Gab, het sociale mediaplatform dat favoriet is bij de vermeende schutter in Pittsburgh, legt uit:

Wij zijn van mening dat de enige geldige vorm van censuur de eigen keuze is om zich af te melden.

Mensen komen samen voor een interreligieuze wake bij kaarslicht een paar straten verwijderd van de plaats van een massale schietpartij in de Tree of Life Synagogue op 27 oktober 2018 in Pittsburgh, Pennsylvania.

Getty Images

De sociale media geschiedenis van de Mens beschuldigd van het doden van 11 mensen in een synagoge in Pittsburgh op zaterdag was bezaaid met antisemitische samenzweringstheorieën en tirades over Joden.



Veel van deze berichten waren op Gab - een sociale-medianetwerksite die is gemaakt als alternatief voor vrije meningsuiting voor Twitter, en waar volgens het profiel van de schutter joden de kinderen van satan zijn.

Gab is nu zichzelf verdedigen als hebbende de missie om vrije meningsuiting en individuele vrijheid online voor alle mensen te verdedigen. Maar het ook opgeschept op de site dat het zaterdag 1 miljoen hits per uur kreeg.

Sinds de oprichting is Gab een epicentrum geworden van extreem antisemitische en anti-zwarte inhoud en samenzweringstheorieën. Door gebruikers van sociale media te verwelkomen die van andere platforms zijn verbannen wegens het schenden van hun servicevoorwaarden, zoals de rechtse provocateur Milo Yiannopoulos, verboden van Twitter voor gerichte intimidatie - en met weinig tot geen matiging is Gab de go-to sociale netwerksite geworden voor extreem-rechts en bovendien de verste uithoeken van extreem-rechts.

In een tijd waarin meer reguliere sociale netwerksites werden geteisterd door vragen en klachten over het modereren van inhoud en het waarborgen van de veiligheid van gebruikers, heeft Gab een heel andere benadering gekozen: niet doen.

De schutter die werd beschuldigd van de schietpartij in de synagoge was een geverifieerde gebruiker op Gab, wat betekent dat hij de site een geverifieerd identiteitsbewijs liet zien toen hij zich aanmeldde voor zijn diensten. De reactie van de site tot nu toe toont weinig aanwijzingen dat het hosten van een man die zou worden beschuldigd van een van de ergste daden van antisemitisch geweld in de moderne Amerikaanse geschiedenis zal de aanpak van Gab veranderen.

In feite zal de site helemaal niet terugvallen. In een e-mail aan mij zei de oprichter van de site:

Het maakt niet uit wat je schrijft. Het maakt niet uit wat de sofistische pratende hoofden op tv zeggen. Het maakt niet uit wat geverifieerde niemand op Twitter zegt. We hebben volop mogelijkheden, middelen en ondersteuning. We zullen alle mogelijke middelen aanwenden om Gab online te houden en de vrijheid van meningsuiting en individuele vrijheid voor alle mensen te verdedigen.

welk lettertype wordt gebruikt voor memes

Hoe Gab werkt

In augustus 2016 werd Gab opgericht als reactie op wat de oprichter en CEO, Andrew Torba, zag als massacensuur door sociale-mediaplatforms, in het algemeen tegen rechtse gebruikers van sociale media die werden verbannen wegens intimiderend gedrag of het gebruik van racistische scheldwoorden of anti- Semitische memes, een beweging die sommigen van de verboden beschouwden als een beperking van hun vrijheid van meningsuiting.

In plaats daarvan werkt Gab zonder enige overkoepelende moderatie door het platform zelf. In plaats daarvan worden berichten omhoog of omlaag gestemd door gebruikers; een post voldoende downvoten, zou het bereik ervan kunnen verkleinen. (Echter, de site VERWIJDERD de downvote-knop in het voorjaar van 2017 omdat deze naar verluidt te veel werd gebruikt.) Gebruikers hebben ook de mogelijkheid om andere gebruikers en bepaalde sleutelwoorden (inclusief racistische opmerkingen) te dempen. Zoals de communityrichtlijnen van de site zet het :

Wij zijn van mening dat de enige geldige vorm van censuur de eigen keuze is om zich af te melden. Gab stelt gebruikers in staat om ongewenste volgers, woorden, woordgroepen en onderwerpen te filteren en te verwijderen die ze niet in hun feeds willen zien.

in een interview met BuzzFeed News in december 2017, zei Torba: Wat maakt het volledig linkse Big Social-monopolie gekwalificeerd om ons te vertellen wat 'nieuws' en wat 'trending' is en om te definiëren wat 'intimidatie' betekent? Het voelde niet goed voor mij, en ik wilde het veranderen, en mensen iets geven dat eerlijk en rechtvaardig zou zijn.

Alleen dreigingen van terreur , directe bedreigingen met geweld, kinderpornografie, pornografie en doxxing zijn verboden in Gab. Paul Nehlen, een blanke nationalist die liep voor Paul Ryan's House-zetel in Wisconsin, werd in april van de site verbannen wegens het onthullen van de echte identiteit van een beruchte racistische en antisemitische Twitter-trol (die bleek om een ​​28-jarige financieel adviseur te zijn). Maar over het algemeen is het vrijwel ongehoord om van Gab verbannen te worden.

En hoewel de site technisch gezien voor iedereen welkom is, in een ander interview, dit keer met Wired magazine in september 2016, Torba zei , Mensen zeggen dat we een alt-right echokamer zijn. Maar als er centristen, progressieven, libertariërs of apolitieke mensen zijn die geïnteresseerd zijn om iets nieuws te proberen, zeg ik, sluit je bij ons aan. Torba is een enthousiaste Trump-supporter die gelooft dat hij de president heeft geholpen om in functie te komen; hij die was opgestart van een startup-incubator in 2016 voor deelname aan intimiderend en bedreigend gedrag.

Gab heeft momenteel tussen 465.000 en 800.000 gebruikers, vergeleken met de meer dan 300 miljoen gebruikers van Twitter. Dat komt omdat, ondanks de beweerde inspanningen van Torba, veel van de centristische, libertaire of gewoon apolitieke mensen die Gab misschien wil aantrekken, al sociale-mediaplatforms hebben, namelijk Twitter en Facebook.

Maar Gab heeft er geen probleem mee om mensen aan te trekken van wie de inhoud op geen van beide sites zou worden goedgekeurd omdat ze te racistisch, te gewelddadig of te extreem zijn; of mensen wiens gewoonte om anderen op die sites lastig te vallen, niet zou zijn toegestaan.

Dat heeft het potentieel van de site voor een groter bereik en mogelijk het genereren van inkomsten beperkt. In 2017 hebben zowel Google als Apple afgewezen een app-vorm van Gab vanwege zorgen over aanzetten tot haat en pornografisch materiaal. Ondanks, of misschien dankzij dit alles, is de loyaliteit van gebruikers aan de site verdiept.

Wie gebruikt Gab?

Eerder dit jaar publiceerden onderzoekers van onder meer de Cyprus University of Technology, het Princeton Centre for Theoretical Science en University College London een papier getiteld Wat is Gab? Een bastion van vrije meningsuiting of een Alt-Right Echo Chamber?

De krant ontdekte dat Gab een beroep doet op rechtse Amerikanen die president Donald Trump steunen, en dat er meer haatwoorden worden gebruikt op Gab dan op Twitter. (Hoewel niet zoveel haattaal als wat wordt gebruikt op de 4chan/pol/site, die zelf een broedplaats is geworden voor complottheorieën):

kijk naar dat gezicht, zou iemand daar op stemmen?

[W]e vinden dat 5,4% van alle Gab-berichten een haatwoord bevatten. Ter vergelijking: Gab heeft 2,4 keer zoveel haatwoorden in vergelijking met Twitter, maar minder dan de helft van het aantal haatwoorden in vergelijking met 4chan's Politically Incorrect board (/pol/) [9]. Deze bevindingen geven aan dat Gab zich op de grens bevindt van reguliere sociale netwerken zoals Twitter en randwebgemeenschappen zoals 4chan's Politically Incorrect (/pol/) board.

De auteurs voegden eraan toe:

We analyseerden 22 miljoen berichten van 336.000 gebruikers en ontdekten dat Gab de aandacht trekt van gebruikers, variërend van alt-right supporters en complottheoretici tot trollen

Omdat zo weinig gebruikers en vormen van inhoud van Gab zijn verbannen, is het een centrale site voor neonazi's en anderen die rechtse vormen van antisemitisme willen omarmen. Dus naast de ongebreidelde ontkenning van de Holocaust en samenzweringstheorieën, is Gab een plek waar gewelddadige neonazistische groepen, zoals de Atomwaffen Division (die gekoppeld aan meerdere moorden ), kan profielen op de site bijhouden zodat potentiële rekruten meer over de organisaties te weten kunnen komen. Een van die berichten op de Atomwaffen-pagina luidt gedeeltelijk, geef onze video's een kijkje, als je dat nog niet hebt gedaan! HH! HH is een acroniem voor Heil Hitler.

Er is absoluut niets subtiels aan dit bericht: het heeft een prominente swastika in het midden, racistische opmerkingen en de uitdrukking Join your local Nazis.

Gab heeft teruggevochten op Twitter

Als reactie op de schietpartij op zaterdag en zorgen over de relatie van Gab met de verdachte van de schietpartij, waren de Twitter-berichten van de sociale-mediasite vooral bedoeld om aan te tonen dat Twitter en Facebook veel erger zijn dan Gab - met het argument dat Gab met de FBI werkte en de schutter's profiel bijna onmiddellijk, en dat Twitter gebruikers zoals Nation of Islam's Louis Farrakhan, die virulent antisemitisme heeft omarmd, toestaat op zijn site te blijven.

In die e-mail aan mij zei Torba dat Gab de afgelopen 48 uur trots heeft gewerkt met de DOJ en de FBI om gerechtigheid te brengen voor een vermeende terrorist. Dankzij de gegevens die we hebben verstrekt, hebben ze nu voldoende bewijs voor hun zaak. Te midden van dit alles is Gab niet geplatformeerd door essentiële internetinfrastructuurproviders op elk niveau.

En om duidelijk te zijn, Twitter heeft een groot probleem met de manier waarop het omgaat met zowel intimidatie als aanstootgevende inhoud, die Atlantische journalist Adam Serwer vermeld op de site .

Maar Gabs Twitter-berichten op zaterdag waren ook controversieel en agressief, na een lange traditie . Ze scholden uit tegen CNN en beweerden dat BuzzFeed-bijdragers anti-blanke haat hadden omarmd.

Vóór de schietpartij hanteerde Gabs Twitter-feed zelfs antisemitisme als een retorisch wapen. In augustus voerden ze bijvoorbeeld aan dat iemand met een joodse achternaam die Gabs versie van vrije meningsuiting niet steunde, niet verrassend was.

Gab's Twitter-profiel, 9 augustus 2018.

Zondagavond was Gab meerdere hostingproviders kwijtgeraakt en de site werd effectief afgesloten. Op maandag, Gab heeft een bericht geplaatst op de site die luidde:

Gab.com wordt aangevallen. We zijn systematisch niet-geplatformeerd door App Stores, meerdere hostingproviders en verschillende betalingsverwerkers. We zijn besmeurd door de reguliere media voor het verdedigen van vrije meningsuiting en individuele vrijheid voor alle mensen en voor het samenwerken met wetshandhavers om ervoor te zorgen dat gerechtigheid wordt gediend voor de vreselijke gruweldaden die in Pittsburgh zijn gepleegd. Gab zal blijven vechten voor het fundamentele mensenrecht om vrijuit te spreken.

Als we overstappen naar een nieuwe hostingprovider, is Gab voor een bepaalde periode ontoegankelijk. We werken de klok rond om Gab.com weer online te krijgen. Bedankt en vergeet niet vrijuit te spreken.

Gab heeft zijn succes ingezet als het sociale-mediaplatform waar vrijheid van meningsuiting voorop staat en waar gebruikerservaring op een verre tweede plaats komt.

Maar nadat hij het epicentrum van de sociale media is geworden voor de antisemitische marges van extreemrechts – inclusief een verdachte in een van de ergste antisemitische gewelddadigheden in de geschiedenis van dit land – is de toekomst van Gab op zijn best duister. En toch blijft Torba, de oprichter van Gab, resoluut. In zijn e-mail aan mij concludeerde hij: No-platform us all you want. Ban ons alles wat je wilt. Smeer ons alles wat je wilt. Je kunt een idee niet stoppen.