Eric Garner stierf tijdens een politie-ontmoeting in 2014. Een betrokken ambtenaar kan zijn baan verliezen.

Donderdag was de laatste dag van de disciplinaire hoorzitting van NYPD-officier Daniel Pantaleo, bijna vijf jaar na de dood van Garner.

Een demonstrant staat buiten het hoofdkwartier van de NYPD tijdens een protest op 16 mei 2019. NYPD-officier Daniel Pantaleo ondergaat een disciplinaire hoorzitting voor zijn vermeende gebruik van een wurggreep op Eric Garner in 2014.

Een demonstrant staat op 16 mei 2019 voor het hoofdkwartier van de NYPD. NYPD-officier Daniel Pantaleo ondergaat een disciplinaire hoorzitting voor zijn vermeende gebruik van een wurggreep op Eric Garner in 2014.

Michael Nigro/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

In 2014 bracht de dood van Eric Garner, een ongewapende zwarte man die stierf na een ontmoeting met agenten van de New York Police Department die op video was vastgelegd, de nationale aandacht op voor de manieren waarop zwarte mannen en vrouwen worden mishandeld door wetshandhavers.



De dood van Garner droeg bij aan de opkomst van de Black Lives Matter-beweging. Nu, vijf jaar later, een disciplinaire hoorzitting voor... de NYPD-officier die een sleutelrol speelde in die fatale ontmoeting is net afgerond - en de taak van de officier staat op het spel.

Donderdag was de laatste dag van de hoorzitting van de NYPD-afdeling voor Daniel Pantaleo, de 33-jarige officier die wordt beschuldigd van het gebruik van een door de afdeling verboden wurggreep om Garner in bedwang te houden op 17 juli 2014. administratief proces – een uitgebreide disciplinaire hoorzitting die zou kunnen uitmonden in een rechter die aanbeveelt of de officier zijn badge zou verliezen – stond onder toezicht van de NYPD en begon op 13 mei in New York City.

Pantaleo onderging een disciplinair proces in plaats van een strafrechtelijk proces, wat betekent dat de gevolgen die hij zou kunnen krijgen variëren van het verliezen van vakantiedagen tot ontslag uit zijn functie. De voorzitter van de rechtbank heeft nu 90 dagen de tijd om haar aanbevelingen voor te leggen aan de NYPD-commissaris, die het laatste woord zal hebben over wat er werkelijk gebeurt.

In 2014 weigerde een grand jury van Staten Island om Pantaleo aan te klagen wegens aanklacht wegens de dood van Garner, een beslissing die zwaar werd bekritiseerd door activisten en in december 2014 tot protesten leidde. federaal onderzoek naar de dood van Garner werd afgerond, maar in 2018 kondigde de Civilian Complaint Review Board van de NYPD aan dat Pantaleo eindelijk een administratieve proef ontvangen dit jaar.

Een federaal onderzoek naar de dood van Garner blijft slepen zonder updates . Vanwege een verjaringstermijn moet het ministerie van Justitie tegen juli van dit jaar bekendmaken of het een aanklacht tegen Pantaleo zal indienen.

In de loop van het administratieve proces voerde de aanklager aan dat Pantaleo gebruikte een chokehold op Garner , en bedoeld om de ademhaling van de man te beperken. De verdediging wierp tegen dat Garner uiteindelijk stierf als gevolg van een slechte gezondheid en dat Pantaleo geen wurggreep gebruikte, maar in plaats daarvan probeerde Garner in bedwang te houden met een andere techniek die politieagenten tijdens de training leren.

Het proces was de eerste keer dat het publiek belangrijke details hoorde over de nasleep van Garners dood (het vorige grand jury-proces was bezegeld), en getuigenissen die niet eerder vrijgegeven informatie in de zaak onthullen, hebben de familie en activisten van Garner boos gemaakt. Garner's familie zegt dat een beslissing om Pantaleo's dienstverband te beëindigen een van de laatst overgebleven manieren is waarop hij de gevolgen van de dood van Garner in 2014 kan ondergaan.

Het is vijf jaar geleden - vijf jaar hebben we in de frontlinie gestaan ​​om gerechtigheid te krijgen, Gwen Carr, Garners moeder, vertelde supporters op de eerste dag van het proces in mei. Zij zijn probeer het nog steeds onder het tapijt te vegen.

De dood van Eric Garner, kort uitgelegd

Op 17 juli 2014 werd Eric Garner, een 43-jarige vader van zes kinderen, op een straathoek in Staten Island, New York, geconfronteerd met politieagenten voor het verkopen van onbelaste losse sigaretten. Toen Garner zich van een officier terugtrok, zou hij door Pantaleo in een wurggreep zijn geplaatst. Nadat hij op de grond was neergelaten, werd Garner tegengehouden door verschillende officieren.

In een video gemaakt door Ramsey Orta, een vriend van Garner en een omstander ter plaatse, kon Garner de agenten horen zeggen dat ik 11 keer niet kan ademen. NYPD-agenten belden later een ambulance voor Garner nadat ze zijn ademhalingsmoeilijkheden hadden opgemerkt, maar uit aanvullende video bleek dat hij enkele minuten daarna geen zuurstof kreeg. de ambulance kwam.

Garner werd kort na aankomst in het ziekenhuis dood verklaard. Een autopsie bevestigde dat hij stierf aan een hartaanval en dat hoewel Garner zwaarlijvigheid en astma had gehad, de chokehold en de drukbewakers die op zijn borst werden uitgeoefend terwijl ze hem tegen de grond drukten, ook een rol speelden.

Pantaleo was de enige persoon die werd beschuldigd van het veroorzaken van de dood van Garner, maar een grand jury weigerde hem in december 2014 aan te klagen. Ten minste één andere officier die bij het incident betrokken was - Pantaleo's supervisor Sgt. Kizzy Adonis - zal naar verwachting de komende maanden worden geconfronteerd met een afdelingsonderzoek.

Aanklagers zeggen dat de acties van Pantaleo hebben geleid tot de dood van Garner. De verdediging zegt dat Garner de schuldige is.

Het bestuurlijke proces draait om twee hoofdvragen. De eerste is als Pantaleo een chokehold gebruikte, een manoeuvre die sinds 1993 door de NYPD is verboden (hoewel uit mediaberichten blijkt dat de techniek wordt nog steeds gebruikt ), toen hij Garner tegenhield.

De tweede is als Pantaleo opzettelijk de ademhaling van Garner beperkte in de ogenblikken nadat de twee mannen op de grond vielen en de officier het ruim 15 seconden vasthield.

Op beide punten stelt de aanklager dat het antwoord ja is.

Eric Garner zwaaide of sloeg geen van deze officieren. Er waren daar drie andere officieren die geen wurggreep gebruikten, officier van justitie Jonathan Fogel, die de civiele klachtencommissie van de stad vertegenwoordigt, zei op 13 mei . Deze officier liet niet los, zelfs niet nadat meneer Garner op de grond viel ... toen hij zijn handen in elkaar sloot, werd het meer dan roekeloos.

Orta, de vriend van Garner die de video van de politie-ontmoeting opnam die viraal ging, was het ermee eens dat Garner niets verkeerd had gedaan in de momenten voordat Pantaleo hem tegenhield. Terwijl Orta de video besprak die de dood van Garner laat zien, verlieten Garners moeder en zus de rechtszaal.

Andere getuigen voor de vervolging waren het er ook mee eens dat Garner werd in een wurggreep geplaatst . Op 15 mei a keuringsarts zei dat Pantaleo een dodelijke reeks gebeurtenissen in gang zette toen hij probeerde Garner in bedwang te houden. Tijdens haar getuigenis liet de aanklager ook foto's zien van de autopsie die werd uitgevoerd kort nadat Garner stierf, en zei dat het trauma aan het lichaam van Garner consistent was met tekenen dat zijn luchtweg was beperkt.

De verdediging heeft grotendeels weersproken dat Garner stierf vanwege zijn gezondheid en dat de pogingen van Pantaleo om Garner in bedwang te houden er niet toe leidden dat de man een astma-aanval kreeg en een hartstilstand kreeg. De advocaat van Pantaleo heeft ook betoogd dat zijn cliënt nooit een wurggreep heeft gebruikt, maar in plaats daarvan een veiligheidsgordeltechniek heeft gebruikt die tijdens de afdelingstraining is geleerd - hoewel een gepensioneerde NYPD-instructeur later getuigde dat deze techniek werd niet geleerd het jaar dat Pantaleo werd opgeleid.

Garner was een tikkende tijdbom en zette deze feiten in gang door zich te verzetten tegen arrestatie, zei Pantaleo's advocaat Stuart London aan het begin van het proces.

Toch alleen de eerste dag van de verdediging op 16 mei leidde tot meer controle voor de agenten die bij het incident betrokken waren. Een bijzonder opmerkelijke getuigenis onthulde dat NYPD Lt. Christopher Bannon een andere officier sms'te dat het incident met Garner was niet erg, hijgend in de rechtszaal en verhitte bezwaren van leden van Garners familie.

Bannon heeft geantwoord dat hij de dood van Garner niet afwees, maar in plaats daarvan probeerde zijn officieren te kalmeren.

En op 21 mei gaf Pantaleo's partner op 17 juli 2014, NYPD-officier Justin Damico, toe dat het indienen van arrestatiepapieren die de aanklachten overdrijven tegen Garner. De Associated Press rapporten dat Damico - die een van de agenten ter plaatse was toen Pantaleo Garner in bedwang hield - ook zei dat hij aanvankelijk geloofde dat Garner opossum speelde terwijl hij niet-reagerend op de grond lag.

Pantaleo's gehoor was kort gepauzeerd van 22 mei tot 5 juni terwijl de verdediging wachtte op een medisch expert die de beweringen van de lijkschouwer die de autopsie van Garner uitvoerde kon weerleggen. die deskundige getuigde op 5 juni , en vertelde de rechtbank dat de dood van Garner niet werd veroorzaakt door nekcompressie.

Hij had waarschijnlijk het gevoel dat hij niet kon ademen, zei Michael Graham, een medisch hoofdonderzoeker voor de stad St. Louis en hoogleraar pathologie aan de St. Louis University, na het bekijken van mobiele telefoonvideo's van Pantaleo die Garner in bedwang hield en het autopsierapport te bekijken. Maar feit is dat hij kon ademen.

thor ragnarok na de aftitelingscène hoeveel

Het lot van Pantaleo zal de komende maanden worden bepaald, maar het is onduidelijk of het publiek over de uitkomst zal worden geïnformeerd

Toen het administratieve proces deze week ten einde liep, was er een slepende vraag of Pantaleo zelf zou getuigen. De officier uiteindelijk weigerde dit te doen , met zijn advocaat met het argument dat het zou zijn roekeloos om getuigenis af te leggen terwijl het federale burgerrechtenonderzoek voortduurt. Die stap werd bekritiseerd door een officier van justitie die de civiele klachtencommissie vertegenwoordigde, die zei dat de beslissing van Pantaleo tegen hem zou moeten worden genomen terwijl de rechter het proces beoordeelt.

Nu het proces donderdag eindigt na getuigenissen van 14 getuigen, is het nu aan Rosemarie Maldonado, de plaatsvervangend commissaris voor rechtszaken van de NYPD, om een ​​aanbeveling te doen over de eventuele straffen die Pantaleo moet ondergaan. Die aanbevelingen, die niet openbaar hoeven te worden gemaakt, worden vervolgens naar NYPD-commissaris James O'Neill gestuurd, die kan besluiten ze al dan niet op te volgen.

Dat de dood van Garner, die grote protesten opriep, raciale rechtvaardigheidsactivisten aanwakkerde en op een gegeven moment leek te leiden tot strafrechtelijke vervolging van Pantaleo, in plaats daarvan zal uitmonden in een besluit van NYPD-functionarissen, heeft activisten en Garners familie gefrustreerd.

Er is helemaal geen gerechtigheid voor Eric, Carr, de moeder van Garner, zei in een... recent interview met de Guardian . Ze hebben hem vermoord en als er gerechtigheid zou zijn, zou dat zijn geweest op het moment dat hij zei: 'Ik kan niet ademen.'

Dat punt is herhaald door andere oude waarnemers van de zaak van Garner. Kort nadat het proces in mei begon, schreef Matt Taibbi, een journalist die een boek uit 2017 schreef over het leven en de dood van Garner, schreef in Rolling Stone dat zelfs een uitspraak van het ministerie tegen Pantaleo een illusoire rechtvaardigheid was.

Zonder twijfel is dit proces een opluchting voor Garners moeder, Gwen Carr, en andere familieleden die zo lang hebben gewacht om zoiets als een dag in de rechtbank te hebben, schreef Taibbi. Toch is de zaak kenmerkend voor hoe langzaam (en ineffectief) de wielen van justitie kunnen draaien.

Carr heeft ook gezegd dat, ongeacht de uitkomst van het recente proces van de afdeling, haar familie zal blijven aandringen op andere agenten die betrokken zijn bij de ontmoeting in juli 2014. verantwoordelijk worden gehouden . Het proces is vandaag voorbij, maar we moeten doorgaan, zei Carr donderdagmiddag op een persconferentie. We zullen de erfenis van mijn zoon levend houden. Als ze denken dat we weggaan, hebben ze het helaas mis.