De Fred Rogers-documentaire Won’t You Be My Neighbor voelt radicaal subversief aan

De vriendelijke tv-presentator voor kinderen was een man met een missie.

Fred Rogers (en Daniel Tiger) is het onderwerp van Won

Fred Rogers (en Daniel Tiger) is het onderwerp van Wil je niet mijn buurman zijn? , een nieuwe documentaire.

Focusfuncties

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Zomerfilms

Nieuws en recensies van de grootste zomerkaskrakerfilms van 2019.



Wie van ons kan het weerstaan ​​om een ​​beetje verkrampt te raken bij het horen van de klanken van een bekende? De buurt van meneer Rogers liedje? Hum met mij:

Het is zo'n goed gevoel om te weten dat je leeft
Het is zo'n blij gevoel, je groeit van binnen
En als je wakker wordt, klaar om te zeggen,
Ik denk dat ik een pittige nieuwe dag ga maken!

Generaties Amerikaanse kinderen zijn nu opgegroeid met kijken De buurt van meneer Rogers , deels omdat het op de openbare televisie draait, iets waar Fred Rogers zelf een belangrijke rol in speelde. Ergens tussen een speelkameraadje, een minzame oom of opa en een feeënpeetvader, Rogers' langzame en medelevende benadering van kindertelevisie druiste in tegen wat we doorgaans verwachten van tv-programma's voor kinderen; er zijn geen heldere, flitsende, snel bewegende tekenfilms of slapstick-humor in zijn buurt, gewoon eenvoudige, directe gesprekken en verhalen vertellen. Je hebt het gevoel dat hij verzorgd .

Diezelfde kwaliteiten lijken Rogers misschien te diskwalificeren als een zeer goed onderwerp voor een documentaire, tenzij het het soort is dat een publiek figuur ontmaskert. Maar de documentaire van Morgan Neville Wil je niet mijn buurman zijn? pakt hem toch aan, en komt tot de goedaardige conclusie dat Fred Rogers in feite de man was die hij leek te zijn. Het is een zachte film die niet veel risico's neemt, maar dat ook niet echt nodig heeft. Fred Rogers was een vriendelijke en zachtaardige man die kinderen als belangrijk zag, zijn werk als bediening en vriendelijkheid als essentieel voor het menselijk bestaan.

zal Amerika ooit universele gezondheidszorg hebben?

Beoordeling: 3,5 van 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Dus het belangrijkste doel van Wil je niet mijn buurman zijn? is om ons ervan te overtuigen dat hoewel vriendelijkheid en empathie tegenwoordig schaars zijn, het niet zo hoeft te zijn. Door middel van interviews met Rogers' naaste medewerkers en vrienden (zijn vrouw, verschillende artiesten en het hoofd van het Fred Rogers Center), archiefmateriaal (sommige zeldzaam) en interstitiële geanimeerde segmenten, bouwt de film een ​​portret op van een man die zag in de nieuwe technologie van televisie een kans om met een generatie kinderen te communiceren en hen te vertellen dat ze speciaal waren zoals ze waren.

En dat maakt hem anno 2018 een subversieve figuur.

Wil je niet mijn buurman zijn? gaat minder over Rogers zelf dan over het wereldbeeld dat hij belichaamde

De film begint met zwart-witbeelden van Fred Rogers in 1967, die piano speelt en vervolgens een muzikale metafoor gebruikt om, in de bekende zachte cadans die op de een of andere manier nooit neerbuigend overkomt, uit te leggen dat het een van zijn taken is om kinderen te helpen door de modulaties van het leven. Wat hij bedoelt, is kinderen helpen erachter te komen hoe ze hun emoties kunnen uiten en reguleren tijdens spannende, enge en verwarrende momenten die ze in het leven tegenkomen: omgaan met pestkoppen, de echtscheiding van ouders meemaken, onzeker zijn over de toekomst en angstaanjagende wereldgebeurtenissen meemaken.

David Newell en Fred Rogers in Will not You Be My Neighbor

David Newell en Fred Rogers in Wil je niet mijn buurman zijn.

wanneer wordt bill barr bevestigd?
Focusfuncties

Dat laatste - de wereldgebeurtenissen waar kinderen aan het eind van de jaren zestig en later een groter bewustzijn van kregen, deels dankzij het medium waar Rogers in werkte - is een belangrijk onderdeel van Wil je niet mijn buurman zijn? . Neville ( Beste vijanden , 20 voet van Stardom ) is minder geïnteresseerd in het geven van een duidelijk wieg-tot-graf verslag van Rogers' leven dan in het maken van een argument in de omgeving van zijn onderwerp. Dat argument is dat het wereldbeeld van Fred Rogers, een soort humanisme dat zijn wortels had in het christendom van Rogers maar zich uitdrukte als een toewijding aan ieders waardigheid, velen heeft geholpen bij het navigeren door de engste gebeurtenissen uit de kindertijd (de moord op RFK, de explosie van de Challenger-shuttle). En de kracht van dat wereldbeeld, suggereert de film, stopt niet wanneer de kindertijd eindigt.

De film is opgebouwd rond die grote wereldgebeurtenissen. De eerste afleveringen van De buurt van meneer Rogers uitgezonden in 1968, te midden van verhitte politieke debatten over grenzen en oorlogen. Tijdens de show zette King Friday (de strenge monarch van het Land van Make-Believe) zijn eigen grenshek op rond zijn kasteel, en was ervan overtuigd om het alleen neer te halen door berichten van goede wil en vrede die andere personages (zowel marionet als mens) zweefde over het hek.

De parallellen zijn bijna te voor de hand liggend (een grensmuur in de eerste week, 50 jaar geleden?), maar dit was echt de manier waarop de show begon, en de film laat zorgvuldig zien hoe Rogers verder ging met het voorzichtig en subtiel aanpakken van andere culturele veldslagen. In een fragment dat werd uitgezonden tijdens veldslagen over integratie, dompelt hij zijn voeten onder in een klein pierenbadje buiten zijn huis, en nodigt dan de zwarte politieagent uit om samen met hem zijn voeten in het zwembad te koelen. Vandaag kan een foto van de voeten van de twee mannen in hetzelfde zwembad niet meer zijn dan een mooi beeld, maar Wil je niet mijn buurman zijn? verbindt de beelden van de show met beelden uit die tijd van zwarte kinderen die uit een openbaar zwembad worden verjaagd. Rogers wist wat hij deed.

Secties zoals deze zijn de sterkste in de film, eenvoudig verteld met historisch beeldmateriaal om de De buurt van meneer Rogers segmenten en om ons eraan te herinneren hoe het was om als kinderen een moord of explosie op tv te zien en ons af te vragen wat het betekende voor de toekomst. Rogers' toewijding om deze gebeurtenissen aan te pakken, komt voort uit twee dingen: zijn christelijk geloof (hij was een gewijde presbyteriaanse predikant, en veel geïnterviewden praten over hoe hij de show als bediening zag) en zijn diepe interesse in kinderpsychologie. Die twee dingen brachten hem ertoe te geloven dat de emoties van kinderen belangrijk waren om aan te pakken en door te praten, en hij bracht zijn leven door met precies dat te doen.

De ruimte tussen het tv-scherm en degene die kijkt is 'zeer heilige grond', zegt Rogers in archiefbeelden op een bepaald moment.

Wil je niet mijn buurman zijn? 's meest verrassende element is hoe het kijkers beïnvloedt - en waarom

Wat is er zo opvallend aan Wil je niet mijn buurman zijn? is echter niet echt op het scherm. Het is het effect dat de film heeft op het publiek en wat dat over ons onthult.

waarom is Israël zo belangrijk voor de VS?

Als een nummer van critici hebben dat is genoteerd , wat zo opzienbarend is aan de film, is de onthulling dat Mr. Rogers, voor zover iemand lijkt te kunnen nagaan, in feite de persoon was die hij op het scherm presenteerde. En nog belangrijker, dat is onverwacht. Als je de film bekijkt, is het moeilijk te geloven dat het waar is. Ook al na bij het zien van de film lijkt het een beetje verdacht, alsof een verhaal van een verborgen misdaad uiteindelijk aan het licht komt als we maar lang genoeg wachten.

Dat we dit zo scherp verwachten (en er net zo hard voor vrezen) vertelt je bijna alles wat je moet weten over de tijd waarin we leven. En het weerspiegelt een gesprek dat veel vrouwen hebben gehad tijdens het tijdperk van #MeToo - het maken van lijsten in privégesprekken van de mannen die we kennen of respecteren en die we zouden schrikken en oprecht kapot maken om te ontdekken dat het roofdieren waren. Het zijn erg korte lijsten.

Als we als natie een van die lijsten zouden maken, zou Fred Rogers er vrijwel zeker op staan. De man die ons elke dag via de tv vertelde toen we kinderen waren over onze eigen waarde, over het voelen van onze emoties en deze vervolgens te leren beheersen, over in harmonie leven met andere mensen - we hebben die man nodig.

Gelukkig, wat? Wil je niet mijn buurman zijn? opduikt is precies die man, en een menigte mensen die van hem hielden. Dat is waarschijnlijk de reden waarom alleen al het kijken naar de trailer van de film tot huilen kan leiden: het is schokkend om te beseffen hoeveel zijn eenvoudige boodschap nog steeds logisch is en hoe weinig het duidelijk is in ons openbare leven.

En misschien wel het meest onaangenaam, de film komt naar boven waarom . Er is een clip aan het einde van de film waarin een pratend hoofd op Fox News Rogers en de narcistische samenleving die hij heeft voortgebracht, afkeurt. Ik verwachtte even dat het publiek bij mijn vertoning in opstand zou komen, omdat het zo'n ronduit stomme reactie was op wat we net hadden gezien.

Fred Rogers geloofde in radicale vriendelijkheid.

Fred Rogers geloofde in radicale vriendelijkheid.

Focusfuncties

Maar het is ook een goed voorbeeld van de verwarring die tegenwoordig het publieke debat kenmerkt, waarin vriendelijkheid maar al te vaak wordt afgedaan als zwakte, hoffelijkheid als politieke correctheid op hol slaat, respect als toegeeflijkheid en het geloof in de waardigheid en waarde van elk individu als narcisme. Deze dingen kunnen natuurlijk allemaal in giftige richtingen gaan. Maar het lijkt duidelijk dat gewone, ouderwetse goedheid uit de mode is geraakt.

Rogers, zo stelt de film, was geïnteresseerd in het aantrekkelijk maken van goedheid in het volgende millennium, zoals hij zegt in een PBS-segment dat laat in zijn leven is opgenomen. Het idee dat iedereen inherente waardigheid heeft, was hem duidelijk; als je iets anders zegt, kun je wat hem betreft net zo goed tegen de fundamenten van het christendom ingaan.

Het antwoord van Jezus aan iemand die het hem vroeg Wie is mijn buurman? was om het verhaal te vertellen van de barmhartige Samaritaan, een gelijkenis waarin de meest rechtvaardige en machtige leden van zijn eigen samenleving een man passeerden die in een greppel langs de kant van de weg lag. Wie redt hem uiteindelijk en zorgt voor hem? Een Samaritaan – de mensen die volgens de toehoorders van Jezus minder waardigheid en respect waard waren dan zijzelf. Er is geen kans dat Fred Rogers, een gewijde presbyteriaanse predikant, dit verhaal niet in gedachten had toen hij zijn hele show structureerde rond het concept van buren.

is er een tekort aan kip?

En je kunt de parallellen met vandaag niet missen. Rogers was tegen de snelle kinderprogrammering van zijn tijd die, zoals hij het zag, de meeste humor vond in het denigreren van de waardigheid van zijn personages via grappen en cartoonesk geweld; het is een gemakkelijke lijn van dat naar de luide en oppervlakkige vorm die kabelnieuws gebruikt om zijn volwassen kijkers verslaafd te maken. Evenzo staat zijn langzame, zichzelf wegcijferende en weloverwogen manier van spreken, met een blik die zijn publiek er zeker van deed dat hij alleen aandacht aan hen schonk, in schril contrast met alle soorten publieke figuren van vandaag, niet in het minst degene die ons land leidt. .

Dus terwijl Wil je niet mijn buurman zijn? is geen bijzonder inventieve film als een stukje cinema - de keuzes worden verwacht, en we blijven zitten met vragen over hoe Rogers' werk zijn eigen leven vormde - dat kan uiteindelijk het beste zijn. De film volgt de radicaal subversieve en voor de hand liggende noties die we leerden toen we kinderen waren: dat aardig zijn geen zwakte is; dat voorzichtig spreken iets is dat we doen, simpelweg omdat we geloven dat de persoon met wie we praten een mens is met waarde en waardigheid. Wat is het meest opzienbarend? Wil je niet mijn buurman zijn? , en wat het bijna elegisch maakt, is hoe erg schokkend die boodschap aanvoelt.

Wil je niet mijn buurman zijn? opent in een beperkt aantal steden op 8 juni en breidt zich de komende weken uit.