Faces Places is een ontroerende documentaire over hoe mensen en gebouwen herinneringen kunnen delen

Iconische Franse kunstenaars Agnes Varda en JR sluiten een onwaarschijnlijke vriendschap en gaan met hun werk op pad.

Gezichten Plaatsen

Agnes Varda en JR in Faces Places

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Awards seizoen

Vox' gids voor de meest essentiële films van het jaar, van het Toronto International Film Festival tot de Academy Awards.



De nieuwe documentaire Gezichten Plaatsen schildert een vrij letterlijk portret van Frankrijk. De film (waarvan de Franse titel is) Gezichten, Dorpen ) beschrijft een deel van het Inside Outside Project, een zwervend kunstinitiatief waarin de ervaren Franse straatartiest JR maakt enorme portretten van mensen die hij ontmoet en plakt ze vervolgens op gebouwen en muren, elk tot meerdere verdiepingen hoog.

Maar de echte ster van Gezichten Plaatsen is de vriendschap tussen JR en de legendarische Belgische filmregisseur Agnes Varda . Varda's werk stond centraal in de ontwikkeling van de Franse New Wave-beweging, en toen het paar - met een leeftijdsverschil van 55 jaar - elkaar ontmoette nadat ze elkaars werk hadden bewonderd, besloten ze samen aan een project te werken.

Beoordeling: 4,5 van de 5

kun je covid krijgen als je het vaccin hebt gehad?
vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Gezichten Plaatsen is het resultaat: een speels, verrassend krachtig document van een poging Frankrijk te begrijpen door goed naar de mensen te kijken. JR en Varda reizen door het land, nemen de Inside Outside-bus mee en praten met mensen in kleine gehuchten en dorpjes terwijl ze op zoek zijn naar goede onderwerpen - zowel menselijk als architectonisch - voor hun werk.

Het resultaat is verrassend ontroerend. Een vrouw genaamd Jeanine, bijvoorbeeld, is de laatste persoon die in een reeks oude mijnwerkerswoningen woont die op de nominatie staan ​​om gesloopt te worden. De mijnwerkers maakten integraal deel uit van de gemeenschap en veel van de mensen die in de buurt woonden, vertellen verhalen over hun vaders en vrienden die in de mijnen werkten. De woningen zijn de laatste link naar die geschiedenis. JR en Varda maakten oude foto's en maakten nieuwe, en plakten afbeeldingen van de mensen die ooit in de huizen woonden, op de buitenkant van de huizen zelf. Jeanine is sprakeloos, ontroerd door de eer die het project aan hun nagedachtenis schenkt.

Gezichten, Dorpen

Een portret van mijnwerkers op een gebouw waar ze ooit hebben gewoond.

Naarmate de film vordert, plakken JR en Varda overal beelden: fabrieksarbeiders op de muren van de fabriek waar ze hun loopbaan hebben doorgebracht; een boer op zijn schuur, waar hij enorm opdoemt; een verlegen serveerster op de muur van een oud gebouw in een stadscentrum; de vrouwen van havenarbeiders op een set havenkratten die honderden meters hoog waren gestapeld.

Ondertussen verdiept de vriendschap tussen JR en Varda zich en wordt ze kwetsbaarder. Varda is pittig en fantastisch, scherp als een speer maar verliest haar gezichtsvermogen door een ziekte. Ze vaak plaagt JR om zijn handelsmerkzonnebril af te doen, zodat ze kan proberen zijn ogen te zien; wanneer ze JR's 100-jarige grootmoeder gaan bezoeken, lacht de grootmoeder om de suggestie dat hij het zou kunnen doen. Varda haalt herinneringen op aan haar vrienden van decennia eerder, waaronder de Franse New Wave-patriarch Jean-Luc Godard, die uiteindelijk een belangrijke rol speelt in de film.

waarom word ik koud wakker?
Een still uit Faces Places

In de buurt van het begin van Gezichten Plaatsen , zegt Varda dat JR's werk van het maken van foto's van gezichten doet wat ze altijd wil doen, namelijk het bevriezen van beelden van de mensen die ze ontmoet voordat ze voor altijd uit haar geheugen verdwijnen. Later, nadat een afbeelding die de kunstenaars op een gigantische verlaten strandbunker hebben geplakt, van de ene op de andere dag door de elementen is gewist, merkt JR op dat zijn werk bedoeld is als kortstondig - iets dat uiteindelijk zal worden weggesleten.

Het is dan misschien onverwacht dat JR en Varda een geestverwant in elkaar vinden. Maar ze erkennen allebei dat de mensen en de geconstrueerde omgeving van een plek evenzeer deel uitmaken van het landschap als het eigenlijke landschap. En ze zien ook - op een manier die endemisch aanvoelt voor de Franse manier om naar de wereld te kijken - dat plaatsen gelaagd zijn met herinneringen, en dat mensen heel licht moeten handelen als ze overwegen om ze te veranderen, anders eindigen de herinneringen aan die plaatsen. gewijzigd of verloren.

Gezichten Plaatsen gaat in de eerste plaats over de regisseurs, maar het is ook een breder portret - groot en toepasselijk geschreven - van gewone, meestal landelijke Fransen die praten over hoe zij de wereld zien. Het lijkt bijvoorbeeld zowel mooi als vreemd voor Amerikaanse oren om een ​​fabrieksarbeider te horen verkondigen dat het idee om gedreven te worden om te produceren, produceren, produceren een smet op de wereld is, en stelt voor dat mensen tevredenheid in plaats daarvan.

Het is ook opmerkelijk dat niemand op de camera het project in twijfel trekt of terughoudend lijkt om deel te nemen. Ze zijn geïnteresseerd in hoe JR en Varda hun onderwerpen kiezen, en ze zijn benieuwd waarom de kunstenaars in hun stad zijn komen opdagen. Maar iedereen is dol op de resultaten en heeft weloverwogen dingen te zeggen over de functie van kunst en de trots die ze voelen als ze zien dat hun gemeenschap samenkomt om bij zo'n onderneming te helpen. Niemand lijkt het bijzonder vreemd te vinden dat een oude dame met een grappig kapsel en een jonge man met een donkere bril en een fedora enorme afbeeldingen op de muren van vervallen constructies zou willen plakken. Het is mooi. Dat is goed genoeg.

Gezichten Plaatsen is nogal een ontroerende film, en het spreekt tot een bepaalde culturele mentaliteit die kunst in het weefsel van het openbare leven breit. Het ervaren van en praten over kunst is een vast onderdeel van het leven van deze mensen. Een paar keer betrapte ik mezelf erop dat ik me afvroeg hoe het zou zijn geweest om de film in de VS te maken. Het resultaat zou, vermoed ik, heel anders zijn geweest.

Gezichten Plaatsen NS uitgekomen op het filmfestival van Cannes in mei en opent in beperkte mate vrijgeven in de VS op 6 oktober.