Het einde van de Amerikaanse droom

Kleine bedrijven waren ooit pijlers van gemeenschappen, maar door economische en systemische krachten moesten velen vechten om te overleven. Toen kwam de pandemie.

Het Highlight by Vox-logo

Onderdeel van het julinummer van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


Pie Town, gelegen in het midden van de woestijn van New Mexico, is zowel een nostalgisch idee als een echte plaats. Opgericht in de jaren 1920 en vernoemd naar een bakkerij die gedroogde appeltaarten verkocht, staat het op de meeste kaarten niet langer vermeld. Bij de laatste volkstelling telde de bevolking 186.



Toen Kathy Knapp en haar familie in 1995 op bezoek kwamen, was er zelfs geen taart, alleen een treurig bordje op een dichtgetimmerde bakkerij: Vroeger was het taart, is niet meer. 4 verkoop. Een bakker, de moeder van Knapp vond het het moeilijkst. Ze zei: 'Het is fout. Het is zo on-Amerikaans', herinnert Knapp zich. Ze vertrokken, maar geen van beiden kon de plek, of Pie Town, uit hun hoofd krijgen. Een paar maanden later kocht Knapp het pand voor $ 110.000; haar moeder trok in, noemde de plaats Pie-o-neer en begon taarten te verkopen.

Kathy Knapp sloot in juni haar bakkerij Pie-o-neer vanwege de pandemie van het coronavirus.

Met dank aan Kathy Knapp

Knapp nam de winkel in 1997 over. Ik denk dat iedereen een romantisch idee heeft dat ze naar het midden van nergens kunnen verhuizen en nog lang en gelukkig kunnen leven, zegt ze. Honderd mijl ten zuidwesten van Albuquerque en 235 mijl ten oosten van Phoenix, omringd door niets anders dan de blauwe lucht en de rode uitgestrektheid van de woestijn, was Pie Town, zegt ze, het dichtst bij dat ik daar zou komen. Sindsdien serveert ze taarten - van klassiekers als kersen-, appel- en kokosroom tot experimentele smaken zoals peer-gember en appelgroene chili-pijnboomnoot.

Tot Covid-19, dat wel. In maart sloot Knapp de winkel, op bevel van de volksgezondheidsstaat, een beweging die volgens haar, net als veel Amerikaanse eigenaren van kleine bedrijven, tijdelijk was. Maar naarmate de maanden vorderden, stapelden de nutsvoorzieningen, overheadkosten en verzekeringen zich op. Toen de gouverneur van New Mexico in juni groen licht gaf voor de heropening van restaurants met een beperkte capaciteit, begrepen Knapp en haar partner de noodzaak vanuit het oogpunt van de volksgezondheid. Maar we keken elkaar aan en zeiden: ‘Hoe gaan we dat doen?’ zegt ze.

Jaarlijkse festivals, waaronder Pi-dag op 14 maart, trokken duizenden mensen en zorgden voor een aanzienlijk percentage van de jaarlijkse inkomsten. Net als toeristen, die Pie Town tot een populaire bestemming voor roadtrips maakten. Na een rit van 6 uur kan ik niet zeggen: 'Blijf in je auto totdat ik zeg dat je binnen mag komen!', zegt Knapp. Het schrift hing aan de muur.

Vorige maand sloot ze Pie-o-neer voorgoed.


Covid-19 heeft in de schijnwerpers geschenen over het economische belang van kleine bedrijven en hun fysieke impact op gemeenschappen in het hele land, van grote steden tot afgelegen bestemmingen zoals Pie Town. Het heeft ook hun onzekerheid benadrukt.

Over het hele land worden restaurants, startups, winkels, kunststudio's en andere winkelpuien geconfronteerd met een lot dat vergelijkbaar is met dat van Pie-o-Neer. Door de Small Business Administration gedefinieerd als bedrijven met minder dan 250 tot 1.500 werknemers, afhankelijk van de branche, zijn er ongeveer 31 miljoen kleine bedrijven in de VS. Vorig jaar werkten ze bijna de helft van de particuliere beroepsbevolking en gemaakt 1,6 miljoen banen .

Maar op weg naar de pandemie had bijna de helft van de kleine bedrijven twee weken of minder contante liquiditeit bij de hand, volgens een rapport van JPMorgan Chase , waardoor gedwongen sluitingen en verloren inkomsten worden omgezet in een onmiddellijke strijd om te overleven.

De regering spande zich in om hulp te bieden en sluisde $ 670 miljard naar leningen voor kleine bedrijven via de Small Business Administration ( nu uitgeput ) Noodlening voor economisch letsel, bedoeld om bedrijven te helpen bedrijfskosten te dekken, zoals huur en uitkeringen voor de gezondheidszorg; en het Paycheck Protection Program, dat bedrijven stimuleerde om werknemers in dienst te houden door leningen om te zetten in subsidies als het meeste geld naar de loonlijst ging.

Er waren gebreken vanaf het begin . De eerste ronde van leengeld liep snel op ; Ogenschijnlijk bestemd voor kleine bedrijven, ging veel ervan toch naar grote restaurantketens zoals Shake Shack en Ruth's Chris Steak House vanwege een bepaling in het programma dat op basis van geschiktheid op werknemers per locatie. (Sommige bedrijven, waaronder Shake Shack, gaven het geld terug; anderen niet .) Recent vrijgegeven gegevens tonen aan dat: Ontvangers van PPP-leningen waaronder private-equityfirma's, lobbyisten, grote advocatenkantoren en bedrijven met financiële banden met de familie en medewerkers van president Trump .

En omdat leningen via financiële instellingen moesten worden verkregen, werden bedrijven die reeds bestaande relaties met een bank hadden, naar de voorgrond verplaatst - hoewel dit in veel gevallen de bedrijven waren die het meest waarschijnlijk zonder een lening zouden overleven, althans in de korte termijn. Ondertussen kregen applicaties van kleinere en minderheidsbedrijven die een reddingslijn nodig hadden geen prioriteit en gingen ze verloren in de shuffle. Het hielp niet dat PPP hogere vergoedingen aanbood aan banken die grotere leningen verstrekten, een stimulans die banken ertoe aanzette grotere leningen te verstrekken en geen leningen aan kleinere bedrijven te verstrekken, zegt Bharat Ramamurti, de directeur van het corporate power research-programma bij de denktank van het Roosevelt Institute.

TNS via Getty Images

Lees verder: Het Paycheck Protection Program werkte zoals het moest. Dat is het probleem.

Ondanks een tweede ronde van PPP-financiering hebben honderdduizenden kleine bedrijven nog geen steun ontvangen. Het resultaat zal onvermijdelijk een golf van sluitingen zijn, aangezien moeder-en-pop-winkels - wasserettes, bodega's, tandartspraktijken, kledingwinkels, nagelstudio's - gedwongen worden te sluiten.

Ik denk dat we echt naar een gebeurtenis op uitstervingsniveau kijken, zegt Amanda Fischer, beleidsdirecteur bij het Washington Center for Equitable Growth, een non-profit onderzoeksbureau.

Deze verdwijningen zullen diep gevoeld worden en zullen het landschap van gemeenschappen in het hele land permanent veranderen. We hebben vaste klanten die eigenlijk een verlengstuk van ons zijn geworden, die we bijna wekelijks zien, zegt Ashley Wright, de algemeen directeur van Dem 2 Brothers & A Grill , een barbecuerestaurant in Charleston, West Virginia.

Ashley Wright is de algemeen directeur van het barbecuerestaurant Dem 2 Brothers & A Grill in Charleston, West Virginia. Ashley en haar vader Adrian Bay Wright bezitten en runnen samen het restaurant.

Rich-Joseph Facun voor Vox

Bedrijven als Dem 2 Brothers creëren hyperlokale ankers, zorgen voor banen en lokale ondersteuning, zowel financieel als persoonlijk. We hebben mensen zien binnenkomen op hun eerste dates, we maken cocktails voor hun bruiloft, zegt Andy Bowtell, een barman en mede-eigenaar van blauwdruk , een cocktailbar in Brooklyn, New York. We zullen ze een tijdje niet zien, en ze komen binnen omdat ze een baby hebben gekregen.

Meer in het algemeen speelt het eigendom van kleine bedrijven een buitensporige rol in de nationale identiteit. Gevierd voor het harde werk dat ermee gemoeid is, gemythologiseerd als een middel om rijkdom te creëren en geliefd bij politici en marketeers Evenzo is een bloeiend klein bedrijf het stereotiepe Amerikaanse succesverhaal.

Eigenaren die deze droom hebben nagestreefd, jaren, soms tientallen jaren, in hun ondernemingen hebben gestoken, houden rekening met hoe het leven eruit zou zien als ze ermee moesten stoppen. De belofte en het gevaar van het runnen van een klein bedrijf is dat de grenzen tussen werk en leven vervagen. Het is jouw naam, zegt Knapp. Het is jouw reputatie.


De pandemie is misschien een unieke catastrofale gebeurtenis, maar het is brandstof voor een bestaand vuur: de oprichting van onafhankelijke bedrijven in de VS was al tientallen jaren in verval, zegt Fischer, die meer dan een decennium in functies met betrekking tot economische beleidsvorming op Capitol Hill doorbracht. Tegenwoordig zijn nieuwe vestigingen steeds meer buitenposten van bestaande, vaak zeer grote, bedrijven in plaats van nieuwe ondernemingen, zoals een Starbucks die zich in uw straat opent in plaats van een plaatselijke coffeeshop.

Er zijn 31 miljoen kleine bedrijven in de VS. Vorig jaar hadden ze bijna de helft van de particuliere beroepsbevolking in dienst en creëerden ze 1,6 miljoen banen.

Van belastingcodes die multinationale ondernemingen ten goede komen tot de erosie van antitrustwetten tot een gezondheidszorgsysteem dat de verantwoordelijkheid voor het verstrekken van verzekeringen aan werkgevers legt, talloze polissen bevoordelen grote bedrijven boven de belangen van eigenaren van kleine bedrijven, zegt Ramamurti.

Veel mensen in het Congres zeggen dat ze pro-business zijn, maar wat ze echt bedoelen is pro-big business, zegt Ramamurti. Om een ​​groot deel van de retoriek over pro-small business te vertalen in daadwerkelijk pro-small business-beleid, moeten beleidsmakers bereid zijn om de structurele problemen op zich te nemen waar grote bedrijven in de huidige economie van profiteren.

Een vrouw loopt op 2 juli langs een gesloten winkelgalerij in Brooklyn, New York.

Na de Grote Recessie herstelden de bedrijfswinsten zich grotendeels met de aandelenmarkt, waardoor ze hun marktaandeel konden consolideren terwijl kleinere concurrenten het moeilijk hadden of helemaal failliet gingen. In 2006, net voor de recessie, werden 558.000 bedrijven opgericht, die 3,4 miljoen banen creëerden, volgens gegevens van het Census Bureau . In 2015 was dat aantal gedaald tot respectievelijk 414.000 en 2,5 miljoen.

Ondertussen werden geredde banken geacht Te groot om te falen geabsorbeerde banken niet groot genoeg om de snede te maken. Als gevolg hiervan zijn veel gemeenschapsbanken toegewijd aan het bedienen van kleinere klanten verdwenen , in het bijzonder in achtergestelde gemeenschappen .

Je zag veel kleine bedrijven sterven, en het [werd] veel moeilijker om een ​​nieuw bedrijf te starten, zegt Fischer. Tussen 2007 en 2019 daalden de aanvragen om bedrijven op te richten die waarschijnlijk werknemers in dienst zouden nemen met 16 procent verslag doen van door de Associated Press.


Het Amerikaanse ethos berust al lang op meritocratie, de overtuiging dat ondernemerssucces en bijbehorende opwaartse mobiliteit uitsluitend afhangen van het vermogen om hard te werken en te haasten. Enkele van de grootste ondernemers en succesvolle zakenmensen zijn arm begonnen, zegt Ari Ginsberg, hoogleraar ondernemerschap en management aan de NYU Stern School of Business. Ginsberg en anderen geloven dat de sleutel tot succes ligt in het vermogen om op te starten, of vindingrijk genoeg te zijn om leningen, risicokapitaal, kantoorruimte en alles wat je nodig hebt om te lanceren te verkrijgen. Er is ook een ongrijpbare it-factor; het helpt om gezien te worden als iemand die de vasthoudendheid, het vermogen en de capaciteit heeft om alle dingen te doen die je moet doen, zegt Ginsberg.

Er zijn zeker structurele ongelijkheden in het systeem ingebakken. We hebben allemaal vooroordelen, zegt hij, die geïnstitutionaliseerd raken en moeten worden erkend en aangepakt. Maar uiteindelijk gelooft hij dat vindingrijkheid en vasthoudendheid nog steeds koning zijn.

heb je een speciale licentie nodig om te vliegen?

Het is waar dat hard werken en het vermogen om met de stoten te spelen een vereiste zijn voor de meeste ondernemers. De kloof tussen werken voor iemand anders en werken voor jezelf is vaak enorm.

Ashley Wright en haar vader Adrian Bay Wright bereiden zich deze maand voor op de lunchdrukte in hun restaurant in West Virginia. De zaken zijn echter zo gedaald dat de Wrights overwegen terug te keren naar een foodtruck.

Rich-Joseph Facun voor Vox

Dem 2 Brothers werd in 2011 opgericht door de vader van Wright, Adrian. Destijds was het slechts een grill en een kar, die hij op een hoek in de wijk West Side van de stad parkeerde. De vraag - met name naar pulled pork, het populairste item van het restaurant - was sterk genoeg dat hij de operatie uiteindelijk verplaatste naar een full-service restaurant met 90 zitplaatsen.

Vóór Dem 2 Brothers werkte Wright 10 jaar in het management van Publix, de grote supermarktketen in het zuiden. Maar in 2017 overtuigde haar vader haar om als algemeen directeur in het familiebedrijf te stappen. Haar dagen in het restaurant beginnen meestal om 6.30 uur 's ochtends en eindigen rond 9.30 uur' s avonds. Het werk is - nou ja, het is alles: posten op sociale media, toezicht houden op de voedselbereiding, de vloer beheren, vlees en bijgerechten aanvullen, schoonmaken en zelfs af en toe koken. Dat is het leven van een klein bedrijf, je moet er gewoon zijn, zegt ze.

Bij Pie-o-neer was het bakken en serveren nog maar het begin. Knapp deed boodschappen, maakte elke avond de boel schoon en leerde hoe hij apparaten moest repareren (ook regelmatig het toilet). Je bent 80 mijl verwijderd van een klusjesman, zegt ze, en hij gaat je een fortuin vragen.

Een foto van een bord achter een etalage en rooster met de tekst: Sale 40%-50% korting op voorraadopruiming. Een foto van een bord met de tekst Bericht ... In verband met het voorkomen van kruisbesmetting van het Coronavirus (COVID-19), zijn we tijdelijk gesloten ... en met de hand geschreven op het bord, Miss you guys my homeys. Foto van een Gesloten bord gezien door een winkelrooster. Foto van een handgeschreven bord op een etalage met de tekst: Tot ziens en bedankt aan al onze trouwe 25-jarige klanten van de Eastside tot de Westside be safe!!

Als veerkracht en een waanzinnige werkethiek de basis zijn, is dat echter verre van een garantie voor succes. Wie de kans krijgt en het systeem ondersteunt om hun veerkracht te bewijzen, is een meer gecompliceerde vergelijking die is gebaseerd op systemische kwesties van privilege, ongelijkheid en openbaar beleid.

Brian Eng mede-oprichter van SalesAndCatering.com , een softwarebedrijf dat de horeca bedient, in 2006 vanuit zijn kelder in Chicago. In 2012 nam hij zijn eerste werknemer aan; het bedrijf is sindsdien uitgegroeid tot een staf van 10. Eng was lange tijd niet in staat om werknemers een ziektekostenverzekering aan te bieden, wat zijn vermogen om te concurreren met grotere bedrijven om talent beïnvloedde. (Het inhuren van gekwalificeerde medewerkers wordt consequent gerangschikt als een van de top uitdagingen geconfronteerd met eigenaren van kleine bedrijven.)

Meer uit dit nummer

In de VS, 55 procent van de bevolking krijgt een verzekering via hun werkgever, hoewel er een sterkere druk is om de Amerikaanse gezondheidszorg een universeel recht , zoals het is andere landen . Voor kleine bedrijven is het aanbieden van dekking vaak een te dure propositie: volgens een Kaiser-enquête is voor bedrijven met drie of meer werknemers de gemiddelde jaarlijkse zorgpremie voor een gezinsabonnement is iets meer dan $ 20.000, terwijl de werkgever bijna $ 15.000 dekt.

Een paar jaar geleden kon Eng eindelijk een groepsabonnement aanbieden. Maar het was niet gemakkelijk. Voor een bedrijf van de omvang van SalesAndCatering.com, zegt hij, is het moeilijk om de juiste tarieven te krijgen, het is moeilijk om beschikbaarheid in het algemeen te krijgen.

Toen Heather Johnston het overnam Goede wijn , een winkel in Brooklyn, in 2015, dacht ze dat ze haar werknemers uiteindelijk een ziektekostenverzekering zou kunnen aanbieden. Dat is niet het geval geweest. Ik kan die berekening niet achterhalen om mijn bedrijf en mijn werknemers te kunnen ondersteunen, zegt ze. Je moet veel wijn verkopen om te kunnen huren.

Johnston kon een pps-lening binnenhalen en haar vijf parttime medewerkers in dienst houden, maar ze maakt zich voortdurend zorgen over hun gezondheid en veiligheid. Haar angsten werden verergerd toen een 51-jarige neef zonder reeds bestaande aandoeningen in april stierf aan Covid-19. Hij was een grote Facebooker. Hij ging van het posten: 'Het gaat goed, ik ben in het ziekenhuis' naar het niet halen, zegt ze.

Heather Johnston is sinds 2015 eigenaar van Good Wine in Brooklyn. Ze kon een PPP-lening krijgen, maar open blijven tijdens de pandemie is op zich al een stressfactor: ik zou aan het eind van de dag een wrak zijn, zegt ze.

Al vroeg voerde Johnston een maskerbeleid in en beperkte klanten tot één persoon tegelijk in de winkel. In de eerste weken van de sluiting ging de verkoop door het dak. Klanten stroomden gestaag binnen en sloegen vaak kisten wijn in. (Dergelijke winkels werden uiteindelijk essentieel verklaard.) Ik zou aan het eind van de dag een wrak zijn, zegt ze. Nooit in een miljoen jaar zou ik denken dat een wijnwinkel een frontlinie zou zijn in een pandemie. Daar ben je gewoon niet op ingesteld.

Als de kosten van gezondheidszorg en de beladen ervaring van het bedienen van klanten tijdens een pandemie duidelijk hebben gemaakt dat het runnen van een klein bedrijf geen nulsomspel is, heeft de stijgende studentenschuld het risico alleen maar vergroot. Het collegegeld is gestegen in een tempo dat de inflatie ver overtreft, met sticker prijzen voor vierjarige openbare en particuliere hogescholen schommelen respectievelijk rond de $ 22.000 en $ 50.000 per jaar. Vandaag, de typische student afgestudeerden met $ 30.000 aan leningen , die nemen, door enkele schattingen , gemiddeld 20 jaar afbetalen.

Jonge mensen betreden het personeelsbestand met een albatros die het opgeven van een salaris voor de onzekerheid van het starten van een bedrijf een dramatische, riskante zet maakt. Toen Briana Thornton haar baan bij een creatief bureau opgaf om in Portland, Oregon te beginnen Estheet Thee , schrapte ze alle niet-essentiële uitgaven en zette ze zakelijke uitgaven op een creditcard. Ze was toen zevenentwintig en had net haar studieleningen afbetaald. Een lening voor een klein bedrijf aanvragen - en weer schulden maken - kwam nooit echt in haar op.

Vaak hebben de financiën alleen zin als er hulp van buitenaf is, hetzij van familie of een partner. Luis De Jesus stichtte zijn gelijknamige galerij in Los Angeles in 2007, vlak voor de financiële crisis. In de begindagen van de galerie nam De Jesus geen salaris aan. Gelukkig had zijn partner, Jay Wingate, een vaste baan en kon hij hen beiden ondersteunen. Ons motto was eigenlijk: 'Jij zorgt voor het huis en ik zorg voor de galerij', zegt De Jesus.

Zonder het arrangement had de galerij het misschien niet gehaald - wat een verlies zou zijn geweest. Als Latino galeriehouder in een grotendeels blank bedrijf, zocht De Jesus vanaf het begin werken van gekleurde kunstenaars die een zeer persoonlijke taal spreken in hun werk, waaronder Gary Simmons, Glenn Ligon, Carrie Mae Weems, Andres Serrano en Félix González- Torres.

Toen De Jesus in maart noodgedwongen moest sluiten, stapte hij over naar een online platform en wist hij zelfs een paar verkopen te realiseren. Aangezien de galerie vorige maand weer open kon voor privé-afspraken, is hij voorzichtig optimistisch. Als geheel heeft de industrie echter een klap gekregen: In een Art Dealers Association of America enquête van bijna 170 kunstgalerijen in april en mei, voorspelden galerijen in het hele land een bruto-inkomstenverlies van 73 procent in het tweede kwartaal van dit jaar.

Angst en onzekerheid reiken tot ver buiten de kunstwereld. Zelfs in normale tijden is het runnen van een bedrijf stressvol, soms financieel niet lonend en eeuwig riskant. En toen kwam er een pandemie zoals het land in geen eeuw had gezien.


De financiële gevolgen van de pandemie zijn onevenredig op de schouders terechtgekomen van kwetsbare bedrijven en bedrijven in minderheidsgroepen die slecht zijn toegerust om de economische storm te doorstaan. Terwijl banken prioriteit gaven aan bedrijven waarmee ze reeds bestaande relaties hadden - bedrijven die over het algemeen meer gevestigd en blank waren - werden kleinere, minder verbonden en minderheidsbedrijven grotendeels in de kou gelaten.

Hoewel de SBA geen demografische gegevens over leningaanvragen verzamelde, enquête door de non-profitorganisatie Color of Change, die van 30 april tot 11 mei 500 zwarte en Latijns-Amerikaanse eigenaren van kleine bedrijven ondervroeg, ontdekte dat slechts één op de tien de PPP-financiering ontving die ze hadden aangevraagd. Zonder federale hulp verschrompelde de hoop op overleving op lange termijn: bijna de helft zei dat ze het de komende zes maanden misschien niet vol zouden kunnen houden.

Een werknemer neemt deze maand even pauze bij het opruimen van een pas gesloten feestwinkel in Queens, New York. De tijdelijke sluitingen van de begindagen van de pandemie worden snel permanent.

Zelfs voor bedrijven met sterke banden met een bank kan het aanvraagproces verwarrend zijn. Voor degenen zonder hen waren de eindeloze online formulieren een cyclische tijdsslurping die grenst aan het surrealistische. Je zou iets invullen, en dan zou één ding niet goed worden geklikt en het hele ding zou resetten, zegt Peter Chang, die samen met Brandon Hill runt Geen Koningen Collectief , een creatief bureau in Washington, DC dat gespecialiseerd is in grootschalige kunstinstallaties en zakelijke opdrachten voor klanten zoals Red Bull en General Assembly. Nadat hij een aanvraag had ingediend, hoorde hij een week lang niets, waarna een vertegenwoordiger contact met hem opnam met de mededeling dat hij een vraag verkeerd had ingevuld of dat hij aanvullende informatie nodig had, waarna het proces opnieuw zou beginnen.

Pogingen om de bank rechtstreeks te bellen resulteerden in epische wachttijden. Een wachtsessie van vier uur eindigde met een nietsontziende klik - hij had opgehangen. Ondanks een hoop papierwerk en voortdurende follow-ups heeft No Kings Collective nooit een lening ontvangen. Chang weet nog steeds niet zeker waarom.

Brandon Hill, links, en Peter Chang richtten No Kings Collective op.

Met dank aan No Kings Collective

Dem 2 Brothers vroeg in april een pps-lening en een noodlening voor noodhulp aan. Zoals bij de meeste bedrijven, werden ze uitgesloten van de eerste financieringsronde, wat: liep op in minder dan twee weken . Ze dienden opnieuw een aanvraag in toen het Congres extra geld aan de programma's toevoegde, maar hebben nog niets van hun bank gehoord over de status van beide leningen.

Wright liet 10 werknemers los, zodat ze werkloosheid konden aanvragen. Ik wilde niet de onzekerheid hebben dat ik de loonlijst niet zou kunnen maken, zegt ze. De operatie bestaat nu uit haarzelf, haar vader, haar broer, een afwasser en een parttime kassier.

Ondanks de heropening voor diners in mei, is de omzet met 65 procent gedaald, een daling die nog erger kan worden naarmate gevallen van coronavirus blijven pieken landelijk. Over de hele wereld, zelfs in steden waar het virus is verdwenen en economieën zijn heropend , bewoners zijn nog steeds uitgaven in toom houden . Voor Dem 2 Brothers is het genoeg van een druppel dat Wright het idee begint te koesteren om het restaurant te sluiten en terug te gaan naar een foodtruck. Het is veel om over na te denken, zegt ze.


Het feit dat bedrijven die geen pps-leningen nodig hadden om te overleven op de een of andere manier nog steeds de eerste in de rij waren, vat samen hoe het Amerikaanse financiële systeem werkt - en voor wie het werkt.

De ongelijkheid in dit land neemt al tientallen jaren toe, waardoor het vermogen van de rijksten van de natie stijgt - de top 1 procent van de Amerikaanse huishoudens bezit nu bijna net zoveel rijkdom als huishoudens uit de midden- en hogere middenklasse samen - en de middenklasse uithollen. Gezinnen met een middeninkomen zijn goed voor slechts 17 procent van de Amerikaanse rijkdom , een cijfer dat ongeveer de helft is van wat het was in de vroege jaren tachtig.

In tijden van economische tegenspoed nemen de ongelijkheid toe. In de nasleep van de financiële crisis van 2008 zagen de rijksten hun portefeuilles tijdelijk dalen voor het herstellen terwijl de aandelenmarkt naar nieuwe hoogten steeg. Ondertussen stegen de lonen een decennium om te herstellen , en miljoenen Amerikanen verloren hun huizen. Zwarte huiseigenaren waren bijzonder getroffen , waardoor een bestaande kloof wordt verergerd die alleen maar grimmiger is geworden. In de eerste kwartaal van dit jaar , had slechts 44 procent van de zwarte Amerikanen een huis, vergeleken met 74 procent van de blanken.

Dezelfde trend gold voor bedrijven en blijft zo tijdens de pandemie. Al het beschikbare bewijs [suggereert] dat er veel kleine bedrijven zullen verdwijnen als gevolg van deze crisis, terwijl de grote bedrijven voor het grootste deel in redelijk goede vorm zullen verschijnen, zegt Ramamurti.

De ongelijkheid blijkt ook slecht te zijn voor de bedrijfsvorming. Zoals de eerste is gestegen, de laatste is afgenomen . Ze voeden zich met elkaar, zegt Fischer. Het is een kip-en-ei situatie.

Een klein bedrijf starten is per definitie een risico. Mensen hebben rijkdom nodig om risico's te nemen, zegt Naomi Zewde, een assistent-professor aan de graduate school of public health and health policy aan de City University van New York.

Een gesloten winkelpui in New York City op 2 juli.

In Amerika speelt ras een fundamentele rol bij wie toegang heeft tot rijkdom. Dit geldt zelfs als we rekening houden met de ultrarijken, een klasse die bijna uitsluitend bestaat uit blanke miljonairs en miljardairs. Met $ 171.000 is het mediane vermogen van blanke gezinnen bijna 10 keer die van de $ 17.150 typisch voor zwarte families.

De krachten die deze ongelijkheid voeden zijn krachtig en systemisch, ingebakken in de geschiedenis van dit land, beginnend met slavernij en overgaand in beroeps- en onderwijsbeperkingen, racistisch beleid zoals redlining en voortdurende discriminatie door werkgevers en financiële instellingen. In 2019 werd 15,9 procent van de zwarte aanvragers een woningkrediet geweigerd, vergeleken met 7 procent van de blanke aanvragers. volgens het Consumer Protection Finance Bureau .

Tot op de dag van vandaag worden zwarte buurten gedevalueerd; zelfs wanneer voorzieningen zoals huisgrootte, schooltestscores en toegang tot parken worden gecontroleerd, betekent het hebben van zwarte mensen in een buurt dat de huizen van de buurt minder waard zullen zijn, zegt Zewde, wiens onderzoek zich richt op economische ongelijkheden in rijkdom en gezondheid verzekeringen, samen met het vermogen van overheidsbeleid om ze te verminderen.

Al het beschikbare bewijs [suggereert] dat er veel kleine bedrijven zullen worden weggevaagd als gevolg van deze crisis

Rijkdom is een hulpbron die zich opstapelt en van generatie op generatie wordt doorgegeven, soms door erfenis maar vaak door meer subtiele ondersteuning: ouders betalen voor school, helpen met huur of dekken boodschappen, mobiele telefoonabonnementen en autoverzekeringen.

Het speelveld is vanaf het begin gekanteld. Schuldenvrij afstuderen met financiële steun opent zoveel deuren - niet alleen uw vermogen om een ​​lening te krijgen, maar ook de vrijheid om een ​​klein bedrijf te starten.

Hill en Chang, van No Kings Collective, verdienden goed voordat de pandemie toesloeg. Maar dat heeft jaren geduurd. Geen van beide komt van geld, en het starten van een bedrijf betekende het opofferen van een stabiel inkomen. Beiden waren op verschillende punten dakloos.

Voor Thornton was de reis minder extreem, zij het nog steeds rotsachtig. Om de financiën te laten werken, verhuurde ze een kamer in het huis waarin ze woonde, verkocht haar auto en kocht anderhalf jaar lang geen kleding of andere niet-essentiële aankopen. Een lening die haar in staat zou hebben gesteld haar levensstijl te behouden terwijl ze aan haar onderneming begon, voelde onbereikbaar. Met het inkomen dat ik eruit zag alsof ik binnenkwam, zou het zeldzaam zijn dat ik toch een lening zou krijgen, zegt ze.


Hoe zou een rechtvaardiger beleid voor kleine bedrijven eruitzien? De antwoorden zouden je verbazen. Meer betaalbare toegang tot gezondheidszorg; studieschuldverlichting; een gedesegregeerd onderwijssysteem dat werkt voor al zijn studenten; progressieve vennootschapsbelastingtarieven; sterkere antitrustwetten; gesubsidieerde welvaartscreatie; beleid dat de rijkste individuen en de grootste bedrijven de macht ontneemt om in de behoeften van de bredere bevolking te voorzien.

In de kern betekent het heroverwegen wat de economie is en wie ze dient. We moeten het niet zien als: 'We moeten doen wat de markt wil.' We bouwen de economie op en we moeten dat doen op een manier die ons helpt, zegt Zewde. Kleine bedrijven zijn een manier voor Amerikanen, met name minderheden, om rijkdom te genereren; ze creëren banen en brengen een gevoel van levendigheid en gemeenschap in buurten; ze stellen individuen in staat om verantwoordelijkheid te nemen voor hun professionele leven. In een eerlijkere, gelijkwaardige samenleving zouden niet alleen kleine ondernemingen een hoger slagingspercentage hebben, maar zou een grotere, meer diverse groep mensen in de eerste plaats de kans krijgen om het ondernemerschap uit te proberen.

Gem Spa, een iconische winkel op de hoek in New York die bijna 100 jaar in de East Village-vestiging heeft bestaan, is in mei gesloten. Covid-19 was de laatste druppel. Met de helft van de mensen op straat of niemand op straat, is er geen kans, vertelde de eigenaar aan Eater.

Maar hoe realistisch is het om te hopen op een beleid dat veel meer gericht is op kleine bedrijven? Het is altijd slim om tegen actie van het congres te wedden, want zo is ons systeem opgezet, zegt Ramamurti. Maar er is een recente vloedgolf van publieke steun voor progressief beleid zoals: universele gezondheidszorg en een vermogensbelasting voor de zeer rijken .

Er wordt algemeen erkend dat er fundamentele structurele problemen zijn met onze economie - dat de zaken beter zijn voor de rijken dan voor alle anderen, beter voor grote bedrijven dan voor kleinere bedrijven - en de manier om dit op te lossen is om significante structurele veranderingen aan te brengen in de manier waarop de economie werkt, zegt hij.

De veranderingen kunnen voor veel Amerikaanse kleine bedrijven te laat komen om de een-tweetje van quarantaine en angst te overleven. Voorlopig gaan sommigen echter door.

Good Wine is tijdens de pandemie open gebleven, waarvoor Johnston ongelooflijk veel geluk heeft. (Een aantal nabijgelegen winkels is al gesloten, een onheilspellend teken.) In april en mei werd het rustiger. Juni was oké; tot nu toe is juli traag verlopen. Voor nu neemt ze het een dag tegelijk.

De mede-oprichters van No Kings Collective bevinden zich in een vergelijkbare situatie: voorlopig optimistisch naarmate sommige projecten worden hervat, terwijl ze zich schrap zetten voor aanhoudende onzekerheid. Ik heb geen idee wat de lange termijn is, zegt Hill. We hebben kunnen weerstaan, maar ik denk dat het voorbarig is om te zeggen dat we hebben verweerd .

Wat Knapp betreft, ze is nog aan het uitzoeken wat het betekent om afstand te nemen van de Pie-o-neer. Zoveel van het leven ging daar in een waas voorbij; ze werkte langer en harder dan ze ergens anders had gedaan. Maar de wisselwerking was het waard. Zelfs na tientallen jaren op het werk was de autonomie bedwelmend. Je doet de deur open, en het is aan jou, zegt ze. Het is een uitdaging om het zo goed mogelijk te maken.

Laura Entis is voormalig redacteur bij Fortune en voormalig stafschrijver bij Entrepreneur Magazine. Eerder schreef ze over de effecten van Zoom en andere communicatietechnologie over eenzaamheid voor de Highlight.

Marcus Russell Price is een fotograaf, documentairemaker en beeldend kunstenaar wiens werk te zien is geweest in tal van winkels, waaronder Netflix, Comedy Central, Marie Claire en het tijdschrift New York. Hij heeft onlangs verslag gedaan van de frontlinies van de Black Lives Matter-beweging en is uitvoerend producent van: in verwachting van Amy , een HBO Max-documentaireserie met Amy Schumer.

Dit verhaal maakt deel uit van De grote wederopbouw , een project mogelijk gemaakt dankzij de steun van Omidyar-netwerk , een onderneming met sociale impact die werkt aan het opnieuw uitvinden van kritieke systemen en de ideeën die ze beheersen, en om meer inclusieve en rechtvaardige samenlevingen op te bouwen. Alle berichtgeving over Great Rebuild is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.

Glenn Harvey voor Vox