Angst voor het coronavirus? Daar is een app voor.

Aanbieders van apps voor geestelijke gezondheid en chatbots vertelden Recode dat het gebruik is gestegen, maar deze diensten zijn geen vervanging voor live counseling met een menselijke therapeut.

Een man in een leeg treinstation kijkt op zijn telefoon.

Door de pandemie van het coronavirus voelen velen zich angstig en geïsoleerd. Een hele reeks bedrijven met AI-aangedreven chatbots zeggen dat ze kunnen helpen.

Yuri Dyachyshyn/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



wat was het symbool aan het einde van avengers?
Open source-logo

In de afgelopen twee weken hebben mijn beste vriend en ik regelmatig onze slechtste geruild Covid-19 zorgen over tekst. Ze vertelde me dat ze niet kon stoppen met huilen, bezorgd over de baanzekerheid van haar ouders en een abrupte overgang naar thuiswerken. Ik was nerveus over uitgebreide zelfisolatie, waarbij ik om de paar minuten het nieuws afspeurde naar lichtpuntjes te midden van voornamelijk door tragedies geteisterde krantenkoppen. Plotseling vast te zitten in onze kamers, is het eerlijk om te zeggen dat onze geestelijke gezondheid was gekelderd, en we waren - en voelen ons allebei nog steeds - overweldigd, gestrest en ongelooflijk verdrietig.

Toegegeven, onze coping-strategieën waren ook niet geweldig. Ze bestonden voornamelijk uit het delen van de slechtste door Covid-19 geïnspireerde tweets, gescheiden door de gebruikelijke aanvoer van vage gemeenplaatsen. Maar op een gegeven moment leek ze zich steeds slechter te voelen en ik - zonder enige vorm van geestelijke gezondheidstraining - had niet langer het gevoel dat ik de juiste woorden had om op dat moment te reageren. Ik maakte me zorgen om haar, maar ik wist niet of wat ik te zeggen had nuttig of schadelijk was.

Dus stuurde ik haar naar een dienst die ik eerder had gebruikt, Crisis Text Line genaamd, die op tekst gebaseerde gesprekken met vrijwillige crisisadviseurs mogelijk maakt. Ze nam mijn aanbeveling op en stuurde haar eerste bericht naar de dienst midden op een werkdag.

Sms'en in tijden van crisis

Dat mensen op zoek zijn naar digitale bronnen voor geestelijke gezondheidszorg is niet bijzonder verrassend. De pandemie van het Covid-19-coronavirus voedt de vraag naar digitale hulpmiddelen voor geestelijke gezondheidszorg, aangezien apps, chatbots en tekst-a-therapeut-platforms een toestroom van gebruikers melden die op zoek zijn naar de broodnodige hulp. Gezien de huidige realiteit van het leven in onze steeds digitaler wordende wereld — en de eisen van social distancing — het is logisch dat mensen zich wenden tot externe bronnen van psychologische ondersteuning.

De piek in de belangstelling voor deze digitale hulpmiddelen voor geestelijke gezondheidszorg, die in kwaliteit en reikwijdte lijken te variëren, is niet specifiek voor een enkel bedrijf. TalkSpace , dat zichzelf een online therapiebedrijf noemt, meldt dat het aantal gebruikers op het platform sinds midden februari met ongeveer 25 procent is gestegen en dat de groei versnelt. Een van zijn belangrijkste concurrenten, BeterHelp , zegt dat het aantal nieuwe leden dat van start gaat met de service is gestegen en dat het aantal nieuwe gebruikers dat de afgelopen twee maanden zorgen over stress en angst noemde, meer dan verdubbeld is in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Ondertussen, chatbots voor geestelijke gezondheid Versturen en Woebot heb ook het gebruik zien stijgen.

De vraag gaat ook verder dan chatbots. Crisis tekstregel , de tool waar ik mijn vriend naartoe heb gestuurd, meldt dat het aantal berichten sinds maandag met meer dan 116 procent is gestegen. Houd er rekening mee dat de service niet bedoeld is als een bron van zorg voor de lange termijn, en dat u over het algemeen praat met een vrijwillige hulpverlener, niet met een erkende therapeut. Maar toen ik het voor het laatst had gebruikt, werd ik getroost door de onmiddellijke reactie en door het idee dat ik - anoniem - met een ander mens aan het praten was.

Terwijl ze worstelen om zich aan te passen aan een wereld die wordt geteisterd door een pandemie, lijken ook anderen op zoek te gaan naar bronnen van steun.

Met betrekking tot het coronavirus in het bijzonder, gebruiken ze woorden als ‘bang’, ‘doodsbang’, ‘overweldigd’, ‘paniek’, ‘paranoïde’, vertelde Crisis Text Line’s hoofd datawetenschapper en mede-oprichter Bob Filbin aan Recode. Er is een constant gevoel van angst dat we zien toenemen.

Nu meldt de dienst dat één op de vijf gesprekken virus, coronavirus of Covid-19 noemt.

Als jij of iemand die je kent zelfmoord of zelfbeschadiging overweegt, of angstig, depressief, van streek is of moet praten, dan zijn er mensen die willen helpen.

In de VS:

Crisis tekstregel : Sms CRISIS naar 741741 voor gratis, vertrouwelijke crisisbegeleiding
De nationale reddingslijn voor zelfmoordpreventie : 1-800-273-8255
Het Trevor-project : 1-866-488-7386

Buiten de VS:

De Internationale Vereniging voor Zelfmoordpreventie somt een aantal zelfmoordnummers op per land. Klik hier om ze te vinden .
Befrienders wereldwijd

Dit alles is logisch. Met de pandemie van het coronavirus staan ​​we nu voor een wereldwijd dodental dat naar verwachting alleen maar zal stijgen , de dreiging van een wereldwijde economische recessie , en het verdriet om te weten dat ons leven waarschijnlijk nooit meer zal terugkeren zoals ze ooit waren.

Maar we zijn ook overweldigd door de onmiddellijke gevolgen van deze pandemie. Zo zijn er de stress van social distancing en thuiswerken terwijl je probeert om thuisschool onze kinderen . Er is ook de druk om de eindjes aan elkaar te knopen na een plotselinge ontslag, de worsteling om door zelfquarantaine in een gedeeld huis te navigeren en de tol van het niet kunnen omarm onze oudere en immuungecompromitteerde dierbaren . Het is dan ook niet verwonderlijk dat steeds meer mensen massaal naar de digitale geestelijke gezondheidszorg stromen.

is de ouija-bord-app echt?

Bovendien zal de pandemie waarschijnlijk het beheer van reeds bestaande psychische aandoeningen moeilijker . Experts zeggen dat social distancing zal waarschijnlijk een soort sociale recessie veroorzaken dat kan vooral schadelijk zijn voor oudere volwassenen. Als ik voor mezelf spreek, vond ik de plotselinge aanpassing aan de dagen die ik meestal binnen en met beperkte interactie met mijn vrienden doorbracht, moeilijk te hanteren.

De verschillende soorten digitale hulpmiddelen voor geestelijke gezondheid leren kennen

Te midden van een pandemie zoeken mensen begrijpelijkerwijs online hulp voor geestelijke gezondheid. Dat betekent dat patiënten van traditionele therapeuten op weg zijn naar op telezorg gebaseerde platforms, waarbij ze diensten zoals Zoom en Skype gebruiken om te videochatten met hun zorgverleners. Diensten zoals BetterHelp en Talkspace, die gebruikers de hele week berichten sturen, zien ook een verhoogde activiteit. Zelfs chatbots voor geestelijke gezondheid observeren groeiend verkeer, vrijwel zeker als gevolg van Covid-19.

Om zich aan te passen aan social distancing, stromen therapeuten en andere professionals in de geestelijke gezondheidszorg massaal naar online platforms om zorg te verlenen. Terwijl het veld al in die richting bewoog, heeft de Amerikaanse regering erkend dat de Covid-19-pandemie een onmiddellijke, toegenomen behoefte aan digitale gezondheidsdiensten heeft gecreëerd, merkt John Torous op, de directeur van digitale psychiatrie bij het Beth Israel Deaconess Medical Center.

We hebben al gezien dat de federale overheid en CMS deze stappen nemen om ervoor te zorgen dat we de toegang tot telezorg kunnen vergroten, en ik denk dat dat een positieve stap is, vertelde Torous aan Recode. Je kunt bijna zien dat zelfs de federale overheid zich realiseert dat we ons geestelijke gezondheidssysteem moeten ontwikkelen.

Eerder deze week kondigde Medicare aan dat het zou de dekking tijdelijk uitbreiden voor aanbieders die op telezorg gebaseerde diensten gebruiken , inclusief geestelijke gezondheidszorg, en de overheid maakt het ook gemakkelijker voor patiënten om apps te gebruiken zoals FaceTime en Skype . Ondertussen maakt de Drug Enforcement Administration het ook gemakkelijker om: bepaalde gereguleerde stoffen elektronisch voorschrijven , inclusief die welke psychische aandoeningen behandelen.

Maar diensten die zogenaamde asynchrone counseling bieden, zien ook een groeiende belangstelling. BetterHelp en Talkspace zijn twee van de grootste apps in de ruimte, en beide laten gebruikers over het algemeen berichten uitwisselen, waarop de gelicentieerde therapeuten van de platforms vervolgens reageren. Deze diensten zijn meestal goedkoper dan traditionele therapie - Talkspace's goedkoopste abonnement is $ 260 per maand - maar Torous waarschuwt dat ze niet in de plaats komen van een regelmatige ontmoeting met een therapeut.

Gesprekken over het coronavirus domineren de laatste tijd dit soort platforms. Neil Leibowitz, de chief medical officer bij Talkspace, zegt dat het verkeer naar het platform is gestegen en dat het volume van de app omhoog is gegaan. Volgens peilingen van Talkspace-therapeuten zeggen veel cliënten dat ze zich zorgen maken over wat er kan gebeuren als ze besmet raken met het coronavirus of hoe ze de logistiek van thuiswerken moeten regelen.

Misschien hadden ze het eerder over stress op het werk of angst in verband met relaties, vertelde Leibowitz aan Recode.

Andere tools waar helemaal geen mensen bij betrokken zijn - chatbots - zien ook een instroom van interesse. De X2 Foundation zegt dat het aantal gebruikers dat coronavirus noemt zijn AI-aangedreven chatbot voor geestelijke gezondheid Tess heeft de afgelopen week 20 keer geschoten. Tess heeft ook een deel van zijn dialoog aangepast om het coronavirus aan te pakken. Ondertussen racen andere makers van chatbots om inhoud met betrekking tot coronavirusgerelateerde angst op te nemen.

We kunnen dat niet snel genoeg naar buiten brengen, om eerlijk te zijn, vertelde Alison Darcy, de CEO en oprichter van Woebot, aan Recode.

Verwant

Onze rust is besmettelijk: hoe mindfulness te gebruiken in een pandemie?

Dan is er Wysa, die zichzelf een AI-vriend noemt. Deze chatbot heeft gereageerd door specifieke toolkits vrij te geven voor pandemische angst en isolatiewellness - die nu het meeste wordt gebruikt in alle services van de app.

hoeveel mensen kwamen er naar de inauguratie?

Een screenshot van een gesprek met X2's chatbot voor geestelijke gezondheid.

Het verschil kennen tussen chatbots en artsen

Apps en chatbots zijn niet hetzelfde als persoonlijke geestelijke gezondheidszorg, inclusief videochatten met een therapeut. Potentiële gebruikers moeten zich hiervan zeer bewust zijn, evenals of een hulpmiddel daadwerkelijk beweert gezondheidszorg te bieden, of het beweert HIPAA-compatibel te zijn, en op hun hoede te zijn voor welke gegevens ze zouden kunnen verzamelen. Torous, de psychiater van het Beth Israel Deaconess Medical Center, zegt dat veel van deze diensten zichzelf wellness-hulpmiddelen noemen, geen hulpmiddelen voor de gezondheidszorg.

Het zegt niet dat je ze niet moet gebruiken; het zegt dat je een geïnformeerde consument van de gezondheidszorg moet zijn, zoals je voor alles zou doen, zei Torous. Ik denk dat zelfs de mensen die ze maken zouden zeggen dat ze niet in de buurt komen van een vervanging voor zorg.

Volgens een studie uit 2019 die apps voor geestelijke gezondheid evalueert , zullen apps voor geestelijke gezondheidszorg vaak proberen zichzelf te versterken met wetenschappelijke taal, ondanks het ontbreken van kwalitatief hoogstaand bewijs van hun werkzaamheid. Al met al benadrukt Torous dat er geen reden is om aan te nemen dat deze hulpmiddelen de professionele geestelijke gezondheidszorg kunnen vervangen, en uit onderzoek blijkt dat mensen dat vaak niet doen. blijf ze langdurig gebruiken .

Het is gemakkelijk om een ​​app te downloaden, voegde hij eraan toe. Het bewijs suggereert dat het nogal moeilijk is om je aan deze dingen te houden.

En hoewel op kunstmatige intelligentie gebaseerde chatbots mogelijk onmiddellijk op uw vragen kunnen reageren, zijn ze nog verre van praten met een ander mens. Zoals Torous aangeeft, begrijpen deze chatbots niet altijd humor of sarcasme. Toch waarschuwt hij dat zelfs als er geen specifiek bewijs is dat een tool zou kunnen werken, het nog steeds mogelijk is dat een persoon zelfs een onvolmaakte chatbot nuttig zal vinden. Toen ik Wysa en Woebot probeerde, vond ik ze allebei een beetje simplistisch, maar ik kon zien hoe een gesprek me zou kunnen helpen mijn gedachten te vertragen. Ik vond het nog steeds een beetje geruststellend om een ​​lijst te typen van alles waar ik aan denk, zelfs met een kieskeurige bot die ik ken - diep van binnen - geen woord begrijpt dat ik aan het typen ben.

Ondertussen hebben platforms die beweren een therapeut rechtstreeks met patiënten in contact te brengen, te maken gehad met hun eigen controverses. Talkspace was het onderwerp van een 2016 onderzoek door De rand, waarin therapeuten zeiden dat de app niet het juiste mechanisme had gecreëerd voor het melden van patiëntveiligheidsproblemen, naast een hele reeks andere problemen. BetterHelp heeft ondertussen kritiek gekregen voor het delen van gegevens met sociale platforms zoals Facebook , en voor het gebruik van YouTube-beïnvloeders, die profiteerden van de geestelijke gezondheidsproblemen van fans , volgens sommige critici. Gebruikers hebben ook geklaagd dat digitale diensten voor geestelijke gezondheidszorg uiteindelijk gewoon niet zo nuttig zijn, zoals: de bewaker en de omtrek hebben beide gemeld.

Er is ook de vraag of de therapeuten en counselors die de bestaande instrumenten voor geestelijke gezondheidszorg aansturen, de capaciteit hebben om een ​​mogelijke toename van de vraag aan te kunnen. Verschillende bedrijven gaven aan bereid te zijn om een ​​toename van de vraag aan te kunnen.

hoeveel mensen waren er bij de inhuldiging van trump

Veel therapeuten die slechts een paar uur per week bij ons werkten, doen het nu in principe fulltime omdat hun andere inkomstenbronnen en servicekanalen nu niet meer werken, zegt Alon Matas van BetterHelp.

Ondertussen herhaalde Filbin van Crisis Text Line dit sentiment en wees erop dat de vrijwilligers vanuit huis werken, dus de pandemie is een moment waarop een gedistribueerd netwerk echt is opgezet.

De Covid-19-pandemie zal niet snel verdwijnen en de onmiddellijke effecten ervan - en de lange termijn nasleep – zal onvermijdelijk een al gespannen en ontoereikende Amerikaanse infrastructuur voor geestelijke gezondheidszorg onder druk zetten. Zoals veel van ons werk, spirituele en sociale levens, is het duidelijk dat de sociale afstand die door deze pandemie wordt vereist, mensen ertoe zal brengen zich te wenden tot reeds bestaande digitale platforms en hulpmiddelen, hoe ontoereikend of gebrekkig ook, in de hoop de leemten op te vullen.

Mijn vriendin heeft de Crisis Text Line sinds die dag niet meer ge-sms't, legt ze uit in een bericht; ze zou zich net zo slecht moeten voelen als voorheen: niet per se suïcidaal, maar extreme hopeloosheid en het verlangen om gewoon te verdwijnen.

Ze meldt dat ze erover heeft nagedacht om weer te sms'en, maar nog niet de behoefte heeft gevoeld. Hoewel de eerste keer niet al haar angsten waren weggenomen, en ze zich nog steeds vaak overweldigd voelt, leek de tool te doen wat veel van deze platforms en tools proberen te bieden: een mechanisme om je gedachten te ordenen, al was het maar voor een kort moment. Gewoon een onmiddellijke reactie was geruststellend; de counselor, vertelt ze me, was valide en hielp haar om zich rationeel te voelen.

En ze zegt dat ze het op prijs stelde dat er iemand beschikbaar was om meelevend te luisteren, zelfs als ik dat niet was.

Open source wordt mogelijk gemaakt door Omidyar Network. Alle open source content is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.