De fascinerende economie achter het besluit van Playboy om naaktfoto's uit zijn tijdschrift te verwijderen

Playboy hoopt veel jongere lezers aan te trekken dan de 89-jarige oprichter Hugh Hefner.

Playboy hoopt veel jongere lezers aan te trekken dan de 89-jarige oprichter Hugh Hefner.

Charley Gallay / Getty Images

Vanaf het maartnummer zal Playboy-magazine vanwege de grote kiosken dit weekend niet langer expliciete naaktheid bevatten.Het klinkt als een 1-aprilgrap, maar dat is het niet: The New York Times kreeg een exemplaar van het laatste nummer en wat vroeger een NC-17-publicatie was, lijkt nu meer op PG-13.

Dit gaat niet zozeer over preutsheid als wel over geld: Playboy CEO Scott Vlaanderen gelooft dat het merk Playboy zijn wellustige oorsprong kan overstijgen en een lucratief middel kan worden voor de verkoop van reguliere producten. Er is al een grote verscheidenheid aan kleding en sieraden van het merk Playboy en het merk Playboy is vooral populair in China, waar pornografie officieel illegaal is.



acryl volledige set met gellak

Playboy testte deze strategie met de website Playboy.com, die sinds 2014 vrij is van expliciete naaktheid. Het bedrijf zegt dat het een groot succes is en een veel groter en jonger publiek trekt. Nu hoopt het dat succes uit te breiden met wat ooit het populairste pornografische tijdschrift van het land was.

Playboy verwijdert expliciete naaktheid uit zijn vlaggenschipmagazine

Vanaf het nummer van volgende maand zullen er geen expliciete naaktfoto's van vrouwen meer in de Amerikaanse editie van Playboy magazine verschijnen. The Times meldt dat er nog steeds enkele naakte vrouwen in het nummer staan, maar dat de beelden 'op een manier zijn gemaakt die bedoeld is voor strategische verhulling' - net zoals mannenbladen als Maxim en Stuff.

In 1953 maakte Playboy indruk door als een van de eerste reguliere tijdschriften foto's van naakte vrouwen te tonen. In het pre-internettijdperk was porno een stuk moeilijker te verkrijgen, dus er was een grote markt voor pornografische tijdschriften. Het blad groeide uit tot meer dan 5 miljoen abonnees door de jaren 1970 en trok een heleboel concurrenten.

Maar het internet heeft de porno-industrie totaal veranderd. Tegenwoordig is elke vorm van porno die je maar kunt bedenken slechts een Google-zoekopdracht verwijderd en in de meeste gevallen gratis. Dus in de afgelopen decennia is de waardepropositie van het betalen van $ 19,95 per jaar om elke maand enkele tientallen naaktfoto's te laten leveren in dead-tree-formaat steeds minder aantrekkelijk geworden. Vorig jaar had het tijdschrift slechts ongeveer 800.000 abonnees.

Het internet heeft de porno-industrie totaal veranderd

Aan de andere kant heeft Playboy altijd de ambitie gehad om meer te zijn dan alleen een pornografisch tijdschrift. In de afgelopen decennia hebben die 5 miljoen abonnees Playboy in staat gesteld interviews te doen met een breed scala aan beroemde mensen, waaronder Martin Luther King Jr., Jimmy Carter en Steve Jobs.

Er is een langlopende grap over mensen die 'Playboy lezen voor de artikelen', maar de niet-pornografische inhoud van Playboy is door de jaren heen behoorlijk goed geweest. Nu zal het niet meer zo'n grap zijn. Playboy zal de naaktheid afzwakken en de berichtgeving over andere onderwerpen versterken, waaronder een nieuwe sekscolumn en uitgebreidere berichtgeving over de drankhandel.

Het knippen van naaktheid van Playboy.com was een groot succes

Playboy zag eruit als een conventioneel mediabedrijf met een stal van tijdschriften, websites, televisiestations, enzovoort. Maar dat bedrijfsmodel heeft het niet goed gedaan in het internettijdperk en bereikte zijn dieptepunt in de nasleep van de financiële crisis van 2008.

Dus begon het bedrijf zijn media-eigenschappen te bagatelliseren en zich in plaats daarvan te concentreren op het promoten en licentiëren van zijn iconische merk. En Vlaanderen begon zich af te vragen of het verspreiden van foto's van naakte vrouwen een zakelijke verplichting werd. 'Je zou kunnen stellen dat naaktheid een afleiding voor ons is en ons publiek eerder verkleint dan vergroot', zei hij. betoogd in 2014.

Door de naakte vrouwen te laten vallen, werd het potentiële publiek voor Playboy.com drastisch vergroot

Veel mensen voelen zich aangetrokken tot de gewaagde vibe van het merk Playboy, maar er zijn situaties waarin pure pornografie niet is toegestaan. De App Store van Apple staat bijvoorbeeld niet toe dat apps seksueel expliciete afbeeldingen bevatten, net als Facebook en Instagram.

Dus vorig jaar heeft Playboy zijn primaire website, Playboy.com, vernieuwd en alle expliciete naaktheid verwijderd (er zijn nog steeds tal van pittige bijna-naaktfoto's van het type dat je in andere mannenbladen vindt). Playboy-leidinggevenden vertelde de New York Times dat dit een enorm succes was: het verkeer verviervoudigde en de gemiddelde leeftijd van lezers daalde van 47 naar 30.

Met andere woorden, jonge mensen die zijn opgegroeid in de met porno verzadigde wereld van internet, zijn niet zo geïnteresseerd in Playboy.com als een plek om porno te kopen. En het bestaan ​​van naakte vrouwen op de site maakte het lastig om Playboy-artikelen op het werk te lezen - waar veel mensen tijd besteden aan online gekkigheid - of om Playboy-inhoud te delen op sociale-mediasites. Door de naakte vrouwen te laten vallen, breidde het potentiële publiek voor Playboy.com dramatisch uit zonder de aantrekkingskracht ervan aanzienlijk te verminderen.

hoe verdien je geld op tik tok

Playboy probeert een mainstream consumentenmerk te worden

Meer verkeer en een jonger publiek zijn op zichzelf al grote successen, maar nog belangrijker, de verschuiving helpt om het Playboy-merk meer mainstream te maken. Er is al een grote vraag naar merchandise van het Playboy-merk, en Vlaanderen wedt dat die vraag nog meer zal groeien als Playboy minder geassocieerd wordt met expliciete pornografie in de hoofden van het publiek.

De beslissing om naaktheid uit het tijdschrift te verwijderen, kan het beste in dit licht worden gezien. Het doel is niet zozeer om het tijdschrift zelf succesvoller te maken - hoewel de eigenaren dat vermoedelijk zouden willen doen - maar om het tijdschrift een effectiever verkoopinstrument te maken voor het merk Playboy in het algemeen.

Playboy's magazine is al jaren geen grote geldmaker. Vlaanderen vertelde de New York Times vorig jaar verloor de Amerikaanse editie van het tijdschrift vorig jaar ongeveer $ 3 miljoen. Maar de inspanningen van Playboy om zijn merk te verzilveren - en met name het beroemde konijnenlogo - werpen grote vruchten af.

Het doel is om van het tijdschrift een effectiever verkoopinstrument te maken voor het merk Playboy in het algemeen

Het merk Playboy is niet alleen algemeen bekend in het Westen, het is ook verrassend populair in China. In 2014, producten van het merk Playboy genereerde $ 1,5 miljard aan inkomsten in China, ongeveer een derde van het wereldwijde totaal. Playboy-merchandise is verkrijgbaar in 3.500 winkels in China, wat vooral opmerkelijk is omdat pornografie is officieel illegaal daar.

Vlaanderen hoopt dat het minder pornoachtig en meer mainstream maken van het tijdschrift zal helpen om de producten van het merk Playboy ook meer mainstream te maken - en de markt ervoor drastisch te vergroten.

Pornografie van het Playboy-merk verdwijnt niet

Er zullen geen naakte dames meer zijn in het Playboy-magazine of op Playboy.com, maar dat betekent niet dat we geen expliciete beelden meer zullen zien die onder het merk Playboy worden verspreid.

waar kan Noord-Korea de VS raken?

In 2011 tekende Playboy een deal met het internetpornobedrijf Manwin, sindsdien omgedoopt tot MindGeek, om veel van de online eigendommen en televisiekanalen van het bedrijf te beheren. Playboy kreeg later de controle over de Playboy.com-site terug, maar de rest van Playboy's pornografische imperium, inclusief de Playboy Plus-abonnementsservice en Playboy TV, wordt nog steeds beheerd door MindGeek.

Dit zou kunnen betekenen dat Playboy het beste van twee werelden kan hebben: het zou kunnen genieten van de commerciële voordelen van een meer mainstream imago terwijl het indirect blijft profiteren van zijn pornografische activiteiten.

Aan de andere kant, als het verwijderen van pornografie van de website grote voordelen oplevert voor de licentieactiviteiten van Playboy, is het mogelijk dat het bedrijf ook zijn andere pornografische eigendommen wil sluiten. Dat kan lastig zijn, aangezien de licentieovereenkomst van Playboy met MindGeek 15 jaar loopt (wat betekent dat Playboy mogelijk pas in 2026 de controle terugkrijgt). Maar als Playboy vastbesloten wordt om zich volledig af te scheiden van de pornografische industrie, kan het misschien een deal sluiten met MindGeek om de deal vroegtijdig te beëindigen, of een nieuwe merknaam kiezen voor zijn pornografische inhoud.


Kijk: de economische redenen waarom bruiloften zo duur zijn