De evolutie van Archie Comics: de Riverdale-bende updaten voor de 21e eeuw

Hoe diversificatie en experimenteren de nieuwe drijfveren werden van het 75 jaar oude striphuis.

Promotioneel artwork voor de aankomende CW-serie Riverdale.

Promotioneel artwork voor de komende CW-serie Rivierdal.

Veronica Vis

de reputatie van Archie Comics is gebouwd op een geïdealiseerde Amerikaanse stad, bevroren in de tijd. Geïnspireerd door MGM's Andy Hardy films uit de jaren dertig, Riverdale - het huis van Archie Andrews, Betty Cooper, Veronica Lodge en de rest van de Archie bende - is een plek waar frisdrankwinkels nog steeds de favoriete ontmoetingsplaatsen voor tieners zijn en liefdesdriehoeken voor adolescenten nooit eindigen omdat de personages nooit ouder worden.



Archie zelf debuteerde in december 1941, in Pep Comics nr. 22 . Maar het was de visuele esthetiek die voor het eerst werd vastgesteld door de kunstenaar Dan DeCarlo aan het eind van de jaren vijftig die uiteindelijk het uiterlijk van Archie Comics voor de volgende halve eeuw definieerde. Hoewel bepaalde elementen, zoals mode en technologie, veranderden om moderne trends te weerspiegelen, bleef het algemene uiterlijk en de inhoud van de Archie-serie een terugkeer naar een onschuldiger, naïef verleden.

De uitgever was gebonden aan een cartoonachtige, simplistische kunststijl, en de veiligheid van de beelden werd weerspiegeld in de verhalen, die zelden risico's namen en consequent terugkeerden naar het platgetreden vertelgebied: Archie bleef steken in zijn liefdesdriehoek, Betty en Veronica streden om Archie's genegenheid, Jughead het vermijden van romantiek ten gunste van gastronomische tevredenheid. Maar met omzet neemt af door de jaren '80, '90 en '00 moesten Riverdale en zijn inwoners evolueren als het bedrijf zou floreren - of zelfs maar zou overleven - in de 21e eeuw.

Die evolutie heeft geleidelijk plaatsgevonden sinds Jon Goldwater in 2009 in de rol van CEO en uitgever van Archie Comics stapte. Hij heeft redactionele risico's genomen die de Archie-lijn creatief en commercieel nieuw leven hebben ingeblazen door de vertegenwoordiging in Riverdale te verbeteren, onconventionele benaderingen van Archie-concepten aan te moedigen en in nieuwe makers om de kerntitels van de uitgever volledig te herzien.

En het heeft gewerkt: 75 jaar na de introductie van het personage krijgt Archie een grote duw in de reguliere schijnwerpers terwijl The CW wordt gelanceerd Riverdale , een nieuw tv-programmaaanbod naar Twin Peaks -geïnspireerde take op de klassieke stripreeks. Onder het toezicht van Goldwater zijn diversificatie en experimenten de nieuwe drijvende krachten geworden van Archie Comics. Maar de veranderingen zijn in golven gekomen in plaats van een agressieve duw.

2009: Een nieuw goudwater stroomt door Riverdale

Toen Jon Goldwater in 2009 CEO en uitgever van Archie Comics werd, werd het bedrijf nog steeds gedomineerd door de rudimentaire, onschuldige verhalen en beelden die voor het eerst werden gepubliceerd door zijn vader, John L. Goldwater, en Goldwater's mede-oprichter, Louis H. Silberkleit, in de jaren 40.

De oudste zonen van Goldwater en Silberkleit, Richard en Michael, namen het bedrijf over als co-CEO's toen hun vaders in 1983 met pensioen gingen, en ze waren allebei vastbesloten om het klassieke Archie-imago te behouden. Toen Archie Comics in 2005 een handelsmerkrechtzaak aanspande tegen Warner Music Group voor de promotie en release van een nieuw album van het Australische pop-rockduo Veronicas, Michael I. Silberkleit vertelde de New York Times : ''Het belang is het imago van Archie, waarvan iedereen weet dat het goed, schoon en gezond spul is. Zonder dat imago zijn we niets.''

Jon Goldwater poseert voor een foto met KJ Apa en Cole Spruce op San Diego Comic Con.

Jon Goldwater (midden) met K.J. Apa en Cole Sprouse, die Archie Andrews en Jughead Jones spelen in de komende CW-serie Riverdale , op San Diego Comic-Con 2016.

@ArchieComics Twitter

Beide co-CEO's van Archie stierven binnen een jaar na elkaar aan kanker, en in 2009 gaf Richard Goldwaters halfbroer Jon zijn carrière als muziekmanager op om Archie in de familie te houden. Hij erkende dat de traditionele Archie-stijl, hoewel nog steeds charmant, in de loop van de tijd muf was geworden en dat het bedrijf relevantie had verloren op de stripmarkt van de 21e eeuw.

Maar hij zag ook het grote bereik van het merk Archie: de distributie van Archie Comics-digests in supermarkten had het grote publiek op de hoogte gehouden van Archie, en hoewel de uitgever niet zo veel boeken verkocht als concurrenten als Marvel en DC, blootstelling maakte van Archie Comics een Amerikaanse instelling. Mensen die geen strips lazen, wisten wie Archie was, en met de opkomst van strips en graphic novels in de popcultuur, wijdde Goldwater zich aan het revitaliseren van Archie Comics voor een hedendaags publiek.

2010 tot 2014: Archie Comics gaat vooruit en houdt het verleden in de gaten

Een van Goldwaters eerste successen was de oprichting van de Archie Comics-app in 2010, waardoor het gemakkelijk is om digitale kopieën te vinden van Archie oude nummers en nieuwe releases. Het jaar daarop zou het bedrijf de eerste grote Amerikaanse stripuitgeverij worden om nieuwe digitale uitgaven aan te bieden op dezelfde releasedatum als de gedrukte exemplaren , en de app moderniseerde het distributiemodel van het bedrijf naarmate de inhoud op de pagina geleidelijk begon te evolueren.

Goldwater begon deze evolutie door te experimenteren binnen de traditionele Archie-stijl, een wijze beslissing die de wateren op verandering testte zonder de bestaande fanbase van de uitgever te vervreemden.

Avengers oneindige oorlog spoilers die sterft

1 september 2010, was een grote dag in de geschiedenis van Archie Comics: Veronica No. 202 introduceerde Riverdale's eerste openlijk homoseksuele personage, Kevin Keller , en Leven met Archie nr. 1 debuteerde en stuurde Archie naar de volwassenheid voor een ambitieuze nieuwe serie die zijn huwelijk met Betty en Veronica in twee afzonderlijke tijdlijnen onder de aandacht bracht. Goldwater toonde zijn toewijding om Riverdale te diversifiëren met Kevin, die zou gaan schitteren in zijn eigen stripserie, en Leven met Archie bleek uiteindelijk een succesvol creatief experiment dat de waarde onthulde van het omarmen van meer volwassen onderwerpen.

Oudere onderwerpen zijn vaak code voor meer expliciete seks en geweld, maar dit was niet het geval in Leven met Archie . Schrijver Paul Kupperberg liet Archie en de rest van de Riverdale-bende omgaan met echte volwassen problemen zoals financiële problemen en de moeilijkheid om langdurige relaties in stand te houden. Het boek was ook niet bang om politiek te worden, omdat het de toen recente financiële recessie, het homohuwelijk en wapenbeheersing aanpakte.

De veranderingen werden niet universeel omarmd binnen Archie Comics. Goldwater deelt technisch gezien de rol van CEO en uitgever met de weduwe van Michael I. Silberkleit, Nancy Silberkleit, hoewel ze de afgelopen jaren effectief uit het bedrijf is gezet na meerdere rechtszaken en tegenpakken over haar beledigende gedrag jegens werknemers. Net als haar overleden echtgenoot is Silberkleit een fervent voorstander van het steeds verouderde klassieke Archie-imago, en ze zou deze afkeuren. eerste pogingen tot modernisering .

Maar Goldwater en Kupperberg zetten door en, trouw aan vorm, eindigde de serie in 2014 met Archie die zijn leven gaf om een ​​moordaanslag op Kevin, die nu een senator was, te stoppen.

Panelen van Life With Archie #36

De moordaanslag op senator Kevin Keller in Leven met Archie Nummer 36 was een keerpunt voor Archie Comics.

Archie Comics

Leven met Archie Nr. 36 is een van de grote single-issues in de recente stripgeschiedenis, een tranentrekker die op briljante wijze de geschiedenis van Archie Comics gebruikt om hartverscheurende gravitas tot de dood van het vlaggenschip van het bedrijf te brengen. Het nummer verkocht uitzonderlijk goed - het stond in de top 30 van best verkochte strips van zijn release maand , verkopen bijna 30 keer zoveel exemplaren als de vorige uitgave . Bovendien, net als de introductie van Kevin, oogstte de dood van Archie veel aandacht van de reguliere pers.

2013 tot 2014: Archie Comics laat kinderen achter wanneer de zombie-apocalyps toeslaat

Bijna een jaar voor het offer van volwassen Archie, in 2013, was Archie Comics gelanceerd hiernamaals met Archie , een horrortitel die de toekomst van het bedrijf zou veranderen.

hiernamaals met Archie is de eerste Archie Comics-serie die niet geschikt is voor alle leeftijden. Geschreven door Roberto Aguirre-Sacasa met angstaanjagende clair-obscur-kunstwerken van Francesco Francavilla, beschrijft het boek het gruwelijke lot van de inwoners van Riverdale wanneer Sabrina Spellman, de tienerheks, per ongeluk een bovennatuurlijke zombiebesmetting loslaat. Ze spreekt een spreuk uit om de dode hond van Archie's beste vriend, Jughead Jones, nieuw leven in te blazen, maar het werkt averechts - en Jughead is de eerste burger van Riverdale die zich bij de ondoden voegt, zijn honger naar hamburgers is vervangen door een verlangen naar mensenvlees.

En dat is nog maar het uitgangspunt van het boek, dat in de 10 tot nu toe uitgebrachte nummers naar een aantal zeer donkere plaatsen is gegaan. Archie vermoordt zijn ondode vader, Sabrina trouwt met Cthulhu en Cheryl Blossom neemt een machete mee naar haar tweelingbroer, om maar een paar angstaanjagende plotontwikkelingen van de serie te noemen.

Dit alles is in tegenspraak met de Archie-traditie van kindvriendelijke komische grappen, maar hiernamaals met Archie geeft Riverdale niet alleen een oppervlakkige horror-make-over. Het creatieve team gebruikt deze genre-elementen om de wereld van Archie Comics vanuit een nieuwe invalshoek te verkennen, en deze frisse context brengt verschillende aspecten van de karakterrelaties naar voren, terwijl de verwachtingen over hoe een Archie-verhaal eruit zou moeten zien, naar boven worden gehaald.

hiernamaals met Archie werd al snel een ander groot succes voor de uitgever, wat Goldwater inspireerde om verder te gaan op dit donkere pad met een nieuwe Sabrina serie. Gelanceerd in 2014 en geschreven door Aguirre-Sacasa met suggestieve retro-kunst door Robert Hack, De huiveringwekkende avonturen of f Sabrina neemt verhalende en visuele aanwijzingen uit de horrorverhalen van EC-strips , die een griezelig verhaal vertelt over de volwassenwording van de tienerheks in de jaren '50.

Ondanks aanzienlijke vertragingen in hun publicatieschema's, hebben beide hiernamaals met Archie en De huiveringwekkende avonturen of f Sabrina zijn twee van de bestverkochte titels van Archie Comics. En hun vroege succes wees op een grotere markt die geïnteresseerd was in donkere Archie-eigendommen, een markt die nieuwe perspectieven op prijs stelde en wilde.

Ondertussen is de aankondiging 2014 van een nieuwe Riverdale Tv-serie van Aguirre-Sacasa en uitvoerend producent Greg Berlanti ( Pijl, De flits , Super meid ) bracht Archie Comics nog meer onder de aandacht, en terwijl het profiel van de uitgever gestaag groeide, richtte Goldwater zijn aandacht op het geven van een grote creatieve revisie aan de belangrijkste Archie-titels.

2014 tot 2016: Frisse creatieve stemmen luiden een nieuwe Riverdale in voor de moderne tijd

Herlanceringen zijn momenteel trendy in strips, met zowel Marvel- als DC-eindreeksen, zodat ze terug kunnen komen met nieuwe eerste uitgaven die de boeken idealiter toegankelijker maken voor nieuwe lezers. (Marvel bevindt zich momenteel midden in de nieuwste Marvel Now!-herlancering en DC heeft onlangs zijn grote DC Rebirth-publicatie-initiatief afgerond, waardoor vlaggenschippersonages zoals Batman, Superman en Wonder Woman nieuwe creatieve teams hebben gekregen met nieuwe eerste uitgaven.) Archie Comics heeft niet de intimiderende, ingewikkelde continuïteit van die superhelduitgevers, maar een herlancering is precies wat het nodig had om lezers te laten zien dat het vastbesloten was om over de hele linie te veranderen.

de belangrijkste Archie serie had meer dan 650 nummers gelopen toen Archie Comics bekend gemaakt in december 2014 dat het zou worden geannuleerd en vervangen door een nieuwe Archie titel met het creatieve team van schrijvers op de A-lijst Mark Waid ( Waaghals , Koninkrijk kome ) en artiest Fiona Staples . Waid's werk bij Marvel en DC Comics in de afgelopen 25 jaar heeft hem een ​​enorme schare fans opgeleverd, en hoewel Staples niet zoveel ervaring heeft als Waid, heeft haar fantasierijke werk aan Image Comics' Saga heeft haar tot een van de meest populaire, opwindende artiesten in de industrie gemaakt.

hoe dienen illegale immigranten belasting in?

Archie Andrews, ontluikende gitaargod, in een splash-pagina door Fiona Staples, uit de herstart Archie nr. 1.

Archie Comics

De nieuwe Archie Nr. 1 debuteerde in juli 2015 en hoewel het verhaal van Waid niet te ver afweek van de Archie Comics-conventies, gaven de visuals van Staples Riverdale de moderne make-over die het zo hard nodig had. Haar gelikte digitale kunst stond ver af van de klassieke Archie-stijl, maar vatte nog steeds de speelse geest van deze personages en hun wereld vast.

Volgens de Archie nieuws, Archie Comics heeft nieuw aangekondigd Jughead , Betty & Veronica , en Leven met Kevin serie door een Kickstarter van $ 350.000 te lanceren om ze te crowdfunden. Deze boeken bevatten intrigerende creatieve teams, maar een grote uitgeverij die zijn lezers vroeg om zijn boeken te financieren, kreeg een overweldigend negatieve reactie van de stripgemeenschap, wat resulteerde in de annulering van de Kickstarter na vijf dagen. Deze titels zouden nog steeds worden gepubliceerd, maar niet op het schema dat werd voorgesteld door de crowdfunding-campagne.

Archie was een sterke start naar de doorstart, maar Jughead heeft zichzelf gecementeerd als het kroonjuweel van Archie's lijn sinds het debuteerde in oktober 2015. Gelanceerd door schrijver Chip Zdarsky en kunstenaar Erica Henderson, de serie is een dwaze, bruisende kijk op Archie's BFF, en Jughead heeft niets van zijn gekke aantrekkingskracht verloren met zijn meer recent geïnstalleerde creatieve team van schrijver Ryan North en kunstenaar Derek Charm.

Ondertussen, Adam Hughes's Betty & Veronica is niet zo effectief op creatief niveau - de keuze om een ​​artiest in te huren die vooral bekend staat om zijn geseksualiseerde afbeeldingen van vrouwelijke personages om het verhaal van Archie's concurrerende liefdesbelangen te verwerken, is een helaas regressieve - maar het eerste nummer verkocht een enorm aantal van exemplaren toen het debuteerde in juli.

De verkoopcijfers voor Dan Parent en J. Bone's digital-only Leven met Kevin zijn niet beschikbaar, maar het is leuk om te zien dat Archie Comics zich blijft inzetten om de openlijk homoseksuele Kevin als een belangrijke figuur te pushen. Leven met Kevin is de meest traditionele van de nieuwe Archie-titels, en het beschrijven van Kevins volwassenheid door die klassieke Archie-lens normaliseert de homo-ervaring. Er is niets anders aan Kevins seksuele geaardheid, en als hij de belangrijkste schakel is in de oude Archie-stijl, wordt een gewaagde uitspraak gedaan over de opname van homo's bij Archie Comics.

September 2016 zag het debuut van een nieuwe Josie en de poesjes serie door co-schrijvers Marguerite Bennett en Cameron DeOrdio en kunstenaar Audrey Mok, en het is geen verrassing dat het hebben van een vrouwelijke schrijver resulteert in meer genuanceerde vrouwelijke personages dan in Betty & Veronica . De eerste nummers van Josie naar nd t hij Pussycats zijn lachwekkend grappig en uiterst stijlvol, en vormen een meeslepende nieuwe start voor het rocktrio met kattenthema.

Archie sloot 2016 af met het decemberdebuut van Reggie en ik van veteraan Archie Comics-schrijver Tom DeFalco en kunstenaar Sandy Jarrell. De serie verkent het leven van Riverdale's meest schokkerige jock, Reggie Mantle, door de ogen van zijn teckel, Vader, een van de weinige wezens die met bewondering en liefde naar Reggie kijkt. DeFalco's ervaring met deze wereld geeft Reggie naar en ik meer een klassiek Archie-gevoel, en het verhaal geeft met succes invulling aan Reggie's karakter om lezers te helpen begrijpen hoe hij de inwonende pestkop van Riverdale werd.

Alles bij elkaar genomen is Archie Comics creatief en commercieel sterker dan het in jaren is geweest, en het heeft een gezonde reeks titels beschikbaar voor nieuwe lezers die meer willen weten over Archie's wereld zodra The CW's Riverdale debuteert. En de uitgever maakt die overgang van tv naar strips gemakkelijker met de release van 31 januari van Weg naar Riverdale , een verzameling met de eerste nummers van de nieuwe Archie , Jughead , Betty naar en Veronica , Josie naar nd t hij Pussycats , en Reggie en ik boeken.

2017: Met de sprong naar televisie ziet de toekomst van Archie Comics er rooskleurig uit

Alle personages in de eerder genoemde nieuwe Archie-boeken zullen een rol spelen in: Riverdale , maar de toon van die serie is meer in lijn met Archie's horrortitels dan iets anders. Twin Peaks is geweest geciteerd door Aguirre-Sacasa als een grote invloed op de tv-show, en de eerste Riverdale afleveringen bieden een veel donkerdere, meer sexy versie van Archie's wereld.

Stilistische en verhalende elementen van recentere tienermysterie-tv-series zoals Veronica Mars en Leugenaars maken ook deel uit van de Riverdale formule: De neo-noir-esthetiek van Veronica Mars zwaar informeert Riverdale 's visuals, en vind beide leuk Veronica Mars en Leugenaars , veel van Riverdale ’s plot gaat over hoe de tragische dood van een klasgenoot de levens en relaties van de tienergemeenschap in de stad door elkaar schudt.

KJ Wat speelt de hoofdrol van de roodharige tienerhartbreker Archie Andrews, terwijl de voormalige tienerhartbreker Luke Perry stapt in een mentorrol als Archie's vader. Lili Reinhart is Betty Cooper, en Camila mendes is Veronica Lodge, die nu Latina is. Deze shift voor Veronica is onderdeel van Riverdale 's poging om meer raciale diversiteit in de wereld van Archie te brengen: Reggie Mantle wordt gespeeld door Aziatisch-Amerikaanse Ross Butler , rocker chick Josie McCoy wordt gespeeld door zwarte actrice Ashleigh Murray , en Apa zelf is half Polynesisch.

Madelaine Petsch 's Cheryl Blossom speelt de hoofdrol als het gemene meisje dat nauwelijks rouwt om de dood van haar broer, Jason, en de serie verenigt Betty en Veronica tegen Cheryl in plaats van dat ze onmiddellijk om Archie vechten. De essentiële Riverdale-liefdesdriehoek is nog steeds in het spel, en de genegenheid van de meisjes voor Archie zorgt voor spanning aan het begin van hun vriendschap, maar de tijd nemen om een ​​positieve persoonlijke band op te bouwen tussen Betty en Veronica maakt hun romantische conflict met Archie ingewikkelder en meeslepender .

Gezien het succes van de andere door Greg Berlanti geproduceerde shows van The CW op basis van stripboekeigenschappen, is het waarschijnlijk dat Riverdale zal een grote plons maken op het netwerk, vooral met zijn dramatische draai aan het algemene Archie-concept. Het is absoluut iets anders, en alle veranderingen die Jon Goldwater de afgelopen jaren bij Archie Comics heeft doorgevoerd, hebben ertoe geleid dat Riverdale ’s debuut op 26 januari.

De stripgemeenschap heeft al gezien hoe Archie Comics is geëvolueerd, maar Riverdale zal het nieuwe merk Archie blootstellen aan een aanzienlijk groter publiek. Hopelijk zal het ook meer mensen leiden naar het inventieve werk dat op de pagina wordt gedaan, dat nieuwe creatieve perspectieven en een grotere verscheidenheid aan stilistische invloeden omarmt om het niet-gerealiseerde potentieel van dit 75-jarige stripboekinstituut te laten zien.