Fosse/Verdon van FX is een meesterwerk of een ramp

Sam Rockwell speelt Bob Fosse en Michelle Williams speelt Gwen Verdon in een show voor theaterfanaten en fans van gecompliceerde huwelijken.

wat voor vogel is deze meme
Sam Rockwell als Bob Fosse en Michelle Williams als Gwen Verdon.

Sam Rockwell speelt Bob Fosse en Michelle Williams speelt Gwen Verdon, in een nieuwe miniserie gewijd aan hun stormachtige relatie en creatieve samenwerking.

FX

Je hoort dat te weten Ik ben een sucker voor Broadway-musicals , voor verhalen over diep gebroken en van elkaar afhankelijke relaties , en voor structurele gimmickry . En als zodanig verslond en aanbad ik de vijf afleveringen die ik tot nu toe heb gezien FX is nieuw Fosse / Verdon , een glanzende miniserie van acht afleveringen over een geweldige man die ook een verschrikkelijk mens is, de ondergewaardeerde vrouw die van hem houdt, en de werkelijk fantastische dingen die ze samen hebben gemaakt.



Beoordeling: 4,5 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Uw kilometerstand kan variëren. Ik vond het geweldig, maar de miniserie is een meesterwerk of een regelrechte ramp, en ik weet niet zeker hoeveel ruimte er in dit geval tussen de twee is. De show waar het me het meest aan herinnerde was De Amerikanen , niet alleen omdat de co-showrunner van die show, Joel Fields , is betrokken bij dit project, en niet alleen omdat een handvol van zijn schrijvers er ook over schrijven. Nee, beide series gaan over de onmogelijkheid van degenen binnen een huwelijk om elkaar te begrijpen en degenen daarbuiten om het paar als een eenheid te begrijpen. En ze gaan allebei over hoe gemakkelijk het is om toxiciteit als een kruk te gebruiken.

Maar De Amerikanen ’ centrale spionnen waren fictief, zelfs als sommige dingen die ze deden echt gebeurden. Meermaals bekroonde regisseur en choreograaf Bob Fosse (hier gespeeld door Sam Rockwell ) en zijn oude vervreemde vrouw, de actrice en danseres Gwen Verdon ( Michelle Williams ) echt heeft bestaan, en als we iets winnen door te proberen te begrijpen hoe hij zo'n klootzak was, of wat haar naar hem toe bleef trekken, enz., moeten we er nog steeds rekening mee houden dat dit allemaal echte mensen is overkomen, van wie velen zijn nog in leven.

De vrouwen die Fosse gebruikte en weggooide, lastiggevallen en mishandeld waren echt. Zo waren zijn vele verslavingen. Dat gold ook voor de diepgewortelde psychische problemen en zelfmoordgedachten waarmee hij weigerde om te gaan. De show verzacht dit niet, maar het doet ook een beetje door te bestaan. Bob Fosse heeft geweldige dingen gemaakt. En Fosse / Verdon kan er nooit aan ontsnappen hoe vaak het zich bevindt in de kloof tussen een grote kunstenaar en een verschrikkelijk persoon.

Maar weet je nog dat ik zei dat dit een meesterwerk zou kunnen zijn? Ik meende het. Omdat als Fosse / Verdon is niet helemaal de excorierende biografie van Fosse of de met terugwerkende kracht feestelijke biografie van Verdon die iemand had verwacht of had gedroomd, het is een diep fascinerend portret van Fosse/Verdon, een derde persoon gevormd uit hen twee, die onze moderne wereld heeft gevormd.

Is Fosse / Verdon alleen voor theaternerds?

Fosse / Verdon

Misschien niet, maar het helpt als je weet wat Damn Yankees is.

FX

Als je binnenkomt om Fosse / Verdon zonder een grote kennis van wie Bob Fosse en Gwen Verdon waren, biedt de show niet veel gemakkelijke hand-holding. (Het weet waarschijnlijk dat Wikipedia bestaat, maar laten we dat terzijde schuiven.) Het begint in 1969, wanneer Fosse's eerste film, een filmversie van Zoete liefdadigheid , die hij op het podium met veel bijval had geregisseerd, staat op het punt te floppen, een carrière-tegenslag waar veel mensen nooit van zouden herstellen. Het is een tijd waarin mensen Bob niet willen zonder Gwen, en dat stoort hem duidelijk een beetje, want een van de mensen die Bob niet willen zonder Gwen, is Bob Fosse zelf.

Maar dit is ook een keerpunt. Verdon staat op het punt de ladder van roem af te dalen, een slachtoffer van seksisme in de showbusiness. Ze zal moeten schrappen en klauteren om onderdelen te krijgen die haar talenten waardig zijn, en haar carrière zal nooit meer dezelfde hoogten bereiken als in de jaren vijftig en zestig.

En Fosse staat op het punt om 1972's te regisseren Cabaret , een van de beste films ooit gemaakt. Hij zal er een Oscar voor winnen, daarna twee Tony's en drie Emmy's voor totaal verschillende projecten, allemaal in hetzelfde jaar. (Hij is nog steeds de enige persoon die dit ooit heeft gedaan.) Zijn volgende twee films, die van 1974 Lenny en uit 1979 Al die jazz , zullen beide nominaties voor Beste Film ontvangen. En alsof dat nog niet genoeg is, regisseert en choreografeert hij ook de originele productie van Chicago op Broadway in 1975. (Met Chicago , het is Gwen die niemand wil als ze Bob niet kunnen hebben - een brutaal snelle omkering van fortuinen.)

waar kleding voor korte jongens te kopen

Vanaf daar, Fosse / Verdon beweegt zowel achteruit als vooruit in de tijd. De tweede aflevering vertelt het verhaal van wanneer de twee elkaar voor het eerst ontmoeten, op de musical uit 1955 Verdomde Yankees , waar de elektrische choreografie die ze samen bedachten (hoewel alleen Fosse werd gecrediteerd) in wezen herschreef de regels van de Amerikaanse dans . (De choreografie van Fosse draait helemaal om het creëren van spanning tussen het lichaam en de richting van zijn beweging - hij heeft bijvoorbeeld de Moonwalk niet uitgevonden, maar het is heel goed in harmonie met zijn choreografie, als je een algemeen beroemd voorbeeld van iets dergelijks nodig hebt. )

De derde duikt in het verleden van Verdon en de vierde Fosse's donkerste nacht van de ziel (op het hoogtepunt van zijn succes). Het is pas in de vijfde aflevering (de laatste die ik heb gezien) dat de show al zijn vele ideeën in elkaar laat botsen, compleet met een geweldige cast van moderne Broadway-types die Broadway-types uit de jaren 70 spelen ( Norbert Leo Butz als Paddy Chayefsky!).

Overal liggen onhandige dingen. De resolutie van de vierde aflevering, bijvoorbeeld, knoeit met zijn overdreven verklaringen voor waarom iemand als Bob Fosse niet zelfmoord plegen, terwijl ze blijven roken en drinken en zich een weg naar de dood snuiven. (Fosse stierf in 1987 aan een hartaanval - aan de zijde van Verdon, door een toevalstreffer die geforceerd zou voelen als het niet echt was gebeurd - en de miniserie telt af tot dit moment met een vrolijke plechtigheid.)

De serie is zich zeker bewust van de monsterlijke elementen van Fosse's persoonlijkheid, met name de manier waarop hij het slapen met hem een ​​virtuele vereiste zou maken voor jonge, mooie, potentiële koormeisjes. Maar het is nooit helemaal zeker of het iets moet zeggen dat zijn gedrag veroordeelt of het publiek moet laten beslissen.

Fosse / Verdon weet dat het een show maakt over Bob Fosse in het tijdperk van #MeToo. De show is zo nauw gefocust op het partnerschap tussen Fosse en Verdon, dat de belangrijkste pogingen om te onderstrepen hoe slecht Fosse zou kunnen zijn, grotendeels neerkomen op de latere vriendin van Verdon en Fosse, Ann Reinking ( Margaret Qualey ), hem te vertellen dat hij geen geweldige kerel is. Dit heeft het merkwaardige effect dat ze veranderen in de lankmoedige echtgenotes van een kabeldrama-antiheld uit de jaren 2000, zelfs als de show duidelijk ernaar verlangt om hen een perspectief te bieden dat gelijk is aan dat van Bob Fosse, meer dan dat het wil laten zien wat deze vrouwen gemeen hebben met Breaking Bad's Skyler Wit.

Nu, in een serie over een fictieve antiheld , zou ik zeggen dat dit het punt is - het publiek wordt verondersteld moreel volwassen genoeg te zijn om te beseffen dat wat de held doet verkeerd is. Maar de zeer reële erfenis van Bob Fosse, de manier waarop je kunt zien hoe zijn stappen in wezen elke muziekvideo of toneelmusical beïnvloedden die je tegenkomt, de manier waarop beide Cabaret en Al die jazz behoren tot mijn favoriete films aller tijden, maakt het moeilijker om vast te leggen jezelf (of misschien alleen ikzelf) tot het idee dat zijn corrumperende eetlust op de een of andere manier zijn grootsheid beïnvloedde. (Dat gezegd hebbende: ik waardeer de manier waarop de serie erkent dat Fosse als adolescent het slachtoffer was van seksueel misbruik, zonder dat ooit een excuus te maken voor zijn eigen beledigende gedrag.)

Als je weet dat Fosse al deze dingen deed, wordt het zo gemakkelijk om het gewoon af te schrijven als de kosten van creativiteit, van het maken van iets geweldigs. Dat kan inherent zijn aan het genre van de biopic, en hoe moeilijk het ook is, Fosse / Verdon kan nooit helemaal ontsnappen aan zijn verslechterende baan, steeds dichter bij het zwarte gat duikend dat het centrale onderwerp is, omdat het diep van binnen weet hoe essentieel hij is voor de Amerikaanse kunst. Dat had het hele project kunnen verpesten.

En toch... dat doet het niet. Want diep van binnen is dit een fantastische show over een huwelijk.

De ware held van Fosse / Verdon is Fosse / Verdon

Fosse / Verdon

Bob Fosse was geen geweldige kerel. Maar hij heeft geweldige dingen gemaakt. In welke mate moeten we hem verafgoden? Dat is de centrale vraag van deze show.

FX

Het grote idee van Fosse / Verdon , wat zou moeten voorkomen dat het gewoon weer een antiheldenshow wordt, is dat het de bekendheid van Gwen Verdon verhoogt en laat zien hoeveel creatieve constante ze was in het leven van Bob Fosse. Zelfs toen de twee van elkaar vervreemd waren, had hij haar nodig om ideeën uit te wisselen - en vaak om zijn reet te redden.

Van Gwen Verdon de creatieve gelijke van Fosse maken, is een slim idee dat vaak zijn vruchten afwerpt. Maar het vervlakt ook haar levensverhaal in: ze was net zo getalenteerd en creatief, maar beperkt door een samenleving die weinig waarde had voor vrouwen. Dat is waar! Tegelijkertijd reduceert deze eigendunk haar binnen het schema van de show te vaak tot een getalenteerde vrouw, in plaats van Gwen Verdon. Het handjevol verhaalpunten dat aan pre-Fosse Verdon is gewijd, komt grotendeels neer op persoonlijke worstelingen en problemen met het moederschap. Ze beroven haar van een menselijkheid die de geweldige prestatie van Williams, althans gedeeltelijk, herstelt.

Dit had misschien gewerkt als we een goed idee hadden gekregen van waarom het publiek zo dol was op Verdon op haar hoogtepunt, van waarom haar dansen zo iconisch en geliefd werd. De hoofdschrijver van de show, Steven Levenson (die ook schreef: Beste Evan Hansen ), de pilootdirecteur, Thomas Kail (directeur van Hamilton ), en de producer, Lin-Manuel Miranda, weten genoeg over wat iemand op het podium laat doden. Maar misschien omdat Williams technisch niet zo'n nauwkeurige danser is als Verdon (wie zou dat kunnen zijn?), kunnen ze het nooit helemaal overbrengen, zelfs als ze het proberen.

De show stapelt ook per ongeluk zijn eigen kaartspel in het voordeel van Fosse door brutaal te kriebelen uit zijn beroemdste films. De snelle flitsen van beeldmateriaal bedoeld om het verwarde denkproces van een personage over te brengen van Cabaret en de uitgebreide fantasiesequenties van Al die jazz - ze zijn allebei hier, op manieren die soms geweldig en soms irritant zijn. Maar de film die je echt moet zien om te begrijpen Fosse / Verdon , degene die me uiteindelijk dichter bij het meesterwerk bracht dan het volslagen rampenkamp in deze show, is Lenny .

1974's Lenny is tegenwoordig de minst bekeken van Fosse's drie Best Picture-genomineerden. Het is een ietwat conventionele biopic van komiek Lenny Bruce (gespeeld door Dustin Hoffman), maar een die niettemin door de tijd blijft schieten, het onderwerp heen en weer volgt, en zich bijna net zo veel concentreert op zijn duister ondoorgrondelijke huwelijk met Honey Bruce (Valerie Perrine) als zijn komedie. Hoewel de film ogenschijnlijk een portret van Lenny is, ontvingen zowel Hoffman als Perrine nominaties voor hoofdrolspelers bij de Oscars.

Dat is ... zo ongeveer Fosse / Verdon , tot aan de weg Lenny kan zichzelf er nooit toe brengen te stoppen met het verafgoden van zijn vaak onsympathieke onderwerp. En zoals Lenny , Fosse / Verdon is het meest interessant als het gaat over wat er gebeurt met twee mensen die weten dat ze waarschijnlijk niet samen zouden moeten zijn, maar steeds weer naar elkaar toe getrokken worden door een onzichtbare aantrekkingskracht. Fosse is niet goed voor Verdon, niet als echtgenoot, niet als vriend, niet als co-ouder van hun kind. Maar hij is goed voor haar (en zij voor hem) als creatieve medewerker, als de andere helft van één gedeeld, artistiek brein.

waarom heeft Michael Jackson zijn huid gebleekt?

En Fosse / Verdon is zo goed als alles wat ik ooit heb gezien in het weergeven van de kosten van het delen van dat brein, van het hebben van een relatie die je zou moeten verlaten, behalve dat het de enige plek is waar je dit ene specifieke ding kunt krijgen. De beste scène van de serie - en een van de beste die je dit jaar op tv zult zien - komt in de tweede aflevering, wanneer de twee elkaar voor het eerst ontmoeten en beginnen te werken aan een routine van Verdomde Yankees , duizelig opgewonden minder bij het vooruitzicht iemand te vinden tot wie ze zich aangetrokken voelen dan iemand met wie ze artistiek simpatico zijn.

voor iedereen Fosse / Verdon ’s fouten als het gaat om het afzonderlijk weergeven van Fosse of Verdon, begrijpt het altijd waarom ze zichzelf in een eenheid zouden blijven instorten, zelfs na zoveel giftig water onder de brug. Geen van beiden zou die frisson met iemand anders vinden. En als Verdon een groot deel van haar leven na de dood van Fosse (ze stierf in 2000) probeerde zijn nalatenschap te behouden, nou, misschien is dat het beste te begrijpen als haar poging om op de een of andere manier dat moment te heroveren, in een dansstudio, toen alles mogelijk leek, en de dingen waren nog niet kapot.

Fosse / Verdon uitgezonden op dinsdag op FX om 22.00 uur Oost. Afleveringen zullen na uitzending op de streamingplatforms van FX te zien zijn. Ik heb vijf van de acht afleveringen gezien voor deze recensie.