De valse link tussen Amy Coney Barrett en The Handmaid's Tale, uitgelegd

Ze zijn niet echt verbonden. Maar het verhaal verspreidde zich hoe dan ook.

Activiste Tamara Stevens, verkleed als dienstmaagd, verlaat het Georgia Capitol, 16 mei 2019.

John Amis/AFP/Getty Images

Op maandag, Amy Coney Barrett , de kandidaat van Donald Trump om de zetel van Ruth Bader Ginsburg in het Hooggerechtshof in te nemen, werd officieel bevestigd en beëdigd . De controversiële bevestiging van Barrett was het laatste hoofdstuk van het spektakel rond haar snelle nominatie en bevestiging, vooral zo dicht bij een presidentsverkiezing. En het diende alleen maar om het extreem gepolariseerde gesprek rond de religie van Barrett, dat sinds 2017 is opgebouwd, weer op te rakelen.



Barrett is een vroom katholiek. Ze heeft eerder geschreven over haar overtuiging dat het katholicisme de jurisprudentie van een rechter zou moeten beïnvloeden , en Democraten bespraken haar opvattingen uitgebreid toen ze in 2017 werd genomineerd voor de federale bank. Op een moment dat aan de rechterkant berucht is geworden, Sen. Dianne Feinstein verklaarde: dat het dogma luid in je leeft tijdens de hoorzitting van Barrett, een zin die sommige conservatieven opvatten als een aanval op Barretts katholicisme.

Barrett maakt ook deel uit van een kleine katholieke groep die bekend staat als People of Praise , en dat is waar haar religieuze voorkeuren bijzonder gevoelig worden. Sommige liberalen stellen dat Barretts lidmaatschap van deze groep, die leert dat mannen het hoofd van het gezin zijn en gezag hebben over hun vrouwen, een signaal is dat ze religieus gemotiveerde conservatieve meningen zal doorgeven als rechter van het Hooggerechtshof, vooral als het gaat om de reproductieve vrijheid van vrouwen en de rechten van de homogemeenschap.

Ondertussen antwoorden conservatieven dat Barrett een machtige rechter is die ook getrouwd is, dus ze kan niet zo onderdrukt worden door haar man, en dat liberale kritieken op de manier waarop Barretts religie haar gerechtelijke verplichtingen beïnvloedt, niets meer zijn dan anti-katholieke vooroordelen op het werk.

wat gebeurt er als je een ouija-bord breekt?

Een van de vreemdere manieren waarop dit debat is verlopen sinds Barrett voor het eerst werd besproken als een potentiële kandidaat voor het Hooggerechtshof is de strijd of People of Praise, de groep waartoe ze behoort, ook een van de inspiratiebronnen is voor Het verhaal van de dienstmaagd . In de dystopische roman van Margaret Atwood uit 1985 (en de recente tv-bewerking) worden vruchtbare vrouwen gedwongen te leven als vruchtbare slaven die dienstmaagden worden genoemd. De groep is niet een gevestigde inspiratie voor het boek - maar het verhaal heeft hoe dan ook benen ontwikkeld.

Het onnauwkeurige verband tussen de People of Praise en het verhaal van Atwood, bestendigd door een reeks verwarrende toevalligheden en ongelijkmatige feitencontrole, kwam voor het eerst naar voren in een Newsweek-artikel en werd later opgepikt door Reuters . Beide artikelen zijn inmiddels gecorrigeerd, maar rechts was woedend op beide. De Washington Examiner noemde het een uitstrijkje dat maar niet doodgaat. Fox News merkte op: verschillende andere verkooppunten hebben Barrett genoemd en Het verhaal van de dienstmaagd in hetzelfde verhaal.

Voor alle duidelijkheid: People of Praise is geen inspiratie voor Het verhaal van de dienstmaagd , en de groep beoefent geen seksuele slavernij of een van de andere dystopische praktijken waarover Atwood in haar roman schreef. Maar het argument over het al dan niet verbonden zijn van de twee weerspiegelt de zeer controversiële sfeer waarin Barretts bevestiging aan het Hooggerechtshof plaatsvond - en het immense symbolische gewicht Het verhaal van de dienstmaagd draagt ​​in de Amerikaanse populaire cultuur.

Het verhaal van de dienstmaagd is eigenlijk geïnspireerd door People of Hope. Ze zijn anders dan People of Praise.

Twee toevalligheden leidden tot het idee van een Volk van Lof– Het verhaal van de dienstmaagd verbinding. Het eerste toeval is dat de People of Praise ooit een religieuze rang hadden die dienstmaagd werd genoemd. Zoals gerapporteerd door de New York Times in 2017 , Leden van People of Praise leggen allemaal verantwoording af aan een persoonlijke adviseur. Die adviseurs bieden begeleiding bij belangrijke levensbeslissingen, waaronder, volgens de Times, met wie te daten of te trouwen, waar te wonen, een baan te nemen of een huis te kopen, en hoe kinderen op te voeden. En deze adviseurs werden vroeger hoofden genoemd als ze mannen waren en dienstmaagden als ze vrouw waren. Ze zijn sindsdien omgedoopt tot leiders.

Het tweede toeval is dat toen Margaret Atwood legde haar uit Het verhaal van de dienstmaagd inspiraties voor de New York Times in 1987 , beschreef ze een van hen als een katholieke charismatische spin-off-sekte, die de vrouwelijke dienstmaagden noemt. Atwood noemde de sekte destijds niet, dus toen haar citaat in 2020 weer opdook, was het voor sommige lezers heel gemakkelijk om te denken: Nou, People of Praise is een katholieke charismatische spin-off-sekte die de vrouwelijke dienstmaagden noemt, dus daar ga je . Daarom is op 21 september Newsweek meldde dat People of Praise een van Atwoods inspiraties was voor: Het verhaal van de dienstmaagd .

Gevraagd naar haar inspiratie voor Het verhaal van de dienstmaagd door Politico terwijl de controverse oplaaide, Atwood zei dat ze niet zeker wist over welke groep ze het had in 1987 . Haar archief van werk en onderzoek bevindt zich aan de Universiteit van Toronto, waar ze momenteel geen toegang toe heeft vanwege Covid-19-beperkingen. Maar ze is op de plaat als gaat door haar Het verhaal van de dienstmaagd archieven voor journalisten in het verleden, en tijdens die interviews, ze citeerde altijd People of Hope , tot verschillend Katholieke charismatische spin-off die vrouwelijke dienstmaagden noemt.

specifiek, People of Hope is een fundamentalistische groep in New Jersey waarvan sommige voormalige leden hebben gezegd dat het zich gedraagt ​​als een sekte en die naar verluidt gearrangeerde huwelijken tussen tieners. De mensen van de hoop noemen vrouwen dienstmaagden, en toen Atwood dat woord zag in een clip van Associated Press over de groep , onderstreepte ze het met pen. Er gaan geruchten dat het hier is dat ze het idee ontwikkelde om de naam te gebruiken om mee te beginnen.

In een rare rimpel werkt de timing van de overlevering hier niet helemaal. Rapportage voor de Star-Ledger in 2017 , ontdekte Tom Deignan dat het verhaal pas daarna de AP bereikte Het verhaal van de dienstmaagd kwam uit in 1985, wat betekent dat Atwood het woord dienstmaagd toch niet uit dat mythische nieuwsartikel had kunnen halen. Maar hoe dan ook, het AP-knipsel in de archieven van Atwood, degene die ze altijd aan verslaggevers laat zien, gaat over People of Hope. En hoewel het heel aannemelijk is dat Atwood zich in de loop der jaren heeft overgegeven aan een beetje zelfmythologisering over haar creatieve proces, is het niet echt relevant voor vragen over Amy Coney Barrett en haar religieuze neigingen vandaag.

is het illegaal om een ​​nazi te zijn in duitsland?

De verontwaardiging over de controverse spreekt tot het symbolische gewicht Het verhaal van de dienstmaagd geldt vandaag in de Amerikaanse popcultuur

De ontsporing tussen dienstmaagden van People of Praise, dienstmaagden van People of Hope en dienstmaagden van Margaret Atwood is waar dit hele misverstand vandaan kwam. En het vertelt op zijn eigen manier over de wereld waarover Atwood schreef in 1984 toen ze Gilead bouwde, haar theocratische dystopie.

Atwood putte destijds uit de culturele normen van veel verschillende Noord-Amerikaanse charismatische christelijke groepen, ook ongevaarlijke. De reden dat er zoveel verwarring is over waar ze het woord precies vandaan heeft gehaald dienstmaagd van is dat? dienstmaagd is het soort woord dat veel Noord-Amerikaanse charismatische christelijke groepen in 1984 gebruikten: suggestief voor zuiverheid, plicht en vrouwelijke gehoorzaamheid aan de goddelijke wil.

Nogmaals, dat betekent niet dat deze groepen seksuele slavernij beoefenden. Het betekent dat ze met een heel specifiek vocabulaire werkten, en de manier waarop Atwood haar dystopie echt deed voelen, was door ze vakkundig na te bootsen.

Maar dat deze ontsporing in 2020 plaatsvond, vertelt ook hoe enorm angstig mensen, zowel rechts als links, zijn over de toekomst van Amerika - en hoe machtig Het verhaal van de dienstmaagd is als een symbool van hoe die toekomst eruit zou kunnen zien.

Mensen aan de linkerkant kijken naar Amy Coney Barrett en zien iemand die beide heeft aangeklaagd abortus en huwelijksgelijkheid in expliciet religieuze termen, iemand die ze vrezen zal, nu ze is gezeten in het Hooggerechtshof, de klok terugdraaien voor beide kwesties. Ze zien een symbool van dezelfde angst die demonstranten ertoe dreef Handmaid-gewaden aan te trekken tijdens de hoorzittingen van Kavanaugh in 2018: de angst dat vrouwen de controle over hun lichaam gaan verliezen, en dat als die dag komt, we net zo goed in Gilead kunnen zijn. Dus hebben ze Barrett gekoppeld aan Het verhaal van de dienstmaagd omdat Het verhaal van de dienstmaagd is nu het krachtigste symbool van onze cultuur voor het idee van een wereld waarin de lichamen van vrouwen niet van henzelf zijn.

Verwant

Wat Amy Coney Barrett in het Hooggerechtshof betekent voor abortusrechten

Mensen aan de religieuze rechterzijde zien intussen de focus van links op Barretts katholicisme als bevestiging dat Het Amerikaanse christendom verliest zijn culturele kracht en dat ze spoedig een vervolgde minderheid zullen worden. Artikelen die per abuis Barrett's People of Praise koppelen aan: Het verhaal van de dienstmaagd , door deze lens bekeken, worden voorbeelden van links die proberen om van Barretts religie een diskwalificerend teken tegen haar te maken, en bij uitbreiding om het hele christelijk geloof diskwalificerend voor een hogere functie te maken.

Het resultaat is een controverse over twee politieke partijen die zichzelf steeds meer als tot het breekpunt gedreven zien – en die menen dat ze geen ruimte meer hebben om te goeder trouw met de andere partij om te gaan.