The Elf on the Shelf is de grootste fraude ooit tegen kinderen

De elf verstopt zich in een kous.

De elf verstopt zich in een kous.

Chicago Tribune/Getty

Kerst is geschikt voor kleine kinderen. De eindeloze mythologie rond de kerstman en de eindeloze gevechten om populair speelgoed zijn allemaal gericht op het brengen van kerstsfeer naar een andere generatie kleine mensen die nog niet beseffen dat alles een leugen is.

foto van rijbewijs op telefoon

Een van de meest populaire leugens om kinderen de afgelopen jaren te vertellen, is de mythe van de elf op de plank. Hier is alles wat u moet weten.



Het begon met een kinderboek

De elf op de plank: een kersttraditie is een kinderboek, geschreven door Carol Aebersold en haar dochter Chanda Bell. Het boek is in eigen beheer uitgegeven in 2005 en vertelt het verhaal van een groep kerstelfen die zich verstoppen in huizen in het hele land om naar kinderen te kijken en te beslissen of ze stout of aardig zijn. tHet boek werd al snel een verlengstuk van de kerstfabel van de Kerstman. In 2008 won het ook de prijs Boek van het Jaar van Creative Child Awards .

In 2008 begon de opkomst van de elf. The Elf on the Shelf werd lid van Facebook en Aebersold en Bell, de auteurs, gingen op boekentour. Het elfpersonage begon momentum te krijgen en in 2012 was hij een praalwagen in de Macy's Thanksgiving Day Parade. De elf op de plank is geweest bestseller elk jaar sinds 2013.

Het boek zegt dat de elf 's nachts terugvliegt naar de Noordpool om de kerstman te vertellen hoe kinderen zich gedragen, voordat hij terugkeert naar hun huizen om zich te verstoppen. Zo speelt de elf een verstoppertje met kinderen, die hun elf elke dag op een andere plek in hun huis zoeken.

Het boek bevat slechts één regel die kinderen moeten volgen zodat de elf zijn werk kan doen: 'Raak me alsjeblieft niet aan. Mijn magie kan verdwijnen en de Kerstman zal niet alles horen wat ik heb gezien of weet.'

Nadat Kerstmis voorbij is, vliegt de elf terug naar de Noordpool, vermoedelijk om tijd door te brengen met de kerstman tot Thanksgiving het volgende jaar. Niemand lijkt ooit te praten over waarom het meest efficiënte bezorgsysteem voor dit bewakingsracket van de kerstman wordt verkocht in grote warenhuizen, of waarom de elfen pas in 2005 opduiken, maar daar ga je.

elf op plank

De elf in de Macy's Thanksgiving Day Parade. (Brad Barket/Getty)

wie is de slechterik in mierenman en de wesp?

Bij het boek hoort een speeltje - en aanmoediging van ouderlijk bedrog

Wanneer ouders het boek voor hun kinderen kopen, wordt er een klein pluche elfje bij geleverd dat ze mogen gebruiken om de gebeurtenissen in het boek na te spelen. Het is een kans voor ouders om hun leugenvaardigheden op de proef te stellen, om te zien of ze hun kinderen kunnen overtuigen dat deze elf echt is, in hun huis woont en met de kerstman communiceert. In 2007 , Jennifer Garner werd gefotografeerd met een elf op de plank; kort daarna, de Vandaag show uitgezonden een segment over het speelgoed en de verkoop begon omhoog te schieten.

Je kunt de elf kopen met 'bruine huidskleur' of 'lichte huidskleur' en als jongen of meisje.

Je kunt je elf 'personaliseren'

Je kunt je elf een naam geven zoals je wilt. Zoals het boek uitlegt, kunnen elven door een naam worden aangedreven door kerstmagie en heen en weer vliegen naar de Noordpool. Het boek moedigt families aan om een ​​kleine geboorteakte voor de elf te maken met zijn naam en de datum van zijn 'adoptie'.

Moeite met het bedenken van een naam? Wilt u uw kinderen leren over groepsdruk, sociale media en conformiteit? Dit zijn enkele populaire namen voor elfjes, volgens Pinterest:

Een lijst met voorgestelde elfnamen. ( Pinterest )

Het speelgoed kan concurrentie opwekken (en mogelijk gevoelens van ontoereikendheid)

Omdat de elf verondersteld wordt 'levend' te zijn en naar kinderen te kijken om te zien of ze ondeugend of aardig zijn, vereist dit speelgoed in feite dat ouders het elke nacht naar een nieuwe locatie verplaatsen. Er zijn hele Pinterest-borden van ideeën voor hoe je je elf creatief in je huis kunt plaatsen om je kinderen te verrassen (en je Instagram-volgers jaloers te maken).

elf in zilverwerklade

De elf in de zilverwerkla. ( Pinterest )

elf boodschappenlijstje

De elf maakt een boodschappenlijstje. ( Pinterest )

Dit kan voor een ouder met jonge kinderen extra vakantiestress veroorzaken. En naast het eigenlijke werk om eraan te denken de elf te verplaatsen, kan er in bepaalde sociale kringen druk zijn om je elf de meest interessante, creatieve en performatieve dingen te laten doen, zodat je de elfjes van je kinderen kunt schamen en vernederen. vrienden.

De druk heeft er zelfs toe geleid dat sommige ouders drastische maatregelen hebben genomen, zoals het opzadelen van hun elf met een ernstig geval van griep of een… gebroken been gewoon om wat verlichting te krijgen van de nachtelijke elfachtige herpositionering - niet bepaald het spul waarvan warme vakantieherinneringen zijn gemaakt.

'Is het een wonder dat dit soort vakantiegekte, dat aansluit bij alle schuldgevoelens die moeders voelen over hun huiselijke onvolkomenheden, in combinatie met de catch-22 dat als je je werk goed doet, je kinderen je er nooit voor zullen bedanken (omdat al dit lekkers komt van de Elf!), leidt dat soms tot een terugslag?' Kate Tuttle schreef voor de Atlantische Oceaan in 2012.

hoeveel betaalt bernie sanders belasting?

De ouderschapsuitkeringen zijn dubieus

Als ouderhulpmiddel is de Elf op de plank even controversieel. Het verhaal maakt duidelijk dat de Kerstman het druk heeft op de Noordpool en niet in staat is om op elk kind in de hele wereld te passen, dus de elf is gestuurd om zijn vuile werk voor hem te doen. De elf dient als een tastbare herinnering dat kinderen 'aardig' moeten zijn, niet 'ondeugend', en sommige oudersgebruik de elf als een manier om hun kinderen te disciplineren door hen eraan te herinneren dat de 'elf altijd toekijkt'.

Toch brengt deze tactiek zijn eigen problemen met zich mee. Als Petula Dvorak schreef voor de Washington Post in 2012:

Het is een Faustiaanse deal. Eerst krijg je deze geweldige disciplinaire tool. Mijn kleine heidenen veranderden onmiddellijk in engelen op het moment dat ik zei: 'De Elf kijkt toe.' Niet zoals het abstracte 'De kerstman kijkt toe'. Dit was echt, echt, met dode ogen op hen neerkijkend, zittend op de gordijnroede, dan op de boekenplank en toen aan de kroonluchter zwaaiend. Ik begon te vrezen voor terugtrekking in januari.

Theoretisch gezien helpt het leren van je kinderen om 'aardig' te zijn om een ​​denkbeeldige elf tevreden te stellen hen niet om goed van kwaad te onderscheiden, maar om ze te leren presteren op basis van de belofte van beloningen. (Je veronderstelt dat ouders het elfenspel gewoon het hele jaar door kunnen laten spelen, maar dat klinkt vermoeiend en het lijkt erop dat het de potentie heeft om averechts te werken zodra je kinderen beseffen dat hun morele centrum op speelgoed was gebaseerd.)

De elf is een symbool van de bewakingsstaat, vermomd als kinderspeelgoed

'Ik kijk en breng verslag uit van alles wat je doet!' de elf waarschuwt in De elf op de plank , en voegde eraan toe dat 'het woord naar buiten komt als je een regel overtreedt.' Dit klinkt best bekend!

'Ik ben gevormd door deze leeftijd van NSA-overbereik, [Edward] Snowden, Wikileaks en Anonymous, wat me het meest stoort is dat het uitnodigen van Elf op de plank in huis de bewakingscultuur onnodig uitbreidt tot een plek die er vrij van zou moeten zijn,' Alex Steed schreef in een column voor de Bangor Daily News in 2014. 'De kerstman is een mythe die op zijn best vrijgevigheid op zijn best vertegenwoordigt. Maar bij de elf kiezen we ervoor om zijn toezicht te benadrukken. Dat is echt raar.'

Sommigen vinden de regels van het elfenspel verontrustend.Zoals professor digitale technologie Laura Pinto en co-auteur Selena Nemorin schreven in a papier gepubliceerd door het Canadian Centre for Policy Alternatives:

ariana grande pete davidson verlovingsring

[Het] hands-off 'spel' dat door de elf wordt geëist, is beperkt tot het vinden (maar niet aanraken!) van de Elf op de plank elke ochtend, en het instemmen met toezicht tijdens de wakkere uren onder het toeziend oog van de elf. De Elf op de Plank regelt alle spelparameters, wie wat kan doen en aanraken, en probeert uiteindelijk het gedrag van het kind te dicteren buiten de speeltijd.

Het speelgoed, zo schrijven ze, 'vervaagt de grens tussen speeltijd en het echte leven' door het eindeloze toezicht van de elf (tenminste tijdens de kerstperiode).

Als Colleen Leahy schrijft for Fortune, 'The Elf on the Shelf belichaamt, Hij ziet je als je slaapt/Hij weet wanneer je wakker bent — regels die de cynische volwassene of het kerstvrezende kind verontrusten.'En nog meer dan het kerstlied, roept het speelgoed een netelige kwestie op: wat leert het kinderen als je ze laat geloven dat ze te allen tijde in de gaten worden gehouden en dat dit uiteindelijk in hun voordeel is? In ieder geval voor Pinto en Nemorin, betekent dit dat we ze voorbereiden op...'gevaarlijke, kritiekloze acceptatie van machtsstructuren.'

Bovendien stelt de elf vragen over veiligheid in privéwoningen dat kan sommige kinderen zelfs bang maken. 'Waarom een ​​vleugje angst en achterdocht injecteren in een seizoen en een feestdag die bedoeld zijn om over liefde, saamhorigheid en vergeving te gaan?' Tuttle schreef.

Dit jaar is al moeilijk genoeg geweest. Nu meer dan ooit hebben we de vrijheid nodig om van de vakantie te genieten zonder het spook van toezicht door de grote overheid in onze huizen - hoe grillig ook verpakt.

Tanya Pai heeft bijgedragen aan dit verhaal.


Kijk: Hoe popcultuur veranderde in populair geloof