Empathisch hedonisme: waarom zaten we zo vast aan het Thaise grotdrama

Is het oké om van trauma een spektakel te maken?

Thaise soldaten leggen elektrische kabels door tot diep in de Tham Luang-grot.

Lillian Suwanrumpha/AFP/Getty Images

Deze week het verhaal van de 12 Thaise jongens die vastzitten in een ondergelopen grot kwam tot een wonderbaarlijke conclusie . Na meer dan twee weken vast te zitten in een donkere, ondergelopen grot, zijn alle 12 jongens in de leeftijd van 11 tot 16 jaar en hun coach veilig.



Het was echter geen perfect happy end. Een Thaise Navy SEAL stierf tijdens de reddingsoperatie. En het is niet bekend welke blijvende schade is aangericht aan de fysieke of mentale gezondheid van de jongens.

Gedurende de saga werden mensen over de hele wereld gegrepen door het verhaal. En tv-netwerken wijdden een aanzienlijk deel van hun zendtijd aan het verhaal, zoals blijkt uit deze analyse door Alvin Chang van Vox.

Ik was waarschijnlijk niet de enige die zich een beetje ongemakkelijk voelde over alle belangstelling.

We fixeerden ons op wat hoogstwaarschijnlijk een traumatische ervaring voor deze jonge mensen was, en maakten er 24 uur per dag entertainment van. Ik voel me nu bezorgd voor deze jongens, die onwetende beroemdheden zijn, bang dat de aandacht die nog moet komen het trauma dat ze in het donker hebben ondergaan, zal verergeren.

Ik voelde me ook ongemakkelijk vanwege een frustrerende vooringenomenheid bij mensen. We hebben de neiging om meer te geven om dramatische tragedies die ons raken relatief klein aantal mensen, en gevoelloos worden voor de langzame, aanhoudende verschrikkingen die miljoenen toebrengen. Twaalf jongens zaten vast in een grot, ja. Maar daar zijn miljoenen kinderen die in oorlogsgebieden leven .

Verwant

Een psycholoog legt de grenzen van menselijk mededogen uit

Zeker, er zijn overal ter wereld kinderen die vastzitten in enge situaties die dringend hulp nodig hebben. Waar is de 24-uurs nieuwscyclus voor hen?

Aan de andere kant: De jongens in de grot was een duidelijk meeslepend verhaal. Het zit vol met de elementen die voor geweldige drama's zorgen. Het toont het beste in mensen, het beste in reddingswerkers, die hun leven riskeerden om het team te redden. De reddingsoperatie was een indrukwekkende internationale samenwerking; het is een verhaal dat je trots maakt op de veerkracht van mensen, de vrijgevigheid van vreemden en de can-do-houding van een gemeenschap in crisis.

hoe lang duurt de aankomstfilm

Om deze tegenstrijdige gevoelens te helpen oplossen, belde ik Tim Recuber. Hij is een socioloog aan het Smith College die studeert, en heeft... een boek gepubliceerd over , hoe Amerikaanse media reageren op crisis, dood en rampspoed. De fundamentele vraag die ik hem wilde stellen: waarom zijn we zo vastgegroeid aan het kijken naar menselijke trauma's en drama's die zich op tv ontvouwen? En is het goed als we ons afstemmen?

Dit gesprek is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.


Brian Resnick

Je gebruikt een heel intrigerende term om de aantrekkingskracht te beschrijven van het kijken naar rampen (en potentiële rampen) - empathisch hedonisme. Wat is het, en waarom is het een motiverende factor om mensen aan hun tv gekluisterd te houden voor verslaggeving over rampen of trauma's?

Tim Recuber

Er is een bepaald soort plezier om echt voor iemand anders te voelen, zelfs als die gevoelens slecht zijn. Dat is wat die term probeert te noemen.

In een cultuur die empathie probeert te vereren, kan ik zeggen, ik heb die beelden gezien, het is echt verschrikkelijk, ik voel me vreselijk voor die kinderen ... het markeert je als een moreel persoon. Dat is tegenwoordig vaak waardevol [om gezien te worden als] een empathisch persoon. Mensen kunnen laten zien dat ze dit vermogen hebben.

Brian Resnick

Het is dus empathisch in de zin dat we gehecht raken aan verhalen. Er komen menselijke emoties bij kijken en we kunnen ons voorstellen hoe het voelt om vast te zitten in een grot. Maar het is hedonistisch omdat we het leuk vinden om naar deze dingen te kijken, deze dingen te delen, erover te praten?

Tim Recuber

Ja. En je kunt het nooit helemaal. Ik kan mezelf ervan overtuigen dat ik kan begrijpen wat iemand anders heeft doorgemaakt. Maar ik weet niet echt dat dat het geval is. Dus er is altijd een gevoel dat je altijd meer kunt leren, altijd meer dekking kunt bekijken.

De snelheid en intimiteit waarmee we deze [verhalen] kunnen begrijpen is nieuw en wordt steeds groter. Dat helpt de aantrekkingskracht van dit soort verhalen, je kunt de hashtag blijven vernieuwen en nieuwe dingen blijven vinden, en worden vervoerd in het leven van mensen die je 10 of 20 jaar geleden niet kon.

Brian Resnick

Hoe moeten we ons daarbij voelen, dat het vermakelijk is om vreselijke dingen te zien gebeuren? Hoe moeten we de moraliteit van empathisch hedonisme doordenken?

Tim Recuber

Mensen hebben de neiging om hier kritisch over te zijn. Er is een reflexmatige reactie dat het verkeerd is. Maar ik heb de neiging om bemoedigd te worden door het feit dat mensen veel om anderen geven die anders zijn dan zij.

Ik denk dat empathie veel problemen heeft, en soms is onze aandacht misschien beter ergens anders op gericht. Als je praat met mensen die naar dit soort dingen kijken, zijn ze van streek, ze zijn bezorgd, ze hopen dat alles goed komt. Ik zie het kwaad niet in om te zorgen voor kinderen die vastzitten op een heel enge plek.

Verwant

De zaak tegen empathie

Brian Resnick

Wat bedoel je met, ik denk dat empathie veel problemen heeft?

Tim Recuber

Empathie is echt partieel. We zijn meer geneigd om empathisch te zijn voor mensen van wie we denken dat ze op ons lijken. Herkenbare slachtoffers, herkenbare slachtoffers. En vaak staan ​​raciale, klasse- en gendervooroordelen empathische identificatie in de weg. Er zijn zelfs studies die laten zien dat mensen die zien dat iemands huid wordt geprikt door een naald, meer een [fysiologische] reactie zullen hebben wanneer de huid dezelfde kleur heeft als die van hen.

Brian Resnick

In dat opzicht denk ik dat het heel fijn is dat veel Amerikanen zich bekommeren om een ​​groep jongens die niet veel op hen lijken.

Tim Recuber

De status van kinderen overtreft elke vorm van etnische vooroordelen. Mensen horen over kinderen op een donkere enge plek. En het raakt een snaar. Ik heb liever dat het een snaar raakte dan niet.

Brian Resnick

Ik hoor dat. Mensen zijn zorgzaam.

Maar is er een grens waar hedonistische empathie iets sinister wordt? Het voorbeeld waar ik aan denk is dat mensen naar een gladiatorwedstrijd gaan. Er is een morbide fascinatie.

Tim Recuber

Er is altijd een klein aantal mensen dat op rampen als deze is afgestemd en op het ergste hoopt of met een ironische afstandelijke houding. Die mensen bestaan. Dat zijn meestal kleine aantallen mensen.

De nieuwigheid en het spektakel van het ding is ook typisch een gelijkspel. Dat staat los van de aantrekkingskracht van rampen. Als je denkt aan mensen die obsessief video's van de [Japanse] aardbeving en tsunami in 2011 bekijken, was een deel van de aantrekkingskracht gewoon kijken naar iets dat ze nog nooit eerder hadden gezien.

Brian Resnick

Heb je advies voor verslaggevers die dit verhaal of soortgelijke in de toekomst behandelen?

Tim Recuber

Ten eerste zijn de eerste meldingen bij een ramp het minst betrouwbaar.

En dan het slachtoffer respecteren, de slachtoffers de ruimte geven en de slachtoffers laten beslissen of ze op de camera willen staan. En vaak willen slachtoffers [op de camera staan].

Kijk maar naar de Parkland High School die kinderen schiet. Ze wilden meepraten. Maar als je kijkt naar de schietpartij van Virginia Tech een decennium daarvoor, dan hadden die kinderen camera's in hun gezicht gestoken toen ze uit de klas kwamen. Een paar dagen na de schietpartij waren er overal op de campus borden waarop stond dat de media wegblijven.

Brian Resnick

Empathie is geen uitnodiging om de privacy te schenden.

Tim Recuber

Precies.