Equifax wordt geconfronteerd met strafrechtelijk onderzoek nadat leidinggevenden aandelen hebben verkocht voordat ze een datalek openbaarden

Bedrijfsleiders worden onderzocht door het ministerie van Justitie.

Equifax-kantoren in Atlanta, Georgia in juli 2012.

AP Foto/Mike Stewart, Bestand

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Technologie

Hoe nieuwe technologie steden en samenlevingen transformeert, van de nieuwste apps tot vooruitgang op het gebied van hernieuwbare energie, computers, transport en meer.



Het ministerie van Justitie onderzoekt of senior executives van het kredietbewakingsbedrijf Equifax, dat al onder vuur ligt vanwege de behandeling van een gigantische inbreuk op de beveiliging, de wetten op handel met voorkennis hebben overtreden, volgens bronnen bij Bloomberg .

fb aandelenkoers vandaag per aandeel

Het onderzoek zal zich richten op drie topmanagers van het bedrijf die: uitverkocht bijna $ 2 miljoen aan aandelen voordat het publiek bekendmaakte dat het bedrijf het slachtoffer was geworden van een massale cyberdiefstal. Bloomberg zei dat een van de leidinggevenden in het vizier van de regering de financieel directeur van het bedrijf is, John Gamble.

hoe ziet een scheet er van binnen uit?

De verhuizing betekent dat deze Equifax-managers binnenkort strafrechtelijk kunnen worden vervolgd.

Equifax maakte op 8 september bekend dat burgerservicenummers en andere zeer gevoelige informatie van 143 miljoen van zijn klanten waren gestolen, een onthulling die het bedrijf deed zes weken nadat het bedrijf de inbreuk had ontdekt. Het ministerie van Justitie zal onderzoeken of de leidinggevenden van Equifax aandelen hebben verkocht op basis van informatie die nog niet voor het publiek beschikbaar is. Het onderzoek gaat niet in op het besluit van Equifax om zes weken te wachten om consumenten te informeren dat ze zijn geschonden - een vastgestelde tijdlijn voor bedrijven om klanten te informeren dat ze zijn gehackt is ongereguleerde op federaal niveau, en wachten op openbaarmaking is een gangbare praktijk.

Enkele dagen nadat het bedrijf op 29 juli intern op de hoogte was gebracht van de hack, verkochten Gamble, president van Amerikaanse informatieoplossingen Joseph Loughran en president van personeelsoplossingen Rodolfo Ploder allemaal hun aandelen. Sinds het nieuws over de hack openbaar werd, is de aandelenwaarde van Equifax 35 procent gedaald en blijft vallen.

Equifax geweigerd in een verklaring aan Bloomberg dat de leidinggevenden van het bedrijf op de hoogte waren van de inbreuk op het moment van de aandelenverkoop. Het ministerie van Justitie heeft nog niet gereageerd op het onderzoek.

Het ministerie van Justitie sluit zich aan bij een doodde van regerings- en congresonderzoeken naar Equifax en de afhandeling van de hack. De Federal Trade Commission, Consumer Financial Protection Bureau, Senate Finance Committee en andere congrescommissies hebben allemaal onderzoeken naar het bedrijf aangekondigd. Equifax is ook getroffen door een groeiend aantal class-action rechtszaken.

kaart van branden in californië november 2018

De Equifax-hacks zijn een van de ergste datalekken aller tijden

Wat de laatste inbreuk van Equifax onderscheidt, heeft minder te maken met cijfers - Yahoo's datalek vorig jaar trof 500 miljoen accounts - en meer met de waarde van de gestolen gegevens. Nog onbekende hackers kregen toegang tot een groot aantal namen, geboortedata, burgerservicenummers en adressen van Equifax-gebruikers. Met zoveel persoonlijke informatie kunnen criminelen gemakkelijk frauduleuze aanvragen indienen leningen, bankrekeningen of creditcards openen op naam van nietsvermoedende slachtoffers, of andere misdaden plegen.

Het heeft niet geholpen dat Equifax de situatie ongelooflijk slecht heeft aangepakt. Na het onthullen van de hack zes weken nadat deze was ontdekt, probeerde Equifax het goed te maken met klanten door gratis kredietbewaking en bescherming tegen identiteitsdiefstal aan te bieden. Maar alle klanten die zich voor de deal hebben aangemeld, kunnen automatisch afstand doen van hun recht om deel te nemen aan een class-action rechtszaak tegen het bedrijf.

Na publieke verontwaardiging heeft het bedrijf duidelijk gemaakt dat de clausule niet van toepassing was op de laatste hack. Toch zo'n 30 rechtszaken tegen het bedrijf zijn al aangifte gedaan.

kaartenhuis gebaseerd op clinton's

Om de zaak nog ingewikkelder te maken, is het mogelijk dat sommige personen hun gevoelige persoonlijke informatie door Equifax hebben laten verwerken zonder ervoor te kiezen zich hiervoor aan te melden. Elk kredietrapport dat wordt getrokken, zoals voor antecedentenonderzoek voor leningen of om goedgekeurd te worden om een ​​appartement te huren, kan afkomstig zijn van een van de drie grote kredietbureaus, waaronder Equifax.

Dat betekent dat het potentiële aantal slachtoffers enorm is. Naast de 44 procent van de Amerikaanse bevolking die getroffen is door deze hack, werd ook een onbekend aantal klanten in het Verenigd Koninkrijk en Canada getroffen.

Wat te doen als je denkt dat je gehackt bent?

Iedereen die bang is dat ze door de hack zijn getroffen, moet hun kredietrekening onmiddellijk controleren op verdachte activiteiten, een fraudewaarschuwing instellen en hun creditcard- en bankrekeningen in de gaten houden. U kunt ook uw tegoedrekening bevriezen om te voorkomen dat iemand frauduleus uw tegoed aanvraagt. Het is ook een goed idee om tweefactorauthenticatie in te stellen op belangrijke financiële rekeningen om hackers met gestolen informatie af te weren. (Er zijn verschillende goede handleidingen over wat u moet doen als u door deze aanval bent geraakt, inclusief deze suggesties van CNN en CNET .)