De Elton John biopic Rocketman is bijna net zo glanzend en explosief als het onderwerp

Een verhaal over verslaving, overdaad en liefde, gefilterd door de grootste hits van de rocker.

Taron Egerton als Elton John in Rocketman.

Taron Egerton als Elton John in raketman.

David Appleby/Paramount Pictures

Elke film over Elton John zou veel, veel groter moeten zijn dan het leven. Het spectaculaire onderwerp is al tientallen jaren een legende, zijn liedjes alomtegenwoordig, zijn aanwezigheid op het podium iconisch.



Dus als ik zeg dat er minstens vier films in omloop zijn? Rocketman , ik bedoel het niet als een kleinigheid. Het is een biopic en een jukeboxmusical en een romance, en ook een film over verslaving, allemaal gepropt in een hectische, met juwelen bezaaide extase van een film.

En weet je wat? Voor het grootste deel denk ik dat het werkt.

Beoordeling: 3 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Rocketman is slim genoeg om niet te proberen zijn ster te overtreffen. Het is flitsend omdat Elton John een geheel eigen lichtbron is. Het explodeert absoluut van energie omdat Elton John zijn polsslag is. Het struikelt een paar keer - net als zijn onderwerp - maar over het algemeen is het een consistent goede uitvoering van begin tot eind, een film die is geworteld in een echt verhaal dat zich niettemin niet te vast aan de grond houdt.

chick fil a homohuwelijken

Wat een beetje een opluchting is. Je hoeft geen fan te zijn van de muziek van Elton John om zijn muziek te kennen; zelfs de meest onwetende van de popcultuur weet het Je liedje , en Kleine danser , en Rocket Man . En het is gemakkelijk, kijkend naar Taron Egerton die Elton John speelt die een menigte in een razernij brengt, om zijn genialiteit te begrijpen. Het is een solide kennismaking met de zanger die ook zijn fans gegarandeerd zal plezieren.

En als de film zijn niveau niet haalt, dan is dat ook prima. Kun je het echt kwalijk nemen?

Rocketman verandert het leven van Elton John in een musical, gescoord door hemzelf

Rocketman is een passieproject geweest voor Dexter Fletcher, die oorspronkelijk was verbonden aan het regisseren van een R-rated versie van de biopic over Freddie Mercury van vorig jaar Bohemian Rhapsody . die film werd van hem afgenomen door 20th Century Fox en overhandigd aan Bryan Singer; toen Singer was? uiteindelijk ontslagen uit het project nadat hij vanaf de set AWOL was geworden, werd Fletcher teruggebracht om het af te maken en op te ruimen. (Volgens Fletcher, de ster van de film, Rami Malek, vertelden hem dat als Fletcher zou komen settelen en op de grond zou poepen, je het nog steeds beter zou doen dan deze man.)

Fletcher kreeg geen regisseurskrediet op Bohemian Rhapsody , die bleek merkwaardig flauw om zo'n flitsende figuur centraal te stellen, maar de film was stil een monsterkassa hit en nominaties binnengehaald en gewonnen gedurende het prijzenseizoen.

Nu lijkt het veilig om te zeggen dat Fletchers eigen tijd is gekomen, en hij heeft een film gemaakt die vooral agressief is niet flauw. Het opent met Elton John (Egerton, die overal uitstekend is), in een vurige sinaasappel, campy duivelspak met lovertjes en hoorns, schrijdend door een gang die eruitziet alsof het backstage is op een locatie, maar de gang naar een AA-bijeenkomst blijkt te zijn. Hij ploft in een stoel, verklaart dat hij verslaafd is aan alcohol – en cocaïne, en pillen, en wiet, en tal van andere dingen – en begint zijn levensverhaal te vertellen aan de enigszins verbijsterde groep.

Taron Egerton als Elton John in Rocketman.

Taron Egerton als Elton John in raketman.

David Appleby/Paramount Pictures

Dat dieptepunt vormt het kader van de film, wat betekent dat dit meer is dan alleen een paint-by-numbers slenter door het leven van een icoon. Het scenario van Lee Hall ( Billy Elliot, Oorlogspaard ) vertelt het verhaal van een diep eenzame, diep onzekere man met een verslaving die al vroeg beroemd wordt, maar veel hindernissen moet nemen voordat hij kan leren een mens te zijn.

gemiddelde kosten van een overnachting huisdier bij dierenarts

Die hindernissen beginnen wanneer hij een kind is in een ongelukkig gezin, opgevoed door een verbitterde moeder (Bryce Dallas Howard), een attente grootmoeder (Gemma Jones) en een emotioneel afwezige vader (Steven Mackintosh). Hij is al vroeg veelbelovend, studeerde aan de Royal Academy of Music en trok uiteindelijk de aandacht van de beginnende manager Ray Williams (Charlie Rowe), die hem in contact brengt met tekstschrijver Bernie Taupin (Jamie Bell).

De twee mannen vormen wat een levenslange samenwerking blijkt te zijn, Bernie schrijft de teksten, Elton schrijft de muziek en treedt op. En al snel is het alsof iemand een raket onder Elton heeft aangestoken; in de weergave van de film maakt een optreden in de Troubadour in Los Angeles hem bijna van de ene op de andere dag tot een superster, halverwege de twintig.

Taron Egerton, Bryce Dallas Howard en Richard Madden in Rocketman.

Taron Egerton, Bryce Dallas Howard en Richard Madden in Rocketman .

David Appleby/Paramount Pictures

Het is een wilde rit, hoewel de contouren bekend zijn: een bescheiden jongen uit een klein stadje slaat het groots, wint bewonderaars, wordt rijk, vindt liefde, verliest liefde, vervreemdt oude vrienden, raakt verslaafd aan middelen, crasht en moet zijn eigen ergste overwinnen vijand: hijzelf. Dat is precies wat Rocketman doet, vooral als zijn manager en minnaar John Reid (Richard Madden) in beeld komt.

De film gebruikt de grootste hits van de rocker als een spoor van broodkruimels; hoewel Taupin de meeste van zijn teksten schrijft, staan ​​ze nog steeds bekend als de liedjes van Elton John, en in Rocketman , ze zijn ook de soundtrack van Johns eigen leven, uitingen van zijn verlangens en verdriet en vreugde. Het is een jukeboxmusical over Elton John, waarbij de muziek van Elton John wordt gebruikt, en de theatraliteit en het persoonlijke karakter van zijn liedjes werken goed voor dit doel.

waarom was Andrew Jackson een slechte president?

Dus zelfs als de boog enigszins voorspelbaar is, is het geen totale wassing. Er is een reden waarom zoveel rocker-biopics hetzelfde traject volgen; het is een mythologie die in feite geworteld is. We weten min of meer waar dit heen gaat - het plezier van Rocketman zo komt het daar.

Rocketman vertelt een bekend verhaal maar op een vooral verfrissende manier

Wat Rocketman slim doet, terwijl het vertellen van een bekende boog knoeit met enkele van de filmische details om te voorkomen dat dingen oud worden. (Ik zag de film om 8 uur 's ochtends, vier vermoeide dagen op het filmfestival van Cannes, en ik kan met zekerheid zeggen dat het nooit, nooit saai is.) De meest succesvolle techniek die Fletcher gebruikt, is de film te laten afdwalen van te veel realisme; in het vroege Troubadour-optreden, bijvoorbeeld, wanneer Elton Crocodile Rock begint te spelen, beginnen zowel hij als het publiek de lucht in te zweven. Het is een beetje fantasie dat de realiteit, het gevoel van de muziek, meer verbeeldt dan de letterlijkheid ervan.

Dit gebeurt overal Rocketman , die alles gebruikt, van volledige zang-en-dansnummers op een carnavalspier tot brutale montages die schijnbaar op een West End-podium zijn gemonteerd tot de herhaalde verschijning van Eltons jongere zelf. Voor het grootste deel is het naadloos verweven in het verhaal. We zitten meer in Eltons hoofdruimte dan dat we op Egerton vertrouwen om zijn emoties naar ons te telegraferen, hoe goed zijn prestaties ook zijn. (Hij kan dansen als een derwisj en zeer competent zijn eigen zang, als je je dat afvroeg.)

Taron Egerton als Elton John in Rocketman.

Taron Egerton als Elton John in raketman.

David Appleby/Paramount Pictures

Soms echter, Rocketman is minder inventief dan het zou moeten zijn - vooral aan het einde, wanneer het de zeer vermoeide maar veel voorkomende techniek gebruikt om ons foto's van de personages uit de film te laten zien naast echte foto's om, ik weet het niet, bewijzen dat ze het goed hebben gedaan ? Het is onnodig, een gebrek aan verbeeldingskracht na urenlang een magische betovering over het publiek te hebben uitgesproken. Het suggereert dat het filmteam niet helemaal het lef had om vol gas te geven en in het spektakel te leunen dat mogelijk had kunnen zijn.

staat de amazone nog steeds in brand?

Nog altijd, Rocketman weet dat zijn belangrijkste taak niet alleen is om ons over Elton John te vertellen, maar om ons binnen te laten in zijn hoofdruimte, zijn worstelingen en zijn levenslange zoektocht naar liefde. En zo blijkt dat de film een ​​romance is - niet tussen Elton en John Reid (hoewel het wel bevat) hun veelgeprezen, matig expliciete seksscène ) maar tussen Elton en Bernie, die hetero, loyaal en niet bang is om zijn vriend duidelijk te vertellen dat hij van hem houdt. De film besteedt minder tijd aan de machinaties van beroemdheden en roem om zich in plaats daarvan op hun verhaal te concentreren.

Het is een beetje verfrissend om zo'n relatie met zoveel openheid en eerlijkheid in beeld te zien, vooral in een vriendschap tussen twee mannen die nooit afglijdt in mannelijke buddy-clichés. De compositie van Your Song, met het bekende refrein van hoe geweldig het leven is, nu je in de wereld bent, is voor hen een samenwerking, juist omdat het zowel een nummer is als een gevoel dat ze delen. En het is Bernie's gestage liefde voor zijn vriend die uiteindelijk het anker van Elton is. Dat is wat houdt Rocketman om een ​​tragedie te worden.

Dus ja, Rocketman voelt soms alsof het de weg kwijt is, vooral tegen het einde. Maar het is nog steeds een vreugdevol feest, een kleurrijk verhaal over liefde die mensen kan helpen genezen. Gefilterd door de geliefde hits van Elton John, is het een buitenmaatse, gedurfde, juichende kijk op een bekend verhaal - en het valt niet te ontkennen dat het naar de sterren schiet.

Rocketman geopend op het filmfestival van Cannes op 14 mei en opent in theaters in de VS op 29 mei.