Federale gevangenissen bestrijden het coronavirus met thuisvrijlating en quarantaine, maar dat is misschien niet genoeg

Sanitaire problemen en uitzonderingen op nieuwe richtlijnen betekenen dat gedetineerden nog steeds een zorgwekkend infectierisico hebben.

Het gebouw van de Federal Correctional Institution op Terminal Island, San Pedro, Los Angeles, in 2010.

MyLoupe/Universal Images Group via Getty Images

Het Bureau of Prisons (BOP) heeft woensdag laat aangekondigd dat, vanwege Covid-19-zorgen, al degenen die zijn opgesloten in federale faciliteiten onder quarantaine voor de komende 14 dagen .



De richtlijnen komen op het moment dat een groeiend aantal gedetineerden en gevangenismedewerkers positief zijn gaan testen op en symptomen vertonen die wijzen op het nieuwe coronavirus, en vertegenwoordigen de laatste poging van de BOP om de overdrachtssnelheid in federale faciliteiten te verminderen.

Maar hoewel de nieuwe begeleiding zeker beter is dan geen actie te ondernemen, beweren critici van het beleid dat er betere manieren zijn om gevallen van coronavirus in de gevangenis aan banden te leggen: namelijk verbeterde sanitaire voorzieningen en straffen voor woon-werkverkeer om het aantal mensen in de gevangenis te verminderen.

Terwijl alle 146.000 federaal opgesloten mensen gedurende twee weken in hun cel zullen worden opgesloten, zei de BOP dat ze op een beperkte - en, zoveel mogelijk, sociaal afstandelijke - gemeenschappelijke ruimtes zullen worden toegelaten om te eten, de was te doen, te baden, internetten en de telefoon gebruiken. Gedetineerden zullen ook nog steeds normaal toegang hebben tot onderwijs en geestelijke gezondheidszorg. Het aantal nieuwe gevangenissen zal tijdens de quarantaineperiode worden verminderd.

Federale gevangenissen beginnen al bevestigde gevallen van Covid-19 te zien. De eerste werd aangekondigd op 21 maart - sindsdien een extra 28 gedetineerden hebben positief getest voor het virus, en 30 federale gevangenismedewerkers hebben gevallen bevestigd.

Zoals het geval is met de bevolking als geheel, is het niet duidelijk hoeveel gevallen er daadwerkelijk zijn. En dit feit, in combinatie met het feit dat de omstandigheden in gevangenissen over het algemeen overvol zijn en dat de toegang tot de sanitaire maatregelen waarvoor volksgezondheidsfunctionarissen hebben gepleit niet bestaat, maakt gevangenispopulaties bijzonder kwetsbaar voor het coronavirus.

William Brewer Jr., de vader van een man die een straf uitzit in een instelling in Virginia, vertelde de... New York Times hij maakt zich vooral zorgen over het handen wassen in de instelling van zijn zoon.

Zelfs als bezoeker zei Brewer: als je je handen wilt wassen, moet je naar buiten lopen en naar een ander gebouw gaan om het te doen.

eenie meenie miney, moe originele woorden

Een vertegenwoordiger van de vakbond die het federale gevangenispersoneel vertegenwoordigt, vertelde: Reuters zijn leden waren gefrustreerd dat de BOP verzoeken om maskers voor gevangenisbewakers heeft afgewezen.

Deze voorwaarden hebben critici van het nieuwe beleid van het bureau met het argument dat het niet ver genoeg gaat: dat beperkt blijven tot cellen de blootstelling enigszins zal helpen beperken, maar dat het de onderliggende problemen niet oplost dat bewakers potentiële bronnen van gemeenschapsverspreiding zijn, en evenmin problemen met de sanitaire voorzieningen aan te pakken.

Mensen 14 dagen achter elkaar in hun cel houden is NIET hetzelfde wat wij elders doormaken, Chris Geidner van de Justice Collaborative getweet Woensdag. De meesten van ons hebben een voorraad zeep en hygiënische badkamers in aparte kamers van waar we eten, om te beginnen.

Het ministerie van Justitie werkt aan het verminderen van het blootstellingsrisico in gevangenissen, maar critici beweren dat de plannen een beperkt effect zullen hebben

In reactie op kritiek zoals die van Geidner, hebben functionarissen van het ministerie van Justitie gezegd dat ze van plan zijn om oudere en zieke gevangenen vrij te laten.

Er zijn bijzondere zorgen in deze institutionele setting. We willen ervoor zorgen dat onze instellingen geen petrischalen worden en dat het zich snel verspreidt via een bepaalde instelling, Amerikaanse procureur-generaal William Barr zei donderdag. We hebben de protocollen die zijn ontworpen om dat te stoppen en we gebruiken alle middelen die we hebben om de gevangenen te beschermen.

In een memo aan de BOP , gaf Barr bureaufunctionarissen opdracht om risicogevangenen te identificeren die niet-gewelddadig zijn en een minimale kans op recidive hebben en die mogelijk veiliger hun straf uitzitten in huisarrest.

Net als het nieuwe beleid van de BOP is het plan van Barr echter ook scherp bekritiseerd door voorstanders van strafrecht, zoals die van het Marshall-project . Ze beweren dat een groot deel van de federale gevangenispopulatie zal worden uitgesloten van overweging voor thuisvrijlating omdat het plan iedereen die is veroordeeld voor een gewelddadige misdaad verbiedt om deel te nemen aan het programma - en omdat het systeem dat de BOP zal gebruiken om risico's te beoordelen (een algoritme genaamd Pattern ) is sterk bevooroordeeld tegenover blanke mensen, volgens een DOJ-recensie.

het verhaal van de dienstmaagd seizoen 3 aflevering 6

Terwijl de meerderheid van de federale gevangenisbevolking — 58,6 procent — was wit, per maart 2020 een nog groter aandeel, 83,3 procent , werd opgesloten voor misdaden waardoor ze niet in aanmerking komen voor thuisvrijlating, waaronder drugsbezit, seksuele misdrijven en andere geweldsmisdrijven. En voorstanders merken op dat de meeste van degenen die voor deze misdaden zijn veroordeeld, mensen van kleur zijn, net als degenen die zijn veroordeeld voor immigratiemisdrijven, een groep die 5,9 procent uitmaakt van de federale gevangenispopulatie en een groep die ook niet in aanmerking komt voor thuisvrijlating.

In wezen, zo stellen ze, zal slechts een klein aantal witteboordencriminelen - een groep die voornamelijk bestaat uit blanke gevangenen - worden vrijgelaten. Het onthult tegelijkertijd grotere ongelijkheden in het rechtssysteem en betekent dat het onwaarschijnlijk is dat het aantal federale gevangenen op bevel van Barr op enige betekenisvolle manier zal worden verminderd.

Ook in het geding is het feit dat het DOJ en BOP geen jurisdictie hebben over de staatsgevangenissen waar de overgrote meerderheid van de Verenigde Staten 2,3 miljoen gevangenen zijn gehuisvest. Steden en staten zijn grotendeels aan hun lot overgelaten om te bepalen hoe ze hun gevangenisbeleid moeten aanpassen als reactie op de coronaviruscrisis, en hebben de plannen niet in een uniform tempo uitgerold.

Sommige staats- en lokale functionarissen hebben beleid ingesteld dat vergelijkbaar is met dat van Barr. New York City heeft gereageerd op een groeiende stroom van Covid-19-gevallen in zijn gevangenissysteem door: vrijlating van 900 gevangenen tot nu toe - allemaal beschuldigd van geweldloze misdaden. Minstens 132 mensen die gevangen zitten in de gevangenissen van de stad en 104 gevangenismedewerkers hebben positief getest op het virus – een aantal gedetineerden in New York hebben gezegd dat ze angst kan groeien , zelfs met de inspanningen van de stad om de verspreiding te stoppen.

Andere plaatsen wegen nog steeds plannen voor vervroegde vrijlating. Bijvoorbeeld, na positieve gevallen in hun gevangenissystemen, Noord Carolina en Georgië onderzoeken voorstellen voor vervroegde vrijlating en hebben plannen opgesteld om het blootstellingsrisico te verminderen, waarbij North Carolina een quarantaine instelt die vergelijkbaar is met die van de BOP's.

Deze quarantaines van de staat hebben dezelfde problemen als de BOP's en evenzo zijn plannen voor vervroegde vrijlating niet gegarandeerd om het bevolkingsaantal voldoende te verminderen om ervoor te zorgen dat gedetineerden en gevangenispersoneel sociale afstand kunnen nemen op de manier die wordt aanbevolen door de Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Dus hoewel zij - en het nieuwe federale beleid - een aantal van de gedetineerden zeker zullen helpen hun blootstellingsrisico te beperken, is het niet duidelijk dat ze de overkoepelende kwestie van het verminderen van de gevangenispopulatie op een in het algemeen effectieve manier aanpakken. Barr heeft betoogd dat veel gevangenen veiliger zullen zijn in BOP-faciliteiten waar de bevolking wordt gecontroleerd en er gemakkelijke toegang is tot artsen en medische zorg, maar niet alle gedetineerden zijn het daarmee eens.

Steven Jones, die een straf uitzit in een federale gevangenis in Colorado, vertelde... Reuters ,,Als het virus hier binnenkomt, en we verwachten het allemaal, zijn we gedoemd.