De opkomende langetermijncomplicaties van Covid-19, uitgelegd

Het is een ware achtbaan van symptomen en ernst, waarbij elke nieuwe dag veel onbekenden biedt.

Deel vanDe Vox-gids voor het navigeren door de coronaviruscrisis

Aanvankelijk probeerde Lauren Nichols haar symptomen weg te redeneren. Begin maart voelde de gezonde 32-jarige een intens branderig gevoel, zoals zure oprispingen, toen ze ademde. Beschaamd zocht ze aanvankelijk geen medische hulp. Toen haar kortademigheid steeds erger werd, testte haar arts haar op Covid-19.

Haar resultaten kwamen positief terug. Maar voor Nichols was dat nog maar het begin. In de loop van de volgende acht weken ontwikkelde ze brede en gevarieerde symptomen, waaronder extreme en chronische vermoeidheid, diarree, misselijkheid, tremoren, hoofdpijn, concentratieproblemen en geheugenverlies op korte termijn.



De richtlijnen die werden verstrekt door de CDC [Centers for Disease Control and Prevention] gaven de symptomen die ik ervoer niet op de juiste manier weer, wat op zijn beurt betekende dat de medische gemeenschap mijn symptomen niet kon 'valideren', zegt ze. Dit werd een vicieuze cirkel van twijfel, verwarring en eenzaamheid.

Een geschatte 40 tot 45 procent van de mensen met Covid-19 kan asymptomatisch zijn en anderen zullen een milde ziekte hebben zonder blijvende symptomen. Maar Nichols is een van de vele Covid-19-patiënten die merken dat hun herstel veel langer duurt dan de twee weken de Wereldgezondheidsorganisatie zegt dat mensen met milde gevallen kunnen verwachten. (De WHO zegt dat mensen met ernstige of kritieke gevallen drie tot zes weken herstel kunnen verwachten.)

Omdat Covid-19 een nieuwe ziekte is, zijn er geen studies over het langetermijntraject voor mensen met ernstigere symptomen; zelfs de eerste patiënten die in China herstelden, werden pas een paar maanden geleden besmet. Maar artsen zeggen dat het nieuwe coronavirus zich in veel delen van het lichaam aan menselijke cellen kan hechten en veel belangrijke organen kan binnendringen, waaronder het hart, de nieren, de hersenen en zelfs de bloedvaten.

De moeilijkheid is om de gevolgen op de lange termijn uit te zoeken, zegt Joseph Brennan, een cardioloog aan de Yale School of Medicine. Hoewel sommige patiënten volledig kunnen herstellen, maken hij en andere experts zich zorgen dat anderen langdurige schade zullen oplopen, waaronder longlittekens, hartschade en neurologische en mentale gezondheidseffecten.

De Britse National Health Service gaat ervan uit dat van Covid-19-patiënten die ziekenhuisopname nodig hadden, 45 procent zal voortdurende medische zorg nodig hebben, 4 procent zal revalidatie nodig hebben en 1 procent zal permanent acute zorg nodig hebben. Ander voorlopig bewijs, evenals historisch onderzoek naar andere coronavirussen zoals ernstig acuut respiratoir syndroom (SARS) en Midden-Oosten ademhalingssyndroom (MERS), suggereert dat voor sommige mensen een volledig herstel nog jaren kan duren. Voor anderen is er misschien geen terugkeer naar normaal.

waarom eet Tom Brady geen tomaten?

Er is veel dat we nog steeds niet weten, maar hier zijn enkele van de meest opvallende potentiële langetermijneffecten die zich al voordoen bij sommige Covid-19-patiënten.

Long littekens

Melanie Montano, 32, die in maart positief testte op Covid-19, zegt dat ze meer dan zeven weken nadat ze voor het eerst ziek werd, nog steeds symptomen ervaart, waaronder een brandend gevoel in haar longen en een droge hoest.

Brennan zegt dat dergelijke symptomen optreden omdat dit virus een ongelooflijk agressieve immuunrespons veroorzaakt, dus ruimtes [in de longen] zijn gevuld met puin en pus, waardoor je longen minder buigzaam worden.

Op CT-scans, terwijl normale longen zwart lijken, hebben de longen van Covid-19-patiënten vaak lichtere grijze vlekken, opaciteiten van matglas genoemd – die mogelijk niet genezen.

Uit een onderzoek uit China bleek dat dit matglas-uiterlijk te zien was in scans van 77 procent van de Covid-19-patiënten. In een andere studie uit China, gepubliceerd in Radiologie , hadden 66 van de 70 gehospitaliseerde patiënten enige mate van longschade op CT-scans, en meer dan de helft had het soort laesies dat zich waarschijnlijk tot littekens zal ontwikkelen. (Een derde studie uit China suggereert dat dit niet alleen voor ernstig zieke patiënten is; de auteurs ontdekten dat van 58 asymptomatische patiënten 95 procent ook bewijs had van deze opaciteit van matglas in hun longen. Meer dan een kwart van deze personen kreeg binnen enkele dagen symptomen.)

Dit soort weefselveranderingen kunnen blijvende schade veroorzaken, zegt Ali Gholamrezanezhad, een radioloog aan de Keck School of Medicine aan de University of Southern California.

Hoewel het nog te vroeg is om te weten of patiënten met aanhoudende longsymptomen zoals Montano blijvende longschade zullen hebben, kunnen artsen meer te weten komen over wat ze kunnen verwachten door terug te kijken naar mensen die zijn hersteld van SARS en MERS, andere coronavirussen die resulteerden in vergelijkbaar longweefsel veranderingen.

een kleine longitudinaal onderzoek gepubliceerd in Natuur volgde 71 SARS-patiënten van 2003 tot 2018 en ontdekte dat meer dan een derde een verminderde longcapaciteit had. MERS is een beetje moeilijker om uit te extrapoleren, aangezien minder dan 2500 mensen waren besmet, en ergens tussen 30 en 40 procent ging dood. Maar een studie vond dat ongeveer een derde van 36 MERS-overlevenden had ook longschade op lange termijn.

Gholamrezanezhad heeft onlangs een literatuuronderzoek gedaan naar SARS en MERS en zegt dat voor deze subset van mensen de longfunctie nooit meer terugkomt; hun vermogen om normale activiteiten uit te voeren gaat nooit terug naar de basislijn.

Bovendien kunnen de littekens van Covid-19 hoger uitvallen dan bij SARS- en MERS-patiënten, omdat die ziekten vaak slechts één long aantasten. Maar Covid-19 blijkt vaak beide beïnvloeden longen, waarvan Gholamrezanezhad zegt dat het de risico's van longlittekens vergroot.

Hij heeft al restlittekens gezien bij Covid-19-patiënten en ontwerpt nu een onderzoek om vast te stellen welke factoren ervoor kunnen zorgen dat sommige mensen een hoger risico op blijvende schade lopen. Hij vermoedt dat het hebben van enige vorm van onderliggende longziekte, zoals astma, of andere gezondheidsproblemen, zoals hypertensie, het risico op longproblemen op langere termijn zou kunnen vergroten. Bovendien, hoe ouder je bent, hoe groter de kans op littekens, zegt hij.

hoe laat komen de resultaten van de poll binnen?

Voor mensen met dit soort longlittekens kunnen normale activiteiten uitdagender worden. Routinematige dingen, zoals een trap op rennen, zouden deze mensen naar adem laten happen, zegt Brennan.

Beroerte, embolieën en bloedstolling

Veel patiënten die voor Covid-19 in het ziekenhuis zijn opgenomen, ervaren onverwacht hoge bloedstolsels, waarschijnlijk als gevolg van ontstekingsreacties op de infectie. Deze kunnen longblokkades, beroertes, hartaanvallen en andere complicaties veroorzaken met ernstige, blijvende gevolgen.

Bloedstolsels die zich vormen in of de hersenen bereiken, kunnen een beroerte veroorzaken. Hoewel beroertes meer zijn typisch gezien bij oudere mensen, worden beroertes nu zelfs gemeld bij jonge Covid-19 patiënten. In Wuhan, China, ongeveer 5 procent van de in het ziekenhuis opgenomen Covid-19-patiënten had beroertes en een vergelijkbaar patroon werd gemeld met SARS.

Bij jongere mensen die beroertes hebben, sterftecijfers zijn relatief laag in vergelijking met degenen die ouder zijn, en veel mensen herstellen. Maar studies tonen alleen tussen 42 en 53 procent kan weer aan het werk.

Bloedstolsels kunnen ook de bloedsomloop naar een deel van de longen afsnijden, een aandoening die bekend staat als een longembolie en die dodelijk kan zijn. In Frankrijk suggereren twee studies dat tussen: 23 en 30 procent van de mensen met ernstige Covid-19 heeft ook longembolie.

Eén analyse gevonden dat na een longembolie vaak symptomen en functionele beperkingen worden gemeld door overlevenden. Deze omvatten vermoeidheid, hartkloppingen, kortademigheid, duidelijke beperking van fysieke activiteit en onvermogen om fysieke activiteit uit te voeren zonder ongemak.

Verwant

Het nieuwe mysterie van het coronavirus: het veroorzaakt beroertes bij gezonde mensen

Bloedstolsels in andere belangrijke organen kunnen ook ernstige problemen veroorzaken. Nierfalen is een gemeenschappelijke uitdaging bij veel ernstige Covid-19-patiënten en het gestold bloed van patiënten is verstopping van dialysemachines . Sommige van deze acute nierbeschadigingen kunnen blijvend zijn en vereisen voortdurende dialyse.

Stolsels buiten organen kunnen ook ernstig zijn. Diepe veneuze trombose treedt bijvoorbeeld op wanneer zich een bloedstolsel vormt in een ader, vaak de benen. Nick Cordero, een Tony-genomineerde Broadway- en televisieacteur, moest onlangs zijn... rechterbeen geamputeerd na Covid-gerelateerde bloedstolsels.

Abnormale bloedstolling lijkt zelfs bij mensen te gebeuren nadat ze lijken te herstellen. Een 32-jarige vrouw in Chicago, bijvoorbeeld, was een week uit het ziekenhuis ontslagen toen ze... plotseling overleden met een ernstig gezwollen been, een teken van diepe veneuze trombose, aldus de lokale omroep WGN9. Of neem Troy Randle, een 49-jarige cardioloog in New Jersey, die veilig werd verklaard om weer aan het werk te gaan na het herstellen van Covid-19 toen hij een venijnige hoofdpijn kreeg. Een CT-scan bevestigde dat hij een beroerte had gehad.

Hoewel er nog steeds een tekort aan gegevens is, bleek uit één onderzoek dat maar liefst 31 procent van de IC-patiënten met Covid-19-infecties had dit soort stollingsproblemen. In de tussentijd heeft de International Society on Thrombosis and Haemostasis uitgegeven richtlijnen dat herstelde Covid-19-patiënten anticoagulantia moeten blijven gebruiken, zelfs nadat ze uit het ziekenhuis zijn ontslagen.

Hartschade

Ernstig ziek zijn, vooral met een laag zuurstofgehalte, legt extra druk op het hart. Maar artsen denken nu dat bij Covid-19-patiënten virale deeltjes ook specifiek kunnen zijn het ontsteken van de hartspier . (Het hart heeft veel ACE2-receptoren, die wetenschappers hebben geïdentificeerd als toegangspoort voor het SARS-CoV-2-virus.)

In China merkten artsen dat sommige mensen [binnenkwamen] met pijn op de borst, zegt Mitchell Elkind, gekozen president van de American Heart Association en hoogleraar neurologie en epidemiologie aan de Columbia University. Ze kregen een hartaanval en ontwikkelden daarna Covid-symptomen of testten positief.

Een studie uit Wuhan in januari gevonden 12 procent van de Covid-19-patiënten had tekenen van cardiovasculaire schade. Deze patiënten hadden hogere niveaus van troponine, een eiwit dat in het bloed vrijkomt door een gewonde hartspier. Sindsdien, andere rapporten suggereren dat het virus direct acute myocarditis en hartfalen kan veroorzaken. (Er werd ook hartfalen gezien met MERS en het is bekend dat het gecorreleerd is met zelfs de seizoensgriep .)

hoe likes op instagram uit te schakelen

In maart werd in een andere studie gekeken naar: 416 gehospitaliseerd Covid-19-patiënten en 19 procent vertoonden tekenen van hartschade. Gezondheidscentrum van de Universiteit van Texas onderzoekers waarschuwen dat Covid-19 bij overlevenden aanhoudende hartschade kan veroorzaken en bestaande cardiovasculaire problemen kan verergeren, waardoor het risico op een hartaanval en beroerte verder toeneemt.

Een pulmonale intensive care-arts in het Mount Sinai Hospital in New York City, bijvoorbeeld, herstelde van Covid-19, alleen om te horen dat ze cardiomyopathie had ontwikkeld, een aandoening waarbij uw hart moeite heeft om bloed door uw lichaam te transporteren. Hoewel ze voorheen gezond was, vertelde ze NBC toen ze weer aan het werk ging, ik niet kon rondrennen zoals ik altijd doe.

De specifieke gevolgen kunnen variëren, afhankelijk van hoe het hart wordt beïnvloed. Covid-19 is bijvoorbeeld in verband gebracht met myocarditis, een aandoening waarbij een ontsteking het hart verzwakt, littekenweefsel veroorzaakt en het harder laat werken om de zuurstof van het lichaam te laten circuleren. De Myocarditis Foundation beveelt deze patiënten aan om sigaretten en alcohol te vermijden en uit de buurt te blijven van rigoureuze oefeningen totdat ze zijn goedgekeurd door hun arts.

Neurocognitieve en mentale gezondheidseffecten

Covid-19 lijkt ook het centrale zenuwstelsel aan te tasten, met mogelijk langdurige gevolgen. In een onderzoek uit China, meer dan een derde van 214 mensen die in het ziekenhuis waren opgenomen met bevestigde Covid-19 hadden neurologische symptomen, waaronder duizeligheid, hoofdpijn, verminderd bewustzijn, gezichtsvermogen, verminderde smaak/geur en zenuwpijn terwijl ze ziek waren. Deze symptomen kwamen vaker voor bij patiënten met ernstige gevallen, waarbij de incidentie toenam tot 46,5 procent. Een ander studie in Frankrijk neurologische kenmerken gevonden bij 58 van de 64 ernstig zieke Covid-19-patiënten.

Terwijl de pandemie voortduurt, zegt Elkind, moeten we op onze hoede zijn voor neurocognitieve problemen op de lange termijn.

Terugkijkend op SARS en MERS suggereert dat Covid-19-patiënten mogelijk een enigszins vertraagde aanvang van neurologische effecten hebben. Andrew Josephson, een arts aan de Universiteit van Californië in San Francisco, schreef in JAMA , Hoewel de SARS-epidemie beperkt was tot ongeveer 8.000 patiënten wereldwijd, waren er enkele beperkte meldingen van: neurologische complicaties van SARS dat verscheen bij patiënten 2 tot 3 weken in het verloop van de ziekte. Deze omvatten gespierde zwakheid , brandend of prikkelend, en gevoelloosheid, en de afbraak van spieren weefsel in het bloed. Neurologische verwondingen, waaronder een verstoord evenwicht en coördinatie, verwarring en coma, werden ook gevonden bij MERS.

Langetermijncomplicaties van Covid-19 – of ze nu worden veroorzaakt door het virus zelf of de ontsteking die het veroorzaakt – kunnen verminderde aandacht, concentratie en geheugen zijn, evenals disfunctie in perifere zenuwen, die naar je armen, benen, vingers gaan en tenen, zegt Elkind.

Er zijn andere cognitieve implicaties voor mensen die een intensieve behandeling in ziekenhuizen krijgen. Delirium - een acuut gestoorde gemoedstoestand die kan leiden tot verwarring en het zien of horen van dingen die er niet zijn - beïnvloedt bijvoorbeeld een derde of meer van IC-patiënten, en onderzoek suggereert de aanwezigheid van delirium tijdens ernstige ziekte voorspelt toekomstige cognitieve achteruitgang op de lange termijn.

Eerder onderzoek naar acuut respiratoir distress syndroom (ARDS) in het algemeen kan ook aanwijzingen geven over welke neurologische problemen ernstig zieke Covid-19-patiënten zouden kunnen zien na het verlaten van het ziekenhuis.

Uit onderzoek blijkt een in vijf ARDS-overlevenden ervaren langdurige cognitieve stoornissen, zelfs vijf jaar na ontslag. Voortdurende beperkingen kunnen kortetermijngeheugenproblemen en problemen met leren en uitvoerende functies omvatten. Deze kunnen leiden tot problemen zoals moeite met werken, verminderd geldbeheer of moeite om dagelijkse taken uit te voeren.

ARDS-overlevenden hebben vaak een verhoogde mate van depressie en angst, en velen ervaren posttraumatische stress . Hoewel het nog te vroeg is om veel gegevens over Covid-19 te hebben, worstelden voormalige patiënten tijdens de SARS-uitbraak met psychische nood en stress gedurende ten minste een jaar na de uitbraak.

Ik voelde me gevangen in mijn lichaam, opgesloten in mijn huis, en enorm genegeerd en verkeerd begrepen door het grote publiek, en zelfs degenen die het dichtst bij mij stonden, zegt Nichols over haar strijd met Covid-19. Ik voel me ongelooflijk alleen.

Jane, die liever een pseudoniem gebruikt omdat ze bang is voor vergelding in het ziekenhuis waar ze werkt, testte ruim een ​​maand geleden positief op Covid-19. Ze worstelt nog steeds met koorts, hartproblemen en neurologische problemen, maar het moeilijkste, zegt ze, is hoe moe ze is om behandeld te worden alsof ik een bom ben die niemand weet te ontwapenen. Jane, een verpleegster die in de jaren '90 voor aidspatiënten zorgde, zegt: Dit is precies wat die mensen hebben meegemaakt. Er is een verschrikkelijk stigma. Naast het stigma heeft onzekerheid haar geestelijke gezondheidslast vergroot.

Mensen moeten weten dat deze ziekte kan blijven hangen en je leven en gezondheid kan verwoesten, zegt ze. En niemand weet wat hij voor ons moet doen.

Ontsteking bij kinderen, mannelijke onvruchtbaarheid en andere mogelijke blijvende effecten

Het nieuwe coronavirus blijft wetenschappers en patiënten frustreren met zijn mysteries. Een daarvan is een klein maar groeiend aantal kinderen dat onlangs begon te verschijnen op de dokterspraktijken in Groot-Brittannië, Italië en Spanje met vreemde symptomen, waaronder uitslag, hoge koorts en hartontsteking.

Op 4 mei merkte de New York City Health Department op dat tenminste: 15 kinderen met deze symptomen was daar ook in het ziekenhuis opgenomen. Deze gevallen presenteren zich als een ernstige immuunrespons, de ziekte van Kawasaki genaamd, waarbij bloedvaten kunnen gaan lekken en vocht zich ophoopt in de longen en andere belangrijke organen. Hoewel slechts enkele van deze kinderen positief zijn getest op Covid-19, zegt Russell Viner, president van het Royal College of Pediatrics and Child Health, vertelde de New York Times, de werkhypothese is dat het Covid-gerelateerd is.

Kinderen die Kawasaki-achtige omstandigheden overleven kan lijden myocardiale en vasculaire complicaties op volwassen leeftijd. Maar het is te vroeg om te weten hoe Covid-gerelateerde gevallen zich zullen ontwikkelen. Veel van het kleine aantal gemelde gevallen lijkt goed te reageren op de behandeling.

hoeveel verdienen olympische atleten?

Andere onderzoekers suggereren dat Covid-19 bijzondere problemen kan opleveren voor mannen die verder gaan dan hun... onevenredige sterfte van de ziekte. De testikels bevatten een groot aantal ACE2-receptoren, verklaarde onderzoeker Ali Raba in een recente brief naar de Wereldjournaal voor urologie. Er is een theoretische mogelijkheid van testiculaire schade en daaropvolgende onvruchtbaarheid na COVID-19-infectie, schreef hij.

Een andere studie, kijkend naar 38 patiënten in China die ernstig ziek waren geweest met Covid-19, ontdekten dat tijdens hun ziekte 15 virus-RNA in hun spermamonsters hadden, evenals twee van de 23 herstellende patiënten. (De aanwezigheid van viraal RNA duidt niet noodzakelijk op infectieuze capaciteit.)

Een ander recent onderzoek toonde ook aan dat bij 81 mannen met Covid-19 de mannelijke hormoonverhoudingen niet goed waren, wat zou kunnen wijzen op problemen voor de vruchtbaarheid langs de lijn. De auteurs pleitten voor meer aandacht, vooral voor mannen in de reproductieve leeftijd. Een krant van 20 april gepubliceerd in Natuur ging zelfs zo ver om te suggereren: Na herstel van COVID-19 moeten jonge mannen die geïnteresseerd zijn in het krijgen van kinderen een consult krijgen over hun vruchtbaarheid.

En we staan ​​nog maar aan het begin om uit te zoeken wat deze complexe infectie betekent voor andere orgaansystemen en hun herstel. Bijvoorbeeld, een recente voordruk van Chinese artsen keken naar het bloed van 34 Covid-19-overlevenden. Hoewel ze een verschil zagen tussen ernstige en milde gevallen, ontdekten de onderzoekers dat, ongeacht de ernst van de ziekte, nadat herstelde patiënten uit het ziekenhuis waren ontslagen, veel biologische maatregelen er niet in slaagden om weer normaal te worden. De meest zorgwekkende maatregelen wezen op een aanhoudende verminderde leverfunctie.

Wat dit allemaal betekent voor overlevenden en onderzoekers

Zoals al dit voorlopige onderzoek aantoont, begrijpen we nog steeds niet wat dit virus zou kunnen betekenen voor het groeiende aantal Covid-19-overlevenden - welke symptomen ze zouden kunnen verwachten, hoe lang het zou kunnen duren voordat ze zich weer voelen normaal zijn (als ze dat ooit zullen doen), en welke andere voorzorgsmaatregelen ze mogelijk moeten nemen.

Veel mensen krijgen niet eens voldoende informatie over wanneer het voor hen veilig is om te stoppen met isoleren. Nichols en andere overlevenden melden dat ze zich de ene dag beter voelen en de andere dag verschrikkelijk.

Maar in de chaos die Covid-19 heeft veroorzaakt in de medische systemen, zeggen overlevenden dat het moeilijk is om aandacht te krijgen voor hun voortdurende strijd. De steun en het bewustzijn ontbreekt gewoon, zegt Nichols. Het is een ware achtbaan van symptomen en ernst, waarbij elke nieuwe dag veel onbekenden biedt: ik voel me de ene dag misschien gezonder, maar de volgende dag kan ik me volkomen verzwakt en pijn voelen.

Lois Parshley is een freelance onderzoeksjournalist en de Snedden Chair of Journalism 2019-2020 aan de University of Alaska Fairbanks. Volg haar Covid-19-rapportage op Twitter @loisparshley .

Correctie, 23 juni: Dit verhaal gaf eerder een verkeerde voorstelling van de hoeveelheid longlittekens bij SARS-patiënten.