Het buitengewone proces tegen de beruchte drugsbaron El Chapo is aan de gang

De eerste week zag er strakke beveiliging en enkele wilde momenten. Dit is wat u moet weten.

Joaquin

Joaquín El Chapo Guzmán Loera staat deze week voor de rechter in Brooklyn.

Charles Reed/Amerikaanse immigratie- en douanehandhaving via Getty Images

In korrelig, zwart-wit beveiligingsbeelden , een man loopt heen en weer in een gevangeniscel. Dan doorbreekt hij zijn patroon, duikt hij achter een barrière in de hoek van het videoframe - en verdwijnt.



De bijna banale video komt niet helemaal overeen met de ware durf van zijn ontsnapping.

Joaquín Guzmán Loera - beter bekend als de drugsbaron El Chapo - ontsnapte uit een zwaarbeveiligde gevangenis in Mexico in 2015 door door een valluik glippen in zijn celdouche en vluchtend door een kilometerslange tunnel. De beruchte leider van het drugskartel ontsnapte in 2001 ook uit de gevangenis, naar verluidt door zich te verstoppen in een waskar (hoewel er reden om aan dat verhaal te twijfelen ).

Deze formidabele geschiedenis is een deel van de reden Guzman's proces , die dinsdag begon in Brooklyn, New York, zal uitzonderlijke veiligheidsmaatregelen bevatten. Deze voorzorgsmaatregelen zijn van toepassing op de verdachte, die naar verluidt in een op maat gemaakte lockup in het gerechtsgebouw van Brooklyn, en voor de jury, die anoniem blijft. Juryleden worden van en naar de rechtbank begeleid door US Marshals .

Het spraakmakende proces van Guzmán is het hoogtepunt van een jarenlange inspanning van de Amerikaanse en Mexicaanse wetshandhavers om de leider van het Sinaloa-drugskartel, een van de grootste en meest angstaanjagende in Mexico, voor het gerecht te brengen.

Nadat Guzmán in 2015 uit Mexicaanse hechtenis was ontsnapt, heeft de Mexicaanse wetshandhaver, met hulp van de VS, heroverde hem in januari 2016. Een jaar later, en na rondes van discussies , werd de kingpin uitgeleverd aan de Verenigde Staten, waar hij werd geconfronteerd met federale aanklachten in meerdere rechtsgebieden. Toenmalig procureur-generaal Loretta Lynch besloot dat Guzmán zou worden berecht in Brooklyn, in haar oude bureau in het oostelijke district van New York.

Het proces komt eindelijk op gang, en aangezien het een enorme zaak , het zal naar verwachting maanden duren. De spraakmakende beklaagde en de strenge veiligheidsmaatregelen rond het proces hebben er een spektakel van gemaakt.

Maar in wezen is dit volgens sommigen een overwinning voor de rechtsstaat.

beste fictieboeken van het decennium

Het maakt niet uit hoe machtig, of hoe rijk, of wat je bereik ook is, de Amerikaanse wetshandhavers gaan [u] onderzoeken en vervolgen, Andrew Porter, een voormalige federale aanklager in Chicago die een aantal jaren aan een aanklacht tegen Guzman werkte, heeft me verteld. Dat was decennia geleden het geval. Ik verwacht dat dat over tientallen jaren het geval zal zijn.

Het spraakmakende proces van El Chapo is begonnen

Guzmán wordt geconfronteerd met een aanklacht van 17 tellingen die inclusief kosten van het witwassen van geld, drugshandel en samenzwering tot moord. Zijn vermeende misdaden vonden plaats gedurende tientallen jaren, van de jaren 1990 tot de jaren 2000. (Guzmán heeft onschuldig gepleit.)

Maar in sommige opzichten overschaduwt de legende van El Chapo, zoals Guzmán vaak wordt genoemd, de aanklachten tegen hem. Hij is een soort volksheld geworden, opgebouwd door zijn legendarische ontsnappingen. In 2013 heeft de Chicago Crime Commission noemde hem staatsvijand nr. 1 - een onderscheiding die voor het laatst werd toegekend aan Al Capone, de beruchte gangster, in 1930.

Zoals Dara Lind en Amanda Taub schreef voor Vox in 2016, Guzmán is verreweg de bekendste crimineel in Mexico en hij is al lang een symbool van de macht die criminele organisaties daar hadden verworven.

Federale aanklagers proberen ook te spelen de mythe van een beruchte en meedogenloze drugshandelaar om hun zaak tegen Guzmán te versterken. Aanklagers beweerden dat hij informanten en andere vijanden zou hebben gemarteld en vermoord, en dat hij vaak een... met diamanten ingelegde of vergulde AK-47 . Ze beweerden dat hij zoveel cocaïne naar de VS had verscheept dat elke Amerikaan zijn eigen... eigen lijn cola. En een van de eerste getuigen die officieren van justitie noemden, gaf juryleden een rondleiding door het uitgebreide tunnelnetwerk van Guzmán waardoor hij drugs over de Amerikaanse grens kon afleveren.

Geld. Verdovende middelen. Moord. Een enorme wereldwijde drugshandel, Adam Fels, een federale aanklager, zei in zijn openingswoord. Dat is waar deze zaak over gaat, en dat is wat het bewijs in dit proces zal bewijzen.

Het verdedigingsteam van Guzmán heeft geprobeerd te beweren dat hij het slachtoffer is van een enorme samenzwering .

Ze beweren dat een andere baas van het Sinaloa-kartel, Ismael El Mayo Zambada García , was de echte leider, maar hij ontsnapte aan straf door afbetalen hoge functionarissen in de Mexicaanse regering (inclusief de huidige president Enrique Peña Nieto), waardoor Guzmán de valkuil is. president van Mexico genaamd de beschuldigingen absurd, en de aanklager heeft tevergeefs geprobeerd om de volledige openingsverklaring van de verdediging te krijgen eruit gegooid .

Guzmán kan levenslang krijgen als hij wordt veroordeeld. Het proces zou wel vier maanden kunnen duren.

De buitengewone veiligheidsmaatregelen van het El Chapo-proces

Wat het proces van Guzmán nog unieker - en nog meer een spektakel maakt - zijn de intensieve beveiligingsmaatregelen eromheen.

Guzmán is natuurlijk twee keer ontsnapt uit de zwaarbeveiligde gevangenissen in Mexico, dus het is geen verrassing dat hij onder buitengewone bescherming staat. Maar buiten de zorg dat Guzmán zal uitbreken, zijn de harde maatregelen bedoeld om Guzmán's te beperken invloed, zoals zijn potentiële vermogen om met medewerkers te communiceren of getuigen te intimideren.

Tot aan zijn proces zat Guzmán maandenlang opgesloten in het Metropolitan Correctional Center, een notoir sombere maximaal beveiligde gevangenis in Lower Manhattan dat is gehuisvest een groot deel van de spraakmakende gevangenen . Hij is naar verluidt in eenzame opsluiting gehouden met niets maar mat glas in zijn cel om licht binnen te laten. (Guzmán, in juridische bewegingen, heeft gezegd dat zijn geestelijke gezondheid leed als gevolg van zijn opsluiting.)

Elke keer dat wetshandhavers Guzmán moesten verplaatsen voor een rechtszaak in Brooklyn, zouden de autoriteiten dat doen stilgelegd de Brooklyn Bridge voor zijn politie-escorte.

Dit dreigde het proces van Guzmán een enorme logistieke hoofdpijn te bezorgen, dus het plan was om een ​​alternatieve manier te vinden om Guzmán te vervoeren of te huisvesten tijdens het eigenlijke proces. De werkelijke oplossing blijft geheim, hoewel rapporten suggereerden dat Guzmán zou worden gehuisvest in een speciale cel in het federale gerechtsgebouw in Brooklyn. Een gerechtsdeurwaarder vertelde New York magazine dat de cel klaar was voor Hannibal Lecter. (Federale functionarissen weigerden commentaar te geven op Vox.)

Dit zijn niet alleen anti-ontsnappingsmaatregelen. De autoriteiten voorkomen dat Guzmán contact heeft met buitenaf uit angst dat hij een bericht zou proberen te krijgen aan zijn kartelmedewerkers, die wellicht wraak proberen te nemen op getuigen die samenwerken met de regering tegen Guzmán. De rechter ging zelfs zo ver om de kingpin te versperren van het knuffelen van zijn vrouw voorafgaand aan het proces.

Guzmán is niet de enige die wordt omringd door beveiliging. De 12 juryleden in de zaak worden elke dag van en naar het gerechtsgebouw begeleid door US Marshals, en elke persoon blijft anoniem. Minstens een jurylid viel uit op de eerste dag van de beproeving, angstig en bang dat haar leven in gevaar zou zijn.

Waarom de zaak El Chapo belangrijk is

De eerste week van Guzmáns proces was, zoals verwacht, veel drama: aanklagers en getuigen weefden een uitgebreid verhaal over drugs smokkelen , ondergrondse tunnels , en moordpogingen . Het verhaal van de verdediging bevatte zijn eigen uitgebreide en intrigerende plot van doofpotten en samenzwering, naar verluidt uitgevoerd door de hoogste niveaus van de Mexicaanse regering.

hoeveel illegale immigranten hebben clinton gefactureerd?

Afgezien van het spektakel is dit proces echter een groot probleem voor zowel de Verenigde Staten als Mexico. De ontsnapping van Guzmán in 2015 was een enorme schande voor de Mexicaanse regering. Toen Guzmán in 2016 werd heroverd, zetten de VS Mexico onder druk om hem uit te leveren, omdat ze hem eerder niet in hechtenis hadden gehouden.

Maar de VS moesten ook enkele compromissen sluiten, waaronder het afzien van de mogelijkheid van de doodstraf. Zoals Lind eerder schreef:

De VS ... hebben blijk gegeven van een toewijding aan de zekerheid van straf boven de zwaarte ervan. Amerikaanse aanklagers laten zich vaak verleiden door de verleiding van spraakmakende overwinningen en het maken van harde straffen op voorbeeldniveau, soms op een manier die in hun gezicht ontploft ... het is echter minder effectief om criminelen af ​​te schrikken met harde straffen dan het is om aan te tonen dat ze zeker zullen worden gepakt en gestraft.

Aanklagers in Brooklyn brachten de eerste Amerikaanse federale aanklachten tegen Guzmán in 2009, bijna tien jaar geleden. Wetshandhavers hebben de zaak tegen hem jarenlang opgebouwd en tijd, middelen en mankracht gestoken in een zaak waarvan niet altijd zeker was dat die voor de rechter zou komen, vooral in de Verenigde Staten.

Het proces van Guzmán dient als een herinnering aan de macht van de rechtsstaat. Het lijkt waarschijnlijk dat El Chapo, na twee ontsnappingen en, naar men zegt, decennia van meedogenloze, gewelddadige greep op de drugshandel, eindelijk ter verantwoording zal worden geroepen.