In First Man speelt Ryan Gosling als Neil Armstrong, een man die worstelt met zijn verdriet

De maanlanding in 1969 vormt het decor voor een intiem portret van Armstrong, terwijl we de historische prestatie door zijn ogen zien.

Ryan Gosling speelt Neil Armstrong in First Man.

Ryan Gosling speelt Neil Armstrong in Eerste man .

Met dank aan TIFF

Halverwege Eerste man , wordt de Amerikaanse astronaut Neil Armstrong (Ryan Gosling) door een verslaggever op een persconferentie gevraagd hoe hij denkt over het feit dat, mocht de Apollo 11-missie slagen en hij op de maan landt, hij de geschiedenis in zal gaan.



Armstrong kan de vraag niet beantwoorden. Hij snapt ongeduldig dat NASA en de bemanning van het schip van plan zijn om succesvol te zijn. Buzz Aldrin (Corey Stoll), naast hem gezeten, moet uiteindelijk tussenbeide komen om te praten over de grote verantwoordelijkheid en opwinding van de bemanning, terwijl Armstrong aandachtig in de middellange afstand staart.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Het stoïcisme dat een man als Armstrong, die met de dood of een soort onsterfelijkheid werd geconfronteerd, had kunnen weerhouden om op dat moment een antwoord te formuleren, is het hart en de ziel van Eerste man. De film is minder bezig met het leveren van een triomfalistische weergave van de 1969 maanlanding - wat al eerder is gedaan, we hebben het allemaal gezien - en meer met het onderzoeken van wat voor soort persoon in staat is om de fysieke, emotionele en psychologische tol van dit soort missie te doorstaan ​​en het met succes af te ronden.

Het antwoord is bevredigend, ingetogen ingewikkeld. Net als vorig jaar Duinkerken , Eerste man leidt een historisch moment door een intieme ervaring en herinnert ons eraan dat gebeurtenissen die triomfantelijk lijken in de achteruitkijkspiegel van de geschiedenis, vaak ten koste gaan van pijn en grote persoonlijke opoffering die door echte mensen wordt gedragen. Maar de film vertelt in de eerste plaats het verhaal van Neil Armstrong. We mogen het door zijn ogen zien, maar in ruil daarvoor vraagt ​​het ons om te respecteren wat hij heeft doorgemaakt - en dat is niet altijd gemakkelijk.

Eerste man is het verhaal van Project Gemini en de maanlanding door de ogen van één man

Op een afstand van een halve eeuw zijn de feiten van de maanlanding bij de meeste Amerikanen bekend: Neil Armstrong en Buzz Aldrin waren de eerste mensen die voet op de maan zetten op 20 juli 1969, het hoogtepunt van een ruimtewedloop tussen de VS en de USSR. Ze verzamelden monsters om terug naar de aarde te brengen voor wetenschappelijk onderzoek. Ze lieten hun voetafdrukken en een Amerikaanse vlag achter.

Al deze elementen zijn aanwezig in Eerste man , maar de uitdaging bij elke film die is gebaseerd op historische gebeurtenissen, is om een ​​nieuw verhaal te vinden in bekende feiten. In dit geval scenarioschrijver Josh Singer ( De post , schijnwerper ) aangepast James R. Hansens geautoriseerde biografie van Armstrong . (Armstrong was beroemd privé, maar hij verleende Hansen meer dan 50 uur aan interviews en gaf hem toegang tot privédocumenten en familiebronnen.)

De resulterende film, geregisseerd door Damien Chazelle (die de Oscar voor Beste Regisseur won voor La La Land in 2017) is gefocust op het leven van Armstrong, te beginnen met de tragische dood van zijn 2-jarige dochter Karen in 1962, voordat hij werd gekozen voor Project Tweelingen . Zoals het boek waarop het is gebaseerd, Eerste man schildert een portret van Armstrong als iemand voor wie heldhaftigheid nooit een drijfveer was, en die met grote tegenzin naar bekendheid keek.

Armstrong - die Gosling met dwang speelt - verhuist met zijn vrouw Janet (Claire Foy) en jonge zoon Mark naar Houston, waar hij begint te trainen naast de andere astronauten die voor de missie zijn geselecteerd. De Armstrongs voegen al snel nog een zoon, Eric, toe aan hun gezin, omdat ze worden verwelkomd in de gemeenschap van astronautenfamilies.

Ryan Gosling en Claire Foy spelen Neil en Janet Armstrong in First Man.

Ryan Gosling en Claire Foy spelen Neil en Janet Armstrong in Eerste man.

Met dank aan TIFF

Eerste man beweegt methodisch maar snel door elke fase in de komende zes jaar, waarbij de astronauten trainen, testen, simulaties uitvoeren en vooruitgang boeken om daadwerkelijk mannen op de maan te zetten. De film kan in deze sequenties een beetje vlagen (wat waarschijnlijk niet geheel anders is dan de ervaring om ze te doorleven), maar de schaduw van gevaar is altijd aanwezig, zelfs de alledaagse krassen van diagrammen en vergelijkingen op een notitieblok. De mannen - en hun families - zijn zich terdege bewust van de risico's die ze nemen. En dat besef wordt in de loop van de tijd alleen maar groter, zoals een handvol van hun collega's, hun vrienden, zijn gedood in het proces .

Wat Eerste man duidelijk maakt, is hoe gemakkelijk het is dat er iets misgaat. Janet blijft het werk van haar man volledig steunen, zelfs als ze een vriend met spijt in vertrouwen neemt dat ze met hem is getrouwd omdat ze een stabiel leven wilde. Later, op een spannend moment, ontploft ze bij de operatiedirecteur van het cockpitpersoneel Deke Slayton (Kyle Chandler), die het project boos noemt een stel jongens die modellen maken van balsahout. Elke kleine fout of onvermijdelijke fout kan de dood tot gevolg hebben, en de astronauten en hun families leven jarenlang met die kennis op een manier die politici op briefings of burgers die naar het avondnieuws kijken nooit zullen begrijpen.

We zien dit allemaal door de ogen van Armstrong - er zijn tientallen close-ups van Goslings ogen door de hele film heen - dus hoewel we weten wat er gebeurt, is er een gevoel van aanzienlijke opluchting wanneer de Apollo 11-bemanning erin slaagt om met succes uit de de atmosfeer van de aarde en landt vervolgens, in een prachtige groothoekopname, daadwerkelijk op de maan. ( Eerste man ’s score is peinzend, zelfs als het majestueus is, zoals geschreven door Justin Hurwitz, de Oscar-winnende componist met wie Chazelle heeft samengewerkt aan al zijn films.)

Ryan Gosling in First Man

Eerste man is het verhaal van de maanlanding verteld door de ogen van één man.

Met dank aan TIFF

Dat de film nooit echt een staat van volledige opwinding bereikt, zal kijkers waarschijnlijk frustreren die dat wel zijn op zoek naar een versterking van hun gevoel van eigenaarschap bij de historische gebeurtenissen. Maar in plaats van zich te concentreren op Amerikaanse prestaties, Eerste man betuigt zijn diepste respect aan Armstrong en aan de mannen en vrouwen die hun leven riskeerden en opofferden om naar de maan te gaan. De film ziet Armstrongs terughoudendheid als zowel een zegen als een vloek, een geschenk en een probleem, maar het is ondubbelzinnig in zijn bewondering voor zijn nederigheid. En op deze manier voelt het minder alsof het een mythe opdringt aan de man die zijn biograaf duidelijk maakte dat hij geen roem zocht - en meer als een dankbetuiging.

Waarom überhaupt naar de maan gaan?

Een vraag die Eerste man vaak poseert, midden in het verhaal van Armstrong, is onvermijdelijk: waarom zou je je druk maken? Is het risico om te proberen op de maan te landen echt de beloning waard? Zou het geld dat de ruimte in wordt gesluisd niet beter besteed kunnen worden aan het oplossen van problemen op aarde?

Tot zijn eer, Eerste man probeert die vraag niet te beantwoorden, maar kiest er in plaats daarvan voor om ons eraan te herinneren hoe anderen die in het verleden hebben beantwoord. De clip van John F. Kennedy's 1962 we kiezen ervoor om naar de maan te gaan spraak speelt laat in de film en geeft één antwoord: dat het een uitdaging is die Amerika kan aangaan en overwinnen, dus het is de moeite waard om te doen - en impliciet betekent het ook overwinning op de Sovjets.

hoeveel mensen waren er vandaag bij de inauguratie?

Een ander antwoord dat het biedt, is het meer pragmatische antwoord dat NASA-onderzoekers en sommige politici leken te verkiezen: naar de maan gaan vergemakkelijkt wetenschappelijke ontdekking en onderzoek, dus het is de moeite waard om te doen.

Maar Armstrong geeft vroeg in de film een ​​derde, zeer persoonlijk antwoord, waarin hij uitlegt dat het verlaten van de planeet en zien hoe dun de atmosfeer is die ons in leven houdt - met eigen ogen zien hoe kwetsbaar het menselijk leven is - een ander perspectief geeft .

Goslings weergave van de stoïcijnse Armstrong is zo ingetogen dat het moeilijk te zeggen is hoeveel Armstrong zich realiseert dat de gewicht van wat hij zegt. Maar het lijkt erop dat hij, nadat hij de dood van zijn kind heeft ontmoet, moet blijven omzoomen en het gordijn moet zien dat tussen dood en leven fladdert, om zijn eigen diep begraven verdriet enigszins te begrijpen.

Ryan Gosling in First Man.

Ryan Gosling binnen Eerste man.

Met dank aan TIFF

De maanlanding is voor hem een ​​soort hoogtepunt. Chazelle behandelt de reeks met een lichte hand, als een reeks vignetten die meestal in stilte worden gezien door de ogen van Armstrong. Armstrong kijkt toe terwijl Aldrin door het maanlandschap rent. Hij kijkt terug naar de maanlandingsmodule en de Amerikaanse vlag die ernaast in het stof is geplant, naar de enorme krater bij zijn voeten, en weer naar de module. In flitsen denkt hij aan zijn familie en aan Karen. Hij ziet in de verte het blauwe marmer van de aarde.

En tegen het einde van Eerste man Aangezien de film mensen over de hele wereld laat zien die de prestaties van de Apollo 11 toejuichen en met vlaggen zwaaien, zijn het spektakel en het succes minder belangrijk dan de verschuivingen die plaatsvinden in Armstrong zelf. Ja, hij heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt voor de mensheid. Maar in Eerste man , het is de kleine stap van die ene man die uiteindelijk het belangrijkst is.

Eerste man ging in première op het Filmfestival van Venetië en vertoond op het Toronto International Film Festival, en zal op 12 oktober in de theaters openen.