Vrouwelijke senatoren halen Al Franken neer

Daarom hebben we meer vrouwen op kantoor nodig.

Sen. Kamala Harris (D-CA) behoorde tot een handvol vrouwelijke senatoren die Sen. Al Franken aanspoorden om af te treden.

Zach Gibson/Getty Images

Toen steeds meer vrouwen naar voren kwamen om senator Al Franken te beschuldigen van seksueel wangedrag, bleven de hoogste senaatsleiders - allemaal mannen - stil. Pas toen een groep vrouwelijke senatoren opstond en zei: Genoeg, het tij keerde.



'De aantijgingen tegen senator Franken beschrijven gedrag dat niet getolereerd kan worden', senator Kirsten Gillibrand (NY) getweet . Binnen enkele minuten plaatsten vijf andere Democratische vrouwelijke senatoren berichten waarin hij werd opgeroepen af ​​te treden.

welke maand is de maand van de witte geschiedenis

Het was een gecoördineerde inspanning, aangewakkerd door een Politico verslag doen van die ochtend werd gepubliceerd, waarin nieuwe beschuldigingen van seksuele intimidatie tegen Franken door een zevende vrouw werden beschreven.

Ongeveer de helft van de 21 vrouwen in de Senaat plaatste berichten op sociale media waarin Franken werd opgeroepen af ​​te treden (13 waren democraten, één was een republikein). Kort daarna trad Mitch McConnell, meerderheidsleider van de senaat, toe. Tegen het einde van de dag, toen mannelijke collega's zich bij de inspanning voegden, bereikte het totaal 32 senatoren die om Frankens ontslag vroegen.

Franken maakte donderdagochtend bekend af te treden.

Als het gaat om seksuele intimidatie op de werkplek, blijkt uit onderzoek dat diverse kantoren met meer vrouwen de kans op intimidatie verkleinen. De campagne woensdag is een krachtige herinnering dat vrouwen in het Congres ook een verschil maken. De Verenigde Staten hebben nog een lange weg te gaan om vrouwen een gelijke stem in de politiek te geven, maar deze week gaven vrouwen nog een reden om te onthouden waarom dit moet gebeuren.

Het leek erop dat Franken het zou overleven

Het lijkt misschien een uitgemaakte zaak nu een zittende senator wordt beschuldigd van seksueel wangedrag van... acht vrouwen zouden zijn zetel moeten opgeven. Maar bijna een maand lang leek het erop dat Franken het zou overleven. Er waren drie weken verstreken sinds talkradiopresentator Leeann Tweeden beschuldigde de Democraat uit Minnesota er voor het eerst van haar lastig te vallen en haar op een foto te betasten.

Zelfs toen ze ermee instemden een ethisch onderzoek te starten, bleven de Democratische leiders van de Senaat grotendeels stil bij elke nieuwe beschuldiging. Sen. Chuck Schumer, de hoogste democraat van de Senaat, herhaaldelijk geweigerd commentaar geven. Zijn stilzwijgen stuurde een boodschap: partijpolitiek is belangrijker dan een krachtig standpunt innemen tegen seksuele intimidatie.

wie komt er niet in aanmerking voor een stimuluscheck?

Zelfs op woensdag, toen tientallen van zijn collega's zich aanmeldden voor de oproep tot Frankens afzetting, legde Schumer geen verklaring af.

Vrouwen in de Senaat leidden de aanklacht tegen Franken

Gillibrand geschopt woensdagochtend uit de campagne. Volgens CNN , hadden vrouwen in de Eerste Kamer gewogen hoe ze moesten reageren op het groeiend aantal beschuldigingen tegen Franken. Toen een zevende vrouw, een assistent van het congres, naar voren kwam en de pogingen van Franken om haar te kussen in 2006 beschreef, besloten ze iets te zeggen.

'Hun geduld was ongelooflijk dun geworden', een congresmedewerker vertelde CNN.

Dus Gillibrand plaatste haar bericht op Twitter, gevolgd door soortgelijke berichten van Sens. Claire McCaskill (MO), Maggie Hassan (NH), Mazie Hirono (HI), Patty Murray (WA) en Kamala Harris (CA).

Hun telefoontjes spoorden verschillende mannelijke collega's aan om hetzelfde te doen. Aan het eind van de dag hadden ongeveer 32 Democratische senatoren Franken gevraagd af te treden.

Wat is er veranderd sinds de Anita Hill-hoorzitting?

Dertig jaar geleden zou Franken zich waarschijnlijk nooit onder druk hebben gezet om ontslag te nemen vanwege soortgelijke beschuldigingen van seksuele intimidatie, zelfs als acht vrouwen zich nog hadden gemeld. Vrouwen hadden in 1987 slechts twee van de 100 zetels in de Senaat en slechts 24 van de 435 zetels in het Huis. (Vandaag de dag zijn er 21 vrouwen in de Senaat en 84 in het Huis - verre van gelijkheid, maar veel beter dan toen.)

Vrouwelijke wetgevers waren nauwelijks in staat om in zulke kleine aantallen krachtige eisen te stellen.

De impact van die ongelijkheid tussen mannen en vrouwen werd duidelijk in 1991, toen Anita Hill getuigde voor de volledig mannelijke Senaatscommissie. Drie dagen lang beschreef ze in detail hoe Clarence Thomas, genomineerd voor een zetel in het Hooggerechtshof, haar naar verluidt jarenlang zou lastigvallen als haar supervisor bij de Amerikaanse Equal Employment Opportunity Commission. (De EEOC is belast met het onderzoeken van klachten over seksuele intimidatie als een vorm van discriminatie op het werk.)

Senatoren in het panel reageerden ongelovig. Ze suggereerden dat Hill, zoals... schrijver David Brock zou haar later beschrijven , een beetje nootachtig en een beetje sletterig. Sen. John Danforth suggereerde dat Hill mogelijk erotomania zou hebben - een waanvoorstelling dat een machtig persoon verliefd is op iemand.

Anderen gaven haar de schuld dat ze niet eerder had gesproken. Hoe kun je dit soort laakbaar gedrag laten doorgaan zonder er iets aan te doen?' vroeg Sen. Arlen Spectre, een Republikein uit Pennsylvania die later van partij wisselde.

De Senaat stemde 52 tegen 48 om Thomas aan het Hooggerechtshof te bevestigen.

Hill's getuigenis - dat in het hele land werd uitgezonden - markeerde een keerpunt voor vrouwen in de politiek. Een recordaantal vrouwen stelde zich het jaar daarop kandidaat voor het Congres, waardoor het aantal vrouwen in de Senaat steeg van vier naar zes en het aantal vrouwen in het Huis van 28 naar 47.

Ik zou vandaag geen senator van de Verenigde Staten zijn zonder de moed van Anita Hill, senator Barbara Boxer vertelde Huff Post vorig jaar.

Tegenwoordig vormen vrouwen ongeveer 20 procent van de kamers van de Senaat en het Huis. Dat is verre van gelijke vertegenwoordiging, en de Verenigde Staten staan ​​nog steeds op de ranglijst ver beneden de meeste landen over deze maatregel. Maar het groeiende aantal vrouwen op Capitol Hill heeft een kantelpunt bereikt, waardoor ze de manier waarop het Congres - en dus het land als geheel - reageert op seksuele intimidatie kunnen veranderen.

Vrouwelijke wetgevers veranderen de perceptie van de samenleving over vrouwen

De impact van vrouwen in het Congres gaat veel verder dan hun rol bij het aanpakken van seksuele intimidatie.

Onderzoek shows dat vrouwelijke congresleden vaker dan mannen medefinancieren van rekeningen met betrekking tot de gezondheid van vrouwen, ongeacht hun politieke partij. Ze veranderen ook hoe de samenleving over vrouwen denkt en hoe meisjes zichzelf zien.

Mijn collega's Soo Oh en Sarah Kliff legden uit hoe dat werkt:

Een politicoloog aan de Notre Dame University heeft ontdekt dat: adolescente meisjes geven eerder aan interesse te hebben om zich kandidaat te stellen in de jaren dat er veel media-aandacht is voor vrouwen in de politiek.

Een andere van haar studies keek naar 23 ontwikkelde landen met verschillende niveaus van vrouwen in de regering. Het bleek dat in de landen met meer vrouwelijke wetgevers, jonge vrouwen meer geneigd waren deel te nemen aan de politiek en politieke discussies te voeren, en dat jonge vrouwen een grotere interesse toonden om in de toekomst politiek actief te worden.

Of overweeg: een invloedrijk onderzoek uit 2012 in het journaal Wetenschap , waarin werd gekeken naar wat er gebeurde toen India willekeurig enkele politieke posities aan vrouwen toewees. In dorpen die waren toegewezen aan vrouwelijke pradhans - in wezen stadsbestuurshoofden - werden ouders ambitieuzer in wat ze van hun dochters verwachtten.

Elizabeth Warren loog over het feit dat ze inheems Amerikaan was

In het licht van dit onderzoek is het logisch dat vrouwen in het Congres ook de sociale perceptie kunnen veranderen over hoe mannen - vooral degenen in machtsposities - vrouwen moeten behandelen.

In de afgelopen weken hebben vrouwelijke senatoren en vertegenwoordigers een wetsvoorstel ingediend dat vereist: meer transparantie in het proces van het rapporteren van seksuele intimidatieclaims tegen leden van het Congres, en een ander wetsvoorstel dat Maak het makkelijker voor werknemers om rechtszaken tegen seksuele intimidatie aan te spannen tegen werkgevers.

Het is moeilijk voor te stellen dat mannelijke wetgevers deze acties alleen ondernemen. Er is weinig prikkel voor hen om een ​​systeem te veranderen dat velen in staat heeft gesteld om hun beledigende gedrag decennialang te verbergen.