Explosies gemeld bij een chemische fabriek in Houston en omgeving: wat we weten

De chemische fabriek Arkema is overstroomd door de orkaan Harvey.

Epische overstromingen overspoelen Houston na orkaan Harvey Foto door Joe Raedle/Getty Images

Donderdagochtend vroeg werd een reeks explosies gemeld bij een chemische fabriek in Crosby, Texas, ongeveer 40 kilometer ten noordoosten van Houston. Overstromingen van de tropische storm Harvey hebben zondag de stroom naar de faciliteit afgesneden, waardoor kritieke koelsystemen op de locatie werden uitgeschakeld. De fabriek produceert organische peroxiden, chemische verbindingen die worden gebruikt bij de productie van bouwmaterialen, die kunnen ontbranden wanneer ze niet bij een lage temperatuur worden bewaard.

Fabriekspersoneel werkte aan het herstellen van de stroom en het bevatten van de chemicaliën, maar op woensdag werd de site, evenals een straal van 2,4 mijl eromheen, geëvacueerd uit angst voor een op handen zijnde explosie.



De chemicaliën die op trailers waren opgeslagen, ontbrandden begin donderdag.

Schermopname / CNN

We willen dat omwonenden zich ervan bewust zijn dat het product op meerdere locaties op de site is opgeslagen en dat er een dreiging van een extra explosie blijft bestaan, Arkema , het Franse bedrijf dat eigenaar is van de fabriek, zei begin donderdag in een verklaring. Ga niet terug naar het gebied binnen de evacuatiezone totdat de lokale hulpdiensten hebben aangekondigd dat dit veilig is.

wat gebeurde er in het watergate-schandaal?

hun verklaring legt uit :

Zoals we de afgelopen dagen hebben gecommuniceerd, volgde onze locatie zijn orkaanvoorbereidingsplan voorafgaand aan de recente orkaan en hadden we overtollige noodplannen. Echter, ongekende overstromingen overspoelden onze primaire stroomvoorziening en twee bronnen van noodstroomvoorziening. Als gevolg hiervan verloren we de kritische koeling van de producten ter plaatse. Sommige van onze organische peroxideproducten branden als ze niet bij lage temperatuur worden bewaard. ...

datum van democratische nationale conventie 2016

Organische peroxiden zijn uiterst brandbaar en, zoals afgesproken met ambtenaren, is de beste manier om het vuur uit zichzelf te laten doven.

Peroxiden zijn chemicaliën die het ene zuurstofmolecuul aan het andere binden, legt Michael King, hoogleraar scheikunde aan de George Washington University, in een e-mail uit. Deze zuurstof-zuurstofbindingen zijn vrij zwak en breken gemakkelijk uit elkaar als er energie wordt geleverd, zoals warmte, zegt hij. De waterstofperoxide die je bij drogisterijen vindt, is te verdund om een ​​brand te veroorzaken. Maar peroxiden van industriële kwaliteit, zoals die opgeslagen in de fabriek in Arkema, kunnen ontbranden als ze niet goed worden gekoeld. In de industrie worden ze gebruikt om andere chemische reacties te starten om kunststoffen en geneesmiddelen te maken.

Harris County Sheriff Ed Gonzalez vertelde verslaggevers begin donderdag dat tussen middernacht en 1 uur 's nachts werd een reeks knallen gehoord in de fabriek. De knallen werden gevolgd door grijze rook die uit de plant kwam en vervolgens zwarte rook.

Het is niet giftig, zei Gonzales, verwijzend naar de rook. Het is helemaal niet iets waarvan we denken dat het een gevaar is voor de gemeenschap.

Brett Fors, hoogleraar scheikunde aan Cornell, legt uit dat wanneer peroxiden verbranden, ze in feite ontleden tot niet-toxische bijproducten - C02 en water. De dreiging, zegt hij, zou niet komen van de peroxiden die zichzelf verbranden, zegt hij, maar als hun verbranding iets anders eromheen doet ontbranden.

Uit voorzorg, zegt Gonzalez, werden afgevaardigden van Harris County, die de situatie ter plaatse in de gaten hielden, voor evaluatie naar het ziekenhuis gestuurd (ze zijn inmiddels vrijgelaten). Gonzalez weigerde het incident als een explosie te definiëren, maar zei eerder dat de chemicaliën knalden en in brand stonden. (Arkema, in haar verklaring, beschrijft het incident als een explosie.)

De straal van 1,5 mijl rond de fabriek wordt nog steeds geëvacueerd en ambtenaren van Harris County beveiligen die perimeter. Arkema waarschuwt dat de rook van de branden mogelijk verbindingen bevatten die irritatie van de ogen, de huid en/of de luchtwegen of overgevoeligheid van de huid veroorzaken ... misselijkheid, slaperigheid of duizeligheid.

hoe de nieuwe ios 14-update te gebruiken

Tropische storm Harvey heeft de industrie in de regio ernstig verstoord. Elders zijn olieraffinaderijen beschadigd en lekkende giftige chemicaliën in het milieu, en de raffinaderijen moesten giftige stoffen in de lucht laten vrijkomen als gevolg van hun noodstop.

De chemicaliën in de fabriek in Arkema leken te zijn ingeperkt. De faciliteit bevindt zich in een landelijk gebied zonder ziekenhuizen, scholen, penitentiaire voorzieningen of recreatiegebieden of industriële/commerciële gebieden in de buurt, stelt Arkema op haar website. De fabriek heeft nog nooit een overstroming van deze omvang meegemaakt. Arkema waarschuwt dat er nog meer knallen en explosies mogelijk zijn voordat dit incident voorbij is.

De vuren zullen met een intensiteit branden totdat de brandstof is verbruikt, en dan zullen ze doven, Bob Royall, assistent-chef van de noodoperaties bij het Harris County Fire Marshal's Office, vertelde verslaggevers . Tot acht extra containers met chemicaliën kunnen vlam vatten of exploderen, de AP rapporten .