Het wakkere moment van voetbal is voorbij

Drie jaar na de protesten van Colin Kaepernick is de sport niet veranderd. Geen van beide fans.

Het Highlight by Vox-logo

Voor oude waarnemers van de Amerikaanse sportcultuur ontvouwde week drie van het NFL-seizoen 2017 zich duizelingwekkend, ongeëvenaard mode.

Het begon in Londen, waar Ravens- en Jaguars-spelers hun armen omsloten of op hun knieën vielen terwijl het Amerikaanse volkslied weergalmde over het internationale speelterrein van het Wembley Stadium. De protestbeweging stak snel de Atlantische Oceaan over en stroomde door tijdzones, van een volksliedzanger in Detroit knielen tijdens de laatste noten van het nummer voor de meeste Raiders-spelers stationeren zelf op de bank naar de Seahawks en Titans niet eens lastig vallen om uit hun kleedkamers in Nashville te komen. Tegen het einde van de dag, honderden van de NFLers, team na team, zowel zwarte als blanke spelers, namen deel aan de burgerlijke ongehoorzaamheid over onrecht tegen mensen van kleur.



Niets, letterlijk niets, in de geschiedenis van sport en politiek kan worden vergeleken met wat er [die] zondag gebeurde, verwonderd The Nation's Dave Zirin, misschien wel de belangrijkste chroniqueur van sport en politiek.

Baltimore Ravens-spelers volgen Kaepernick op en knielen uit protest in het Wembley Stadium, in Londen, op 24 september 2017.

Simon Cooper/PA Beelden via Getty Images

Een jaar eerder begon de toenmalig San Francisco 49er quarterback Colin Kaepernick de protesten door te knielen tijdens het volkslied. Maar die week, president Donald Trump getoverd zijn opschepperij Leerling -tijdperk slogan bij een pep-rally en dreef zowat de helft van de competitie naar de hoek van Kaepernick: zou je niet graag een van deze NFL-bezitters zien, zei Trump, wanneer iemand onze vlag niet respecteert, om te zeggen: 'Haal die klootzak buiten het veld, nu, uit? Hij is ontslagen.'

De Amerikaanse sportwereld veranderd voor altijd. En terwijl dit seizoen warmer wordt, is het duidelijk geworden: het is langzaam maar zeker veranderd.

Voetballers (en NBA algemeen managers , maar dat is een ander verhaal) lijken dit seizoen wat meer bij sport te blijven. En uit ons onderzoek blijkt dat fans dat inderdaad over het algemeen het liefst zo zouden zien.

Volgens een nationale enquête van de 1.051 Amerikanen die ik in november 2016 heb uitgevoerd met politicoloog Emily Thorson om de houding van fans over sport en politiek te begrijpen, gelooft ongeveer de helft van alle Amerikanen dat de twee niet mogen worden gemengd, terwijl slechts 1 op de 5 het goedkeurde toen ze dat deden. (De rest van de respondenten toonde zich niet geneigd.) Zelfidentificerende conservatieven waren zelfs sterker tegen de politisering van de sport dan hun gematigde en liberale tegenhangers – ongetwijfeld aangewakkerd door de protesten van Kaepernick en anderen, die plaatsvonden tijdens de verspreiding van de enquête.

Toch bleef er een intrigerende vervolgvraag bestaan ​​​​in de nasleep van afnemende kijkcijfers , verkoop van platte goederen , angst voor adverteerders , en woedende voortuinverbrandingen van truien en Nike's : Waarom, precies, doen openlijke politiek zo mif sportfans?

Als we ingaan op de open antwoorden op onze enquête, hebben we aangekomen bij een aantal conclusies. In de eerste plaats lijken fans de indruk te koesteren dat atleten een gevaarlijke invloed uitoefenen op andere goedgelovige fans; in deze lezing zijn Kaepernick en zijn samenzweerders machtige Pied Pipers die goedgelovige toehoorders op een politiek pad misleiden.

Aanhangers van Colin Kaepernick komen in 2017 bijeen voor de kantoren van de National Football League op Park Avenue in New York City.

Drew Angerer/Getty Images

Fans hebben ook bezwaar tegen - in hun woorden - te veel betaalde domme jocks die te ver van hun baan afdwalen. Ze zien atleten als niet op de hoogte van de problemen, die hun eigen financiële geluk niet waarderen en niet toegewijd zijn aan de eenzijdige focus die vereist is binnen professionele sporten.

Een respondent bracht dit naar voren door middel van een ironische analogie: iedereen heeft zijn mening, maar net zoals het niet gepast zou zijn voor een politieagent om tijdens een verkeersstop over een politicus te zeuren, doen professionele atleten [hun] werk en trekken ze hoeven hun bekendheid niet te gebruiken om een ​​kandidaat te promoten of neer te halen.

Als een deel hiervan klinkt als gecodeerde dubbelspraak voor raciale attitudes, is de verdenking niet onterecht. Net zoals zwarte atleten, historisch gezien, zijn geweest gekleineerd met lekentheorieën over genetische privileges (bijvoorbeeld natuurlijk begaafd, in tegenstelling tot hun slordige, hosselende, blanke tegenhangers), hebben dat ook gedaan zij geweest beledigd met zacht onverdraagzame lage verwachtingen rond intellect, temperament en leiderschapscapaciteit.

Het succes dat spraakmakende Afro-Amerikaanse spelers de zichtbaarheid van hun nationale platform biedt om tegen onrecht te protesteren, is: draaide zich om tegen hen en werd gebruikt om te bewijzen dat belemmeringen voor ongelijkheid tot het verleden behoren. Als je roem en fortuin hebt gevonden - zo gaat het denken - ben je gedelegitimeerd als een potentiële criticus van het systeem omdat je het levende, ademende bewijs vertegenwoordigt van de eerlijkheid ervan, vooral in een toevluchtsoord als sport die vooral meritocratische mythologieën waardeert.

Net als fans wilden ook sponsors geen zaken (soms letterlijk) met activistische atleten; historisch gezien zijn merken gestimuleerd om partijdige strijd aan te gaan. Als Tony Ponturo, voormalig hoofd van sportmarketing voor Anheuser-Busch – mogelijk de machtigste beschermheer van de industrie – opgemerkt : Als [sponsors] veel geld betalen, en het enige wat ze hebben gedaan is de dialoog van iemand anders over potentiële negativiteit binnenlopen, dan gaan ze zeggen: 'Waarom betaal ik miljoenen dollars voor deze controverse?' ze zijn er eigenlijk alleen om bier te verkopen.

Atleten internaliseren die logica moeiteloos; ze zijn allang gewend om te denken en te handelen als menselijke merken. En dus zijn we op dit moment min of meer terug naar normaal in termen van vasthouden aan sport.

Maar omdat de herinnering aan die verstoring krachtig blijft, zijn de protesten het afgelopen jaar achteraf ingepast in het klassieke heldenverhaal van de sport: je kunt nog steeds schoenen en tickets verkopen met een vaag wakker aura, maar zonder noodzakelijkerwijs expliciet een knie te nemen. Kaepernick kan geen back-up werk vinden, maar vertrouwelijk geregeld een samenzwering klacht met de competitie en bekeerd zijn uitsluiting tot een commercieel inspirerende boodschap voor Nike.

Nike onthulde een advertentiecampagne met Kaepernick, inclusief deze 2018-display in New York City.

Angela Weiss/AFP/Getty Images

De NFL, ondertussen, bekend gemaakt het zou een bedrag van negen cijfers uittrekken voor sociale rechtvaardigheidskwesties en partnered met Jay-Z als het hippe gezicht van die inspanning. Beoordelingen hebben kaatste terug dit seizoen, net als het vorige (al is dit deels .) comparatieve , aangezien televisie anders een uitgestrekte woestenij van fragmenterend, doorsnijdend, verdwijnend publiek).

De grote ironie is echter dat zelfs als de wakkere politiek, in hun expliciete vorm, behendig uit het sportlandschap is verdreven, twee andere problemen die Amerika deze eeuw hebben gedefinieerd en verdeeld, daar blijven bestaan, minder duidelijk en toch duurzamer: economische ongelijkheid in binnen- en militair ingrijpen in het buitenland.

Wat heeft sport in hemelsnaam te maken met de verdeling van rijkdom? Ze rationaliseren het, ideologisch, misschien beter dan enige andere vorm van amusement. Ze vertellen ons, opnieuw en opnieuw , dat de wereld een gelijk speelveld is en dat iedereen met een beetje lef en hard werken vooruit kan komen. Ze bieden het meest overtuigende script van onze cultuur voor wat ik kapitalistische catechismus noem: vertellen dat de bron van succes niet een reeds bestaand voorrecht van genetische zegeningen of Steinbrenneriaanse verkwister .

wanneer we feest vieren de supersterballer die zich uit de armoede heeft geworsteld of bezwijmd is voor een 16-zaden David door Goliath te verslaan, verdedigen we de zelfgemaakte held die zichzelf omhoog heeft getrokken door hun eigen Air Jordans. We bevestigen ook de rechtvaardige realiteit van de protestantse sportethiek en de Amerikaanse meritocratie: mensen falen omdat ze lui zijn en ze winnen omdat ze gewoon wil het meer dan de volgende concurrent.

Die berichten zijn van belang in een tijd waarin de top 1 procent een groter deel van de rijkdom van het land behoudt dan de onderste 90 procent en CEO's 300 keer het salaris van hun gemiddelde werknemer ontvangen. De publieke opinie lijkt dit te weerspiegelen: In onze enquête , ontdekten we dat, vergeleken met niet-fans, sportfans eerder geloven dat financiële resultaten een weerspiegeling zijn van meritocratische praktijken en dat hard werken en ambitie bepalen of mensen meer vooruit komen dan opgroeien met rijkdom, connecties en superieure scholen. De bootstraps, zo vertelt de sport ons, liggen voor het oprapen.

Over bootstraps gesproken, tientallen jaren - en zeker sinds 9/11 - hebben teams en competities zich niet aan sport gehouden, maar eerder aan gecamoufleerd zich in havikspropaganda. Van inducties voor dienstneming tot verrassende thuiskomsten tot dankbaarheid voor de troepen op het Jumbotron-scherm, twee Republikeinse senatoren blootgesteld hoeveel van dit patriottisme werd betaald, het Pentagon kostte miljoenen dollars aan regelitems.

Ook hier onze studie toonde aan dat sportfans verschillende politieke voorkeuren hebben: ze zijn meer geneigd dan niet-fans om hogere defensie-uitgaven te steunen. Sportaanbiedingen guerrillamarketing tot $ 700 miljard militair industrieel complex.

waarom vasten we tijdens de vastentijd?

Fans van Denver Broncos staan ​​tijdens het volkslied terwijl A-10 straaljagers op 17 oktober 2019 over Empower Field op Mile High in Denver, Colorado vliegen.

Dustin Bradford/Getty Images

Om zeker te zijn, wanneer mensen praten over politiek die sport binnendringt en fans verdeelt, is dit niet de gebruikelijke politiek waar ze het over hebben. Maar ik zou willen beweren dat sport onze houding ten aanzien van ongelijkheid in rijkdom en eindeloze oorlogvoering evenzeer beïnvloedt als rassendiscriminatie en politiepraktijken. Colin Kaepernick — samen met de Miami Heat , Derrick Rose , de St. Louis Rams , en Voetballers van de Universiteit van Missouri - hebben geprobeerd om fans wakker te houden over de laatste, tot ergernis van de meesten.


Michael Serazio is een Collega Professor van communicatie aan het Boston College en de auteur van, meest recentelijk, De kracht van sport: media en spektakel in de Amerikaanse cultuur .