Eierleggende kippen leven in erbarmelijke omstandigheden. De staat Washington heeft zojuist een wet aangenomen om dat te veranderen.

Kooien kleiner dan een vel papier zijn uit. Zitstokken en stofbaden zijn in.

Kippen in kleine kooien.

Het houden van kippen in kleine kooien wordt binnenkort verboden in Washington.

Wikimedia Commons

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Op woensdag ondertekende de gouverneur van Washington, Jay Inslee (D) een wetsvoorstel waarin welzijnseisen worden gesteld aan legkippen - het sterkste wetsvoorstel dat ooit een staatswetgever heeft aangenomen. Tegen 2023 zal het illegaal zijn om eieren in Washington te verkopen als de kippen in te kleine kooien zijn grootgebracht. De wet zal elk jaar ongeveer acht miljoen kippen treffen.

De wet van Washington volgt op het succes van de stemmingsmaatregelen in Californië en Massachusetts, die soortgelijke eisen oplegden. De Humane Society of the United States heeft leidde campagnes zoals deze in meer dan een dozijn staten , en de afgelopen jaren beginnen deze campagnes resultaten op te leveren.

Waarom is dit erg? Omdat miljoenen vogels op fabrieksboerderijen leven en eieren produceren, en de omstandigheden waarin ze worden gehouden behoorlijk verschrikkelijk zijn. We boeken eindelijk vooruitgang in het verbeteren van die voorwaarden.

Er zijn veel manieren om legkippen groot te brengen op een fabrieksboerderij. Eén methode, batterijkooien, houdt elke kip in een gebied van ongeveer 67-76 vierkante inch groot (dat is ongeveer de afmetingen van een iPad). Vogels vertonen veel leed onder die omstandigheden, hebben de neiging zichzelf te verwonden, hun veren te verliezen en uiteindelijk bedekt te raken met snijwonden en kneuzingen.

De alternatieve methoden zijn ook niet geweldig voor vogels , maar welzijnsonderzoekers denk dat ze zijn een beetje beter . De goedkoopste alternatieve methode (en dus degene waar de meeste producenten waarschijnlijk naar zullen overstappen) wordt een volièresysteem genoemd. Die zien er zo uit:

Volièresystemen hebben hun problemen - met name met meer mobiliteit en vrijheid komen er meer manieren voor vogels om gewond of ziek te worden - maar over het algemeen lijken ze minder lijden te veroorzaken. Washington zal eisen dat vogels voldoende ruimte hebben om zich om te draaien en hun vleugels uit te slaan; dat ze toegang hebben tot zitstokken en stofbaden; en dat ze in staat zullen zijn om te socializen met andere vogels. Het is een begin op weg naar humane omstandigheden.

De wet van Washington is niet uniek – het lijkt veel op de wetten van Californië of Massachusetts – maar het is uniek op een belangrijke manier: het is de eerste keer dat een dergelijke wet via de deelstaatregering is ingevoerd, in plaats van rechtstreeks via de kiezers.

Voor het grootste deel hebben kiezers zich meer bekommerd om dierenmishandeling dan onze vertegenwoordigers. Initiatieven die dierenwelzijn beschermen hebben tot opvallend slagingspercentage bij de stembus . Kiezers hebben draagkratten en legbatterijen in Californië verboden en Massachusetts , beperkt puppy molens in Missouri, en beperkte de verkoop van ivoor en delen van dieren in Oregon en Washington .

Ondertussen hebben de wetgevers de neiging om de andere kant op te duwen. Zes staatswetgevers hebben verboden undercoveronderzoeken van fabrieksboerderijen, Iowa heeft een wet aangenomen kruideniers verplichten gekooide eieren te verkopen , en de federale regering overweegt beperkingen op celgebaseerd vlees (die wordt geproduceerd zonder dieren te slachten). De laatste grote federale wetsvoorstel gericht op het welzijn van landbouwhuisdieren werd geïntroduceerd in 2010 , en het ging nooit voorbij.

Dat is een ongebruikelijk niveau van ontkoppeling tussen kiezers en wetgevers. Een verklaring is dat landbouwlobby's zijn doorgaans politiek machtig en hebben goede connecties, en kunnen wetgevers meestal ontmoedigen om dierenwelzijnsproblemen te serieus te nemen, terwijl ze de neiging hebben om te verliezen wanneer de bio-industriepraktijken moeten worden verdedigd voor het publiek.

De wet van Washington is een welkom teken dat er dingen kunnen veranderen. Bescherming van dierenwelzijn is een goed idee - politiek populair, moreel noodzakelijk en niet eens zo duur. Als wetgevers aan boord zijn begonnen, is dat geweldig nieuws.


Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen