Het fantasie-industriële complex gaf ons de Capitol Hill-opstand

Dit is het brein van Amerika over desinformatie.

Duizenden Trump-aanhangers bestormden het gebouw van het Amerikaanse Capitool na een Stop the Steal-demonstratie.

Spencer Platt/Getty Images

Amerikaanse opstandelingen hebben woensdag voor het eerst in de geschiedenis van dit land het Capitool van de Verenigde Staten bestormd. Kantoren werden vernield. Ramen waren kapot. Standbeelden vielen om. Een vrouw werd doodgeschoten. Vier anderen zijn naar verluidt omgekomen, onder wie een politieagent uit het Capitool. Het was lelijk, gênant en opruiend.



Maar het was niet verrassend.

We zijn al jaren onverbiddelijk naar dit moment toegelopen. Ik weet dit omdat ik in de loop van dit voorzitterschap buitensporig veel tijd heb besteed aan het nadenken en schrijven over wat je de epistemische crisis of de post-truth crisis of de desinformatiecrisis – het verwijst allemaal min of meer naar hetzelfde.

Verwant

Foto's: Trump-aanhangers bestormen het Amerikaanse Capitool

De Amerikaanse geest, of in ieder geval een aanzienlijk deel ervan, is gestoord door een vergiftigd informatiesysteem. De manier waarop miljoenen burgers over de wereld leren, de manier waarop ze kernovertuigingen vormen, is onherstelbaar verbroken. En omdat de media-omgeving door digitale technologie is verscheurd, is er geen buffer meer tussen het reguliere denken en de extreme elementen van onze politiek, zoals Politico's Alberta-team plaats het onlangs.

Als de diepte van die crisis niet vóór woensdag duidelijk was, is het nu zeker.

Hoe zijn we hier gekomen?

De weg naar deze donkere plek is jarenlang door vele handen geplaveid. Maar de evolutie van rechtse media naar een fantasie-industrieel complex staat centraal in het verhaal.

vereisten om in de VS te vliegen

Propaganda is altijd een tweeledig spel geweest, maar de mediagestuurde polarisatie is de laatste jaren meer asymmetrisch geworden. Meestal links ontvangt zijn nieuws van organisaties zoals de New York Times, de Washington Post of kabelnieuwsnetwerken zoals MSNBC of CNN. Hoe bevooroordeeld sommige van deze berichtgeving ook kan zijn (en er is veel vooringenomenheid), het meeste is verankerd door elementaire journalistieke ethiek.

Dit is gewoon niet waar aan de rechterkant. Een boek uit 2018 genaamd Netwerkpropaganda door drie Harvard-onderzoekers is waarschijnlijk het beste onderzoek naar deze ongelijkheid, en het laat zien dat Amerikaanse conservatieve media heel erg werken als een gesloten systeem, met Fox News in het midden (minstens tot voor kort) . De mensen die dit systeem bewonen, komen zelden in aanraking met informatie daarbuiten, en de concurrentie binnen het systeem - aan de aanbodzijde - wordt voortdurend intensiever om te voldoen aan de vraag van het consumerende publiek. de high-stakes verhalen. Als Brian Stelter , oud-mediaverslaggever en auteur van Hoax , vertelde me in november, hebben ankers bij Fox nu moeite om de vraag van hun kijkers naar propaganda bij te houden.

Daarom is het publiek gestaag in opstand gekomen tegen Fox News sinds de verkiezingen, vluchten naar meer rechtse verkooppunten zoals Newsmax en One America News (OAN) vanwege hun bereidheid om zelfs verder te gaan dan Fox in het pushen van fantasieën over verkiezingsfraude. Consumenten van dit spul zijn dagelijks gevoed met samenzweringen en paniekerige beweringen over de dood van de republiek en het complot om de verkiezingen te stelen. (New York Times-verslaggever) Charlie Warzel heeft een goede lijst van enkele van de leugens en hun gevolgen.)

Chris Ruddy, CEO van Newsmax, spreekt tijdens een dinerbijeenkomst met president Trump en andere bedrijfsleiders op de Trump National Golf Club in Bedminster, New Jersey, op 7 augustus 2018.

Carolyn Kaster / AP

Voormalig perssecretaris van het Witte Huis Sean Spicer, nu een verslaggever voor Newsmax, woont op 20 maart 2020 een briefing van de coronavirus-taskforce bij in het Witte Huis.

Evan Vucci/AP

Als je elke avond naar Newsmax en OAN kijkt, als je luistert naar pratende radiopresentatoren zoals Mark Levin beweren dat Onze Verklaring van Onafhankelijkheid en Grondwet worden vernietigd door de Democratische Partij en de media, als je het hoort Sean Hannity (wiens show 4 miljoen kijkers per nacht trekt) volhouden, we hebben de plicht om elke legitieme bewering van fraude en misbruik te onderzoeken, als je inademt QAnon-fantasieën online, bent u waarschijnlijk extreem misleid over de toestand van de wereld. Is het een verrassing dat we in een gouden eeuw van complottheorieën leven?

De president zelf is de meest consequente consument van dit spul. Luister naar zijn gelekte oproep van een uur met de Georgische minister van Buitenlandse Zaken Brad Raffensperger en je hoort een mengelmoes van bekende samenzweringstheorieën over gehackte stemmachines en vervalsingen en samenzwering tussen verschillende verkiezingsfunctionarissen. Het is allemaal opgemaakt en gedistilleerd, net zoals je het zou horen op Newsmax of verder lezen 4chan of Parler, het rechtse alternatief voor Twitter.

Al deze ficties zijn door het conservatieve media-ecosysteem gegaan en de opstandelingen die het Capitool hebben overspoeld, hebben het maandenlang in zich opgenomen. Daarom zongen ze, Stop met stelen, en daarom kan je hoor ze zeggen , Ze mogen het niet van ons stelen, ze mogen ons niet vertellen dat we niet hebben gezien wat we zagen. En daarom zoiets als 70 procent van de Republikeinen geloof niet dat de verkiezingen van 2020 vrij en eerlijk waren.

Dus bereikten we deze afgrond omdat miljoenen Amerikanen maandenlang een brandslang van onwaarheden in hun hersenen hebben geschoten. Ze geloven dat de verkiezingen zijn gemanipuleerd en gestolen. En ze geloven dat omdat hun precies dat is verteld, niet alleen door de president, maar door een enorm netwerk van oplichters en online provocateurs en politieke ondernemers die samenzweringstheorieën over de verkiezingen hebben gecultiveerd en versterkt en god weet wat nog meer.

En dit alles wordt mogelijk gemaakt door sociale-mediaplatforms zoals Facebook en Twitter, die beide, zoals Warzel me vorig jaar vertelde, doen alsof ze geen scheidsrechters van de waarheid zijn en volhouden dat ze er helemaal niet op in willen gaan - maar ze' zit al in die positie en ben dat al heel lang. Deze technologiebedrijven zetten hun duimen misschien niet op de schaal in de conventionele zin, maar zoals Andrew Marantz, auteur van Antisociaal , me in een recent interview opmerkte, besteden ze die beslissingen uit aan algoritmen die gebruikers voortdurend in zwarte gaten van elkaar versterkende inhoud duwen. Wat hun bedoelingen ook waren, deze bedrijven hebben ons naar dit moment geleid.

waarom Andrew Jackson een slechte president was?

Hoe losgeslagen je ook denkt dat die opstandelingen waren (en ze waren inderdaad losgeslagen), overweeg dan dit: als je geloofde - ik bedoel echt geloofde - dat de president die je steunde een verpletterende overwinning behaalde die systematisch werd ondermijnd door opruiende Republikeinen en Democraten, en dat die samenzwering werd in de doofpot gestopt door een kromme en gecompromitteerde media, en tegelijkertijd zag je over 100 leden van het Republikeinse Huis en meerdere senatoren terwijl je de geldigheid van de verkiezingen in twijfel trok, en de president zei dat je er iets aan moest doen, is het niet moeilijk om te zien hoe snel je zou kunnen overstappen van online shitposten naar het bestormen van het Capitool.

De enablers zijn net zo schuldig als iedereen

Iedereen die deelneemt aan dit systeem van verkeerde informatie deelt de verantwoordelijkheid voor wat er woensdag in het Capitool is gebeurd. Wij oogsten wat zij hebben gezaaid. Nog altijd, Tucker Carlson gaat op Fox News primetime uren na een gewelddadige aanval op het Capitool en werpt natuurlijk ergens anders de schuld: we zijn niet voor niets op deze trieste, chaotische dag gekomen. Het is niet jouw fout; het is hun schuld.

De plunderaars die het Capitool hebben geplunderd zijn natuurlijk verantwoordelijk voor hun daden (en mensen zouden naar de gevangenis moeten), maar de oplichters en de samenzweringsventers zijn bijna erger, omdat ze weten wat ze doen en het is allemaal cynisch, zelfzuchtig. onzin serveren. En de risico's waren al lang voor woensdag duidelijk.

Het was duidelijk toen een man liep een DC-pizzawinkel binnen? in 2017 met een pistool omdat hij een complottheorie geloofde over Hillary Clinton die een kinderseksring runde. Het was duidelijk toen gewapende demonstranten bezetten de wetgevende macht van Michigan om te protesteren tegen Covid-19-lockdowns na een brandbom Trump tweet . Het was duidelijk toen we leerden de Verdachte bomaanslag in Nashville naar verluidt geloofde in verschillende samenzweringstheorieën over buitenaardse wezens en hagedissen. als dit Wall Street Journal-rapport shows, was het de afgelopen weken duidelijk toen verschillende waakhondgroepen waarschuwden voor groeiende online bedreigingen. En het is nu pijnlijk duidelijk nadat we zagen dat het Capitool werd verwoest door relschoppers die geloofden, zonder enig bewijs, dat er een verkiezing van hen was gestolen.

Een aanhanger van Trump die een Tucker Carlson-shirt draagt, poseert voor een foto terwijl hij protesteert voor de verkiezingsafdeling van Clark County in Las Vegas, Nevada, op 6 november 2020.

Ronda Churchill/AFP via Getty Images

Elk lid van de Republikeinse Partij – van senatoren als Josh Hawley en Ted Cruz tot de padden die in het Witte Huis van Trump werken – draagt ​​een speciale verantwoordelijkheid voor deze crisis. Ze wisten vanaf het begin precies wie en wat Trump is, en ze reden de tijger recht de afgrond in.

En zovelen van hen voerden deze belachelijke tweestaps uit, waarbij ze de onzin van Trump in één adem napraten en zachtjes knipogen terwijl ze het deden. Zelfs op donderdag, voordat het stof op het Capitool is neergedaald, leden van het Republikeinse Huis zoals Paul Gosar (AZ) en Matt Gaetz (FL) die ongegronde samenzweringstheorieën verspreiden die suggereren dat de aanval een soort valse vlag was die in stand werd gehouden door antifa. En ondanks alles wat er de afgelopen 48 uur is gebeurd, bijna 150 Republikeinse wetgevers formeel bezwaar gemaakt tegen de verkiezingsuitslag.

Als het fantasie-industriële complex dat leugens en complottheorieën voortbrengt niet erg genoeg was, hebben we ook te maken met een veel doordringender probleem in de pers. Zoals ik probeerde vorig jaar uitleggen , worden we geconfronteerd met een nieuwe vorm van propaganda die tot het digitale tijdperk niet echt mogelijk was, iets dat bekend staat als het overspoelen van de zone met stront. Het gaat niet zozeer om het bestendigen van alternatieve realiteiten, maar meer om het overweldigen van het publiek met zoveel concurrerende verhalen, zoveel verkeerde informatie, dat zelfs goedbedoelende mensen niet weten wat ze moeten geloven. Dit gaat ook niet weg.

Ik weet niet wat er daarna komt en zal geen voorspelling riskeren, maar ik weet dit: zonder enige vorm van afrekening in rechtse media, er is geen duurzame weg voorwaarts voor het land. En zelfs als de medeplichtige zich terugtrekt van de rand, is het waarschijnlijk toch te laat. Zoveel van de schade is al aangericht. De complottheorieën die die menigte radicaliseerden, zijn er al, al in miljoenen geesten geïmplanteerd. Als een soort politieke ziekteverwekker zullen ze hun wil op het politieke lichaam blijven uitoefenen.

Dat is onze hel voor de nabije toekomst.