Dr. Phil is geen arts. Maar hij is nu een betaalde woordvoerder van een diabetesmedicijn.

Tv-persoonlijkheid Dr. Phil, het nieuwste gezicht van diabetesbewustzijn.

Tv-persoonlijkheid Dr. Phil, het nieuwste gezicht van diabetesbewustzijn.

Ben Rose/WireImage

Tv-persoonlijkheid Phil McGraw - vooral bekend als 'Dr. Phil' - zal binnenkort in de media gaan praten over zijn ervaringen met diabetes type 2 gedurende meer dan 25 jaar.

Maar let op: dit is geen objectieve en nobele poging om het bewustzijn te vergroten of een aandoening te destigmatiseren waarmee miljoenen Amerikanen worden geconfronteerd.



heb ik de echte id nodig om te vliegen?

In plaats daarvan is Dr. Phil ingehuurd door de medicijnfabrikant AstraZeneca als een betaalde woordvoerder - en dit levert allerlei netelige belangenconflicten op.

'Deze campagnes zorgen voor een wazigheid tussen marketing- en volksgezondheidsboodschappen', zegt arts-onderzoeker Dartmouth Steven Woloshin . 'Mensen hebben de neiging om ze met minder scepsis te bekijken, vooral als er een vertrouwde woordvoerder van beroemdheden is.'

De zaak Dr. Phil is een voorbeeld van een veel voorkomende Big Pharma-tactiek die bekend staat als: 'ziektebewustzijn.' 'Het idee is dat een woordvoerder, vaak geliefde beroemdheden zoals Kelsey Grammer of Paula deen , helpt licht te werpen op een bepaalde ziekte. Op hun beurt bouwen ze de basis op van patiënten die medicijnen van een farmaceutisch bedrijf nemen.

Deze campagnes houden meestal een subtiele smokkel van de geneesmiddelen van een bedrijf in, vaak op een moment dat er binnen het bedrijf een druk is om de verkoop van een bepaald medicijn op te voeren of net voordat een nieuw medicijn op de markt komt.

Dus ze kunnen beter worden gezien als geheime drugsadvertenties die zich voordoen als vriendelijk advies over een ziekte van een vertrouwde bron.

Gesponsorde campagnes bevatten doorgaans geen onpartijdige informatie

AstraZeneca sponsort de Dr. Phil-campagne. AstraZeneca maakt een diabetesmedicijn genaamd Bydureon. Het is duidelijk dat de medicijnfabrikant er geen belang bij heeft het publiek objectieve informatie te geven over alle verschillende behandelingen die beschikbaar zijn voor diabetes - het soort informatie dat mensen kan helpen om op feiten gebaseerde keuzes te maken over de nadelen, voordelen en afwegingen van verschillende therapieën.

Een woordvoerder vertelde me dat Dr. Phil voor deze campagne is gekozen omdat hij 'sinds 2012 met succes een van onze medicijnen, Bydureon, gebruikt om zijn diabetes onder controle te houden'.

Woloshin, die samen met zijn collega Lisa Schwartz het gezondheidsfenomeen van beroemdheden heeft gevolgd, legde uit dat de FDA Bydureon alleen als tweedelijnsmedicijn heeft goedgekeurd - wat betekent dat artsen eerst andere medicijnen moeten proberen.

vernieuwde tv-shows voor 2016-17

Het medicijn draagt ​​ook een black box waarschuwing - de sterkste waarschuwing van de FDA - over het mogelijk verhogen van het risico op schildklierkanker. Hier is een citaat uit de officiële informatie voor voorschrijvers:

'BYDUREON wordt niet aanbevolen als eerstelijnsbehandeling voor patiënten die onvoldoende glykemische controle hebben over dieet en lichaamsbeweging, vanwege de onzekere relevantie van de bevindingen van de C-celtumor van de schildklier bij ratten voor de mens. BYDUREON alleen voorschrijven aan patiënten bij wie de mogelijke voordelen opwegen tegen de mogelijke risico's'

De campagne van Dr. Phil kan een paar mensen informeren over diabetes. Dat zou een overwinning zijn - en het is de belangrijkste reden waarom beroemdheden goede voertuigen kunnen zijn om over gezondheid te praten. Maar in een geval als dit, waar de informatie die uit de campagne komt waarschijnlijk scheef is, zou de inspanning meer kwaad dan goed kunnen doen, waardoor het publiek een vertekend beeld krijgt van de ziekte en mogelijke behandelingsopties.

Dr. Phil is geen dokter - maar hij speelt er wel een op tv

Dr. Phil heeft het cachet van de 'Dr.' bijnaam voor zijn naam - ook al heeft hij een doctoraat in de psychologie en is hij geen gediplomeerd psycholoog.

'We vragen ons af of [het geneesmiddelenbedrijf] zich zorgen maakt over mensen die 'Dr.' aannemen. betekent dat hij een arts is,' merkte Woloshin op.

Deze tactiek is al eerder gebruikt. In 2008 voerde Pfizer een advertentiecampagne voor Lipitor met: Dr. Robert Jarvik . De inspanning stimuleerde redacties van de New York Times en hoorzittingen van het congres over de bezorgdheid dat mensen zouden aannemen dat Jarvik eigenlijk een praktiserend arts was, ook al had hij geen vergunning om medicijnen uit te oefenen.

AztraZeneca lijkt een oplossing te hebben gevonden. De woordvoerder van de campagne legde uit dat Dr. Phil het niet per se over het medicijn zou hebben - maar hij zal worden vergezeld door een arts die zeker eventuele lege plekken zal invullen. Die dokter is toevallig bezig De loonlijst van AztraZeneca te.