De toekomst van de economie hangt af van kinderopvang

We moeten de industrie redden die miljoenen ouders in staat stelt te werken.

Illustratie van een bundel op een kraan

Onderdeel van The Great Rebuild Issue van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


Het was een dinsdag in maart toen Ellen Drolette hoorde dat de scholen dicht gingen. Later die dag hoorde ze dat het kinderdagverblijf in Burlington, Vermont, waar ze voor zes kinderen zorgde, ook zou moeten sluiten vanwege de verspreiding van Covid-19 in het hele land.



Ik dacht dat dit misschien twee weken zou zijn, zei Drolette. Maar als het nog veel langer zou duren, had ze niet echt een plan om financieel overeind te blijven. Drolette, die afhankelijk is van ouderbijdragen om zichzelf en haar assistent te betalen, had niet veel steun - vooral omdat haar man, een algemene aannemer, ook als zelfstandige werkt. Ik wist niet echt zeker wat we gingen doen, voegde ze eraan toe.

Toen in het hele land thuisblijvers werden opgelegd en uitgebreid, zaten duizenden dagverzorgers in hetzelfde schuitje. Velen werden gedwongen te sluiten, en weer anderen zagen hun inschrijving snel dalen, waarbij ouders kinderen thuis hielden uit angst voor het virus – of omdat ze hun baan waren kwijtgeraakt in de economische crisis die ermee gepaard ging.

Meer uit dit nummer

Kinderdagverblijven, die in de beste tijden opereren met flinterdunne marges, begonnen geld te besparen. Ze moesten personeel ontslaan, snijden 370.600 banen in de kinderopvang tussen februari en april. De federale overheid ondernam weinig actie en verstrekte slechts minimale financiering voor kinderopvang in pandemische stimuleringspakketten. Sommige kinderdagverblijven gingen volledig failliet.

Maar die van Drolette was daar niet een van. De staat sprong heel snel in, zei ze. Ze beloofden ons te betalen als ouders ons niet konden betalen.

Terwijl andere staten hun kinderopvangsector laten wegkwijnen, heeft Vermont zijn kinderopvangsector gered. Aanbieders die sloten vanwege de pandemie kregen geld om hun personeel op de loonlijst te houden. Degenen die openstonden om voor de kinderen van essentiële arbeiders te zorgen, ontvingen gevarengeld en andere steun. En in de zomer, toen meer centra begonnen te heropenen, kregen ze herstartsubsidies om hen te helpen met de extra kosten – zoals schoonmaakbenodigdheden en extra personeel – van de zorg voor kinderen tijdens Covid-19.

Met het geld kon Drolette haar assistente blijven betalen terwijl haar centrum dit voorjaar gesloten was. En deels omdat ze niet hoefden te scharrelen voor ander werk, kwamen zij en andere aanbieders in de staat samen voor Zoom-ondersteuningsgroepen en professionele ontwikkelingssessies waar ze de uitdagingen van heropening bespraken, van hoe je ouders veilig kunt begroeten tot welke beschermende uitrusting om te dragen voor verplichte temperatuurcontroles. Het gevoel voor velen was: ik word betaald, ik ga dit werk doen, zei Drolette.

Vermont begreep iets wat de VS lang hebben genegeerd, maar de pandemie heeft grote opluchting gebracht: zonder kinderopvang kan de Amerikaanse economie gewoon niet functioneren.

Deze banen stellen andere mensen in staat om te werken en weer aan het werk te gaan, zegt Ai-jen Poo, uitvoerend directeur van de National Domestic Workers Alliance. Het is het ding dat al het andere mogelijk maakt.

Maar in heel Amerika maken de arbeiders die voor jonge kinderen zorgen en ze opvoeden nog steeds... een gemiddelde van slechts $ 10,72 per uur , en velen missen voordelen zoals ziektekostenverzekering en betaald verlof. Deze factoren leiden tot een hoog verloop, wat op zijn beurt van invloed is op de kwaliteit van de zorg die kinderen krijgen. Toch is die zorg nog zo duur dat het voor veel gezinnen onbereikbaar is.

Te midden van de pandemie is de urgentie van de situatie duidelijker dan ooit. Ouders proberen op kinderen te passen terwijl ze fulltime werken, kinderdagverblijven sluiten en iedereen begint de realiteit onder ogen te zien dat als en wanneer het normale leven ooit wordt hervat, kinderopvang er gewoon niet zal zijn om het te ondersteunen, tenzij we nu handelen . De provincie heeft een culturele verschuiving nodig in de richting van het waarderen van werknemers in de kinderopvang en het vroege onderwijs als de professionals - en essentiële werkers - die ze zijn. Dat begint met een reddingsoperatie, en Vermont kan de natie lessen geven over hoe ze dat moeten doen.


Ondanks de Norman Rockwell-visie van een huisvrouw (bijna altijd blank) die thuis voor haar kinderen zorgt terwijl haar man naar zijn werk gaat, hebben ouders in Amerika - vooral alleenstaande en werkende ouders - altijd externe kinderopvang nodig gehad. En ze hebben het nooit gemakkelijk gehad om het te krijgen.

Decennialang vertrouwden werkende ouders meestal op andere familieleden om voor hun kinderen te zorgen, Elizabeth Palley, een professor sociaal werk aan de Adelphi University die bestudeerde de geschiedenis van het kinderopvangbeleid , vertelde Vox. Aan het einde van de 19e eeuw werden nederzettingshuizen - vroege sociale dienstverleners in stedelijke gebieden — begonnen met het openen van kinderdagverblijven om te zorgen voor kinderen van fabrieksarbeiders, velen van hen Europese immigranten. In zwarte gemeenschappen zorgden wederzijdse hulporganisaties ook voor kinderopvang.

Maar de Amerikaanse regering zou pas in de Tweede Wereldoorlog investeren in kinderopvang, toen de Lanham Act federale financiering verschafte om de zorg voor de kinderen van vrouwen te subsidiëren die werkten terwijl mannen in oorlog waren. Dit vroege subsidieprogramma eindigde toen de oorlog begon en liep af in 1946.

De federale overheid nam in de jaren zestig opnieuw de kinderopvang over met het Head Start-programma, ingesteld onder president Lyndon Johnson om voorschoolse educatie te bieden aan 3- en 4-jarigen met een laag inkomen. Head Start is een groot succes, met onderzoek dat voordelen aantoont voor de woordenschat van kinderen die naar school gaan, evenals voor hun sociale en emotionele ontwikkeling later.

Maar het kreeg te maken met terugslag toen blanke kiezers bezwaar maakten tegen een programma dat voornamelijk gericht was op kinderen met een laag inkomen in steden, van wie velen kinderen van kleur waren. Blanke mensen willen niet betalen voor de zorg voor de kinderen van zwarte mensen in Amerika, zei Palley. Datzelfde systemische racisme heeft in de loop der jaren de inspanningen om de gesubsidieerde kinderopvang uit te breiden tegengehouden.

En in dit land is er ook een al lang bestaande culturele verwachting dat moeders thuis moeten blijven met kinderen. Zelfs in 2019 zei 21 procent van de Amerikaanse volwassenen dat het voor vrouwen met jonge kinderen het beste was om thuis te blijven, terwijl 42 procent zei dat het voor hen het beste was om parttime te werken. volgens een Pew Research-enquête . (Slechts 33 procent zei dat het voor een moeder het beste was om voltijds te werken.) Die verwachting heeft in het verleden voorstellen voor universele kinderopvang tot zinken gebracht, inclusief wetgeving die tijdens de regering-Nixon werd ingevoerd. Ik denk dat er een angst was dat vrouwen het huis verlieten, zei Palley, en dat federaal gefinancierde kinderopvang hen daarbij zou helpen.

Als gevolg hiervan is er in dit land nooit een volgehouden inspanning geweest om de zorg voor kinderen te behandelen als een gemeenschapsverantwoordelijkheid, in tegenstelling tot de individuele verantwoordelijkheid van ouders, zei Palley. In plaats daarvan is er een lappendeken van programma's die miljoenen Amerikaanse gezinnen buiten beschouwing laten.

[Het] begint met een reddingsoperatie, en Vermont kan de natie lessen geven over hoe het te doen

Gezinnen met een laag inkomen kunnen bijvoorbeeld subsidies krijgen voor kinderopvang via het Child Care and Development Block Grant-programma, maar het programma heeft alleen voldoende financiering om te dienen ongeveer 15 procent van de in aanmerking komende gezinnen . Ondertussen hebben, naast Head Start, een aantal steden, waaronder New York en Washington, DC, onlangs een gratis of gesubsidieerde universele kleuterschool ingevoerd. Maar er is geen landelijk voorschools programma, en de bestaande programma's helpen ouders niet met de zorg voor baby's en peuters, wat zelfs nog duurder is.

Veel ouders dragen de kosten van kinderopvang die top $ 1.000 per maand in veel staten, vaak meer dan de gemiddelde huur.

Maar zelfs dat dekt nauwelijks de kosten van de zorg voor jonge kinderen, wat een lage verhouding student-leraar vereist en naleving van veel veiligheidseisen, evenals vaste kosten zoals huur, benodigdheden en voedsel voor kinderen. Veel kinderopvangprogramma's hebben moeite om in de beste tijden rond te komen.

Met andere woorden, terwijl veel individuele zorgverleners en programma's ongelooflijk hard werken met beperkte middelen, is het systeem als geheel een puinhoop - nauwelijks een systeem.

In feite was Amerika's hele zorginfrastructuur, zoals het nu is, een kaartenhuis vóór de pandemie, zei Poo. En toen stortte de pandemie het in feite in.


Toen kinderdagverblijven in het hele land gesloten waren vanwege het coronavirus, vroegen sommigen ouders om toch contributie te blijven betalen. Maar met de stijgende werkloosheid konden velen het zich niet veroorloven, en anderen kozen ervoor om hun kinderen voor onbepaalde tijd terug te trekken uit angst voor overdracht van Covid-19. Met weinig tot geen geld bij de hand, moesten programma's personeel ontslaan: meer dan een derde van het personeel in de kinderopvang banen verloren tussen februari en april , volgens het National Women's Law Center.

Veel programma's gingen in de zomer weer open, maar dat betekent niet dat het beter gaat. In veel gevallen hebben gezinnen hun kinderen niet teruggestuurd, wat betekent dat centra minder geld verdienen dan voorheen. Velen worden ook geconfronteerd met nieuwe inschrijvingslimieten als gevolg van beperkingen op het gebied van sociale afstand. En de kosten zijn hoger dan ooit, dankzij de behoefte aan schoonmaakproducten, persoonlijke beschermingsmiddelen en andere aanpassingen om personeel en kinderen tijdens de pandemie veiliger te houden.

Daardoor zijn veel ontslagen werknemers niet meer aangenomen. Volgens de NWLC keerde slechts 42 procent van de verloren banen in de kinderopvang terug tussen april en juli, en de sector bevindt zich op slechts 79 procent van de omvang van vóór de pandemie.

Nancy Harvey moest bijvoorbeeld twee personeelsleden ontslaan bij haar thuiszorgprogramma in Oakland, Californië, toen het aantal kinderen daalde van 16 naar zeven. Ze heeft haar bedrijf open gehouden en heeft samengewerkt met de vakbond Child Care Providers United, maar om de verhalen te horen van providers die moesten sluiten, is het echt hartverscheurend, zei ze.

Inderdaad, in een Enquête van juni door de National Association for the Education of Young Children, verwacht slechts 18 procent van de kinderopvangprogramma's langer dan een jaar open te blijven zonder overheidssteun.

Dat heeft duidelijke gevolgen voor werkers in de kinderopvang, van wie velen geen spaargeld hebben en al voordat de pandemie toesloeg afhankelijk waren van openbare hulpprogramma's. En het heeft gevolgen voor de hele economie - vooral voor vrouwen, die nog steeds de meeste zorgtaken in gezinnen dragen. Zoals Michelle Holder, hoogleraar economie aan het John Jay College of Criminal Justice, vertelde Vox eerder dit jaar ,,Het is niet goed voor de economische groei als je vooral vrouwen hebt die door een gebrek aan kinderopvang moeten gaan werken of helemaal moeten stoppen.

Vermont herkende dat. We waren tot nu toe de enige staat die zei dat we deze industrie niet failliet laten gaan, vertelde Aly Richards, CEO van de in Vermont gevestigde non-profit Let's Grow Kids, aan Vox. Zoveel staten zwegen letterlijk gewoon over kinderopvang.

Vanaf maart gaf Vermont 21 miljoen dollar uit om te voorkomen dat zijn kinderopvangprogramma's ten onder gingen. Toen ze in het voorjaar werden gesloten, kregen ze de helft van hun gebruikelijke collegegeld rechtstreeks van de staat. Ouders waren verantwoordelijk voor de andere helft, maar als ze niet konden betalen, zou de staat het verschil bijleggen, zodat aanbieders geen personeel hoefden te ontslaan.

Programma's die open bleven om voor de kinderen van essentiële werknemers te zorgen, ontvingen bonussen van $ 125 per week per kind.

Met hun loon gedekt, konden Drolette en andere opvoeders tijd besteden aan het op afstand inchecken bij kinderen. We waren Zoom-oproepen aan het opzetten om met de gezinnen en de kinderen thuis te praten en boeken voor te lezen zodat er nog steeds die verbinding was, zei ze.

Toen Drolette en andere providers in Vermont in juni weer open gingen, kwamen ze in aanmerking voor: herstart stipendia om hen te helpen voorraden te betalen of extra personeel in te huren om te voldoen aan de beperkingen op het gebied van sociale afstand. In augustus, de staat aangekondigd een extra $ 12 miljoen aan subsidies om het inkomen dat tussen 1 maart en 31 oktober is verloren, te helpen compenseren.

In het geval van Drolette hebben twee gezinnen besloten om hun kinderen in juni niet terug naar de kinderopvang te sturen. Maar het herstartgeld dat ze van de staat kreeg - ongeveer $ 2.000 - hielp een deel van haar verliezen te compenseren totdat nieuwe kinderen zich inschreven.

En staatsfunctionarissen zeggen dat hun programma's ter ondersteuning van kinderopvang een impact hebben gehad. De staat heeft dit jaar geen piek in programma-afsluitingen gezien, zei Sarah Truckle, financieel directeur van Vermont's Department of Children and Families. En de herstartsubsidies zijn goed ontvangen, waarbij een groot deel van de providers in de staat ervoor koos om deel te nemen, zei ze. Van de in totaal 1.016 programma's voor kinderen onder de 5 jaar vroegen 613 om doorstartsubsidies, volgens gegevens van Let's Grow Kids. De beurzen waren niet concurrerend, dus de meeste, zo niet alle programma's ontvingen waarschijnlijk geld.

Ook ouders zijn dankbaar dat de staat tussenbeide is gekomen. Ik raakte er echt van in paniek, Rebecca Bell, een pediatrische intensive care-arts wiens 3- en 4-jarige zoons naar een centrum voor voorschoolse educatie in Chittenden County gaan. Toen Vermont voor het eerst thuisbevelen aankondigde, was ze bang dat het centrum permanent zou moeten sluiten. En toen ze erachter kwam dat de staat providers zou ondersteunen, was dat heel geruststellend, zei ze. Het onderstreepte echt waarde op een gebied dat naar mijn mening echt ondergewaardeerd is.

In juni konden haar kinderen eindelijk terug naar hun centrum. De dag dat ze teruggingen was de meest glorieuze dag van de pandemie, zei Bell lachend. Als hier enig licht in zit, was het eigenlijk gewoon het echte absolute geschenk om onze kinderen naar een veilige en koesterende plek te kunnen sturen, wetende dat ze goed werden verzorgd en geliefd terwijl al deze andere dingen gaande zijn.


Nu, zeggen voorstanders, is het tijd voor de rest van de VS om van Vermont te leren, zodat kinderen in het hele land dezelfde kans krijgen. We hebben Vermont eerder het goede voorbeeld gezien, zei Richards, en merkte op dat de staat... was een van de eersten om het homohuwelijk te legaliseren. Als we ons hoofd naar beneden blijven houden en het werk hier doen, zullen we laten zien dat je dit kunt, en het is geweldig voor je mensen als je het doet.

Een aantal voorstellen zou doen voor providers in het hele land wat Vermont heeft met zijn programma's. Zo heeft de Tweede Kamer in juli de Kinderopvang is een essentiële handeling , die $ 50 miljard opzij zou zetten om het Amerikaanse kinderopvangsysteem tijdens de pandemie te stabiliseren en te versterken voor de toekomst. Maar het voorstel is tot stilstand gekomen in de door de Republikeinen gecontroleerde Senaat.

Ondertussen biedt het plan van de Democratische presidentskandidaat Joe Biden voor economisch herstel van Covid-19 één versie van hoe een dergelijke hervorming eruit zou kunnen zien. Het plan zou financiële middelen verschaffen aan staats-, stam- en lokale overheden om te doen wat Vermont deed: kinderopvangorganisaties ondersteunen en werknemers aan het werk houden tijdens de volksgezondheidscrisis. Deze pandemie heeft een helder licht geworpen op de uitdagingen waarmee Amerikanen worden geconfronteerd bij het balanceren van werkverantwoordelijkheden en de zorg voor hun gezin, schreef Mariel Sáez, mediadirecteur voor vrouwen voor de Biden-campagne, in een verklaring.

Maar providers en hun voorstanders zeggen dat er zelfs in Vermont grotere systemische problemen zijn die moeten worden opgelost om werknemers, kinderen en ouders te laten gedijen.

Met het geld konden we doorgaan, zei Kim Freeman, een oude vroege opvoeder in Brattleboro, Vermont, die onlangs is overgestapt op het onderwijzen van toekomstige opvoeders. Maar het brengt me terug naar hoe ondergefinancierd we waren om mee te beginnen.

Het stabilisatieprogramma en de herstartsubsidies veranderden niets aan het feit dat arbeiders lage lonen verdienen — en gemiddeld $ 13,27 per uur in Vermont - en missen vaak voordelen. En dat kan weer gevolgen hebben voor de zorg die kinderen krijgen.

Kinderen hebben er bijvoorbeeld baat bij als hun verzorgers training hebben gekregen in de ontwikkeling van kinderen. Voor mij is kinderopvang dat kind veilig houden en voorzien in hun basisbehoeften, zei Freeman. Vroegschoolse educatie is dat en nog veel meer. Onderzoek heeft aangetoond dat jonge kinderen in een omgeving moeten zijn die hun ontwikkeling ondersteunt en dat ze relaties moeten hebben met mensen die hun ontwikkeling ondersteunen, voegde ze eraan toe.

Maar arbeiders in het veld hebben weinig prikkels of middelen om extra training te krijgen als ze geen leefbaar loon verdienen.

En velen zeggen dat er nu hervormingen nodig zijn om van kinderopvang en voorschools onderwijs een goedbetaalde, lonende carrière te maken die mensen zich kunnen veroorloven om voor de lange termijn te blijven.

Freeman, die zich voorbereidt op het opleiden van middelbare scholieren in het vroege onderwijs, zei: ik ga niet eens in op dingen over de kinderen totdat ik het heb over hun eigen persoonlijke welzijn en het opbouwen van hun veerkracht. En voor haar zou de wederopbouw van de infrastructuur voor kinderopvang in het land daar moeten beginnen. Zijn deze mensen voorzien van hun basisbehoeften? Verdienen ze een loon waarbij ze zich geen zorgen maken over het voortbestaan ​​van zichzelf, van hun gezin? voegde ze eraan toe.

Drolette heeft samen met leden van een van haar Zoom-groepen van eerder in de pandemie beleidsmakers ontmoet om ideeën te bespreken voor een betere financiering van het kinderopvangsysteem. Gekozen functionarissen in Vermont - tot aan gouverneur Phil Scott, een Republikein - waren ontvankelijk, zei ze, deels omdat ze vroege educatie al als een prioriteit beschouwen. Scott begrijpt dat om een ​​sterke economie te hebben, we een sterk early ed-systeem nodig hebben, voegde Drolette eraan toe.

Die boodschap is nog niet per se in het hele land gehoord. Maar leiders - en kandidaten - hebben kinderopvang op een ongekende manier onderdeel van hun platforms gemaakt. In veel opzichten, voormalig presidentskandidaat Sen. Elizabeth Warren leidde begin vorig jaar de aanklacht, waardoor kinderopvang een belangrijk onderdeel werd van haar campagne voor de Democratische nominatie.

hoeveel lichaamsbeweging om gewicht te verliezen?

Het plan van Biden leent veel aspecten van het denken van Warren en gaat verder dan de pandemie om het Amerikaanse kinderopvang- en vroege onderwijssysteem voor de toekomst te versterken. Het plan zou gratis voorschoolse opvang bieden aan alle 3- en 4-jarigen, evenals een systeem van belastingverminderingen en subsidies creëren om kinderopvang betaalbaarder te maken voor ouders van baby's en peuters. Cruciaal is dat het plan van Biden het loon van kinderopvangmedewerkers zou verhogen tot het niveau van leraren op de basisschool en hen een ziektekostenverzekering, betaald ziekteverlof en andere voordelen zou bieden, evenals training- en onderwijsprogramma's om hen te helpen nieuwe vaardigheden op te bouwen.

Wij zijn de bloedlijn naar Amerika, zei Harvey. Behandel ons niet als tweederangsburgers, maar behandel ons als koningen en koninginnen. We verdienen het.

Anna Noord behandelt genderkwesties, waaronder reproductieve rechten, discriminatie op de werkplek en meer voor Vox.

Dit verhaal maakt deel uit van De grote wederopbouw , een project mogelijk gemaakt dankzij de steun van Omidyar-netwerk , een onderneming met sociale impact die werkt aan het opnieuw uitvinden van kritieke systemen en de ideeën die ze beheersen, en om meer inclusieve en rechtvaardige samenlevingen op te bouwen. Alle berichtgeving over Great Rebuild is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.

ntribueer vandaag al vanaf $ 3 .

Meer van The Great Rebuild

Party of One Studio voor Vox