Vers van het beste seizoen van de boot en toch sluw de Amerikaanse droom ontleed

Tv

Seizoen drie ging over wat het betekent om een ​​Amerikaans staatsburger te zijn, en of het succes eindig is.

Jessica (Constance Wu) en Louis (Randall Park) maken de balans op van hun leven, en dat is goed nieuws!

abc

Elke zondag kiezen we een nieuwe aflevering van de week. Het zou goed kunnen zijn. Het kan slecht zijn. Het zal altijd interessant zijn. Jij kan lees hier de archieven . De aflevering van de week van 14 tot en met 20 mei is This is Not Us, de seizoensfinale van ABC's Vers van de pers .



Dit jaar behoorde een van de meest interessante en empathische weergaven op tv van wat het betekent om een ​​Amerikaans staatsburger te zijn - patriottische plicht, het nastreven van geluk en zo - tot een ABC-sitcom die zich afspeelt in Orlando in de jaren negentig.

Wanneer Vers van de pers het derde seizoen op 16 mei afrondde, was ik zo verdrietig om de familie Huang een zomer te laten gaan dat het me een seconde kostte om te beseffen hoe stil ambitieus het seizoen was geweest. (Ik ben misschien afgeleid door de bovennatuurlijk schattige acteurs van de show en de spot-on grappen uit de jaren 90, waarvan de laatste een hoogtepunt bereikte in de laatste twee afleveringen, waarbij Michael Bolton als zichzelf verscheen om Michael Bolton-merchandise te verkopen bij de Huang-familie restaurant.)

wanneer sluiten de stembureaus in hawaii?

Maar terugkijkend, Vers van de pers dit seizoen ontegensprekelijk opgevoerd. Terwijl de show is de eerste twee seizoenen waren vooral gericht op de dissonantie tussen de Taiwanese achtergrond van de Huangs en de steriele familie in een voorstad van Florida waar patriarch Louis (Randall Park) hen naartoe bracht om zijn eigen steakhouse te openen. naderden de Amerikaanse droom die ze hadden nagejaagd. Het vermogen van de show om te weven grotere vragen over burgerschap en wat de definitie van cultureel succes zou moeten zijn in een lieve, dwaze sitcom voor het gezin, is een verdomd indrukwekkend bewijs van hoe de show is gegroeid.

Jessica's pad naar burgerschap was een lange en lonende weg voor zowel haar als de show

Hoewel Vers van de pers oorspronkelijk begonnen als het oorsprongsverhaal van chef-kok Eddie Huang ( Hudson Yang ), was het moeilijk te negeren dat Constance Wu, die zijn moeder Jessica speelde, een natuurkracht was die elke scène stal vanaf het moment dat de show in première ging. Jessica is vastberaden in haar overtuigingen en resoluties, ervan overtuigd dat ze op alle fronten gelijk heeft, ongeacht het onderwerp, en bereid om te doen iets om ervoor te zorgen dat haar familie het succes krijgt waarvan ze weet dat ze het verdienen. Wu speelt haar met een zakelijk zelfvertrouwen en onderliggende zoetheid, waardoor Jessica eindeloos in de gaten kan worden gehouden, of ze nu het brein achter een onroerendgoeddeal is of een buurtraadvergadering filibust.

In seizoen drie begint Jessica aan een uitdaging met een hogere inzet (hoewel ze eigenlijk alles behandelt alsof het leven of dood is): Amerikaans staatsburger worden.

In de vierde aflevering (Citizen Jessica) ontdekken de Huangs dat Jessica zojuist haar groene kaart in een lus heeft vernieuwd in plaats van de kogel te doorbreken en een echte burger te worden. De genaturaliseerde Louis moedigt haar aan om ervoor te gaan, vooral nadat de reis van de seizoenspremière terug naar Taiwan duidelijk maakte dat de Huang-ouders tot hun eigen verbazing te comfortabel zijn in de Verenigde Staten om het binnenkort voorgoed te verlaten. Het kost Jessica nog steeds wat tijd om op het idee te komen - en je moet weten dat burger zijn betekent dat ze toegang heeft tot bepaalde voordelen die ze anders niet zou hebben om haar echt te overtuigen dat het de moeite waard is.

De aflevering waarin ze eindelijk haar staatsburgerschap veiligstelt, is niet alleen een hoogtepunt voor het seizoen, maar ook voor de serie. How to Be An American (aflevering negen) schetst Jessica's laatste interview als een hervertelling van hoe zij en Louis elkaar ontmoetten en samen een leven creëerden in een vreemd nieuw land. Niet alleen zijn de flashbacks naar slapstick-rampen en ontluikende genegenheid mooi en grappig in de weg Vers van de pers doet het het beste, maar zij ook geef Jessica's laatste stap een persoonlijk tintje dat laat zien hoe betekenisvol dit moment voor haar is buiten het noodzakelijke feit ervan.

Maar Jessica wordt burger is niet de enige verhaallijn die raakt aan wat burgerschap eigenlijk inhoudt. Citizen Jessica vindt ook een zielig soort komedie in het feit dat Jessica's pogingen om een ​​gunstiger belastingvoorstel door middel van lokale verkiezingen te duwen verrassend eenvoudig zijn, dankzij het feit dat niemand de moeite neemt om te stemmen bij de lokale verkiezingen. En een paar afleveringen voordat ze het staatsburgerschap veiligstelt, krijgt Jessica juryplicht en voert ze onmiddellijk een vijandige overname van de jury in om haar veroordeling op het vonnis op te leggen. (Het is niet verwonderlijk dat dit plus haar verklaring aan de beklaagde dat ze hem haatte zodra ze hem zag een nietig geding veroorzaakte.)

waar zijn we op de kaart van het universum

Maar zodra Jessica een burger wordt, verschuift het seizoen naar het verkennen van iets anders, maar niet minder gerelateerd aan het idee om de Amerikaanse droom te verwezenlijken - namelijk, wat doe je in godsnaam als je het eenmaal hebt bereikt?

De seizoensfinale confronteert wat er komt na de harde strijd van de Huangs voor succes

De familie Huang maakt zich grote zorgen over iets buiten het scherm

abc

In de laatste twee afleveringen van het derde seizoen - Dit zijn wij en dit zijn wij niet - zien de Huangs de vruchten plukken van hun harde werk. Jongste Huang-kind Evan ( Ian Chen ), briljant en verveeld, pleit voor waarom hij naar een privéschool zou moeten gaan. Cattleman's Ranch, Louis' vastberaden manifestatie van hoe hij denkt dat de Amerikaanse droom eruit ziet, is zo succesvol dat Michael Bolton zelf partner wil worden - wat zou geven de Huangs genoeg zekerheid om een ​​huis jaren eerder dan gepland te kopen. En dus verhuist Jessica in This Isn't Us het gezin uit zijn strategisch gezellige huurhuis in een doodlopende straat naar een gigantisch marmeren herenhuis, om Evan aantrekkelijker te maken voor een privéschool.

Maar ondanks de verwarmde vloeren, mooie intercoms en verleidelijke hot tub, past het nieuwe huis helemaal niet bij het gezin. Het is te groot, te steriel, te ver verwijderd van het leven dat ze hebben gevonden voor zichzelf en de vrienden die ze onderweg hebben gemaakt. Jessica's ongeluk daar zit zo diep dat Louis haar uiteindelijk moet vragen waarom ze zo zuur is over het feit dat ze, na alles wat ze hebben gedaan en opgeofferd, eindelijk zijn afgestudeerd op het niveau waar ze naar streefden.

wanneer komt el nino in californië 2015

'Ik voel me niet op mijn gemak als ik me zo op mijn gemak voel, geeft Jessica eindelijk toe. Wanneer Louis aandringt op de reden waarom, kan ze zichzelf er niet van weerhouden haar diepere onzekerheden rond succes te verspreiden. Als we ons te comfortabel voelen, zullen we tevreden zijn met wat we hebben, benadrukt ze, en we zullen niet blijven pushen om beter te worden.'

Louis, ooit de optimist van Jessica's pragmaticus, stelt dat als we niet genieten van wat we hebben, we niets hebben.

'Ik weet niet eens hoe ik ervan moet genieten. Worstelen is alles wat ik ooit heb gekend, werpt Jessica tegen. En hoewel ze ermee instemt om te proberen - en er zelfs in slaagt om een ​​seconde van geluk te genieten op die verwarmde vloeren - blijven de echo's van dit gesprek hangen, waardoor de Huangs er uiteindelijk toe leiden hun mooie nieuwe leven te verlaten en terug te keren naar hun vertrouwde doodlopende straat. Als Jessica Louis, zonder enige verwarring, vraagt ​​of ze klaar zijn en of ze de droom hebben bereikt, vraagt ​​ze niet alleen wat de toekomst biedt, maar wat succes betekent als de Amerikaanse droom alleen maar draait om groter en beter dromen, nee wat maakt het uit.

Het is een grote vraag voor een familie sitcom om aan te pakken - en een Vers van de pers poetst niet weg door te proberen definitief te antwoorden. De Huangs kunnen voor seizoen vier worden teruggebracht naar hun status-quo, maar hopelijk Vers van de pers zal blijven graven in de nuances van deze problemen zoals het deed in seizoen drie. De show is tenslotte Echt goed in het.

De eerste drie seizoenen van Vers van de pers zijn momenteel beschikbaar om te streamen op ABC.com en Hulu.