De eerste moderne Olympische Spelen omvatten een winnaar die zijn sport nog nooit eerder had geprobeerd

Robert Garrett (VS) wint het goud op het discuswerpen op de Olympische Spelen van 1896 in Athene.

Robert Garrett won het discustoernooi, hoewel hij nog nooit een echte discus had aangeraakt voordat hij naar Griekenland ging.

Getty Images

Aangezien de Olympische Spelen op het punt staan ​​van start te gaan met de openingsceremonie op vrijdagavond, is het de moeite waard eraan te denken hoeveel ze zijn veranderd. De eerste moderne Olympische Spelen - die 120 jaar geleden begonnen - omvatten iets dat vaker wordt geassocieerd met gerechtigde kinderen dan de oude Grieken: een deelnametrofee. Alle 250 deelnemers gingen naar huis met een bronzen medaille .

Dat is niet de enige manier waarop de eerste moderne Olympische Spelen, die een 1500 jaar oude oude Griekse traditie nieuw leven hebben ingeblazen, verschilden van het blitse, goed geproduceerde, soms door corruptie doordrenkte spektakel van vandaag.



Hoewel de eerste moderne Olympische Spelen in veel opzichten onherkenbaar waren - er waren geen vrouwen, geen nationale teams en slechts negen sportevenementen - klinkt het verhaal van de aanloop naar de eerste moderne Olympische Spelen erg bekend: het gastland verkeerde in politieke beroering en de hosting het evenement bleek veel, veel duurder dan iemand had verwacht.

En net als vandaag hadden sommige atleten ongelooflijke verhalen.

Amerikaanse atleten domineerden de competitie

In 1896 waren de Amerikaanse deelnemers een bij elkaar gegooide groep. Er waren geen proeven, heel weinig tijd om zich voor te bereiden, en een team gekozen op basis van, in wezen, wie het zich kon veroorloven om daar te komen.

wanneer vindt in de hoogte plaats?

De eerste Amerikaanse Olympiërs waren 14 mannen, voornamelijk uit de omgeving van Boston en uit Princeton. De moeder van een van de Princeton-atleten betaalde hun reis. Twee atleten moesten Harvard verlaten om deel te nemen, omdat ze geen toestemming kregen om les te missen voor de Olympische Spelen.

Maar de Amerikanen domineerden uiteindelijk de competitie en wonnen 11 eerste eer - dit waren zilveren medailles, omdat gouden medailles pas over acht jaar zouden worden uitgedeeld. De Grieken hadden de tweede meeste overwinningen.

Atleten namen deel aan 43 evenementen in negen sporten: zwemmen, gymnastiek, baan, wielrennen, worstelen, gewichtheffen, schermen, schieten en tennis

Robert Garrett, die de discuswedstrijd won, had nog nooit een echte discus gebruikt totdat hij aan de wedstrijd begon. Hij had een smid een oefenversie laten maken die was gebaseerd op oude Griekse archieven; het bleek een voet breed te zijn en 30 pond in gewicht, waardoor het onmogelijk was om te gooien en meer dan 25 pond zwaarder dan het echte werk.

het kan me echt niet schelen, je jas?

Garrett kwam er niet achter wat een discus werkelijk was, totdat hij in Griekenland aankwam en de 8-inch, 4,4-pond schijven zag waarmee de Griekse atleten aan het oefenen waren. Maar hij deed toch mee aan de wedstrijd en verbaasde de toeschouwers en de andere atleten - allemaal Griekse - door te winnen. Thomas Custis, een van de Amerikaanse atleten, beschreef de overwinning in 1924 in de Technologierecensie van het Massachusetts Institute of Technology :

Zijn eerste twee pogingen... waren lachwekkend, aangezien de discus, in plaats van evenwijdig aan de grond te zeilen, keer op keer omdraaide en nipt een deel van het publiek miste. Zowel buitenlanders als Amerikanen lachten om zijn inspanningen, hijzelf deed mee aan de algemene vrolijkheid.

'Bij zijn derde en laatste worp slaagde hij er echter in de discus perfect weg te werken en tot ergernis van de Griekse kampioen die op de meest gracieuze manier drie perfecte worpen had gemaakt, werd geconstateerd dat Garrett's worp met ongeveer twee voeten de beste worp van een andere man. Ik denk dat niemand meer verrast was dan Robert Garrett zelf.

Op de Olympische Spelen van 1896 werd ook de eerste moderne marathon gehouden

Maar de Grieken hebben hun eigen dramatische moment bij de marathon, een evenement gecreëerd voor de Olympische Spelen van 1896 (hoewel de afstanden niet zo nauwkeurig waren). volgens Custis , 30 atleten begonnen, maar slechts zeven eindigden - en de winnaar, in twee uur en 58 minuten, was een Griekse waterdrager genaamd Spyridon 'Spyros' Louis:

Alle wedstrijden die toen aan de gang waren, werden tijdelijk stopgezet om de komst van de winnaar af te wachten. In de loop van een paar minuten klonk er een geweldig gejuich buiten de poort van het Stadion, en een man in de jurk van een Griekse boer rende de trap op en het pad op, op weg naar de troon van de koning, waarvoor de finish was geplaatst. Zijn uiterlijk toonde de enorme inspanning die hij had geleverd en de vreselijke beproeving die hij had ondergaan. Hij was bedekt met stof en vuil, de sandalen die hij aan zijn voeten droeg waren in lompen, en zijn gespannen gezicht toonde de spanning die hij had geleden. Zijn naam was 'Loues'' en hij was een Griekse ezeldrijver uit het stadje Marousi.

Zodra de mensen hem konden herkennen, was het gejuich en geklap van handen dat uitbrak oorverdovend. Honderden duiven die tot dan toe verborgen waren gehouden werden vrijgelaten, met Griekse vlaggen aan hun voeten, hoeden werden in de lucht gegooid, de kroonprins liep de baan op en feliciteerde Loues, en al het opgekropte enthousiasme dat de Grieken hadden de afgelopen zes maanden voor dit evenement had gespaard, brak met wraak los.

Louis werd een nationale held en zal binnenkort te zien zijn op een Griekse munt van € 2 - een nog grotere deal dan de eer voor de meeste moderne Olympische kampioenen, een Wheaties-doos.


Ooit afgevraagd hoe de gele lijn van de NFL werkt? Dit is hoe