Facebook heeft mogelijk te veel gebruikers om zijn cryptocurrency te laten mislukken - zelfs als je het niet vertrouwt

Weegschaal, de nieuwe virtuele munt van Facebook, is de meest ingrijpende cryptocurrency-inspanning die in meerdere jaren is ondernomen.

Facebook-CEO Mark Zuckerberg op het podium voor een achtergrond die leest: De toekomst is privé.

Facebook-cryptocurrency Libra heeft het potentieel om een ​​manier te worden waarop miljoenen mensen online betalingen doen en contante transacties uitvoeren.

Justin Sullivan/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Facebook heeft niet veel consumentenvertrouwen. Maar het heeft wel heel veel consumenten.

En dat is genoeg om van Libra, de nieuwe virtuele munt die Facebook dinsdag aankondigt, de meest ingrijpende cryptocurrency-inspanning in meerdere jaren te maken.

Cryptocurrencies kunnen worden gebruikt om digitaal te betalen voor goederen en diensten, zoals een creditcard, en om geld over te maken, zoals Venmo. Tot nu toe hebben de meeste mensen ze niet als een gebruikelijke vorm van betaling aangenomen. De meest bekende virtuele munt, bitcoin, heeft in plaats daarvan functioneerde meer als een investeringsgoed . Maar Libra heeft het potentieel om een ​​manier te worden waarop miljoenen mensen online betalingen doen en contante transacties uitvoeren.

Facebook creëert een nieuwe externe stichting om Libra te ondersteunen, een munt die het bedrijf hoopt te verhandelen onder zijn 2 miljard gebruikers over de hele wereld en met de 28 partnerorganisaties van Facebook die zich voorbereiden om de valuta in 2020 te accepteren. Het is de meest agressieve stap tot nu toe genomen door een van de Amerikaanse tech-reuzen in de richting van blockchain-technologie. Het is ook een strategische gok van Facebook dat genoeg mensen hun persoonlijke financiën zullen toevertrouwen aan een door schandalen geplaagd en datahongerig bedrijf.

Ik geloof dat het net zo gemakkelijk moet zijn om geld naar iemand te sturen als om een ​​foto te sturen, Facebook-CEO Mark Zuckerberg zei eerder dit jaar op de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie van het bedrijf .

Degenen die sceptisch zijn over het potentieel van Libra, wijzen op Facebook's benadering van gegevensverzameling en de bekende privacymisstappen, die bijzonder lastig zijn in een crypto-industrie die gedecentraliseerde macht hoog in het vaandel heeft staan. Sommige crypto-investeerders en leidinggevenden zijn zeer sceptisch dat een bedrijf dat zo roofzuchtig is als Facebook zich ooit serieus zou kunnen inzetten voor de waarde van decentralisatie die de kern vormt van de crypto-industrie.

Maar de meeste mensen met wie ik de afgelopen dagen heb gesproken, geloven dat Libra succesvol kan zijn, grotendeels vanwege de enorme schaal van Facebook. Ze hebben gesteld dat de ongekende gebruikersbasis van het platform de enige wereldbevolking is die groot genoeg is om zich rond een enkele valuta te organiseren. Bovendien is de eerste lijst van donateurs van Libra indrukwekkend. Sommigen denken dat het misschien een op weg naar wijdverbreide acceptatie door de consument van andere digitale valuta zoals bitcoin.

Wens de nieuwe cryptocurrency van Facebook succes of wens het slecht, bijna iedereen in de crypto- en tech-industrie kijkt met ingehouden adem toe.

Wat is Weegschaal?

Dit is hoe het zal werken: de externe groep waarmee Facebook samenwerkt, die is gevestigd in Genève en de Libra Foundation wordt genoemd, heeft tot nu toe 28 partners aangeworven om als knooppunten op hun blockchain te dienen en de digitale valuta te besturen. Ze streven ernaar 100 verschillende partners te hebben tegen de tijd dat Libra volgend jaar wordt gelanceerd, elk met dezelfde kracht.

god en satan zijn hetzelfde

partners, die naar verluidt elk $ 10 miljoen investeren , omvatten handelaren waar consumenten de Libra-valuta zouden kunnen gebruiken, zoals Uber, Spotify, PayPal en, cruciaal, Visa en Mastercard. De Libra Foundation zal het totaal van $ 1 miljard dat het van plan is te verzamelen van 100 partners gebruiken om de reserve van digitale valuta te helpen beheren en de prijs relatief stabiel te houden, een probleem dat de wijdverbreide acceptatie door consumenten van cryptocurrencies zoals bitcoin heeft bemoeilijkt, waarvan de voortdurende prijsveranderingen transacties tot gevolg hebben. onhandig.

Een van de 28 partners tot nu toe is een nieuw product genaamd Calibra, dat Facebook zal gebruiken. Calibra zal dienen als een digitale portemonnee waarmee mensen geld naar andere gebruikers of bedrijven kunnen sturen via Facebook, Messenger of WhatsApp. In dat opzicht is Calibra concurrerend met peer-to-peer-services zoals Venmo, behalve dat het is gebaseerd op een virtuele valuta in plaats van een door de overheid gesteunde valuta.

Maar een groot deel van de focus voor zowel Libra als Calibra lijkt gericht te zijn op niet-Amerikaanse gebruikers, met name die uit landen zonder betrouwbare toegang tot consumentenbanken. De centrale aantrekkingskracht van Facebook's push is dat mobiele toegang tot internet in feite de fysieke toegang tot banken heeft overtroffen, waardoor Facebook financiële diensten kan aanbieden aan mensen zonder bankrekening in ontwikkelingslanden.

Tijdens een persconferentie over Libra bijvoorbeeld, brachten Facebook-managers verschillende keren geldovermakingen naar voren als een perfecte use-case voor Calibra. In plaats van via een bank of een geldbedradingsdienst te werken, stelt Facebook zich voor dat gebruikers Calibra bellen om direct virtueel geld te verzenden, zonder kosten, naar buitenlandse familieleden. Dan kunnen ontvangers dat geld in hun portemonnee laten of het omzetten in de valuta van hun eigen overheid - waar Facebook zich voorstelt dat de meeste transacties nog steeds plaatsvinden.

Facebook is niet het enige technologiebedrijf dat zich realiseert dat zijn distributieplatform het een mogelijke disruptor maakt van 's werelds ontbrekende financiële infrastructuur. Met Apple Pay kunnen mensen goederen betalen met hun telefoon, en de nieuwe creditcard van het bedrijf - ontwikkeld naast Goldman Sachs - is een nieuwe escalatie in de concurrentie tussen traditionele financiën en Apple.

Facebook-managers vertelden Recode dat ze de ambities van Apple niet als concurrerend beschouwden, waarbij Kevin Weil, het hoofd van product voor Calibra, zei dat Facebook Apple zou verwelkomen om lid te worden van de Libra Association. Maar Facebook merkte nog steeds op dat de producten van Apple kosten in rekening brengen en vereisen dat gebruikers bankieren, wat Libra en Calibra niet doen. Er zijn ook veel meer mensen met Facebook-accounts dan Apple-apparaten.

Zullen mensen het gebruiken?

Wat Apple in schoppen heeft dat Facebook niet heeft, is het vertrouwen van de consument.

Het is moeilijk om iemand online te vertrouwen met uw geld in 2019. Het is nog moeilijker als uw optie Facebook is.

De privacyschendingen. De dataschandalen. de excuses . De belofte om het beter te doen. Al deze publieke misstappen zijn factoren die consumenten zeker in overweging zullen nemen wanneer ze proberen te beslissen waar ze hun geld willen bewaren.

Facebook erkende in feite zoveel als Recode, hoewel het erop wees dat het vertrouwen in Facebook over de hele wereld varieert. Maar meer ter zake, het vermeldde dat mensen de Libra-valuta kunnen gebruiken zonder een Facebook-product zoals Calibra te gebruiken.

Als ze hun vertrouwen liever ergens anders stellen, kunnen ze andere digitale portemonnees gebruiken, zei Weil, erop aandringend dat het tijd zal kosten om vertrouwen op te bouwen en dat Facebook op korte termijn sceptici verwacht. Er zullen mensen zijn die niet geloven dat we daar sterk over denken.

Facebook deed ook zijn best om te zeggen dat het geen van de financiële gegevens die het over consumenten zal verzamelen, zal gebruiken om hen met advertenties te targeten. Facebook lijkt zich bewust te zijn van de percepties van consumenten.

Dit is het geld van mensen, en dat nemen we serieus, zei Weil. Veel mensen gaan ervan uit dat dit gaat over het verbeteren van advertentietargeting - en dat is het niet.

is de d amelio-show op hulu

Aan de andere kant, Facebook is hier niet voor filantropische diensten voor niet-bankieren. Weil zei dat dit een voorbode zou kunnen zijn van een uitbreiding door Facebook naar andere financiële diensten die inkomsten voor het bedrijf zouden kunnen genereren, zoals het verstrekken van krediet aan mensen of bedrijven. Hij bracht ook het idee naar voren dat meer mensen of meer bedrijven naar Facebook zouden kunnen trekken om te profiteren van zijn cryptocurrency-aanbod, waardoor zijn kernactiviteiten op het gebied van digitale advertenties worden versterkt.

Sommige aandelenanalisten gaan zo ver om te voorspellen dat dit een van de belangrijkste initiatieven in de geschiedenis van het bedrijf zal zijn.

Facebook zal naar verwachting de nieuwe valuta in de eerste helft van volgend jaar lanceren.


Recode en Vox hebben hun krachten gebundeld om te ontdekken en uit te leggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert. Abboneer op Podcasts hercoderen om Kara Swisher en Peter Kafka de moeilijke gesprekken te horen leiden die de technologische industrie tegenwoordig nodig heeft.