Alles voelt duurder omdat het dat is

Waarom stijgen de prijzen? Gebruikte auto's, benzine en boodschappen lijken duurder omdat ze dat ook zijn.

Een luchtfoto van een keukeneiland bedekt met een verscheidenheid aan consumptiegoederen en voedsel.

Rani Molla / Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Je verbeeldt het je niet - veel items zijn duurder dan vroeger. Sommige met een beetje, andere met veel. De Verenigde Staten zijn niet op de vlucht inflatie territorium op dit moment, maar we zien zeker een aantal ongewoon dure consumptiegoederen.

Als je het in je dagelijkse leven niet hebt opgemerkt, heb je het in ieder geval in de krantenkoppen gezien: Van vluchten naar timmerhout naar kippenvleugels , zijn de prijzen voor veel goederen en diensten in de hele economie hoger. Sommige mensen wijzen op deze en andere prijsstijgingen als tekenen dat er zorgwekkende inflatie in het verschiet ligt, met het argument dat de situatie binnenkort zou kunnen wedijveren met wat er in de Verenigde Staten in de jaren zeventig gebeurde - een periode van stagflatie toen de VS hoge inflatie zag in combinatie met trage economische groei en hoge werkloosheid.

Maar veel economen en beleidsmakers, waaronder de voorzitter van de Federal Reserve, denken dat het waarschijnlijk van voorbijgaande aard is en dat de economie nu misschien een beetje heet wordt. Ze zeggen dat het waarschijnlijk zal afkoelen als enkele van de post-pandemische knelpunten en onevenwichtigheden zichzelf oplossen. Het lijkt erop begint al te gebeuren in hout . Het is ook vermeldenswaard dat vorig jaar zagen we deflatie in sommige delen van de economie, wat betekent dat de prijzen daalden, en dus is het logisch dat ze zouden herstellen.

Toch zal het inflatiedebat zichzelf niet snel oplossen.

Schrijf je in voor de Goederen nieuwsbrief

Elke week sturen we je het allerbeste van The Goods, plus een speciale internetcultuureditie van Rebecca Jennings op dinsdag. Registreer hier .

Dus wat gebeurt er nu? Consumenten prijzen waren op 5 procent ten opzichte van het voorgaande jaar in mei, volgens de Consumentenprijsindex van het Bureau of Labor Statistics, die kijkt naar de prijzen voor goederen in de hele economie om een ​​idee te krijgen van de inflatie. Het is een niveau van verhoging die we sinds 2008 niet meer hebben gezien, en een die we sinds het begin van de jaren tachtig slechts een handvol keren hebben gezien. Doorgaans streeft de Fed naar een inflatie van 2 procent op de lange termijn, hoewel de inflatie de afgelopen jaren daar zelfs onder is gebleven.

Prijzen gingen omhoog met 0,6 procent alleen in mei. Het is nogal een breuk met de recente geschiedenis: in de jaren na de Grote Recessie hebben veel economen zichzelf de vraag gesteld waarom de inflatie zo laag was.

game of thrones deaths seizoen 6

Wat misschien interessanter is dan het nummer op de bovenste regel, is wat eronder staat. Soms kunnen grote prijsstijgingen of -dalingen in een specifiek gebied het algemene beeld enigszins in de war brengen. (Daarom hoor je mensen praten over kerninflatie, wat betekent dat prijzen exclusief voedsel en energie zijn, die volatiel kunnen zijn vanwege factoren zoals het weer en de olievoorziening.) De laatste tijd zorgt één gebied voor opschudding: tweedehands auto's , waarvan de prijs in mei met 7,3 procent steeg, na een stijging van 10 procent in april. De prijzen van gebruikte auto's zijn nu met bijna 30 procent gestegen sinds vorig jaar. Als je ze uit de vergelijking haalt, de situatie kan er een beetje anders uitzien .

Gebruikte auto's zijn natuurlijk niet het enige verhaal. De prijzen van tal van artikelen zijn het afgelopen jaar gestegen. De gasprijzen zijn het afgelopen jaar aanzienlijk gestegen door verschillende factoren inclusief hogere olieprijzen, een tekort aan vrachtwagenchauffeurs , en een grote toename van de vraag naarmate mensen weer gaan rijden en vliegen. Ook de gasprijzen daalden aanzienlijk aan het begin van de pandemie, wat deel uitmaakt van wat de huidige stijging zo in het oog springt.

Je algehele leven is nu misschien wat duurder

De prijs van de spullen die we kopen, verandert voortdurend door verschillende factoren, van problemen met de toeleveringsketen tot onze veranderende gewoonten.

De pandemie betekende natuurlijk een verstoring van de toeleveringsketens en gewoonten. Plots zaten miljoenen Amerikanen thuis vast, hamsterden toiletpapier en ruimen de schappen van de supermarkt op. Artikelen die we misschien ooit in restaurants kochten, probeerden we thuis na te maken met ingrediënten uit de supermarkt. En het werd steeds belangrijker om onze huizen, waar we een onevenredig groot deel van onze tijd doorbrachten, een update te geven om ze leefbaarder te maken. Onze vraag leidde tot tekorten in alles van pasta naar banken. Covid-19 richtte ook grote schade aan aan de aanbodzijde, aangezien het virus zich verspreidde onder werknemers van vleesfabrieken en kledingfabrieken.

Om te zien wat er met de prijzen van een aantal goederen is gebeurd, hebben we ons eigen kleine winkelmandje samengesteld. Voor het grootste deel stegen de prijzen, volgens gegevens over consumentenprijzen van NielsenIQ , die Amerikaanse kassaprijzen bij een grote verscheidenheid aan retailers volgt, evenals aanvullende gegevens van de Arbeids Statistieken Bureau .

Nadat toiletpapier gemakkelijk verkrijgbaar was en mensen stopten met het aanleggen van voorraden, steeg de prijs slechts ongeveer 3 procent ten opzichte van vorig jaar. Nietjes zoals melk en brood stegen slechts licht, respectievelijk 1,6 procent en 1,3 procent.

Ondertussen stegen sommige prijzen dramatisch. Zoals vermeld, zijn de prijzen van gebruikte auto's met bijna 30 procent gestegen als gevolg van: verstoringen van de toeleveringsketen op de markt voor nieuwe auto's , inclusief een wereldwijd tekort van halfgeleidercomputerchips. De prijzen voor sommige soorten fruit, zoals aardbeien en bosbessen, zijn respectievelijk met 27 en 16 procent gestegen, omdat de vraag naar het fruit tijdens de pandemie toenam en overtroffen aanbod . De productprijzen zijn altijd onderhevig aan hoge volatiliteit, omdat er zoveel variabelen zijn bij het planten en oogsten .

De kosten van keuken- en woonkamermeubilair, door een mix van knelpunten in de toeleveringsketen en vraag om onze persoonlijke ruimtes tijdens de pandemie op te knappen, is sinds vorig jaar met ongeveer 10 procent gestegen. De prijzen van hondensnoepjes zijn met 5 procent gestegen, misschien als gevolg van de toegenomen vraag van de groot aantal adopties van huisdieren tijdens lockdown . De afhaalprijzen stegen met 6 procent.

Terwijl de prijsveranderingen van kaas sterk verschilden per type (Brie 6 procent lager, cheddar 0,4 procent hoger), steeg de gemiddelde eenheidsprijs van kaas het afgelopen jaar met ongeveer 4 procent. Die groei weerspiegelt het feit dat veel mensen thuis meer premium kazen kochten omdat ze die er niet uit konden krijgen, aldus NielsenIQ.

heb je een paspoort nodig om binnen ons te reizen?

Er waren een paar opmerkelijke uitzonderingen waar de prijzen sinds vorig jaar zelfs daalden. De gemiddelde kosten per eenheid meel en gist, de ingrediënten om de alomtegenwoordige van vorig jaar te maken zelfgemaakt brood , daalde respectievelijk 1 procent en 4 procent. Dat betekent niet noodzakelijk dat ze goedkoper worden, maar eerder dat mensen eerder op de verkoop wachten dan in het voorjaar van 2020, toen, als mensen nietjes op voorraad konden vinden, ze ze ongeacht de prijs zouden kopen. Evenzo daalde de prijs van eieren met 4 procent. Prijzen voor harde seltzer, de onofficiële zomerborrel van 2019 , daalde met bijna 6 procent, misschien als gevolg van de verhoogde selectie beschikbaar , waarbij iedereen, van Budweiser tot Topo Chico, in actie komt.

De prijs van veel consumptiegoederen is het afgelopen jaar flink gestegen Rani Molla

Lumbermania: een update

Een van de grootste prijsstijgingen van het jaar tot nu toe was hout. ( Vox heeft hier een volledige uitleg over .) De houtindustrie had het moeilijk in de jaren na de Grote Recessie, en de productie vertraagde dienovereenkomstig. Toen Covid-19 toesloeg, gingen velen in de industrie ervan uit dat de situatie alleen maar erger zou worden, dus draaiden ze de productie nog meer terug. In het geval van veel fabrieken en werven zouden economische stilstanden ze sowieso niet laten werken.

Ze belden echt terug, in de veronderstelling dat de vraag zou dalen, en de realiteit is dat de vraag nooit vertraagde, vertelde Dustin Jalbert, senior econoom en specialist in de houtindustrie bij Fastmarkets RISI, aan Vox in het voorjaar.

Het blijkt dat veel mensen die thuis vastzaten hetzelfde idee hadden om renovatie- en verbouwingsprojecten uit te voeren. Ze bouwden dekken en garages en kantoren en vonden manieren om de huizen waarin ze 24/7 vastzaten aangenamer te maken. Anderen gingen op zoek naar nieuwe huizen , bestaande uitpakken en beginnen met bouwen.

De onevenwichtigheid tussen vraag en aanbod bracht een groot deel van de industrie in de war en de houtprijzen schoten omhoog. In de zomer van 2019 zou 1.000 plankvoeten hout (een plankvoet is 12x12x1 inch) uit een zagerij ergens in het bereik van $ 300 zijn geweest, volgens gegevens van Fastmarket Random Lengths. In mei kostte dezelfde hoeveelheid hout op sommige punten meer dan $ 1.500.

Nu zijn de prijzen begonnen te dalen en zijn ze teruggevallen tot onder de $ 1.000. Het zou een teken kunnen zijn dat de toeleveringsketen zichzelf in evenwicht begint te brengen en dat de vraagzijde, ondanks de hoge prijzen, een adempauze heeft genomen waardoor een deel van de aanbodzijde de achterstand heeft ingehaald.

Dit is wat sommige economen zeggen dat het waarschijnlijk gaat gebeuren over de hele economie als een aantal van de post-pandemische knikken worden opgelost. De aanbodzijde zal de vraagzijde inhalen naarmate de toeleveringsketens normaliseren, en in sommige gevallen zal de opgehoopte vraag ook afnemen. De prijzen die de hogere inflatie aanjagen, zijn afkomstig uit categorieën die rechtstreeks worden beïnvloed door het herstel van de pandemie en de heropening van de economie, zei Fed-voorzitter Jay Powell op een persconferentie in juni. Hij beriep zich specifiek op hout: De gedachte is dat dergelijke prijzen door de tekorten en knelpunten en dergelijke heel snel zijn gestegen. Ze zouden moeten stoppen met stijgen en op een gegeven moment zouden ze zelfs moeten dalen. En dat zagen we in het geval van hout.

Het grote vraagteken op dit moment is hoe lang dit zal duren

Het valt niet te ontkennen dat sommige prijzen sneller stijgen dan in de afgelopen jaren; de grote onbekende op dit moment is hoe lang dit zal duren. De Fed en het Witte Huis wedden dat het huidige inflatieniveau van voorbijgaande aard is, wat betekent dat dit een tijdelijke hobbel is nu de economie herstelt van de pandemie, en binnenkort zullen de zaken weer tot rust komen.

In getuigenis vóór het congres in juni zette Powell de factoren uiteen die hebben bijgedragen aan de recente inflatiestijgingen, waaronder dalende prijzen aan het begin van de pandemie, knelpunten in de bevoorrading, de doorwerking van olie- en energieprijzen en hogere consumentenbestedingen die gepaard gaan met heropening. Ik zal zeggen dat deze effecten groter waren dan we hadden verwacht, en dat ze misschien hardnekkiger blijken te zijn dan we hadden verwacht, maar de binnenkomende gegevens zijn zeer consistent met de opvatting dat dit factoren zijn die in de loop van de tijd zullen afnemen en dan de inflatie zal dan naar beneden in de richting van onze doelen bewegen, zei hij.

De persoonlijke consumptieve bestedingen (PCE) prijsindex, die de Fed gebruikt als haar belangrijkste maatstaf voor inflatie, in mei iets minder gestegen dan economen hadden verwacht , wat een signaal zou kunnen zijn dat het tempo van de prijsstijgingen vertraagt. Het is echter te vroeg om te zeggen.

De grote angst onder sommige economen is dat de VS een herhaling van de jaren zeventig zal meemaken, toen het land een aanhoudende periode van hoge inflatie daar kwam pas een einde aan toen de Fed begin jaren tachtig harde maatregelen nam en de economie in een recessie duwde. Als de inflatie een hoge vlucht neemt en banen en lonen niet samengaan, kunnen alledaagse artikelen voor veel mensen onbetaalbaar worden. In de jaren ’70 bijv. rundvlees werd super prijzig? . Aanhoudende inflatie kan ook de waarde van spaargelden verminderen.

Sommige extremere hoeken waarschuwen zelfs dat de VS een op hol geslagen hyperinflatie zou kunnen zien, zoals wat is gebeurd in plaatsen zoals Argentinië en Venezuela, waar de waarde van hun valuta snel is gedaald en het bijna onmogelijk is voor de salarissen van mensen om de torenhoge prijzen bij te houden.

Te midden van die zorgen is het belangrijk om te onthouden dat de Fed aandacht besteedt aan inflatie. Als de economie echt niet tot rust komt, heeft de Fed instrumenten om het te bestrijden, zoals het verhogen van de rentetarieven. Fed-functionarissen zijn al verhuisd hun verwachte tijdlijn voor het verhogen van de rente tot 2023 vanaf 2024, hoewel prognoses altijd kunnen veranderen.

Het is begrijpelijk om je zorgen te maken over inflatie - een scenario waarin de prijzen stijgen en de loonstrookjes niet, is niet iets dat het land wil zien. Maar is het tijd om goud onder je matras te gaan hamsteren? Waarschijnlijk niet. Die postpandemische vakantie die je wilde nemen, zal je waarschijnlijk iets meer opleveren dan je dacht, althans voorlopig. Het goede nieuws is dat het, vergeleken met een jaar geleden, in de VS veel veiliger is om überhaupt op vakantie te gaan.