Eerste blik: de nieuwe Pebble Steel Smartwatch

De opvolger van de populaire door Kickstarter ondersteunde Pebble is een smartwatch met iets meer stijl.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

300.000. Dat is het aantal dat Pebble-oprichter Eric Migicovsky me trots vertelde toen ik hem vroeg hoeveel E-Ink smartwatches hij tot nu toe heeft verkocht.



Het was een goede vakantieperiode voor ons, zei hij.

Nu staat de startup in Silicon Valley op het punt om zijn volgende horloge te verzenden, een duurdere versie van roestvrij staal en gorillaglas van de eerste Pebble.

Het nieuwe Bluetooth-horloge, genaamd Pebble Steel, is bedoeld voor consumenten die op zoek zijn naar iets verfijnders, iets minder sportiefs dan het plastic Pebble-horloge. Er zijn twee versies van het staal, geborsteld roestvrij en matzwart, en elk wordt geleverd met verwisselbare metalen en leren banden. Het kost $ 249 - honderd dollar meer dan het eerste Pebble-horloge - en wordt eind januari verzonden.

Afgezien daarvan doet de Pebble Steel vrijwel alles wat het originele Pebble-horloge doet. Het koppelt met iOS- en Android-apparaten (sommige ontwikkelaars hebben ook hacks voor BlackBerry- en Windows-telefoons gemaakt), toont dezelfde soorten meldingen en voert allemaal dezelfde apps uit. Het is ook waterdicht en claimt dezelfde levensduur van de batterij, ongeveer vijf tot zeven dagen.

Daarnaast lanceert Pebble zijn eigen app store, iets wat het bedrijf al sinds vorig jaar plaagt, met nog meer geoptimaliseerde apps, waaronder Yelp, Foursquare en GoPro. Een snelle beweging van de pols in Yelp zal een lokale wildcard-plek voor je oproepen, zoals een bar of restaurant. En nu is het Pebble-horloge een GoPro-controller.

Het is geen geringe prestatie voor een product dat ongeveer anderhalf jaar geleden begon als een door Kickstarter ondersteund prototype, of voor een bedrijf dat concurrentie ondervindt van Sony, Samsung en Qualcomm, die allemaal nieuwe smartwatches hebben uitgebracht in afgelopen maanden. (Uitchecken mijn review van de Samsung Galaxy Gear en mijn collega Bonnie Cha's neem het op tegen de Qualcomm Toq . We hielden niet van ze.)

Migicovsky en het 50-koppige Pebble-team gebruiken CES als lanceerplatform voor de Steel, maar ik had de kans om het horloge eind vorige week te zien in de Palo Alto-kantoren van het bedrijf.

Hoewel ik geen volledige beoordeling kan geven zonder het horloge voor een langere periode te testen, was mijn eerste gedachte toen ik de Pebble Steel zag, dat mensen die al op de Pebble-bandwagon zijn gesprongen, dit horloge leuk zullen vinden - veel. Terwijl je de plastic waarschijnlijk nog steeds zou dragen om te zwemmen of serieuze atletische activiteiten, is de Steel meer geschikt voor werk, vergaderingen en avondjes uit.

En voor die consumenten die de huidige oogst van smartwatches te nerd vinden voor mainstream, biedt de Pebble Steel misschien een slanker, stijlvoller alternatief.

Mijn enige klacht over beide versies van Pebble Steel is dat ze er beslist mannelijk uitzien. Ik vroeg Pebble hierover, en Migicovsky zei dat dit gedeeltelijk door het ontwerp is: het huidige klantenbestand is grotendeels mannelijk. Maar Pebble overlegde ook met horloge-ontwerpers bij het bouwen van de Steel, en hoopt dat het ook vrouwen zal aanspreken.

Hier is een video die ik met Migicovsky heb opgenomen, met veel schoonheidsfoto's van de nieuwe Pebble, zodat je hem zelf kunt bekijken:

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.