Ooit wakker geworden met een gevoelloze, dode arm? Dit is wat er gebeurt.

Pat J M/Shutterstock

Midden in de nacht wakker worden om te ontdekken dat een van je armen alle gevoel heeft verloren, is beangstigend.

In het begin is de ledemaat slap en flopt hij rond als een nutteloze zak met botten, voordat hij weer tot leven komt met een stortvloed van 'spelden en naalden'-sensaties.

Toen dit mij als kind overkwam, raakte ik in paniek, omdat ik dacht dat ik iets vreselijks met mijn lichaam had gedaan, bang dat ik mijn arm nooit meer zou kunnen bewegen. Maar het gevoel in mijn arm kwam altijd terug.



Dit fenomeen komt heel vaak voor, James Dyck , een neurologisch onderzoeker bij de Mayo Clinic, vertelde me in 2016. En het is eigenlijk een cool voorbeeld van hoe het lichaam zichzelf kan beschermen, zelfs tijdens de verlamming van de slaap.

Dyck legde uit dat er een veel voorkomende misvatting is dat pinnen en naalden en gevoelloosheid worden veroorzaakt door een gebrek aan bloedtoevoer naar de zenuwen. 'Het meest waarschijnlijke is zenuwcompressie - zenuwen worden geduwd en platgedrukt, en dat veroorzaakt deze symptomen', zegt hij. (Het is ook waar dat gevoelloosheid in de arm ook een symptoom kan zijn van iets ernstigers, als een hartaanval. )

Je hebt verschillende zenuwen in je arm. Elk heeft een vitale functie.

Am Fam Arts

De okselzenuw tilt de arm op bij de schouder.

De musculocutane zenuw buigt de elleboog.

De radiale zenuw strekt de arm uit en tilt je pols en vingers op.

De nervus ulnaris spreidt je vingers.

Hoewel Dyck zegt dat de exacte fysiologie niet volledig wordt begrepen, is het effect van het samendrukken van een van deze zenuwen in de slaap - wanneer je op je arm slaapt of onder een partner vasthoudt - alsof je op een tuinslang stapt. De informatie die van je ledematen terug naar je hersenen stroomt, wordt tijdelijk verstoord.

Dus waarom voelt het verlamd bij het ontwaken?

Dyck suggereert twee redenen.

waarom termijnlimieten een slecht idee zijn?

een) Het is eigenlijk, tijdelijk, verlamd. Tijdens de REM-slaap sturen de hersenen een signaal om een ​​lichaamsbrede verlamming te veroorzaken. Het doel hiervan is om te voorkomen dat u dromen waarneemt (die optreden tijdens REM). Maar als u tijdens een van deze fasen wakker wordt, kunt u bij bewustzijn zijn voordat u de volledige controle over uw ledematen terugkrijgt. Dit heet slaap verlamming , en het kan een beangstigende situatie zijn. Je zit ergens tussen dromen en waken in, en je kunt je niet bewegen.

2) De zenuwcompressie heeft geleid tot een tijdelijke verlamming (misschien omdat je tijdens REM in een gecomprimeerde positie bent blijven hangen).

Door zenuwen samen te drukken, kunnen ze beschadigd raken. Het goede is dat het lichaam vanzelf wakker wordt als beschermingsmechanisme wanneer een zenuw te lang is samengedrukt. Nadat je wakker bent geworden en de druk hebt verlicht, komen de zenuwen snel weer online, meestal eerst met een spelden-en-naalden-gevoel.

'De zenuwstructuren, als ze herstellen, hebben de neiging om gedurende een bepaalde periode prikkelbaar te zijn', het University of Rochester Medical Center verklaart . 'Dat komt omdat de zenuwen spontaan gaan vuren. Meestal is het gevoel van spelden en naalden een goed teken. Het is een tijdelijke fase waardoor de zenuwen weer tot leven komen.'

Iemand die op een ledemaat in slaap valt, zal waarschijnlijk geen grote schade aan de zenuwen aanrichten, zegt Dyck. Maar er zijn gevallen waarin samengedrukte zenuwen een groter probleem kunnen worden.

Een zo'n geval heet 'Zaterdagnacht verlamming,' wanneer een persoon in slaap valt terwijl hij een zenuw comprimeert terwijl hij dronken is. De alcohol verslechtert het vermogen van uw lichaam om u wakker te maken en uw zenuwen te beschermen.

'Als je dronken bent, beweeg je je arm niet', zegt Dyck. En als je de volgende dag wakker wordt, kun je je pols niet strekken en je vingers niet.' Dat kan langer duren dan enkele ogenblikken (misschien zelfs enkele dagen of maanden), omdat de zenuw zijn beschermende coating moet herstellen.

En dan is er erfelijke neuropathie met vatbaarheid voor drukverlammingen (HNPP), een genetische aandoening die mensen vatbaarder maakt voor verwondingen door zenuwcompressie. Ze willen misschien extra voorzichtig zijn om niet in slaap te vallen op een ledemaat of zelfs hun been te kruisen om zenuwcompressie te voorkomen. (Carpaal tunnel kan ook) tintelingen of gevoelloosheid in de ledematen 's nachts veroorzaken. )

Nogmaals, voor de meeste mensen die wakker worden met een dood ledemaat, is het slechts een tijdelijke ergernis. En het 'kost waarschijnlijk minder tijd [om te herstellen] dan je denkt, omdat je er gek van wordt', zegt Dyck.


Late slaper? Geef je genen de schuld.