Facebook voegt noodcontrolefunctie toe voor natuurrampen

Facebook zal gebruikers nu vragen om te bevestigen of ze in orde zijn tijdens natuurrampen en noodsituaties.

Fotoverhaal / Shutterstock

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

In 2011, toen een dodelijke tsunami vloedgolven van 30 voet veroorzaakte die in de kusten van Japan stortten, hele steden onder water zetten en kerncentrales beschadigden, werd Facebook een instrumenteel hulpmiddel om dierbaren met elkaar in contact te brengen en familieleden te waarschuwen voor hun veiligheid.



Het sociale netwerk rolt nu een nieuwe incheckfunctie uit voor gebruik tijdens dergelijke natuurrampen. Safety Check, zoals het nieuwe product heet, werd donderdagmiddag in Tokio onthuld door CEO Mark Zuckerberg en is bedoeld om Facebook-gebruikers te helpen vrienden en familie snel te waarschuwen dat ze veilig zijn in tijden van crisis, zoals aardbevingen of tsunami's.

Safety Check werkt door gebruikers een pushmelding te sturen met de vraag of ze veilig zijn wanneer een natuurramp het gebied treft dat ze als hun huidige locatie hebben opgegeven. Gebruikers kunnen dan een lijst zien van hun Facebook-vrienden in de buurt en zien welke gebruikers als veilig hebben ingecheckt en welke niet.

Facebook zal bepalen wat een ramp is die een check-in waard is door te communiceren met lokale autoriteiten en experts, zegt Marcy Scott Lynn, global policy programme manager bij Facebook. Safety Check heeft een paar toegevoegde elementen - u kunt bijvoorbeeld inchecken voor een vriend en Facebook zal u vragen om in te checken als het ziet dat u in een gecompromitteerd gebied reist - maar voor het grootste deel is Safety Check bedoeld om te delen één simpele status: Ja ik ben in orde.

Het oorspronkelijke idee voor Safety Check kwam van het Japanse kantoor van Facebook na de aardbeving van 2011 en de daaropvolgende tsunami, vandaar de aankondiging van Zuckerberg in Tokio. Medewerkers ontwikkelden destijds een Disaster Message Board binnen Facebook om families en vrienden te helpen contact te leggen na mogelijke rampen, maar de tool was beperkt tot Japanse gebruikers en vervaagde langzaam naarmate Facebook bleef evolueren.

Elf maanden geleden pakten productmanager Sharon Zeng en software-engineer Peter Cottle het project op tijdens een bedrijfsbrede hackathon op het hoofdkantoor van het bedrijf in Menlo Park, Californië.

Facebook werkte niet samen met externe organisaties aan het project, dus voorlopig zullen de autoriteiten op geen enkele manier worden geïnformeerd als een gebruiker zich niet incheckt tijdens een ramp. Het is mogelijk dat Facebook zou kunnen samenwerken met groepen zoals het Rode Kruis, maar volgens Lynn zijn er geen samenwerkingsplannen in de maak. We erkennen dat deze tool niet voor iedereen of elke keer is, voegde ze eraan toe. Het is niet ontworpen als een hulpmiddel voor eerstehulpverlening.

Andere online communities, waaronder Twitter, hebben ook: toegevoegde functies voor het delen van belangrijke informatie tijdens natuurrampen. Facebook's Safety Check is nu actief voor alle 1,3 miljard gebruikers.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.