Fitbit-CEO over waarom het geen pijn doet om de iPhone in een activiteitentracker te veranderen

In de race voor het volgen van activiteiten heeft Fitbit er vertrouwen in dat het boven zijn concurrenten uitsteekt.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Eerder deze week heeft Fitbit, maker van draagbare activity trackers, zijn iOS-app geüpdatet, zodat de app nu profiteert van de nieuwe M7-coprocessor in Apple's iPhone 5s en de smartphone laat fungeren als een pseudo-Fitbit.



Hoewel Fitbit niet de eerste fitnessgerelateerde app is die dit doet (Nike+ Move, Strava Run en Moves gebruiken ook de nieuwe motion co-processor), maakt Fitbit natuurlijk zijn eigen hardware, wat interessante vragen oproept over de vraag of de toekomst van activity-tracking zal om de pols zijn - of direct in de smartphone.

Opnieuw/coderen praatte met de mede-oprichter en CEO van het bedrijf, James Park, om hem te vragen hoe de nieuwe app werkt, waar hij Fitbit positioneert in de groeiende markt voor het volgen van activiteiten (verrassing: nr. 1) en zijn kijk op toekomstige wearables. Dit gesprek is vanwege de lengte naar beneden bewerkt.

Re/code: Leg voor ons precies uit wat de iOS-update voor 5s betekent voor Fitbit-gebruikers en hoe de nieuwe app werkt.

Jamespark: Zoals het werkt, maakt het in feite gebruik van de m7-co-processor. Dus zodra je de app hebt ingesteld, heb je nu de mogelijkheid om mobiele track te kiezen als de tracking-ervaring. Je kunt alleen een mobiel nummer of Fitbit-apparaat kiezen, je kunt niet beide doen, omdat mobiel nummer bedoeld is als een inleidende ervaring. Dus het idee is dat je dat begint te gebruiken, en dan, als je het begint te gebruiken, misschien overschakelt naar een speciaal Fitbit-apparaat.

Dus de Fitbit-app op iPhone 5s heeft nog steeds niet de volledige kracht van een Fitbit?

hoe speel je het ouija-bord?

Welnu, het meet stappen, afstand en calorieën en uploadt het allemaal naar je Fitbit-dashboard. We hebben ons best gedaan om er een volledige ervaring van te maken. We moesten veel werk verzetten om de calorieën redelijk nauwkeurig te maken, om te passen bij de mogelijkheden van de Fitbit.

james_park_fitbit

Maar we denken dat er redenen zijn waarom het niet zo goed werkt om alleen je smartphone te gebruiken voor tracking. Er zijn gevallen waarin je je smartphone niet de hele dag bij je hebt, vooral voor vrouwen [die hem misschien in hun portemonnee bewaren]. Of je komt thuis en zet hem op je salontafel of bureau. En je hebt het niet bij je als je slaapt.

Maak je je überhaupt zorgen over kannibalisatie van je eigen producten?

Nee, voor ons gaat het om het vergroten van de markt. In ons onderzoek hebben we ontdekt - zelfs met de Fitbit Zip van $ 59 - dat consumenten niet zeker weten of ze die stap willen zetten om een ​​speciaal apparaat voor tracking te kopen. De app is dus een inleidend iets.

hoeveel cafeïne zit er in een vierloko

En mobiel nummer is geweldig voor iPhone 5s-gebruikers, maar niet iedereen kan die app-functie gebruiken.

Zie je Fitbit ooit een puur softwarebedrijf of een platform zijn, in plaats van zowel een hardware- als softwaremaker te zijn?

Waarschijnlijk niet. We vinden het belangrijk om alle aspecten van de ervaring te beheersen, zowel hardware als software. In onze begintijd waarschuwden investeerders en adviseurs ons: Luister, hardware is echt moeilijk. Waarom werk je niet gewoon aan software en werk je samen met hardwaremakers? Maar we bestaan ​​al zeven jaar. En we hebben laten zien dat, hoewel hardware erg moeilijk is, we het kunnen.

Fitness-trackers worden steeds populairder, maar bedrijven als Fitbit, Jawbone en anderen hebben notoir de mond gesnoerd over de verkoop van eenheden. Hoe meet je hoe goed Fitbit het doet?

Ik denk dat iedereen nog steeds behoorlijk goed wordt bewaakt met verkoop per eenheid. De manier waarop we onze verkopen vergelijken met die van onze concurrenten, is als je naar iTunes kijkt. Heel 2013 waren we de nummer 1 app voor aangesloten apparaten in de App Store. We staan ​​consequent in de top vijf voor alle apps op het gebied van gezondheid en fitness. En onze concurrenten lopen behoorlijk ver achter.

Ook als je kijkt naar Google-trends en met name het zoekvolume, hebben we een behoorlijk substantieel leidend aandeel in het zoekvolume. En als je kijkt naar de winkelruimte - zoals Best Buy - zijn we het dominante apparaat in de fitnesscategorie. Dus we voelen dat we de behoorlijk solide nummer 1 in de categorie zijn.

Is Fitbit winstgevend?

Hillary Clinton-toespraken voor Goldman Sachs

Ik kan daar geen commentaar op geven, maar zoals je weet, hebben we een paar maanden geleden een ronde van $ 43 miljoen opgehaald, dus we zijn redelijk comfortabel met onze kaspositie.

Laten we het hebben over de Flex en Force. Sommige consumenten vonden het jammer dat ze de Flex-polsband kochten en ongeveer zes maanden later kwam de nieuwe en verbeterde Force uit. Waarom de back-to-back releases? Op het moment dat je de Flex uitbracht, wist je dat de Force in de pijplijn zat?

Fitbit Force

Veel mensen zien de Force als de opvolger van Flex, maar wij zien ze als verschillende producten voor verschillende mensen. De Flex is voor mensen die een horloge hebben waar ze echt van houden, maar iets minimalistisch om hun pols wilden. En de Force is er voor mensen die het niet erg vinden om het als horloge te dragen en het als een horlogevervanging zien.

We wisten dat de Force eraan kwam. Maar we wilden niet wachten op de Flex. Voor ons, wanneer producten klaar zijn, zowel vanuit technologisch als marktoogpunt, geven we ze vrij.

Met betrekking tot de toekomst van de categorie, denk je dat we zullen zien dat doelgerichte wearables en smartphones verschillende categorieën blijven, of zullen ze worden samengevoegd?

Ik maak een onderscheid tussen deze categorie en de categorie smartphone. Ik denk dat we met de smartphone twee basisvormfactoren hebben gezien: je hebt de Samsung Galaxy, de iPhone en dan heb je phablets. Met wearables denk ik dat het veel diverser zal zijn, omdat de dingen die je op je lichaam draagt, een veel gevoeliger onderwerp zijn. Ik denk dat er een enorm aantal verschillende versies van draagbare apparaten zullen zijn. De categorie die naar mijn mening misschien het meest onder druk staat, zijn GPS-hardloophorloges. Ik denk dat die het meest zullen lijden.

Sommige mensen zullen tevreden zijn met het gebruik van een smartphone voor het volgen van activiteiten, maar ik denk dat er een geleidelijke progressie zal zijn van steeds meer sensoren naar draagbare apparaten zoals huidsensoren, en daar kun je natuurlijk geen smartphone voor gebruiken.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.