Een Europese luchtvaartmaatschappij sloot abrupt de deuren en strandde reizigers. Dit is waarom budgetbedrijven het moeilijk hebben.

Primera Air sloot de deuren, waardoor budgetmaatschappijen zich afvragen of de langeafstandsvlucht met een laag tarief mogelijk is.

Tickethouders strandden op luchthavens toen Primera Air plotseling failliet ging.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Je kunt je vlucht niet missen als deze nooit komt opdagen - iets wat Primera Air-vliegers meemaakten toen de luchtvaartmaatschappij op 1 oktober het faillissement aankondigde, waardoor tickethouders op de luchthaven gestrand waren, van wie velen in afwachting waren van trans-Atlantische vluchten.

Een vrouw op de internationale luchthaven Washington Dulles vertelde de New York Times dat ze wachtte op een Primera-vlucht die haar naar Groot-Brittannië zou brengen toen ze ontdekte dat de luchtvaartmaatschappij aan het sluiten was, en dat er geen Primera-personeel bij de receptie was om vragen te beantwoorden. Een andere kaarthouder in Parijs was op weg naar Newark toen de aankondiging werd gedaan. Hij zei dat het personeel van Primera op de luchthaven Charles de Gaulle ook in de war leek door de situatie en dat blijkbaar niemand op het hoofdkantoor de telefoontjes van de baliemedewerkers beantwoordde.

Hoewel dit beeld van chaos specifiek is voor de plotselinge sluiting van Primera, is het de laatste tijd een veel voorkomend verschijnsel dat kleine luchtvaartmaatschappijen worden bekist. De Zwitserse luchtvaartmaatschappij SkyWork, die voornamelijk diensten in Europa aanbood, vroeg in augustus faillissement aan wegens overmatige schuldenlast. De Belgische luchtvaartmaatschappij VLM besloten in augustus te liquideren. En toen Air Berlin vorig jaar failliet ging, probeerde Small Planet Airlines dat gat in de markt op te vullen, maar vorige maand kondigde de luchtvaartmaatschappij aan dat ze gaat reorganiseren.

Hoe meer budgetluchtvaartmaatschappijen hun diensten uitbreiden en steeds langere vluchten aanbieden, hoe onzekerder ze worden - het verlengen van vluchten brengt zijn eigen kosten en obstakels met zich mee, en bezuinigen is gewoon niet mogelijk. Maar heeft het overlijden van een budgetmaatschappij te maken met te snel uitbreiden, of hebben de obstakels die alle luchtvaartmaatschappijen teisteren gewoon het meest te maken met budgetmaatschappijen?

Zelfs grote luchtvaartmaatschappijen worden tegenwoordig gezien als klaar om klanten voor bijna alles te betalen, van bagage tot stoeltoewijzingen naar wifi. Ondanks inspanningen om kosten te besparen, lijden ze nog steeds financieel. Volgens de International Air Transport Association zullen de winsten van luchtvaartmaatschappijen dit jaar 12 procent lager zijn dan in 2017.

Deze strijd is vooral te wijten aan de stijgende olieprijzen. Brandstof is goed voor 17 tot 22 procent van de exploitatiekosten van een vliegtuig , en de prijs van vliegtuigbrandstof is het afgelopen jaar met 50 procent gestegen. Eerder dit jaar verlaagde American Airlines haar winstprognose met $ 2 miljard, onder verwijzing naar de hoge olieprijzen. Delta deed hetzelfde in juni. Alle luchtvaartmaatschappijen hebben moeite om de brandstofprijzen bij te houden, en low-fare carriers zijn daar niet immuun voor.

Europese budgetluchtvaartmaatschappijen staan ​​ook voor de uitdagingen van het herstructureren van een bedrijfsmodel. Historisch gezien werden Europese vluchten verkocht via touroperators, net als buskaartjes. Maar toen touroperators verouderd raakten, moesten luchtvaartmaatschappijen zich herstructureren. Daarom bestaan ​​Monarch en Air Berlin niet meer.

Budgetmaatschappijen trekken ook niet zoveel van de zakelijke reizigersmarkt aan, die het meeste geld aan vluchten uitgeeft. De weddenschap die ze aangaan is dat ze die inkomsten uit de zakelijke markt kunnen goedmaken door het vliegtuig met meer passagiers te vullen en passagiers ertoe te brengen aanvullende diensten te kopen, luchtvaarteconomie-expert en senior vice-president van ICF Aviation Samuel Engel vertelde Vox. De enige luchtvaartmaatschappijen die met succes langeafstandsvluchten uitvoeren voor lage tarieven zijn Norwegian en Wow Air.

Primera Air bevond zich echter in een unieke slechte situatie. De luchtvaartmaatschappij had 15 vliegtuigen toen het failliet werd verklaard. Het hebben van zo'n kleine vloot maakt uitbreiden naar de langeafstandsmarkt een duurdere onderneming.

Het draagt ​​​​bij aan uw risico, zegt Engel. U heeft minder capaciteit om de ups en downs van het bedrijf op te vangen. Hij zegt dat als je een vlucht verkoopt met slechts 30 stoelen bezet, je niet kunt annuleren, je moet alleen de kosten dragen van het vliegen van slechts 30 mensen over de Atlantische Oceaan. Het eten van die kosten kan gemakkelijker zijn voor een luchtvaartmaatschappij met honderden andere vliegtuigen in de lucht. Kleine vloten hebben ook zeer weinig capaciteit om vertragingen of verstoringen op te vangen.

Dus hoewel Primera een noodlottige poging was om de langeafstandsvlucht met lage kosten te kraken, blijft de vraag: kan het bedrijfsmodel uiteindelijk ooit werken? Of moeten we ons allemaal voorbereiden op de mogelijkheid om op de luchthaven te stranden?