Nachtmerrie van Egypte: de crash van het Russische vliegtuig is een ramp voor alle Egyptenaren

Egyptische toeristen wachten op een bus in Sharm el-Sheikh.

Egyptische toeristen wachten op een bus in Sharm el-Sheikh.

David Degner/Getty

De gidsen voor de Vallei der Koningen, een netwerk van 3000 jaar oude koninklijke tombes aan de westelijke oever van de Nijl in de buurt van de Egyptische hoofdstad uit de oudheid, vertellen je nog steeds dat je er bij zonsopgang moet zijn om de drukte te vermijden. Toen ik in 2011 ging, een paar maanden na de volksrevolutie die dictator Hosni Mubarak versloeg, kwamen we halverwege de ochtend aan en vonden het letterlijk leeg. De stewards van de graven boden aan ons over de barricades te laten klimmen en de oude sarcofagen aan te raken voor vijf Egyptische pond, of ongeveer 60 cent. Ze hadden er een hekel aan om het behoud van de site in gevaar te brengen, legde iemand uit, maar sinds de revolutie was het toerisme opgedroogd, en daarmee ook hun levensonderhoud. Hun families moesten eten.

Sindsdien is de ooit zo geweldige toeristenindustrie van Egypte niet hersteld. Internationale toeristenaankomsten genummerd 14,9 miljoen in 2010, maar slechts 9,8 miljoen in 2011, en zijn daar ongeveer gebleven, met 9,9 miljoen vorig jaar. Het werkloosheidspercentage in het land is gestegen van ongeveer 9 procent vóór de revolutie tot een constante 12 of 13 procent sindsdien. Maar zelfs met de achteruitgang is Egypte nog steeds sterk afhankelijk van toerisme: totale bijdrage voor de economie was vorig jaar 11,5 procent van alle werkgelegenheid en 12,6 procent van het BBP, evenals 20 procent van inkomsten in vreemde valuta.



De ramp van deze week in de Sinaï, waar een Russisch vliegtuig uit de toeristische stad Sharm el-Sheikh neerstortte, waarbij 224 mensen omkwamen, is een tragedie voor de slachtoffers en hun familieleden. Het is ook een tragedie voor Egypte en zijn lankmoedige bevolking van 82 miljoen: de crash, of het nu vastbesloten is het gevolg te zijn van terrorisme of een ongeluk, lijkt de toch al kwetsbare toeristenindustrie van Egypte nu al schade te berokkenen op een manier die zelfs de revolutie en haar geweld niet. Het lijkt onvermijdelijk de Egyptische economie terug te dringen en zo de politieke achteruitgang te verergeren die deze eens zo inspirerende revolutie tot een nachtmerrie heeft gemaakt voor zoveel van zijn burgers.

Dit zou een goed jaar worden voor het Egyptische toerisme, en dus voor de vele gezinnen die er afhankelijk van zijn. Ambtenaren van het toerisme waren net deze zomer verklaren het is een van de beste in jaren, met inkomsten en bezettingsgraden die eindelijk weer stijgen. De hausse was vooral uitgesproken in de Sinaï-badplaats Sharm el-Sheikh. Mooi, kosmopolitisch en fysiek verwijderd van de rest van Egypte, trekt het internationale en vooral Europese toeristen aan, die zijn resorts en stranden vullen; In juni passeerde de bezettingsgraad de 70 procent.

Het is een evenement, zoals velen ervoor, dat nauwkeurig is afgesteld om reguliere Egyptenaren maximaal te schaden

Een groot deel van deze heropleving van het toerisme is Russisch geweest. Wat betreft een op drie buitenlandse toeristen in Egypte waren Russisch, met 3,1 miljoen die vorig jaar arriveerden, wat $ 2,5 miljard opleverde. Russische toeristen bezoeken Egypte al jaren, en zelfs met de economische neergang in hun eigen land zijn Egyptische resorts relatief betaalbaar en dichtbij.

De gretigheid van Russische toeristen en het relatieve isolement van Sharm leken dus twee dingen die Egypte een langverwachte uitstel zouden kunnen geven. Het zou natuurlijk niet alles oplossen, maar misschien zouden meer gezinnen in staat zijn voor zichzelf te zorgen; misschien zouden enkele van de jonge mannen die door de straten zwerven werk kunnen vinden. De militaire dictatuur van Abdel Fattah el-Sisi heeft misschien minder excuses om op te treden. Een beetje meer normaliteit en politieke stabiliteit kunnen een probleem als Sisi niet oplossen, maar ze kunnen in de marge helpen, en ze kunnen in ieder geval de economische neergang vertragen die het allemaal erger maakte.

Het Russische toerisme naar de zuidelijke Sinaï was een zeldzaam lichtpuntje in het zwakke herstel van Egypte, maar dat maakte het ook tot een kwetsbaarheid. De crash van Metrojet-vlucht 9628, of deze nu is veroorzaakt door ISIS of een andere terroristische groepering, of gewoon een ongeluk of een mechanisch defect, heeft die kwetsbaarheid volledig geraakt en vele duizenden Egyptenaren zullen het voelen. Het is alsof het perfect ontworpen is om meer lijden naar Egypte te brengen.

Het heeft gemaakt chaos voor de toeristen van Sharm el-Sheikh, aangezien luchtvaartmaatschappijen vluchten annuleren en omleiden en velen moeite hebben om thuis te komen. Het heeft het imago van de zuidelijke Sinaï als een veilige en gemakkelijke bestemming verbrijzeld, hoewel we nog niet eens weten of de crash terrorisme was. En het heeft vooral de Russische toeristenmarkt getroffen, nu Vladimir Poetin suggereert dat terrorisme een mogelijkheid is en vluchten daar annuleert. Omdat veel Russische gezinnen maar één keer per jaar naar het buitenland zullen reizen, kunnen velen zich afvragen of Egypte het risico van een geannuleerde vlucht wel waard is en elders boeken.

Als het Russische toerisme naar Egypte zelfs maar een klein beetje terugloopt, en als de resorts van Sharm el-Sheikh zelfs maar een matige daling van het aantal boekingen zien, die beide al waarschijnlijk lijken, zou dat een serieuze klap zijn, niet alleen voor Sharm en niet alleen voor toeristische werknemers, maar naar heel Egypte. Omdat de Egyptische economie zo afhankelijk is van het toerisme, en omdat een groot deel van de toeristenindustrie is doorgesluisd naar deze ene groep onderdanen die op deze ene bestemming aankomen, kunnen de schokgolven hiervan nationaal worden gevoeld. Na bijna vijf jaar van economische tegenspoed na de revolutie, zijn meer werkloosheid en meer armoede ook humanitaire en politieke rampen.

De crash is ook een politieke schande voor het regime van Sisi. Niemand zou tranen moeten huilen om de leider en dictator van de coup, maar net als veel autoritairen zijn zijn twee belangrijkste beloften veiligheid en nationalistische trots. Zelfs als de crash geen terrorisme blijkt te zijn, heeft het zijn imago van beide geschaad. Het lijkt deprimerend waarschijnlijk dat hij, zoals hij in het verleden heeft gedaan, zal compenseren, niet door zijn greep te verzachten, maar door andere 'vijanden', zoals journalisten of activisten of vreedzame islamisten, te straffen met vertoon van geweld.

rick and morty mcdonald's szechuansaus

Kijkend naar Egypte gedurende de bijna vijf jaar sinds de revolutie, leek het erop dat het lot elke mogelijke manier had gevonden om dit land en zijn volk te straffen. Alles wat fout had kunnen gaan, deed het; De Egyptenaren hebben, nadat ze in 2011 zo hard voor hun idealen hadden gevochten, er keer op keer voor moeten lijden. Onmogelijk lijkt het lot een manier te hebben gevonden om Egyptenaren nog verder te straffen, met een gebeurtenis die verfijnd lijkt - en misschien was het zelfs, net als de terreuraanslagen in Tunesië op toeristen, hoewel dat nog niet duidelijk is - om reguliere Egyptenaren maximaal te verwonden. Wat we ook leren van Metrojet-vlucht 9628, het lijkt veilig om te concluderen dat het de zoveelste tegenslag zal worden voor een volk dat er al zoveel heeft doorstaan.