Elizabeth Warren wil dat congresmedewerkers meer betaald krijgen

Warrens nieuwste anti-corruptieplan: het betalen van congresmedewerkers zoals alle andere federale werknemers.

Sen. Elizabeth Warren (D-MA) begroet de gasten bij de Steak Fry van Polk County Democrats.

Democratische presidentskandidaat Sen. Elizabeth Warren (D-MA) begroet gasten bij de Polk County Democrats' Steak Fry in Des Moines, Iowa, op 21 september 2019.

Scott Olson/Getty Images

Sen. Elizabeth Warren (D-MA) wil het congrespersoneel een loonsverhoging geven.



De presidentskandidaat van 2020 voegt haar reeks voorstellen toe die gericht zijn op het aanpakken van corruptie in Washington, DC, die zij ziet als de oorzaak van disfunctioneren en een politieke patstelling. De laatste is om de lonen voor congresstafleden te verhogen - van stafchefs tot wetgevende assistenten.

De redenering is tweeledig: Warren stelt dat het meer betalen van congrespersoneel hen ervan zou weerhouden het Congres te verlaten en rijke lobbyisten worden , en het kan wetgevers ook helpen meer talent voor hun teams aan te trekken, in plaats van te moeten vertrouwen op externe bronnen, zoals lobbyisten, voor beleidsinformatie.

hoe noemen Britten koekjes?

Momenteel kan elk kantoor van het Huis en van de Senaat zich gedragen als een bedrijf: ze krijgen een budget en mogen de salarissen, met enkele limieten, voor stafleden naar eigen goeddunken bepalen. Maar dat budget is in de loop van de tijd geslonken. En tussen 2001 en 2018 , bleek uit een rapport van de Congressional Research Service dat 15 staffuncties van het congres bijhield, dat de mediane beloning voor 10 van hen met ten minste 5 procent daalde. Veel wetgevers hebben eenvoudig voorgesteld: dat budget verhogen .

Maar Warren wil iets anders doen. Ze wil ervoor zorgen dat het salaris van congresmedewerkers dezelfde structuur volgt die overheidsinstanties gebruiken om federale werknemers te betalen - via verschillende rangen en niveaus die jaarlijks worden aangepast. Het heet het Algemeen Schema (GS). GS-werknemers in Washington, DC, zagen een gemiddelde stijging van 8,19 procent tussen 2001 en 2018. Hun basisloonschema wordt gewoonlijk jaarlijks in januari aangepast met een algemene loonsverhoging op basis van landelijke veranderingen in de kosten van lonen en salarissen van particuliere arbeiders in de industrie, volgens het Amerikaanse Office of Personnel Management .

Om dit te doen, zei de campagne van Warren dat het zou pleiten voor een wijziging van een deel van de Amerikaanse code die de beloning van federale werknemers beheert, zodat het elk agentschap, kantoor of andere entiteit omvat waarvoor het loon van de werknemers van het agentschap, kantoor of andere entiteit wordt uitbetaald door de secretaris van de Senaat of de Chief Administrative Officer van het Huis van Afgevaardigden. Deze wijziging zou wetgevers vrijstellen.

Congresmedewerkers krijgen minder betaald. Warren zegt dat dat een ethisch probleem is.

Warren raakt enkele duidelijke trends aan. Het congressalaris voor veel topfuncties is in de loop van de tijd zelfs afgenomen, en het is onderhevig aan de grillen van congresleiders, die vaak de budgetten voor congreskantoren willen beperken uit een politiek vertoon van fiscale terughoudendheid.

waarom abc family hun naam verandert
Javier Zarracina / Vox

Als Matt Yglesias van Vox uitgelegd , niet alleen de lonen voor deze congresmedewerkers dalen, maar de loonkloof tussen de publieke en private sector – met name lobbyen – groeit:

Een groot deel van het verhaal over loonstagnatie is dat de ongelijkheid van het arbeidsinkomen drastisch is toegenomen in een tijdperk van stijgende CEO-beloningen en meevallers voor supersterren in de wet, financiën en entertainment. Dus niet alleen is het congresloon in reële termen gedaald, het is sneller gedaald in vergelijking met de gemiddelde werknemer en zelfs sneller in vergelijking met andere elite-beroepen.

Met andere woorden, lobbyen loont een stuk beter, en Warren, die pleit voor meer onafhankelijkheid tussen het Congres en de lobbywereld, ziet dat als een probleem dat kan worden aangepakt. Immers, veel congres stafleden worden lobbyisten , waaronder een van Warren's eigen senior adviseurs gezondheidsbeleid van de Senaat .

Het zou dan ook niemand moeten verbazen dat de gemiddelde ambtstermijn van House-stafleden minder dan vier jaar is voor alle functies, vergeleken met 13,5 jaar voor de gemiddelde federale werknemer - en dat congresmedewerkers vaak vertrekken om lobbyistische banen te nemen die namens gigantische bedrijven werken. Het voorstel van Warren luidt.

Warren is niet de enige die dit probleem aankaart. Toen Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) voor het eerst in Washington aankwam nadat ze in het Huis was gekozen, deelde ze een verhaal over naar een duikbar gaan waar ze congresmedewerkers ontmoette die een tweede baan hadden als barmannen, managers en servers.

Ocasio-Cortez riep op om congreskantoren grotere budgetten te geven. Warren wil gewoon dat stafleden worden behandeld zoals alle andere federale werknemers.