De beladen gender- en raciale politiek van het koninklijk huwelijk, uitgelegd

Voor veel feministen is Meghan Markle's huwelijk met prins Harry - zoals zoveel bruiloften - een allegaartje.

Kartonnen uitgesneden displays van prins Harry en Meghan Markle buiten een kaartenwinkel voor het paar

Kartonnen uitgesneden displays van prins Harry en Meghan Markle buiten een kaartenwinkel voor de bruiloft van het paar in Windsor, Engeland.

Jack Taylor/Getty Images

Wanneer Meghan Markle en prins Harry hebben hun verloving aangekondigd in november 2017 was Jasmine Guillory opgetogen. Ik heb zoveel plezier gehad met deze relatie sinds ze aankondigden dat ze aan het daten waren, zei de auteur van het boek t hij trouwdatum, over een romance tussen een zwarte vrouw en een blanke man die haar overtuigt om zijn date te zijn op de bruiloft van zijn ex-vriendin.



Guillory, die zwart is, ziet de komende Koninklijke bruiloft - en de intrede van een biraciale vrouw in de koninklijke familie - als een zonnestraal in een donkere tijd voor mensen van kleur. Elke dag is er iets anders dat, als je aandacht schenkt aan het nieuws als zwarte vrouw, als persoon van kleur in Amerika, je in elkaar geslagen kan voelen, zei ze. Het is gewoon leuk om iets leuks en vol liefdes in de wereld te hebben, dat gaat over een zwarte vrouw die gelukkig is.

Ze is niet de enige - het aanstaande koninklijke huwelijk is begroet, althans in de Verenigde Staten, met opwinding om te wedijveren met die geïnspireerd door het huwelijk van prins William met Kate Middleton in 2011. Voor velen heeft dit huwelijk extra belang toegevoegd vanwege wie Markle is: een biraciale Amerikaanse vrouw, gescheiden, ouder dan haar verloofde, en op zichzelf beroemd als actrice voordat ze een relatie aanging met een prins.

Sommigen hebben echter met enige scepsis op de opwinding gereageerd. De bruiloft roept netelige vragen op over genderpolitiek: wanneer een vrouw? geeft haar carrière op om met een prins te trouwen, hoe opgewonden moeten feministen eigenlijk zijn? Anderen vragen zich af waarom de koninklijke familie - een met een lange geschiedenis van racisme - zoveel aandacht krijgt terwijl er misschien andere figuren zijn die het waard zijn om gevierd te worden.

Voor Valerie Wade, een historicus en archivaris, is het enthousiasme rond Markle als de eerste zwarte prinses een beetje misplaatst, vooral omdat er veel zwarte prinsessen in Afrika zijn. Soms raken we zo verstrikt in het feit dat we geaccepteerd worden in witte ruimtes dat we de onze een beetje vergeten en verwaarlozen, vertelde ze Vox.

Met de aanstaande bruiloft van Markle en Harry worden toeschouwers aan beide kanten van de Atlantische Oceaan geconfronteerd met een tegenstrijdigheid: een bruid die staat voor verandering, en een traditie doordrenkt van kolonialisme en patriarchaat. Maar zoals Guillory opmerkt, zijn veel vrouwen al experts in het omgaan met tegenstrijdigheden. Bruiloften, make-up, hoge hakken - aan al die dingen is veel vreselijke genderpolitiek verbonden, maar het is ook oké om het toch leuk te vinden, zei ze. Veel vrouwen denken daarover na en stappen ons hele leven over dat slappe koord.

In sommige opzichten biedt het koninklijk huwelijk veel vrouwen een buitenmaatse versie van de conflicten waarmee ze elke dag te maken hebben - tussen genieten van tradities en ze bekritiseren, tussen het vieren van kleine overwinningen en het eisen van grotere veranderingen. En voor de wereld als geheel is het een kans om de spanningen tussen persoonlijke ervaring en de grotere politieke krachten van racisme, kolonialisme en patriarchaat, en de manier waarop die spanningen zich uiten in het leven van vrouwen, scherp te bekijken.

Koninklijke bruiloften zijn al tientallen jaren een groot probleem voor Amerikanen. Maar deze is anders.

De Britse koninklijke familie is gespecialiseerd in pracht en praal, zei Cele Otnes, hoogleraar bedrijfskunde aan de University of Illinois Urbana-Champaign en co-auteur van het boek. Royal Fever: De Britse monarchie in consumentencultuur. Koninklijke bruiloften hebben een grote invloed gehad op de huwelijksindustrie als geheel, merkte ze op. Toen Diana Spencer in 1981 met prins Charles trouwde, was hun ceremonie – vooral haar meringue jurk - bracht de glamour en het soort prinses-aspect terug naar bruiloften na de meer relaxte stijl van de jaren zeventig, zei Otnes.

Diana Princess of Wales arriveert op 29 juli 1981 op haar koninklijke bruiloft.

Diana, prinses van Wales, arriveert op 29 juli 1981 op haar bruiloft.

Ron Bull/Toronto Star via Getty Images

Dertig jaar later trok het huwelijk van Kate Middleton met prins William - de oudste zoon van Charles en Diana, momenteel de tweede in lijn voor de troon - nog meer aandacht in de Verenigde Staten, althans door de cijfers. Meer dan 22 miljoen Amerikanen in 18,6 miljoen huishoudens keken naar het evenement, vergeleken met 14,2 miljoen huishoudens die Charles en Diana zagen trouwen. volgens Nielsen Media Research .

waarom is Israël zo belangrijk voor de VS?
Catherine, hertogin van Cambridge en prins William, hertog van Cambridge op het balkon van Buckingham Palace met bruidsmeisjes Margarita Armstrong-Jones (rechts) en Grace Van Cutsem (links), na hun huwelijk in Westminster Abbey op 29 april 2011 in Lon

Catherine, Hertogin van Cambridge, en Prins William, Hertog van Cambridge, op het balkon van Buckingham Palace met bruidsmeisjes Margarita Armstrong-Jones (rechts) en Grace Van Cutsem, na hun huwelijk in Westminster Abbey op 29 april 2011, in Londen.

Mark Cuthbert/UK Press via Getty Images

Deze keer is het onwaarschijnlijk dat het bruidspaar koning en koningin wordt - Prins Harry zesde in lijn voor troonopvolging . Maar het feit dat Markle Amerikaan is, geeft ons huid in het spel, zei Otnes. Het is alsof we eindelijk op een echte manier voor het feest zijn uitgenodigd.

Markle's intrede in de koninklijke familie - na de bruiloft zal ze bekend staan ​​als: Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Hendrik van Wales , en zal waarschijnlijk ook een hertogintitel krijgen - heeft voor velen extra betekenis omdat ze biraciaal is. In 2015 heeft ze schreef in Elle magazine over racisme en onbegrip als dochter van een blanke vader en een zwarte moeder, inclusief een incident toen haar leraar van de zevende klas haar vertelde het vakje voor Kaukasisch aan te vinken op een volkstellingsformulier, want zo zie je eruit, Meghan.

Ik kon mezelf er niet toe brengen om dat te doen, om me het verdriet in haar buik voor te stellen dat mijn moeder zou voelen als ze erachter zou komen, schreef Markle. Ik heb dus geen vakje aangevinkt. Ik liet mijn identiteit leeg - een vraagteken, een absoluut onvolledig - net zoals ik me voelde.

Voor sommigen is een biraciale prinses een groot probleem

Wat betekent hun verlovingsaankondiging voor mij? Dat er hoop is, Neneh Koroma, een student geneeskunde, vertelde haar nadat Markle en Harry hun aanstaande huwelijk in 2017 aankondigden. Die kleine zwarte en biraciale meisjes hebben overal hun eigen prinses, die weet hoe het is om in hun schoenen te staan, te bewonderen en ernaar te streven om te zijn.

Omdat Meghan een lichte huid heeft, denk ik dat veel mensen zullen proberen te doen alsof, 'Oh, ze is niet echt zwart', zei Guillory, maar ik denk dat ze veel heeft gedaan om de wereld duidelijk te maken dat ze een zwarte vrouw.

Een van haar favoriete momenten was in september, toen Markle bracht haar moeder naar de Invictus Games, een evenement voor veteranen opgericht door Prins Harry, waar ze wist dat ze zou worden gefotografeerd. Het bericht: Hier is mijn zwarte moeder met haar dreadlocks naast prins Harry, zei Guillory.

Meghan Markle en haar moeder Doria Ragland (links) kijken naar de sluitingsceremonie van de Invictus Games in Toronto, Ontario op 30 september 2017.

Meghan Markle en haar moeder Doria Ragland (links) kijken naar de sluitingsceremonie van de Invictus Games in Toronto op 30 september 2017.

Geoff Robins/AFP/Getty Images

De eerste zwarte prinses?

Terwijl het vooruitzicht van een biraciale prinses velen in de VS enthousiast maakt, hebben anderen gewaarschuwd om niet te veel waarde te hechten aan wat de Britse koninklijke familie doet.

We hebben eigenlijk onze eigen koninklijke families en onze eigen prinsessen, zei Wade, de historicus. Er zijn hier behoorlijk stoere Afrikaanse vrouwen.

In een essay over de koninklijke verloving bij Allure , Wade noemt prinses Sikhanyiso Dlamini van Swaziland en prinses Keisha Omilana van Nigeria, evenals Ariana Austin, een zwarte Amerikaanse vrouw die in de Ethiopische koninklijke familie trouwde.

Prinses Keisha Omilana en prins Kunle Omilana in Quogue, New York, op 25 juli 2010.

werken in fastfood is stressvol
Patrick McMullan via Getty Image

Anderen hebben gewaarschuwd dat de loutere aanwezigheid van een biraciale prinses weinig zal doen om het racisme in Groot-Brittannië te verhelpen of de historische rol van de koninklijke familie in dat racisme uit te wissen. De koninklijke familie is zo verbonden met de ideeën van imperium en kolonialisme, zuiverheid, zei Kehinde Andrews, een professor sociologie aan de Birmingham City University en auteur van het komende boek Terug naar zwart: zwart radicalisme opnieuw vertellen voor de 21e eeuw . In Groot-Brittannië is dat gezin waarschijnlijk het belangrijkste symbool van witheid dat we hebben, zei hij.

Het is geen toeval dat ongeveer tweederde van het VK voor de monarchie is, en ongeveer tweederde van het VK gelooft ook dat het Britse rijk een goede zaak was, voegde Andrews eraan toe.

En de koninklijke familie wordt in het Brexit-tijdperk nog nauwer geassocieerd met het imperialisme. Wat we nu hebben met Brexit is een soort van 'Groot-Brittannië weer groot maken', en de monarchie maakt daar een groot deel van uit, legde hij uit. Als een zwarte vrouw daarop ingaat, verandert dat niets op een zinvolle manier.

Als er iets is, zei Andrews, is er reden om je zorgen te maken over hoe Markle het zal doen als onderdeel van de koninklijke familie. Het gezin is een symbool van racisme, maar het is ook echt racistisch, zei hij.

De Britse tabloid, The Sun, droeg op 13 januari 2005 Prins Harry, 20, op de omslag met een armband met hakenkruis.

Op de Britse tabloid The Sun stond op 13 januari 2005 prins Harry, 20, op de cover met een armband met hakenkruis.

Gabriel Bouys/AFP/Getty Images

Onlangs merkte hij op, Prins Charles vertelde een Britse schrijver van Guyanese afkomst dat ze er niet uitzag alsof ze uit de Britse stad Manchester kwam (ze is). Prins Philip, zijn vader, heeft een lange geschiedenis van racistische opmerkingen . Prins Harry zelf droeg ooit een armband met hakenkruis op een feestje. Markle zal waarschijnlijk ook heel wat echt ouderwets racisme ervaren, omdat hij in een instelling zit die in feite gepersonifieerd is door racisme, zei Andrews.

Het koninklijk huwelijk is ingewikkeld voor feministen

Naast de vraag wat het betekent voor een biraciale vrouw om lid te worden van de koninklijke familie, worstelen feministen in de VS en het VK met de vraag of en hoe ze een evenement moeten vieren dat doordrenkt is van patriarchale traditie: het uitbundige huwelijk van een vrouw met een man. Wat de zaken nog ingewikkelder maakt, is het feit dat Markle haar baan opzegt, een langlopende rol in de VS Pakken .

Markle heeft gezegd dat ze enthousiast is om zich meer te concentreren op humanitaire doelen in haar nieuwe rol als prinses. Ik zie het niet als iets opgeven, zij vertelde de BBC in november. Ik zie het gewoon als een verandering. Het is een nieuw hoofdstuk.

Maar voor sommigen onthult de keuze hoe retrograde het koninklijk huwelijk werkelijk is. Dit huwelijk is niet een soort overwinning voor de menselijke vooruitgang, schreef Leah McLaren bij het Canadese tijdschrift Chatelaine . In feite is het een verhaal zo oud als de heuvels. Wanneer een ambitieuze jonge vrouw geeft haar bloeiende, zwaarbevochten carrière op om een ​​liefdadigheidsvrouw te zijn voor een van de meest verknipte familiebedrijven uit de geschiedenis, is het een beetje rijk om een ​​parade te houden in naam van feminisme en mensenrechten.

Een etalage herdenkt het aanstaande huwelijk van prins Harry en Meghan Markle in Windsor, Engeland.

Een etalage herdenkt het aanstaande huwelijk van prins Harry en Meghan Markle in Windsor, Engeland.

Jack Taylor/Getty Images

Anderen merken echter op dat Markle als koninklijk het humanitair werk zal voortzetten dat ze al lang alleen heeft gedaan. Zij en Harry hebben een punt gemaakt om te proberen te werken met kansarme gemeenschappen in Engeland en met kinderen, wat Meghan altijd zelf deed in haar professionele en persoonlijke leven voordat ze Harry zelfs maar kende, zei Guillory.

Guillory had onlangs de kans om het verhaal van de koninklijke bruiloft om te keren, door te schrijven een kort verhaal in Cosmopolitan over een zwarte prinses, Harriet (kortweg Harrie), die verliefd wordt op en uiteindelijk trouwt met een blanke burger, Mark.

Het was leuk om je een wereld van een zwarte prinses voor te stellen, zei Guillory. Het deed me nadenken over wat er over 30 jaar of zo gaat gebeuren als Harry en Meghan kleine meisjes krijgen.

spider man in de spider vers credit scene

Voor Wade is de bruiloft een kans voor cruciale politieke kwesties om wat algemene aandacht te krijgen. Alles wat ons helpt om op een toegankelijke manier over ras en geslacht en klasse na te denken, is goed, zei Wade, omdat ik denk dat veel van die ideeën vast komen te zitten in de academie.

Maar voor haar is er een verschil tussen een gespreksstarter en een keerpunt voor zwarte vrouwen.

Laten we dit niet in de schijnwerpers zetten alsof we allemaal zaten te wachten tot een blanke man aan de macht ons zou herkennen, zei ze. We hebben niet gewacht tot Meghan Markle in de koninklijke familie zou komen om zich geaccepteerd, gewenst en bereikt te voelen.

De gesprekken rond de koninklijke bruiloft brengen problemen naar voren waar veel vrouwen dagelijks mee te maken hebben

Het is niet alleen dit koninklijke huwelijk dat voor enige spanning zorgt voor feministen - bruiloften in het algemeen hebben veel vrouwen lang gedwongen om concurrerende gevoelens van opwinding over een aanstaande viering en bezorgdheid over wat het vertegenwoordigt te doorstaan. Bij een koninklijk huwelijk spelen deze gevoelens zich af op een wereldtoneel.

Ik denk dat we een beetje verstrikt raken in de esthetiek en de romantiek ervan, zei Otnes over koninklijke bruiloften. Het geeft ons een excuus om te vieren.

En zoals Guillory opmerkt, zijn bruiloften in het algemeen slechts een van de vele tradities die vrouwen dwingen hun persoonlijke opwinding - over een liefdesverhaal, een mooie jurk, een groot feest - te balanceren met hun begrip van een grotere politieke context waarin vrouwen, en vooral gekleurde vrouwen, blijven gemarginaliseerd.

De genderpolitiek van bruiloften is vaak verschrikkelijk, zei ze. Ik hou van veel van de attributen van bruiloften en ik haat er ook veel, en ik denk dat dat oké is.

Er zijn gewoon zoveel dingen, zoals ons elke dag aankleden, waar we allemaal over moeten nadenken en beslissen, wat zijn de vreselijke genderpolitiek hiervan en ga ik erin meegaan of niet, legde ze uit, en ik denk dat bruiloften zijn daar gewoon een onderdeel van.

Ondanks dat alles, zei ze, ben ik nog steeds helemaal weg van bruiloften.

Cupcakes van de Hummingbird Bakery gedecoreerd ter gelegenheid van het aanstaande koninklijke huwelijk.

Cupcakes van de Hummingbird Bakery in Londen, gedecoreerd ter gelegenheid van het aanstaande koninklijke huwelijk.

Tolga Akmen/AFP/Getty Images