De eerste grote virtual reality-headset is er. Moeten niet-nerds het kopen?

De Samsung Gear VR ligt vrijdag in de winkels voor $ 99, maar de werkelijke prijs is iets meer.

Samsung

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

wanneer worden zelfrijdende auto's gebruikelijk?

Virtual reality is er voor de massa, net op tijd voor de feestdagen.



De Gear VR-headset van Samsung begon vrijdag met de verzending, het eerste grote virtual reality-apparaat voor consumenten dat op de markt kwam. Het is ook een soort debuut voor Oculus, eigendom van Facebook, dat samenwerkte met Samsung op de headset. Oculus heeft een groot deel van de software en de app store ontwikkeld waarmee je dingen kunt vinden die je in virtual reality kunt doen, zoals games spelen of 360-graden video's bekijken. Maar de meeste kosten van de Gear VR zijn afkomstig van de hardware van Samsung.

Het apparaat is een relatief pijnloze winkel van $ 99, maar dat omvat geen compatibele Samsung-telefoon (verplicht) en ruisonderdrukkende hoofdtelefoons (optioneel, maar een heel goed idee - daarover hieronder meer). Samsung verkoopt sinds vorige week voorbestellingen van het apparaat, maar deelt niet hoeveel apparaten het daadwerkelijk heeft verkocht. De compatibele telefoons zijn de Samsung Galaxy S6, S6 edge, S6 edge+ en Galaxy Note5, die allemaal voor meer dan $ 600 worden verkocht zonder een bijbehorend mobiel abonnement.

Ik heb de afgelopen week de Gear VR en een Note5 getest. Nadat ik talloze apps heb geprobeerd - van schietspellen zoals Bandit Six tot eenvoudige Netflix - voel ik me op mijn gemak om twee dingen te zeggen:

  1. Virtual reality is absoluut fascinerend en vol potentieel.
  2. Ik raad af om een ​​Samsung Gear VR-headset te kopen. Nog.

De snelle oplossing: de Gear VR-headset tilt het concept om je hoofd in je telefoon te begraven naar een geheel nieuw niveau. Dat komt omdat de wereld om je heen niet alleen vervaagt naar de periferie zoals wanneer je naar je telefoonscherm kijkt; het wordt helemaal weggevaagd. Het apparaat is goed genoeg dat het echt kan voelen alsof je op een andere plek bent, ten koste van het achterlaten van de echte wereld.

Facebook-CEO Mark Zuckerberg noemde het onlangs teleporteren. Dat is een beetje cheesy, maar het is ook niet te ver weg.

De wereld achter je laten kan geweldig zijn als je bijvoorbeeld alleen thuis zit. Maar een van de problemen met de headset is dat ik, terwijl ik hem gebruikte, voortdurend de ervaring met anderen wilde delen. Ik kreeg het gevoel dat virtual reality in het algemeen, althans gedeeltelijk, zal afhangen van het kennen van andere mensen die een VR-headset hebben. Alleen een videogame spelen of een film kijken werd al snel oud. Net als smartphones ervoor, zal virtual reality beter worden naarmate meer mensen aan boord gaan.

Als je erover nadenkt om de Gear VR te kopen, zijn hier een paar dingen om in gedachten te houden.

De prijs ... van al het andere

De Gear VR zelf kost $ 99, wat goedkoper is dan ik had verwacht. (Aan de andere kant, het low-end virtual reality-apparaat van Google is letterlijk gemaakt van karton.) Het probleem is dat je andere apparaten moet kopen om ervan te genieten, en die apparaten zijn niet goedkoop. Je hebt een compatibel Samsung-apparaat nodig, dat je minimaal enkele honderden dollars kost, en een hoofdtelefoon met ruisonderdrukking. Je kunt elke oude koptelefoon gebruiken, maar als je de echte wereld echt wilt blokkeren - echt teleporteren, zoals Zuckerberg zou zeggen - werken de dure ruisonderdrukkende koptelefoons het beste. Dat is nog een paar honderd dollar daar. Het plezier van virtual reality wordt al snel prijzig.

Je ziet er nog steeds behoorlijk dwaas uit

wat betekent het om gaslit te zijn?

Virtual reality werkt misschien het beste vanuit een comfortabele stoel in je woonkamer, maar dat is niet de enige reden waarom je binnen wilt blijven. Deze headset is niet wat ik modieus zou noemen. En hoewel Google Glass je er zeker niet cool uit liet zien, kon je tenminste zien wanneer anderen je bespotten. Met Gear VR weet je niet dat je wordt bespot totdat het al op internet is gedeeld. (Geloof me met dit.)

https://twitter.com/pkafka/status/667499427519594496

Oculus lanceert binnenkort zijn eigen krachtigere headset

Oculus en Samsung zijn partners, maar binnenkort hebben ze concurrerende producten. Dat komt omdat Oculus wordt gelanceerd zijn headset, de Oculus Rift van hogere kwaliteit, in het eerste kwartaal van 2016. Degenen die graag VR willen uitproberen, willen misschien wachten op Oculus, maar de Rift zal veel duurder zijn als je de kosten van de krachtige gaming-pc die nodig is om hem van stroom te voorzien meetelt. . Samsung werpt Gear VR op als de VR-headset van alle mannen, dus als je geen hardcore VR-adoptie bent, is de headset van Samsung misschien de betere keuze.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.