Drive-ins waren enorm in 2020. Maar kunnen ze werken voor livemuziek?

Door het bijwonen van een drive-in-show realiseerde ik me hoeveel ik hoop dat ze niet de enige toekomst van livemuziek zijn.

Een fel verlicht buitenpodium met auto

Fans kijken vanuit hun geparkeerde auto's toe terwijl GWAR een drive-in concert geeft in Richmond, Virginia.

hoe was Hillary verantwoordelijk voor Benghazi
Andrew Marino voor Vox

Het enige concert dat ik dit jaar in het echt te zien kreeg, was uitverkocht. Maar een uitverkochte show op een parkeerplaats vol auto's is een heel ander tafereel dan een typische uitverkochte indoor of outdoor venue. Vooral als die show een drive-in-concert is dat midden in een pandemie wordt gehouden.



In oktober keek ik naar de cult-favoriete heavy metal groep GWAR live optreden op de parkeerplaats van de Diamond, een honkbalstadion in Richmond, Virginia. GWAR is geliefd bij hun fans vanwege hun over-the-top concerten, waarbij ze groteske kostuums dragen en sketches opvoeren over seks met baby's tussen het uitvoeren van meezingliederen zoals Fuck This Place. Ik had de band nog nooit eerder gezien; scatologische humor en thrashcore zijn niet echt mijn ding! Ik denk niet dat ik ooit had verwacht mezelf hier te vinden - een band zien die bekend staat om het spuiten van nep menselijk (of buitenaards) bloed op het publiek, op een verhoogd podium op beton, te midden van toeterende autoclaxons en een achtergrond van tribunes en een gigantisch scorebord.

Het zien van een show in een echte muzieklocatie is nu een lang gekoesterde droom, een die hopelijk binnenkort weer levensvatbaar zal zijn. Maar in 2020 was een drive-in-show zoals die waar ik belandde een van mijn enige opties.

Grimassend op het piepkleine podium, zes rijen voor ons, overzag ik de menigte. De helft van de aanwezigen bleef in de auto; de andere helft stond bij hun bumpers of zat in het bed van hun pick-up trucks of zette stoelen naast hun auto's. Ik koos ervoor om voor onze auto te gaan staan, maar geen van deze opties was geweldig om naar te kijken - ik kneep mijn ogen samen, ik stond op mijn tenen en ik kon nog steeds nauwelijks de grommende gezichten van de bandleden onderscheiden. Dat is een van de meest teleurstellende onderdelen van de drive-in-ervaring: er is maar zoveel dat je kunt doen om het gemakkelijker te maken om het podium te zien als je vastzit in de kleine straal rond je auto.

GWAR speelt op een klein podium, waardoor het aantal geweldige kijkhoeken wordt beperkt.

Met dank aan Andrew Marino

En het vergroten van de zichtproblemen was een ander element dat niet kan worden veranderd: het weer. Veel buitenshows worden geadverteerd als regen of zonneschijn, maar het is duidelijk dat ze veel leuker zijn als het niet regent. Op de GWAR-show regende het zo erg dat veel coureurs niet of nauwelijks uit de auto stapten. Het was een door en door onaangename scène voor degenen onder ons met kroeshaar en een bril die al snel beslaat. (Een gezichtsmasker versnelt dat proces alleen maar.)

Ik sprak in een audiorecorder terwijl we wachtten tot de band verder ging, en legde een aantal van mijn gedachten vast in het geheugen. Ik ben altijd een pessimist, zei ik, dus misschien valt het wel mee. Maar mijn bril beslaat en de voorruit is erg nat, dus. En tegen het einde van de show was mijn bril niet helderder en zat de voorruit nog steeds vol met regendruppels.

2020 raakt de livemuziekindustrie hard . Met wereldwijde beperkingen op binnen- en buitenbijeenkomsten – om nog maar te zwijgen van quarantaine- en lockdown-orders vanwege de meedogenloze onvoorspelbaarheid van de Covid-19-pandemie – was het bijwonen van concerten dit jaar bijna onmogelijk.

Touring-acts hebben hun reeks shows voor de nabije toekomst geannuleerd. Promotors hebben de data van muziekfestivals verplaatst naar later in het jaar en hebben ze vervolgens voor onbepaalde tijd uitgesteld of volledig geannuleerd. En elke act die het aandurfde de richtlijnen voor sociale afstand te negeren om een ​​show op te zetten, werd snel vermaand omdat ze hun publiek blootstelden aan het coronavirus.

Verwant

welke dag van advent is het?

De pandemie van het coronavirus heeft livemuziek stilgelegd. Nu willen fans gewoon hun geld terug.

In plaats daarvan werden artiesten gedegradeerd naar streamingplatforms zoals Instagram, Twitch en YouTube om hun eigen doe-het-zelfshows te hosten. Ondertussen sleutelden labels, podia en festivalpromotors aan betaalde streams van livemuziek in lege zalen. Toen, enkele maanden nadat het grootste deel van het land was gesloten, toen verschillende heropeningen begonnen, kwamen artiesten en promotors op ten minste één levensvatbaar alternatief: het drive-in-concert.

Drive-in entertainment bloeide in 2020 . Vooral drive-in-films gingen van een leuke zomeractiviteit naar de enige manier voor veel Amerikanen in steden waar de theaters gesloten bleven om dit jaar een film, nieuw of oud, buiten hun eigen huis te zien. Zelfs mensen in plaatsen als New York City, een stedelijk gebied dat niet bekend staat om zijn vele parkeerplaatsen, hebben manieren gevonden om auto's naar minder dichtbevolkte delen van de stad te krijgen en een film te zien. En als mensen een spelletje waren om films vanuit de auto te kijken, waarom zou je die aanpak dan niet ook voor concerten proberen?

Voor muziekliefhebbers kan het drive-in-concert misschien net zo alomtegenwoordig worden als de drive-in-film, althans op korte termijn. Dat is wat het team erachter Broadberry-entertainment De groep hoopt op, althans, zoals ze Vox dit najaar vertelden.

Lucas Fritz en Jessica Gordon zijn mede-eigenaars van het in Richmond, Virginia gevestigde bedrijf, dat jaarlijks maar liefst 550 concerten in het gebied promoot en organiseert. In maart, toen Covid-19 zich begon te verspreiden, werd het duidelijk dat de groep – die voornamelijk shows boekt voor binnenlocaties, waaronder twee die Fritz zelf bezit – niet in de buurt zou komen van het organiseren van zoveel shows.

We waren bezig met het verplaatsen van shows naar juni en juli en augustus, en misschien een maand later [in april] was het vrij duidelijk dat geen van die shows zou spelen, vertelde Fritz aan Vox. En toen waren we dingen aan het verzetten naar oktober en november. … Het werd steeds duidelijker dat indoorshows in 2020 niet op een zinvolle manier terug zouden komen.

Het was Gordon die voorstelde om hun locatieshows om te draaien naar drive-in buitenshows. Ze werd geïnspireerd door de heropening van een plaatselijke bioscoop als drive-in en door het kijken naar een handvol artiesten die drive-in-shows in Europa opvoeren.

We hadden een miljoen ideeën gehoord die absurd en belachelijk waren en niet zouden gebeuren, en er was geen moment geweest dat ik dacht: 'hier is iets dat we echt kunnen doen', zei Gordon. Maar [een band laten spelen bij een drive-in] was het eerste realistische, potentiële plan dat we hadden bedacht.

De Broadberry Group was niet de eerste organisatie die een drive-in concert geven tijdens de pandemie. De Europese shows die Gordon in de eerste plaats inspireerden, vonden plaats in Aarhus, Denemarken, terug in april . De concertreeks zag zangers en dj's optreden op een klein podium voor ongeveer 500 auto's; de shows werden uitgezonden via de FM-wijzerplaat. In de VS speelden verschillende grotere artiesten een paar speciale shows. De Avett Brothers speelden in augustus op een Motor Speedway en Cypress Hill speelde in september een drive-in-theater. Snoop Dogg deed in oktober twee dj-sets. Op grotere schaal, de promotor van supercorporate evenementen Live Nation organiseerde een tour met negen shows in een handvol zuidelijke steden in juli, met de kop van countrymuziekster Brad Paisley. En de Flaming Lips speelden in oktober een live hometown-show, waar zowel de bandleden als elk individueel publiekslid waren ingekapseld in gigantische opblaasbare ruimtebellen voor sociale afstandsdoeleinden.

Fritz en Gordon zochten een bijzonder unieke act uit om het drive-in-concept te testen. GWAR is een verworven smaak, om het zacht uit te drukken. Het concept achter de band is dat het buitenaardse wezens zijn die van plan waren de aarde over te nemen, maar gaandeweg vonden ze en werden ze verliefd op heavy metal. Terwijl deze buitenaardse monsters nog steeds baby's opeten en elkaars hoofd eraf hakken, doen ze dat nu op het podium terwijl ze gitaren vasthouden.

Het is absoluut een uitgangspunt, of het nu een uitgangspunt is waar je van houdt. Wat GWAR tot een interessante testcase voor een drive-in-show maakte, was niet alleen hun toegewijde, niche-aanhang. GWAR-fans houden grotendeels van GWAR vanwege de absurde decorstukken en outfits van de band - die, het moet gezegd, niet het soort dingen zijn dat zo gemakkelijk lijkt te vertalen naar een drive-in-showpodium. Auto's moeten op minimaal 2 meter afstand van elkaar worden geparkeerd, zodat passagiers kunnen uitstappen en bij hun voertuigen kunnen staan ​​zonder te dicht bij degene die naast hen geparkeerd staat te komen. En de Covid-19-beperkingen van Virginia gedurende de tweede helft van dit jaar hebben ertoe geleid dat er slechts maximaal 1.000 mensen mogen samenkomen bij een buitenevenement; dat betekende dat de GWAR-show van oktober plaats had voor ongeveer 250 auto's, uitgaande van vier passagiers in elk.

Terwijl we wachtten tot de band doorging, nam ik meer geluidsnotities op: er is niet veel speelruimte, zei ik, omdat we hier geen menselijke lichamen zijn - we zijn grote auto's. En als ik een menselijk lichaam was, zou ik rondspringen en mensen uit mijn weg duwen om het podium beter te zien. Maar dat was duidelijk geen optie.

Fritz deelde een soortgelijke zorg vanuit zijn eigen perspectief: je hebt auto's in plaats van lichamen, zei hij. Dit is niet 'de deuren openen, een kaartje scannen, naar binnen lopen en mensen laten gaan waar ze willen'. Je moet heel precies zijn over hoe de auto's parkeren.

Het perspectief van de band was echter anders. Dit wordt net een festivalshow, behalve in auto's, vertelde Bob Gorman, GWAR-artiest en de kostuumfabrikant van de groep, aan Vox in een interview voor de show. GWAR speelt niet vaak festivalshows, maar de vergelijking was logisch: muziekfestivals in de buitenlucht hosten meestal bands op podia van verschillende grootte die een enorm verschillend aantal mensen in de menigte kunnen herbergen. Het podium van een drive-inshow wordt ogenschijnlijk geschaald naar de grootte van de parkeerplaats waarin het wordt gehouden. Maar in de tijd van Covid-19 betekenen de ensceneringskosten, in vergelijking met het noodzakelijkerwijs beperkte aantal beschikbare tickets, dat de rit -in showpodium moet naar de kleine kant schuiven.

Een klein podium is meestal geen recept voor succes op een buitenlocatie - vooral wanneer evenementen bedoeld zijn om bij regen of zonneschijn plaats te vinden. Het was nog niet zo koud toen ik GWAR zag, maar het weer was niet geweldig. Hoewel er overal in de VS grote parkeerplaatsen zijn, kunnen locaties niet gemakkelijk shows in de sneeuw houden.

Zoals het geval is met elk ander productie-element van een drive-in-show, zorgt de frequente onvoorspelbaarheid van slecht weer voor extra angst omdat het kan beïnvloeden of fans kunnen horen en zien wat er op het podium gebeurt. (Er was blijkbaar een FM-zender beschikbaar op de GWAR-show, zodat mensen die in hun auto wilden blijven zonder de ramen te openen, op hun radio konden afstemmen om te luisteren. Dit werd echter niet aan het publiek gecommuniceerd, voor zover ik weet .)

Ongeacht de weersomstandigheden, echter, leden van GWAR vertelden Vox dat wat er ook gebeurde, er altijd een cruciaal element zou ontbreken in de drive-in-atmosfeer.

GWAR treedt op in The Diamond Drive-in in Richmond, Virginia. Het podium staat voor de parkeerplaats; concertgangers kijken van binnen of buiten hun auto's toe.

Met dank aan Andrew Marino

Ik heb een grap gemaakt dat ik hoop dat er een crash-up derby uitbreekt omdat ik die energie uit de pit moet voelen, vertelde Matt Maguire, GWAR's art director, touring podiumlid en een artiest in de band, aan Vox. Als je naar de menigte kijkt en je ziet een heleboel mensen daar zitten, is het een beetje een anticlimax.

hoe ziet een ontbonden lichaam eruit?

Je krijgt echt de energie van de menigte en de pit van de mensen die ervan houden om onder het bloed te komen en te schreeuwen en de louterende bevrijding te krijgen, zei Gorman.

GWAR gedijt op een ander soort energie dan veel artiesten; Ik huil nog steeds om de geannuleerde shows van Billie Eilish, Taylor Swift en Soccer Mommy die ik dit jaar had willen bijwonen, en geen van die shows zou een bloederige catharsis hebben gehad. Maar het verlangen naar energie is universeel vanuit de live-ervaring: livemuziek produceert een intimiteit of verbinding die in tegenstelling tot bijna elk ander medium wordt geboden, of dat nu door vuistpompen of moshen of meezingen of massaal huilen is.

Staan bij onze auto's nauwelijks te vergelijken met headbangen in een moshpit. De enige mensen die de kenmerkende vloeistoffen van GWAR op zich voelden, waren de mensen die een topdollar hadden betaald om hun auto's zo dicht mogelijk bij het podium zelf te parkeren. Voor de rest van ons op de parkeerplaatsen met bloedneuzen bleef de legendarische spray van bloed en ingewanden legendarisch.

Dit kan overkomen als een negatiever account dan de belangrijkste drive-in-ervaring van GWAR verdient. Maguire vertelde Vox voorafgaand aan de show dat het doel van de groep was om een ​​beetje escapisme te geven aan zijn fans in plaats van stil te staan ​​bij de have-nots van 2020: geen feestjes, geen mosh pits, geen zweterige dans. (Ook was de actuele humor walgelijk in plaats van deprimerend: Dr. Fauci duelleerde met een voelend coronavirus, er waren tal van QAnon-weerhaken en iedereen werd zijn hoofd afgehakt in plaats van dood te gaan aan Covid.) En vanuit het comfort van het onzichtbaar gedefinieerde, op sociale afstand van onze auto's, konden we technisch gezien allemaal moshten en dansen en feesten naar hartenlust. Er zijn weinig betere gevoelens dan dat.

Maar hoe levensvatbaar is dit alles in de toekomst? Het is moeilijk te zeggen. De kosten kunnen onbetaalbaar zijn om een ​​show met een beperkte capaciteit op te voeren, laat staan ​​een buitenshow, sociaal afstandelijk en afhankelijk van het parkeren van auto's, zei Gordon toen ik me na de show incheckte.

Artiesten, podia en promotors hebben niet veel inkomsten gehad sinds het begin van Covid, maar de GWAR-shows deden het goed en iedereen verdiende een beetje geld, zei Gordon. De kosten om dit soort shows op te zetten, om van een lege parkeerplaats een locatie te maken, zijn erg hoog - ongeveer drie keer meer dan het normaal zou kosten.

Er is ook iets van een filosofische barrière die moet worden overwonnen met een drive-in-show. Een concert is een muzikale ervaring, maar het is ook een kinetische. De livestreams op Instagram en YouTube die in de lente tot veel tamtam breidden, vervaagden niet alleen vanwege hun esthetiek van lage kwaliteit, maar ook omdat ze de energie missen die wordt gecreëerd door iedereen samen in één ruimte, zingend en dansend en luisterend naar de muziek. Zelfs nu veel artiesten veel meer gepolijste, zelfs opwindende virtuele shows geven, live gestreamd vanuit locaties waar ze optreden zonder publiek, is de inherente ontkoppeling er nog steeds.

Verwant

Hoe quarantaineconcerten livemuziek levend houden terwijl zalen gesloten blijven

Natuurlijk, elke lichtflits en drumbeat en flesprijs is berekend om op te winden, om een ​​stemming te creëren, schreef Vox's Lavanya Ramanathan in augustus, in een stuk nadenken over het lot van muziek- en dansclubs na de pandemie, maar mensen - idealiter veel van hen - vullen locaties met energie; zonder hen zijn clubs gewoon koude, donkere kamers.

Bij een drive-in film blijft iedereen op één plek en staart naar een te groot scherm op een vaste plek en is de relatie tussen de kijker en de film. We staren misschien allemaal naar hetzelfde podium voor een drive-in-show, maar de band staat daar niet alleen, terugkijkend naar ons. Artiesten en kijkers zijn bedoeld om elkaars energie te voeden. En dat is niet zo gemakkelijk om te doen in een auto, vooral als je de band misschien niet eens zo goed kunt zien vanaf waar je geparkeerd staat.

Ondanks de kosten, het onvoorspelbare weer en de ontbrekende mosh pits, zeggen Gordon en Fritz dat ze ernaar uitkijken om volgend jaar meer drive-in shows te geven.

We gaan er in 2021 veel van doen, zei Fritz. Het is onduidelijk hoe ver in de toekomst we dit soort shows zullen blijven doen, maar in ieder geval voor de lente en zomer zijn we van plan [meer shows te doen.]

Misschien is het het beste om een ​​drive-in-show niet te zien als een vervanging voor livemuziek zoals we die kennen, maar als een innovatieve aanvulling: zodra het warm genoeg is om weer buiten rond te hangen, en met Covid-19-vaccins aan de horizon, hebben we weer een ervaring om met de auto naar toe te rijden.

hoe ziet pinguïnpoep eruit?

Dat is de meest geruststellende manier om naar het drive-in-concert te kijken, want het is niet te voorspellen wanneer iemand zich echt op zijn gemak zal voelen bij een groot evenement, vaccin of geen vaccin. De kans dat iemand een traditioneel indoorconcert bijwoont, in een bomvolle zaal waar we juichen en meestuderen op de muziek, lijkt voor 2021 nog steeds klein. Tot we allemaal weer samen naar een concert kunnen gaan zoals vroeger, zelfs een goede - indien onvolmaakt - optie voor veilig concertbezoek is beter dan geen.