Exclusieve eerste blik: Logitech's Wireless UE Speakers Challenge Sonos

Logitech's UE Megaboom en Boom kunnen deze zomer 10 of meer luidsprekers aansluiten, en deze recensie is een voorproefje van die ervaring.

Katie Boehret

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Toen mijn man, Kevin, en ik een paar jaar geleden gingen samenwonen, voldeden de meeste van zijn spullen niet in onze nieuwe woning. Ik heb zijn verzameling niet-overeenkomende borden en plastic bekers verwijderd. Een lelijke multiplex plank deed me een plezier en brak doormidden tijdens de verhuizing. En twee maanden nadat hij me ervan had overtuigd zijn ligstoel te houden, viel zijn linkerarm eraf.



Kevin's Sony DAV-HDX275 heeft het overleefd, zoals je kunt zien op de onderstaande foto:

Het is een oud geluidssysteem dat wordt aangesloten op de tv en pijpen klinken uit een verzameling luidsprekers. We hebben de luidsprekerdraden verborgen in discrete buizen die in Spaans olijfgroen zijn geverfd om bij de muren van onze woonkamer te passen. Na veel set-up werk hebben we fatsoenlijk surround-geluid als we tv kijken, oude dvd's induiken (zelden) of naar cd's luisteren (oké, nooit).

Deze week gebruikte ik een systeem dat lacht om oude opstellingen zoals onze Sony.

ik heb de getest Logitech-eigendom UE (kort voor Ultieme oren ) $ 299 Megaboom en $ 199 Boom draadloze luidsprekers, die respectievelijk afgelopen januari en mei 2013 uitkwamen. Elke twee van deze Bluetooth-luidsprekers kan aan elkaar worden gekoppeld, waardoor een standaard links-rechts surround-geluidservaring ontstaat.

verschil tussen blade runner final cut en director's cut

Maar ik kreeg ook exclusieve vroege toegang om een ​​ervaring te testen die pas deze zomer publiekelijk beschikbaar zal zijn: meer dan 10 - mogelijk 20 - van deze draadloze UE-luidsprekers met elkaar verbinden. Ik kreeg zes sprekers om te proberen voor deze test; ze waren gemakkelijk met elkaar verbonden en ik had mijn muziek in iets minder dan drie minuten spelen. Als je bekend bent met Sonos, een luidsprekersysteem dat zijn eigen draadloze netwerk creëert, doet Logitech's UE iets soortgelijks door meerdere luidsprekers met elkaar te verbinden.

Katie Boehret

Een belangrijk verschil is echter dat de mobiele UE-app ongelooflijk eenvoudig is, vooral gericht op het afspelen van wat er momenteel op je apparaat staat via de luidsprekers. Met de Sonos-app kun je muziek van verschillende bronnen krijgen, zoals computers, digitale radiostations en on-demand streaming muziekdiensten, en deze bronnen worden geordend in een lijst met favorieten. Er zijn ook andere verschillen.

Laten we het eerst hebben over de Boom en Megaboom als zelfstandige luidsprekers.

Logitech staat beter bekend om zijn saaie, zwarte plastic muizen en toetsenborden dan om stijlvolle muziekproducten. Toen Bracken Darrell twee jaar geleden de CEO van Logitech werd, bracht hij een aantal ingrijpende veranderingen bij het bedrijf teweeg, waaronder de aanwerving van Alastair Curtis, het voormalige ontwerphoofd van Nokia. Door het hippere UE-merk voor deze luidsprekers te gebruiken, breekt het bedrijf met saai, utilitair ontwerp.

wat te zeggen als de vader van je vriend sterft?

Elk van deze cilindrische luidsprekers wordt geleverd in een slim pakket dat eruit moet zien als een batterijbehuizing, met de luidspreker zelf als batterij. (Deze productanalogie is geschikt, aangezien de levensduur van de batterij voor de Boom en Megaboom wordt geschat op respectievelijk maar liefst 15 en 20 uur.)

De Boom weegt slechts 19 gram en is water- en vlekbestendig, ideaal om in een tas te gooien op weg naar het strand. Het is ongeveer zo groot als een groot blikje Arizona Iced Tea. De Megaboom is met 31 gram groter en zwaarder, maar voelt toch compact genoeg aan om te verplaatsen. Gezien ons ijskoude weer aan de oostkust, was het strand geen optie voor mij, maar ik verplaatste beide luidsprekers gemakkelijk naar verschillende kamers in mijn huis.

Ik ben dol op de uitgebreide selectie van exterieurontwerpen op de UE Booms en Megabooms, die verkrijgbaar zijn in 24 verschillende kleuren en patronen in de VS. De meeste ontwerpen zijn luid en opvallend - een verre schreeuw van de ingetogen Sonos-speakers die opgaan in meubels.

Katie Boehret

Van het uitpakken tot het knallen van muziek via een iOS-app en het koppelen van twee luidsprekers, de installatie kostte me minder dan vijf minuten. (Deze werken ook met Android.) Er zijn twee eenvoudige knoppen voor Power en Bluetooth aan de bovenkant van elke luidspreker, en als je op Power drukt, krijg je een speels drumgeluid. Dubbeltikken op de Bluetooth-knop koppelt de ene luidspreker met de andere als je de app gebruikt, die de app Verdubbeling noemt.

wat betekent het als je iemand gaslicht?

Ik ben geen audiofiel, maar het geluid van beide modellen was indrukwekkend. NPR-praatradio, akoestische Eric Clapton, Shakira, Vance Joy en de Wheels on the Bus Pandora-station van mijn zoon klonken allemaal helder en krachtig. En basnoten hebben een diepe toon waardoor ik en mijn peuter onze heupen begonnen te wiegen.

Als zelfstandige luidsprekers zijn de naaste concurrenten van de Boom en Megaboom de Mini Jambox van $ 130 van Jawbone en de Big Jambox van $ 300 ( hier beoordeeld ). Ze zijn even kleurrijk en draagbaar en kunnen met elkaar worden gecombineerd. Maar je kunt er maar twee tegelijk koppelen, niet 10 of meer, zoals de Logitech UE-modellen deze zomer zullen doen. De Mini Jambox en Big Jambox lopen ook achter op het gebied van batterijduur en krijgen elk slechts 10 en 15 uur - vijf uur minder per apparaat dan de UE Boom en Megaboom.

Als het ging om het draadloos aansluiten van een aantal UE-speakers, heb ik niet de exacte set-up doorlopen die deze zomer nodig zal zijn, omdat Logitech de app-interface hiervoor nog aan het ontwikkelen is. Dus mijn ervaring met het koppelen van zes UE Booms tegelijk was gedaan met luidsprekers die het bedrijf had ingesteld om samen te werken. Een woordvoerder van Logitech zei dat het van plan is om de installatie-ervaring snel en eenvoudig te maken, zoals het koppelingsproces met twee luidsprekers.

Met zes luidsprekers en een klein huis probeerde ik de Megabooms en Booms bijna overal op de eerste verdieping, ook aan weerszijden van mijn bank, op een plank, op een tafel in de hal en op een kast. Ik heb ze ook geprobeerd in mijn slaapkamer boven.

Hun cilindrische vorm is ontworpen om rechtop te staan, met rubber aan beide uiteinden, maar het klinkt ook prima als je ligt, wat ik op een kast en op mijn entreetafel heb geprobeerd.

Stereogeluid met twee van de UE Megaboom- of Boom-luidsprekers klonk rijk en vulde elke kamer, en met de app kun je snel wisselen welke luidspreker links en rechts is.

Zoals hierboven vermeld, kunnen de Boom en Megaboom worden bediend met een gratis app op iOS- of Android-apparaten. Of ze kunnen zonder de app werken door simpelweg verbinding te maken met een luidspreker in de Bluetooth-instellingen van een apparaat. De luidsprekers spelen wat er op je telefoon wordt afgespeeld.

Maar dat brengt me bij een van mijn klachten. Ten eerste kun je niet op elke luidspreker verschillende muziek afspelen - wat Sonos toestaat.

In tegenstelling tot Sonos, dat geen Bluetooth gebruikt maar in plaats daarvan zijn eigen mesh-netwerk in uw huis creëert, vergroten de UE-luidsprekers alle geluiden die van uw apparaat komen (vermenigvuldigd met zes, 10 of meer, afhankelijk van uw opstelling). Dat betekent dat wanneer u een inkomend sms-bericht of telefoontje ontvangt, het meldingsgeluid van uw telefoon wordt afgespeeld op uw luidsprekers, waardoor de feestmuziek wordt onderbroken. Of als u een schermafbeelding op uw telefoon maakt, klikt het camerageluid tijdens het luisteren naar bijvoorbeeld NPR's Morning Edition.

ik weet niet of ik kinderen wil

Je kunt dit oplossen door je telefoon op mute te zetten, maar soms vergeet je dit gewoon te doen.

Een ander ding dat me stoorde aan deze luidsprekers was dat het geluid beneden in mijn huis schokkerig werd toen ik naar boven ging met mijn telefoon, wat niet gebeurt met Sonos. De luidsprekers zouden moeten werken tot op 15 meter afstand voor de Boom of op 30 meter afstand voor de Megaboom. Maar ik woon in een relatief klein rijtjeshuis; mensen in grotere huizen zullen niet te ver willen lopen met een aangesloten telefoon op zak.

Echter, terwijl de Sonos-weergave: 1 luidsprekers moeten zijn aangesloten om in te schakelen, de Logitech-luidsprekers hoeven niet constant op stopcontacten te zijn aangesloten. Dus na 15 minuten niet gebruikt te zijn, gaan deze speakers automatisch uit. Ze werken ook als speakerphones voor inkomende oproepen als je op de Bluetooth-knop op de speaker of telefoon tikt.

Het UE-merk van Logitech geeft het bedrijf een boost, en het geluid van de UE Boom- en Megaboom-luidsprekers zal je een boost geven. Als de opstelling met meerdere luidsprekers succesvol werkt wanneer deze deze zomer algemeen beschikbaar is, wordt het een haalbare optie voor mensen die eenvoudige stereo-opstellingen in hun huis willen - en kan het ook een uitdaging vormen voor Sonos.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.