Fidget-spinners, verzwaarde dekens en de opkomst van angstconsumentisme

Wat betekent het als er virale producten bestaan ​​om ons te kalmeren?

mijn ex heeft het uitgemaakt met mij

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Deel vanDe geest, uitgelegd

Twee Kickstarter-campagnes tussen de herfst van 2016 en de lente van 2017 hadden relatief bescheiden doelen: elk was bedoeld om ongeveer $ 20.000 in te zamelen om producten te maken die beweerden stress te verlichten. In plaats daarvan verdienden ze allebei miljoenen en hielpen ze uiteindelijk bij het creëren van een hele economie door de behandeling van angst met eenvoudige items.

De eerste, de Fidget Kubus , bracht bijna $ 6,5 miljoen op en voorspelde de meest alomtegenwoordige speelgoedtrend van het volgende jaar, de fidgetspinner. De tweede, de Zwaartekrachtdeken , haalde $ 4,7 miljoen op met de belofte van een betere nachtrust.

Geen van beide ging viraal omdat een bedrijfskolos als Mattel of Amazon besloot blindelings het hele land met angst te diagnosticeren - ze werden zo populair omdat gewone mensen een video tegenkwamen en doneerden in de overtuiging dat de apparaten echt zouden kunnen werken.

Beide hebben echter bijgedragen tot de groeiende angsteconomie, bestaande uit kleurboeken voor volwassenen, aromatherapie-vapes, essentiële oliën en andere producten die zijn ontworpen om ons te kalmeren. En hoewel deze items vaak weinig of geen wetenschappelijke gegevens bevatten die aantonen of ze echt werken, zendt hun explosieve populariteit een duidelijke boodschap uit: Amerikanen zijn doodsbang en we proberen ons uit het probleem te kopen.

Angst is nu de meest voorkomende geestesziekte in de VS

Angst is misschien wel het bepalende kenmerk van niet alleen mijn eigen generatie, maar iedereen die op dit specifieke moment in de geschiedenis leeft. Het is nu al de meest voorkomende psychische stoornis in de VS en heeft gevolgen voor 18,1 procent van Amerikanen per jaar en bijna een derde van Amerikanen gedurende hun leven, volgens de Anxiety and Depression Association of America en het National Institute of Mental Health. En het wordt snel erger onder studenten: de American College Health Association ontdekte in haar jaarlijkse enquête dat in 2011 de helft van de studenten meldde dat ze een overweldigende angst voelden . tegen 2017, 61 procent deed het .

Heb je je ooit afgevraagd hoe je geest werkt? Bekijk The Mind, Explained, onze 5-delige miniserie over de werking van de hersenen. Nu te streamen op Netflix.

Er zijn genoeg plekken om met de vinger te wijzen: jouw telefoon , de president , klimaatverandering , de recessie , FOMO , scheiding , sociale media , studieschuld , terrorisme , de 24-uurs nieuwscyclus , de economie , de economie , verder van familie wonen , gifstoffen in je darmen , te veel keuzes , te weinig slaap , te weinig seks . Of misschien zijn we gewoon overdiagnose van angst en eigenlijk is alles in orde.

Helaas voor de miljoenen die wel last hebben van angst, is niet alles in orde. Hoewel de aandoening een groeiend aantal mensen kan treffen, wordt het vinden van geschikte zorg steeds moeilijker vanwege: bezuinigingen op zowel behandeldiensten als onderzoeksprogramma's en een algemeen gebroken gezondheidszorgsysteem .

Het is dus logisch dat meer mensen zich wenden tot digitale therapeuten , meditatie-apps , en zelfs tampon merken in plaats van toegang tot medische zorg. Mediabedrijven zijn gebouwd rond de geestelijke gezondheidscrisis, terwijl video's die zijn ontworpen om ons te kalmeren gaan viraal . Zelfs onze meest primitieve behoefte - slapen - heeft op de een of andere manier een leuke, sexy industrie worden .

Als lid van die bijna een derde van de Amerikanen met een angststoornis, verbaast het me niets. Mijn bureau staat vol met willekeurige springerige, squishy of clicky objecten die geen ander nut hebben dan ermee te spelen, en als ik ze allemaal catalogiseer, voel ik me een persoon die lachwekkend ongeschikt is voor het moderne leven - vooral wanneer ik in New York woon, een van de meest stressvolle steden ter wereld. Maar het maakt me ook tot het platonische ideaal van een consument van de meest verkoopbare producten van onze tijd.

Het geval van de fidget spinner

De broers Mark en Matthew McLachlan uit Denver knutselden een paar jaar aan het idee: het zou een klein stuk speelgoed zijn dat niet zou misstaan ​​in het gemiddelde kantoor, dat werknemers konden klikken, draaien en draaien. Het zou niet bedoeld zijn om hen te helpen ontsnappen aan de eentonigheid van het leven in de hokjes, maar eerder om hen iets te geven om discreet mee te spelen, zodat ze zich beter op het echte werk kunnen concentreren.

In september 2016 werd dat idee de Fidget Cube, die uiteindelijk het 10e meest gefinancierde project op de site aller tijden werd.

Dat was te danken aan een paar factoren: gelikte, goed geproduceerde satirische video dat ging viraal toen grote Facebook-pagina's zoals NowThis en Unilad het begonnen te delen, een bijna universele boodschap (de meesten van ons hebben de drang ervaren om te friemelen), en de nieuwigheid van een geheel nieuw soort product. Immers, zoals Matthew via e-mail aan Vox uitlegde, was dit een tijd waarin de uitdrukking 'fidget toy' geen huishoudelijke uitdrukking was.

Het draaiende speelgoed dat de klaslokalen zou overnemen, was niet hetzelfde als in de virale video van de gebroeders McLachlan. Vanwege problemen met fabrikanten dankzij de onverwacht enorme schaal van de Kickstarter-campagne, werd de officiële Fidget Cube geplaagd door vertragingen, terwijl de markt toen al overspoeld was met knock-offs.

Bovendien was er al een goedkoper speelgoed klaar om zijn plaats in te nemen: de fidget spinner, ontwikkeld in de vroege jaren '90 door een uitvinder uit Florida genaamd Catherine Hettinger. Ze had een auto-immuunziekte die spierzwakte veroorzaakte, en met een 7-jarige dochter thuis wilde ze een stuk speelgoed dat jonge kinderen kan afleiden en kalmeren .

Nadat ze de spinner bij meerdere speelgoedmerken had gekocht, kreeg ze een patent en had ze zelfs een ontmoeting met Hasbro, hoewel de speelgoedgigant uiteindelijk besloot om het niet te produceren en het patent in 2005 liet verlopen. Later werden variaties op de fidget-spinner op de markt gebracht door kleine fabrikanten als therapeutische hulpmiddelen voor kinderen met ADHD, angst en autisme, maar eind 2016 werden versies van draaiend speelgoed gemaakt met materialen als roestvrij staal en titanium verkocht voor maar liefst $ 199 .

welke films komen in juni uit

Zelfs als de Fidget Cube een deel van zijn voorsprong op de markt had verloren, beweerde Forbes tegen Kerstmis 2016: fidget spinners als het onmisbare kantoorspeelgoed van 2017, en in april 2017 werden ze de op één na populairste artikel gekocht op Amazon , direct na de gratis proefperiode van 30 dagen voor Prime. Het is onmogelijk te zeggen hoeveel er zijn verkocht, maar het betalingsplatform Square, dat vaak wordt gebruikt door kleinere onafhankelijke retailers, merkte op dat er in januari en februari 2017 slechts ongeveer 30 fidget-spinners per maand werden gekocht , tegen eind mei 151.241 waren. De marktonderzoeksbureau NPD schattingen dat er minstens 19 miljoen werden verkocht, terwijl anderen meer dan 50 miljoen claimden.

De achtjarige Tom Wuestenberg speelt op 23 mei 2017 met een fidget spinner in een park in New York.

Jewel Samad/AFP/Getty Images

Spinners waren een enorme hit bij kinderen: ze zijn leuk en goedkoop, en jij kan coole trucs met ze doen op Youtube. Maar ze zijn de kubus die voor hen kwam zeker veel dank verschuldigd voor het helpen van fidget-speelgoed om uit hun klinische niche te komen.

Het geval van de verzwaarde deken

Rond dezelfde tijd ontplofte er weer een Kickstarter. In het najaar van 2016 heeft het kleine mediabedrijf futurisme , dat wetenschap en technologie omvat, probeerde een nieuw verdienmodel op te bouwen in het licht van een steeds concurrerender pool van adverteerdersdollars.

Het nieuw opgerichte productteam merkte op dat artikelen over de wetenschap van slaap en stress veel bezoekers kregen. Tijdens het brainstormen over ideeën gooide het team het idee van een verzwaarde deken weg. Het zou ongeveer 10 procent van het lichaamsgewicht van de gebruiker zijn (verkrijgbaar in versies van 15, 20 en 25 pond) en bestaan ​​uit een polyester hoes bovenop een katoenen binnenschaal gevuld met plastic pellets, die het gewicht levert.

Hoewel ze al tientallen jaren bestaan, werden verzwaarde dekens tot dan toe over het algemeen gebruikt om kinderen met autisme of volwassenen met PTSS te behandelen, naast andere aandoeningen. Het prototype van het futurisme, de Gravity Blanket genaamd, was anders: net als de Fidget Cube had het een voorheen niche-klinisch hulpmiddel nodig en de esthetiek van een gelikte startup overgenomen om het op de markt te brengen bij een regulier publiek met de belofte dat het stress en angst zou kunnen verlichten.

Het voelde als een interessante tijd om een ​​fysiek product op de markt te brengen dat niet per se op een apotheek of med-tech gebaseerd was, maar gewoon een heel eenvoudige oplossing voor een grotere bevolking, en een deel van de strategie was om het uiterlijk en het gevoel ervan te verbeteren ook, legt Mike Grillo uit, de president van de productdivisie van Futurism. Alles wat je vóór Gravity zag en dat een verzwaarde deken was, zag er erg klinisch uit, en ik denk dat het de algemene consument zou afschrikken, dus we hebben hard gewerkt om de juiste stof te vinden en kwamen met een patroon en verheven het echt, zowel van een productperspectief en vervolgens vanuit een merkperspectief.

Naast de Kickstarter-campagne van $ 4,7 miljoen tot nu toe, heeft het bedrijf heeft meer dan 70.000 dekens verkocht tegen een verkoopprijs van $ 249. Zwaartekracht is geslaagd dankzij vergelijkbare factoren als de Fidget Cube: goed ontwerp, universele aantrekkingskracht (wie heeft er geen moeite gehad om in slaap te vallen?), En de nieuwigheid van het product. En het werd ook opgevolgd door veel knock-offs op sites zoals Amazon.

Net als de Fidget Cube had het een voorheen niche-klinisch hulpmiddel nodig en de esthetiek van een gelikte startup overgenomen om het op de markt te brengen voor een regulier publiek

Ondertussen waren andere startups bezig met het creëren van gesprekken in de geestelijke gezondheidszorg, zoals TalkSpace (de op chat gebaseerde therapie-app) of Calm (de meditatie-app waarvan het doel is om de Nike voor de geest ). Ze zijn meer op technologie gericht, natuurlijk, niet per se fysieke producten, maar al deze niet-farmacologische, niet-medische aanbiedingen voor mensen om hun stress te verlichten, zegt Grillo.

Er is ook het feit dat dit in 2016 was, misschien wel het meest angstaanjagende jaar in de recente culturele herinnering (naast, nou ja, het jaar erna, of misschien het huidige). Het futurisme kwam inderdaad op het idee voor de Gravity Blanket slechts een maand na de Amerikaanse presidentsverkiezingen, in december 2016. Als ik vraag of het een poging was om te profiteren van het culturele moment, is Grillo het tot op zekere hoogte eens. Het voelde echt alsof het de juiste plaats en het juiste moment was, zegt hij. Ik zou niet zeggen: 'O, we moeten dit raken terwijl het strijkijzer heet is', maar het voelde zeker als de juiste omgeving om met zoiets de markt op te gaan.

Beweren dat de explosie van angstonderdrukkende producten een direct gevolg van de verkiezingen was, zou echter een te grote vereenvoudiging zijn van de trends die al aanwezig waren. Angststoornissen onder de algemene bevolking waren al in opkomst en psychische aandoeningen werden al steeds meer maatschappelijk acceptabel om te bespreken. Plus, merken zoals Gwyneth Paltrow's Goop hadden: de culturele interesse gewekt in niet-medische en alternatieve vormen van behandeling .

Maar het jaar was een keerpunt dat hielp om de basis te leggen voor de start van dit soort startups.

De ethiek van het behandelen van angst met spullen

Met miljoenen dollars te verdienen in de angstproducteconomie, rijst de vraag of iemand dat eigenlijk zou moeten doen. Een vrouw die dit meer dan de meesten heeft gewogen, is Meredith Arthur. Ze werkte bij een reeks steeds meer disfunctionele startups in San Francisco, terwijl ze tegelijkertijd last had van verergerende migraine. Er waren vijf therapeuten en een gespecialiseerde kliniek nodig voordat een neuroloog haar een paar dagen voor haar 40e verjaardag vertelde dat ze een gegeneraliseerde angststoornis had. Zoals velen die eindelijk de diagnose kregen waarvan ze altijd onbewust wisten dat ze die hadden, voelde ze een diepe opluchting.

Ik wist meteen dat het waar was, zegt ze. [Mijn neuroloog] tilde me op van de aarde, draaide me de andere kant op en zette me weer neer. Ik had zoiets van: 'O, oké. Dat is het.' Nu, natuurlijk, omdat ik een gegeneraliseerde angststoornis heb, wat deed ik daarna? Oké, onderzoek.

Dat onderzoek vormde uiteindelijk de basis van wat zou worden Mooie reiziger , de online community die ze heeft opgebouwd voor overdenkers, perfectionisten en mensen die plezier willen hebben. Toen ze de site in 2015 lanceerde, herinnert ze zich dat mensen het idee met subtiele neerbuigendheid ontvingen. Mensen waren stil. Er was wat: 'Goed voor je, Meredith!' zegt ze lachend. Maar tegen de tijd dat de herfst van 2016 ronddraaide, merkte ze een verschuiving op in de manier waarop mensen over geestelijke gezondheid spraken.

Het was een keerpunt, waar iedereen dacht: 'Het is oké om helemaal radeloos te zijn.' Als ik er diep op inga, beschouw ik het als ego-desillusie. Ik moest mezelf overwinnen.

Zuster Charlene Favreau woont op 14 juni 2015 een kleurboekevenement voor volwassenen bij in Burlington, Massachusetts.

Dina Rudick/The Boston Globe via Getty Images

Om de kosten van het runnen van de website te dekken, inclusief betalende schrijvers, heeft Arthur een winkelgedeelte op haar site , waar mensen items kunnen kopen zoals verzwaarde dekens van een naaister in Illinois, kleurboeken , slaapmaskers , en een millennial-roze pillendoosje . Voor zover ze weet, is het een van de weinige gemeenschappen/markten die zich toeleggen op mensen met angstgevoelens, wat haar een groter verantwoordelijkheidsgevoel geeft jegens haar leden.

Uit principe is ze openhartig over waar de winst naartoe gaat: er is een hele sectie op de site gewijd aan het onderwerp (ze behoudt 10 procent van de omzet; de rest gaat naar de fabrikant), en een bijgewerkte lijst van elk afzonderlijk item dat op de site wordt verkocht . Alleen zo voel ik me er goed bij, zegt ze. Anders ben je slordig. Je probeert geld te verdienen aan mensen.

De vraag van een miljoen dollar: werken ze wel?

Dit is de waarheid die grotendeels onuitgesproken blijft in de groeiende ruimte waar kapitalisme en geestelijke gezondheid samenkomen: niets ervan lost het onderliggende probleem op, zelfs niet als het de symptomen helpt verlichten. Afgelopen mei werd Gravity gedwongen om de taal op zijn Kickstarter te veranderen, die beweerde dat de deken kon worden gebruikt voor de behandeling van verschillende kwalen, waaronder slapeloosheid, posttraumatische stressstoornis, obsessief-compulsieve stoornis, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit, evenals indirecte stress en langdurige angst, na de nieuwssite STAT ondervroeg Kickstarter over de beweringen , die tegen de aanbevelingen van de Amerikaanse Food and Drug Administration leek in te gaan. De nieuwe versie zei gewoon dat de deken voor die omstandigheden kon worden gebruikt.

En wat er maar heel weinig onderzoek is gedaan naar de voordelen van fidget-speelgoed is: grotendeels gebaseerd op de handeling van het friemelen zelf in plaats van de specifieke tools die daarvoor worden gebruikt. Als Vox schreef afgelopen lente op het hoogtepunt van spinnermanie :

Er is enig bewijs dat kinderen met ADHD aanmoedigen om te kronkelen en hun ledematen te bewegen, kan hun focus helpen richten in plaats van ze stil te laten zitten. Maar in die studie werd gekeken naar de fysieke activiteit van kinderen, niet naar een klein draaiend apparaat dat nauwelijks beweging vereist. En kinderen zonder ADHD hadden geen baat bij het extra kronkelen.

Dr. Anna Lembke, een clinicus en universitair hoofddocent psychiatrie aan de Stanford University, legt uit dat tot op heden niemand echt zeker weet hoe deze producten werken, behalve dat ze ons kunnen afleiden.

wanneer vindt in de hoogte plaats?

Het belangrijkste bij dit fidgetspeelgoed is dat ze fysiek zijn, zegt ze. Dus door deze handbeweging aan te gaan, verbinden we ons opnieuw met ons lichaam, wat vaak een kalmerend fenomeen heeft. Je kunt hetzelfde bereiken door te sporten, toch? Mensen bereiken iets soortgelijks door meditatie. Het mechanisme is iets anders, maar wat er in feite gebeurt bij bijvoorbeeld meditatie, is dat je je op de ademhaling concentreert. Door je te concentreren op de ademhaling, concentreer je je op je lichaam. En je fysieke functies leiden je focus weg van deze abstracte gedachten die zo slopend kunnen zijn.

Dus ja, meditatie-apps kunnen ons helpen mediteren, en meditatie kan angst verminderen. Verzwaarde dekens kunnen ons lang genoeg kalmeren om te vallen en in slaap te blijven, waardoor we ons de volgende dag beter zullen voelen. En fidget-apparaten kunnen ons afleiden, zodat we in plaats van te piekeren over negatieve gedachten, mentale energie besteden aan iets fysieks.

Maar geen enkel product lost de onderliggende oorzaken van angst, ADHD, obsessief-compulsieve stoornis of autisme op, of het nu een fidgetspinner van een benzinestation van $ 5 is of een deken van $ 250 dat zorgvuldig is ontworpen en gegroepeerd door reclameprofessionals. Dat is een veel grotere taak, met betrekking tot: therapie (vaak moeilijk toegankelijk), medicatie (vaak duur) of complete herzieningen van onze levensstijl waarbij lichaamsbeweging en gezondere gewoonten in ons dagelijks leven passen (vaak echt, heel moeilijk).

Een verzwaringsdeken is het dus. We begrijpen niet hoe we met [geestelijke gezondheid] moeten omgaan. In plaats daarvan gooien we er producten naar toe, zegt Arthur van Beautiful Voyager. Het is heel Amerikaans.

Om eerlijk te zijn, kan het echter moeilijk zijn om geestelijke gezondheidsproblemen te behandelen, zelfs met de hulpmiddelen die worden ondersteund door het beste wetenschappelijke bewijs, waaronder de hulpmiddelen die Lembke bij haar patiënten gebruikt: cognitieve gedragstherapie, blootstellingstherapie, selectieve serotonineheropnameremmers ( SSRI's, zoals Lexapro of Prozac), en veranderingen in levensstijl, zoals dieet, lichaamsbeweging of het creëren van een zwaarder gestructureerd schema.

We begrijpen niet hoe we met [geestelijke gezondheid] moeten omgaan. In plaats daarvan gooien we er producten naar toe. Het is heel Amerikaans.

Toen ik anderhalf jaar geleden met therapie begon, verwachtte ik dat mijn therapeut mijn methoden van friemelen en fysieke afleiding, die ik gedurende mijn hele leven had ontwikkeld, zou uitdagen als nutteloze manieren om mijn onderliggende problemen niet onder ogen te zien. In plaats daarvan deed ze uiteindelijk het tegenovergestelde: in de loop van een paar maanden gaf ze me een strook wasachtige stopverf om in vormen te veranderen, een grote steen om vast te houden als een middel om het concept van mijn angst te scheiden van mijn werkelijke zelf, en een kleinere voor kleine herinneringen. Het blijkt dat het hebben van de spullen in feite een beetje hielp, al was het maar voor een paar momenten per keer.

Dus toen ik de term fidget spinner voor het eerst hoorde in de eerste maanden van 2017, wist ik dat het extreem mijn shit zou worden. De eerste keer dat ik er een draaide, in een bar in Brooklyn, grapte ik dat ik nog nooit zoveel contact had gehad met een menselijke baby als hiermee. Ik had er snel vijf in huis.

Maar hier is het probleem met het gebruik van friemelen als marketingstrategie: zoals elke echte fidgeter weet, hoef je geen geld uit te geven aan een nieuw object om mee te futz - objecten verschijnen gewoon en je friemelt ermee. Tegen de tijd dat de spinner-rage voorbij was, had ik ze al lang vervangen door een stapel andere gadgets.

Het assortiment bureauartikelen van de auteur.

Amelia Krales / Vox

Toch lijkt de ruimte alleen maar te groeien. Zo kon Gravity zijn assortiment uitbreiden met melatoninespray, verzwaarde slaapmaskers, een verkoelend dekbed, een collectie loungewear die infraroodstraling afgeeft en belooft te helpen bij spierherstel, en een opkomende bewuste wekker, waarmee je slaapt met je telefoon buiten je slaapkamer, maar maakt nog steeds verbinding met je telefoon zodat een select aantal mensen je in geval van nood kan bereiken.

De Fidget Cube en de Gravity Blanket brachten miljoenen dollars op omdat ze mensen met een eenvoudig probleem diagnosticeerden: heb je ooit een raar verlangen gevoeld om met willekeurige objecten te friemelen? Natuurlijk! Heb je moeite om in slaap te vallen? Wie niet?

Nu velen van ons zich ervan bewust zijn - dat we gestrest zijn, dat we angstig zijn, dat we niet genoeg slaap krijgen, dat angst Echt slecht en zal ons veroordelen tot een vroege dood dus we moeten echt zorg ervoor, wat ons natuurlijk nog meer zorgen maakt over onze eigen angst - het is logisch dat onze onmiddellijke impuls is om dingen te kopen die belooft het aan te pakken, zodat we dat niet hoeven te doen. En als fidget-spinners en verzwaarde dekens het niet helemaal voor je hebben gedaan, is de kans groot dat er in de zeer nabije toekomst nog meer angstaanjagende doodads zullen zijn om je geld aan uit te geven.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief .