Iedereen poept. Maar hier zijn 9 verrassende feiten over uitwerpselen die u misschien niet kent.

(Shutterstock.com)

Iedereen poept.

Maar dat betekent niet dat iedereen op de hoogte is van alles wat er te weten valt.

Poep is niet alleen een lachertje. De wetenschappers en artsen die uitwerpselen bestuderen, hebben ontdekt dat het het bijproduct is van een diverse gemeenschap van bacteriën in je darmen die je gezondheid op allerlei manieren beïnvloedt. Als u meer aandacht aan uw ontlasting besteedt, kunt u meer te weten komen over de toestand van deze vitale bacteriën - en uw algehele gezondheid.



Met dat in gedachten sprak ik met Robynne Chutkan , gastro-enteroloog in het Georgetown Hospital en de auteur van: Gutbliss en de komende De microbioomoplossing : een paar boeken over het maag-darmkanaal, de microben die erin leven en de ontlasting die eruit komt.

Hier zijn enkele feiten over poep die je misschien leuk vindt om te weten.

1) Poep bestaat voornamelijk uit bacteriën - geen oud voedsel

Lactobacillus johnsonii

Lactobacillus johnsonii , een heilzame soort darmbacteriën. (Kathryn Cross, IFR)

Het is verleidelijk om uitwerpselen te zien als gewoon de opgebruikte overblijfselen van het voedsel dat je hebt gegeten - het spul dat het haalt na de spijsvertering.

In werkelijkheid is dit spul aanwezig, maar 50 tot 80 procent van je kak (exclusief water) zijn eigenlijk bacteriën die in je darmen hebben geleefd en vervolgens werden uitgeworpen als voedsel dat er doorheen ging. Veel van de bacteriën in de poep leven nog, maar sommige zijn dood - karkassen van soorten die bloeiden terwijl ze zich voedden met de onverteerbare plantenmaterie die je consumeerde en kort daarna stierven.

Maar het zijn niet allemaal bacteriën. Je poep bevat ook een deel van dit onverteerbare plantaardig materiaal - zoals de cellulose in groenten - met de exacte verhoudingen afhankelijk van uw dieet. Je poep bevat ook kleine hoeveelheden van je eigen weefsel: darmwandcellen die tijdens de spijsvertering zijn afgestoten. En natuurlijk is er water.

2) Kak is bruin door dode rode bloedcellen en gal

poep

( Nina Helmer )

De kleur van je ontlasting is het resultaat van een chemische stof genaamd stercobilin . Die chemische stof komt op twee manieren in je poep terecht: het is een bijproduct van de hemoglobine in afgebroken rode bloedcellen, en het komt ook uit gal, de vloeistof die in je darmen wordt uitgescheiden om vet te helpen verteren.

Chutkan zegt dat bij een persoon met een optimaal functionerend spijsverteringsstelsel 'de ideale ontlasting een diepe chocoladekleur heeft, zoals gesmolten chocolade'.

Zonder stercobilin zou de poep een lichtgrijze of witachtige kleur hebben. We weten dit omdat mensen met een leverziekte of verstopte galwegen (waardoor er weinig of geen gal in hun darmen komt) lichtgekleurde ontlasting hebben, een aandoening die bekend staat als acholische ontlasting.

Andere kleuren poep kunnen een teken zijn van andere aandoeningen. Gele ontlasting kan het gevolg zijn van een parasitaire infectie of alvleesklierkanker. Zwarte of donkerrode poep kan een aanwijzing zijn voor bloedingen in het bovenste deel van het maagdarmkanaal - of voor het eten van bieten. Groene ontlasting kan ook een teken zijn van een infectie. Als je poep blauw is, komt dat waarschijnlijk door de blauwe kleurstof.

3) Mannen en vrouwen poepen anders

ingewanden

( Hey Paul Studios )

Vanwege anatomische verschillen werken de GI-kanalen van mannen en vrouwen een beetje anders. Deze verschillen zijn zelfs zo significant dat Chutkan zegt dat ze een colonoscopie kan uitvoeren en het geslacht van de patiënt correct kan raden zonder het van tevoren te weten.

Om te beginnen hebben vrouwen bredere bekken dan mannen, evenals extra inwendige organen (zoals de baarmoeder en eierstokken) in de regio. Als gevolg hiervan hangen hun dubbele punten iets lager dan die van mannen en zijn ze iets langer: gemiddeld met tien centimeter . Ten slotte hebben mannen stijvere buikwanden die helpen om voedsel effectiever door het maagdarmkanaal te duwen.

Dit alles, zegt Chutkan, 'maakt de passage van ontlasting veel uitdagender voor vrouwen.' Het duurt langer voordat voedsel door de meeste vrouwen wordt vervoerd, zegt ze, waardoor ze meer vatbaar zijn voor een opgeblazen gevoel. Mannen daarentegen zijn over het algemeen veel regelmatiger.

4) De ideale poep is een 'continu logboek' - en zinkt naar de bodem van het toilet

Hoewel Chutkan waarschuwt dat er niet één 'ideale poep' is, merkt ze op dat er enkele kenmerken zijn die wijzen op een gezond spijsverteringsstelsel en microbioom.

Er zijn dokters die zeggen dat drie keer per week poepen voldoende is, maar Chutkan zegt dat je waarschijnlijk elke dag een stoelgang moet maken - ervan uitgaande dat je elke dag voedsel eet. (In sommige gevallen kan onregelmatigheid zelfs worden veroorzaakt door extreme stress, omdat hormonen zoals adrenaline en cortisol dat kunnen) het spijsverteringsproces vertragen .)

Onder ideale omstandigheden, zegt ze, 'moet het heel gemakkelijk zijn om te passeren - bijna moeiteloos.' En het zou de vorm moeten aannemen van een of twee doorlopende blokken, met een diameter die vergelijkbaar is met die van een cirkel die je kunt maken met je wijsvinger en duim.

Ten slotte moet kak zinken, niet drijven. Drijvende kruk is meestal een teken van een slechte opname van voedingsstoffen of overmatig gas.

Poep is er natuurlijk in alle soorten en maten - zoals te zien is in de Bristol ontlasting schaal , gemaakt door Ken Heaton van de Universiteit van Bristol, rechts - maar Chutkan zegt dat de ideale poep een drie of vier op de schaal is.

Als je kak geen perfect, gemakkelijk, continu logboek is, is dat niet per se een teken dat je ziek bent. Maar het kan een teken zijn dat je niet genoeg vezels eet, of dat je darmmicrobioom niet in topconditie is.

5) Darmbacteriën en plantaardige vezels zijn essentieel voor goede poep

vezel

Zoveel vezels. (Shutterstock.com)

De sleutel tot goede poep, zegt Chutkan, is eenvoudig: 'Wat echt een goede ontlasting maakt, zijn grote hoeveelheden onverteerbaar plantaardig materiaal dat darmbacteriën voedt.' Deze plantaardige vezel — meestal cellulose - voegt ook direct massa toe aan kak, dus een plantaardig dieet is van cruciaal belang voor een mooie, stevige stoelgang.

Maar het hebben van een diverse en gezonde gemeenschap van darmbacteriën is ook essentieel - en voor veel mensen is overmatig gebruik van antibiotica een probleem. Onderzoek heeft uitgewezen dat een enkele kuur met ciproflaxine bijvoorbeeld een derde van de microbensoorten die van nature in onze darm aanwezig zijn, kan verstoren, en ander werk heeft gesuggereerd dat bij sommige mensen het microbioom misschien nooit echt zal herstellen. Vrij verkrijgbaar probiotische producten Ondertussen hebben ze meestal maar een enkele bacteriesoort en kunnen ze de diversiteit aan microben die verloren zijn gegaan niet vervangen.

Het doden van je darmbacteriën kan tot veel problemen leiden, in sommige gevallen tot schadelijke bacteriën, zoals: Het is moeilijk , meer ruimte om te woekeren. Maar het kan ook leiden tot te zachte, onaangename poep. Om deze redenen raadt Chutkan aan om goed na te denken voordat u om een ​​antibioticakuur vraagt ​​(of deze accepteert), en ervoor te zorgen dat de infectie die u wilt behandelen deze ook echt nodig heeft.

6) Je kunt mais in je poep zien vanwege cellulose

maïs

(Shutterstock.com)

De verklaring voor het alom waargenomen fenomeen maïskorrel-in-kak is vrij eenvoudig: de buitenkant van een maïskorrel is gemaakt van cellulose, die onverteerbare plantenvezel. We kunnen de binnenkant van de pit verteren, maar de romp komt ongeschonden door ons heen.

waar de wilde dingen zijn verboden

Dit geldt ook voor veel andere delen van planten - zoals bijvoorbeeld boerenkoolstelen - maar de felgele kleur van maïs valt op, waardoor het gemakkelijk te herkennen is.

Dit fenomeen heeft een voordeel. Als je wilt bijhouden hoe lang het duurt voordat voedsel door je lichaam gaat - of je nu de gezondheid van je spijsverteringsstelsel wilt meten, of gewoon om je nieuwsgierigheid te bevredigen - kun je maïskorrels als tracker gebruiken.

7) Mensen die in verschillende delen van de wereld wonen, hebben verschillende poep

draaiende wereldbol Shutterstock

(Shutterstock.com)

Het is misschien geen grote verrassing, want verschillende diëten leiden tot verschillende soorten poep. Maar Chutkan zegt dat de ontlasting van de meeste mensen in de derde wereld merkbaar verschilt van die van mensen die een westers dieet volgen, vooral omdat de laatste zoveel minder vezels bevat.

Een zeer vezelrijk dieet - het type dat door veel mensen in ontwikkelingslanden en door sommige vegetariërs in de VS wordt gegeten - leidt tot veel dichtere en omvangrijkere poep. 'Het zijn grotere bewegingen die er makkelijker uit komen', zegt ze. 'En er is heel weinig nodig om af te vegen - het is een veel schonere evacuatie.'

Westerse ontlasting is daarentegen veel zachter en de dikke darm moet harder duwen om ze eruit te krijgen.

8) Babypoep is echt heel raar

zuigeling

Post-meconium gelukzaligheid. (Shutterstock.com)

De eerste paar stoelgangen van een pasgeboren baby worden genoemd meconium - en als je het nog nooit eerder hebt gezien, is het behoorlijk bizar.

Het is het resultaat van voedingsstoffen die door het kind in de baarmoeder worden geconsumeerd, en het is een donkergroene, teerachtige substantie. Het ziet er zo anders uit dan normale poep vanwege het soort dingen dat de baby in de baarmoeder consumeerde: vruchtwater, bloed en huidcellen en slijm.

Vreemd genoeg is meconium meestal ook geurloos. De poep van de baby blijft niet zo.

9) Kaktransplantaties kunnen een effectieve medische behandeling zijn

fecale transplantatie

Een arts bereidt zich voor op een fecale transplantatie in een ziekenhuis in North Carolina. (Todd Sumlin/Charlotte Observer/MCT via Getty Images)

Het lijkt misschien gek, maar uit onderzoek blijkt steeds vaker dat de meest effectieve manier om te behandelen? C. verschil - de schadelijke bacteriën die zich in uw darmen kunnen vermenigvuldigen als nuttige bacteriën worden uitgeroeid - is door de kak van een gezond persoon te nemen en deze in uw eigen maagdarmkanaal te plaatsen. De formele naam hiervoor is een fecale transplantatie.

Dat betekent niet dat je het thuis moet proberen. Maar gecontroleerde studies hebben ontdekt dat fecale transplantaties een succespercentage hebben van ongeveer 90 procent, hoger dan welk antibioticum dan ook. Dit is logisch: een C. verschil infectie wordt vaak veroorzaakt door een antibioticum dat lukraak nuttige bacteriën in iemands darmen doodt, dus ze opnieuw koloniseren met gezonde bacteriën is een manier om de C. verschil uit.

Dit wordt een steeds meer gangbare procedure en onderzoekers werken momenteel aan alternatieve manieren voor fecale transplantatie, zoals bevroren kak of pillen die oraal kunnen worden ingenomen .

Verder lezen: Iedereen laat een scheet. Maar hier zijn 9 verrassende feiten over winderigheid die u misschien niet kent.

BEKIJK: 'Het fascinerende proces van menselijke ontbinding'