George Bush is alleen voor nu

Hoe een nummer van Avenue Q het tumult van de 21e eeuw een beetje verklaart.

de cast van Avenue Q treedt op tijdens de Tony Awards 2004.

Frank Micelotta/Getty Images

Een van mijn favoriete showdeuntjes is For Now, het slotnummer van de geweldig vermakelijke Tony-winnende musical Avenue Q , die van 2003 tot 2009 op Broadway draaide, en vervolgens van 2009 tot 2019 off-Broadway liep. De show poneert een soort Sesam Straat voor twintigers, in een buurt die bevolkt is met zowel poppen als mensen die belangrijke lessen leren over volwassen worden.



For Now vat de uiterst zonnige boodschap van de musical samen: niets in het leven zal eeuwig duren. Het komt goed met je, hoe erg je huidige omstandigheden ook lijken en hoe graag je ook terug naar de universiteit zou willen. Hoe kan het dat je niet in orde bent? Je bent jong en, als je in het theater zit, vermoedelijk financieel stabiel. Dingen zijn geweldig! Voor nu zijn we gezond. Voorlopig zijn we in dienst. Voor nu zijn we blij, zo niet dolgelukkig gaat een songtekst. (Het nummer bruist van de veerkrachtige oprechtheid die het kenmerk is van de meermaals bekroonde componist en tekstschrijver Robert Lopez, die meeschreef Avenue Q ’s muziek en teksten met Jeff Marx.)

Het crescendo van For Now bouwt zich op naar een reeks waarin het bedrijf verschillende dingen roept die alleen voor nu zijn, zoals:

Seks!
is alleen voor nu
Jouw haar!
is alleen voor nu
George Bush!
is alleen voor nu

Hier is een video die je een idee geeft van hoe het nummer is (hoewel het niet van een toneelproductie is):

Avenue Q is niet plotloos, precies, maar het heeft ongeveer net zoveel verhaal als een bepaalde aflevering van meisjes , als je de meeste karakters van de show zou vervangen door zingende poppen. For Now werkt zo goed als een closer to Avenue Q omdat het een herinnering is dat - zoals bijna de laatste tekst in de hele musical gaat - het leven misschien eng is, maar het is slechts tijdelijk. Als je in de twintig bent, direct na de universiteit, is het gemakkelijk om stil te staan ​​​​bij dingen die het gevoel hebben dat ze voor altijd zullen duren, maar geen van hen zal dat doen. Je komt er wel achter. Je zult nieuwe problemen hebben, maar die zullen ook maar voor nu zijn. Je blijft maar stijgen en stijgen.

Ik hou nog steeds net zoveel van dit nummer als toen ik het voor het eerst hoorde in 2007 (toen de geweldige cast van de show door Zuid-Californië zwaaide). Maar het is ook een leugen.

Een korte geschiedenis van Avenue Q ’s sociaal-politiek commentaar

Jeff Marx (links) en Robert Lopez, die schreef: Avenue Q , accepteer de Tony Award 2004 voor Best Original Score.

Frank Micelotta/Getty Images

Toen George W. Bush begin 2009 zijn ambt verliet, werd hij vervangen door Barack Obama, de makers van Avenue Q hield een wedstrijd om de uitroep van George Bush te vervangen! in Voor Nu. Ze riepen fans van de show op om hun eigen spins aan de tekst bij te dragen, met opties variërend van recessie tot Prop 8 die kanshebbers werden. Uiteindelijk besloten de producers van de show dat George Bush beter werkte dan alle mogelijke vervangers en besloten om het gewoon vol te houden .

Die beslissing was niet het einde van het verhaal. In de loop der jaren zijn veel alternatieven (oa recessie en Fox News) ingeruild voor George Bush in For Now, en in de laatste jaren van de off-Broadway-run verving Donald Trump, enigszins passend, George Bush en zorgde voor een onverwachte symmetrie . Twee Republikeinse presidenten, waarvan wordt aangenomen dat ze allebei een grote hekel hebben aan het theaterpubliek, beide zaken die slechts voor nu zijn. (Hier is een echt geweldige tijdlijn van Avenue Q lyrische vervangingen.)

For Now is niet het meest bekende nummer in Avenue Q (hoewel het zou moeten). Nee, het meest bekende nummer in de show is ofwel Iedereen is een beetje racistisch (Iedereen is een beetje racistisch, soms/ betekent niet dat je rondgaat met het plegen van haatmisdrijven) of Het internet is voor porno (de titel is echt de meest representatieve tekst). Beide nummers zijn vreemd passé geworden sinds de lancering van de musical. Het internet is voor porno voelt gedateerd aan omdat, hoewel internet een prachtige opslagplaats van porno blijft, het idee van internet als een prachtige nieuwe uitvinding of een hol van seks doordrenkte verdorvenheid extreem vroege jaren 2000 is.

Maar Everyone's a Little Bit Racist is op een interessantere manier gedateerd. Het nummer is tegelijk een grinnikende oogrol bij het idee de pc-cultuur te overschrijden, een poging om te beweren dat micro-agressies geen probleem zijn (hoewel het nummer ze nooit micro-agressies zou noemen), en een satire op beide opvattingen - een ontworpen om het publiek medeplichtig te maken aan de centrale bewering dat we allemaal een beetje racistisch zijn.

Indien je leest de teksten op Genius , zul je zien dat de annotaties vol staan ​​met mensen die ruzie maken over de ware interpretatie van het nummer. Bedoelt iedereen een beetje racistisch om ons te vertellen dat we ons niet meer moeten bekommeren om micro-agressies en andere racistische uitspraken en acties die niet tot het niveau van haatmisdrijven leiden? Of creëert het een rijke en gelaagde satire van anti-pc-komedie door het idee dat alles een beetje racistisch is om te zetten in een letterlijk kinderliedje? Kinderliedjes bevatten bijna altijd een te simplistische moraal, en veel van de andere liedjes in Avenue Q presenteren ook een te simplistische moraal. Iedereen is een beetje racistisch, misschien doet dat precies dat.

Maar welke interpretatie je ook kiest, één ding is duidelijk: Everyone's a Little Bit Racist maakt deel uit van de laatste ademtocht van een bijzonder verderfelijk cultureel verhaal uit de jaren negentig: het is niet cool om te geven hoe jij of anderen zich voelen. Wat echt cool is, is dat je erboven staat en geen ophef maakt. En voor zoveel als ik liefheb Avenue Q - en ik Liefde Avenue Q - het kan niet ontsnappen aan alle manieren waarop het zijn grote kloppende hart verbergt achter een valse scherpte, bedoeld om cool te lijken.

Dan weer, wanneer? Avenue Q werd geschreven in de vroege jaren 2000, veel andere artiesten waren ook overdreven zorgzaam.

star wars the force ontwaakt openingsweekend box office

Een korte geschiedenis van ironische onverdraagzaamheid als een komisch apparaat, vooral als het gaat om: South Park

Cartman in de Yelp-aflevering.

Eric Cartman was een voorbeeld van veel van South Park slechtste neigingen.

Comedy Central

Het bekendste voorbeeld van 'care is not cool' comedy is waarschijnlijk de langlopende Comedy Central-serie South Park , met debuteerde in 1997. In de loop van de 23 seizoenen (en nog steeds) heeft de show soms echt briljante satire geproduceerd; bij andere was het een voorbode van ons huidige tijdperk van entropie.

De meest charitatieve interpretatie die je kunt maken van South Park is dat de makers van series Trey Parker en Matt Stone echt geweldig zijn in het presenteren van racisme, seksisme en andere vormen van vooroordelen, ironisch genoeg, om de draak te steken met de zwakheden van de samenleving. Ze leggen hun meest gekmakende aanstootgevende uitspraken in de mond van Cartman, hun meest overduidelijke vreselijke karakter, en zorgen ervoor dat ze elke aflevering eindigen met een hardhandige les die meestal gelijk staat aan een vorm van Geef mensen al een pauze! - een idee dat elastisch en vormloos genoeg is om zowel antiracisme te omvatten en racisme.

Zelfs onder deze meest liefdadige interpretatie moet je echter worstelen met het idee dat zelfs vandaag de dag veel mensen de ideeën South Park heeft de hele reeks ongelooflijk serieus omarmd en besloten dat het natuurlijk cooler is om je niet druk te maken over klimaatverandering, stemmen of systemisch racisme. Veel mensen beschouwden het racisme en antisemitisme van Cartman niet als een uitgebreide ironische grap, maar als iets om na te streven om komische punten te winnen. Hoe meer dat basisidee van grensverleggende-als-gedurfde-en-edgy-humor werd herhaald, hoe meer de ironie afbladderde en echte onverdraagzaamheid onthulde.

Om Parker en Stone de eer te geven, recente seizoenen van: South Park hebben niet echt een ommekeer gemaakt in de originele benadering van de show, maar ze hebben leek een beetje beschaamd met enkele eerdere afleveringen (met name met betrekking tot klimaatverandering). Parker en Stone zijn nog steeds libertaire mest-flingers (wat erg leuk kan zijn als het onwaarschijnlijk is dat je onder de mest belandt, maar het kan vermoeiend zijn als je dat bent), maar ze lijken zich er iets meer van bewust dat hun eigen standpunt is altijd zo licht bijziend.

Maar het waren niet alleen Parker en Stone. Ironische onverdraagzaamheid was iets in de jaren negentig. De twee South Park makers waren niet de herauten van deze beweging; ze waren gewoon de grootste begunstigden. Tal van komieken met een zekere mate van cultureel gewicht braken uit in deze wereld. En velen van hen blijven belangrijke culturele figuren, ook al hebben ze hun komische stem in de jaren daarna volledig veranderd. (Sarah Silverman is een duidelijk voorbeeld van een figuur die zo'n dienst heeft voltooid.) Parker en Stone vallen op omdat ze de twee jongens zijn die nog steeds in die modus werken en nog steeds grotendeels populair zijn.

Buiten South Park , Parker en Stone's meest blijvende culturele bijdrage is misschien wel de Broadway-musical Het Boek van Mormon , die in 2011 werd geopend - op de een of andere manier nog steeds minder dan 10 jaar geleden! - tot lovende kritieken, veel Tony Awards en een algemeen gevoel van Parker en Stone, die zich van potige klasclowns tot een deel van de Amerikaanse mainstream maakten. (Ze waren al in die mainstream, zou ik zeggen, maar een hitshow op Broadway heeft nog steeds veel meer culturele invloed dan er een te hebben op Comedy Central om zinloze, op de New York-media gerichte redenen.) Het Boek van Mormon behandelt zijn Mormoonse karakters liefdevol. Maar als het op de Oegandezen aankomt, zijn ze bedoeld als zendelingen voor, nou, laten we eens kijken naar Helen Shaws treffende beschrijving van het probleem in een uitstekend essay bij Vulture over hoe Het Boek van Mormon voelt al alsof het van een andere tijd is:

De scènes in Oeganda zijn grimmig ongrappig, vooral omdat zwarte acteurs gedwongen worden grappen te verkopen over het genezen van aids door baby's te sodomiseren. De romantische interesse Nabulungi (Kim Exum) is het slimste meisje van het dorp, en ze denkt dat sms'en betekent typen op een kapotte typemachine. Dat is geen grap over armoede of rechteloosheid. Dat is een grap over een Afrikaanse vrouw die een idioot is. In 2011 hebben sommigen critici riep de show op vanwege zijn pijnlijke racisme, maar niet veel. De veronderstelling was dat de beledigde partijen Mormonen zouden zijn.

Waar Shaw hier op doelt, is iets dat veel blanke Amerikanen beter zijn gaan begrijpen in de lange periode tussen 2011 en 2020: de media zijn te gevoelig om prioriteit te geven aan de emoties van blanke mensen en mensen van kleur af te schrijven die legitieme grieven hebben met de status zo. De menselijkheid van een denkbeeldige witte mormoon die waarschijnlijk nooit zal zien Het Boek van Mormon is voor veel blanke Amerikanen gemakkelijker te bevatten dan de menselijkheid van een zwarte theaterbezoeker die een rij voor je zit en niet lacht om de grappen over Oegandezen. Een witte theaterbezoeker zou zomaar kunnen concluderen dat de persoon op de volgende rij gewoon al moet oplichten! Iedereen is wel eens een beetje racistisch!

Geloven dat problemen alleen voor nu zijn, is inherent een bevoorrechte positie

Andrew Rannells speelt I Believe uit Het Boek van Mormon bij de Tony Awards 2011.

Getty Images

Als je terugkijkt op Avenue Q , je zult een soort van droogloop vinden voor veel van wat Het Boek van Mormon later werd het helemaal tot 11. En de verbinding tussen de twee shows is niet alleen thematisch. Parker en Stone brachten iemand binnen om hen te helpen bij het maken Het Boek van Mormon in iets Broadway-ready. En de persoon die hen hielp was Robert Lopez, de co-schrijver van Avenue Q .

Ik wil niet suggereren dat Lopez onoprecht is. Verre van. zijn post- Boek van Mormon carrière is grotendeels besteed aan het werken met Disney, en als er niets anders is, Bevroren ’s Let It Go (dat hij samen met zijn vrouw en schrijfpartner Kristen Anderson-Lopez schreef) is een ultra-oprechte powerballad om onder de douche te dragen. Lopez is echt goed in wat hij doet. Hij bracht gewoon veel tijd door, ondergedompeld in een culturele context die ironische afstandelijkheid beloonde, en werkte in een medium dat te vaak elk gevoel van schuld wegneemt dat inherent is aan een publiek dat witter en rijker is dan de gemiddelde Amerikaanse bevolking.

Mijn punt is dat een tekst als George Bush alleen voor nu is - een tekst in een nummer dat me veel heeft geleerd over het doorstaan ​​van moeilijke momenten - kan alleen worden verwisseld voor een tekst als Donald Trump is alleen voor nu als je er relatief zeker van bent dat zodra een van beide mannen zijn functie verlaat, het in principe goed met je gaat. Het gelijkstellen van een president die je niet leuk vindt met slechte seks of slecht haar is een positie van extreem voorrecht. Zo is het idee dat alles in het leven alleen voor nu is. Het is alleen voor nu als je de verwachting hebt dat Amerika een ladder is die steeds hoger en hoger gaat. Dat is waar voor mij, maar ik ben blank en ik heb genoeg geld. Ik heb de luxe te geloven dat mijn tegenslagen slechts tijdelijk zijn.

Ja, het is de moeite waard om te begrijpen dat elke slechte situatie waarin we terechtkomen inderdaad alleen voor nu is, en ja, het is de moeite waard om te begrijpen dat in de enorme omvang van de menselijke geschiedenis - of zelfs alleen in de enorme omvang van je eigen persoonlijke geschiedenis - dingen zullen veranderen. Het einde is nog niet gekomen, dus er is geen reden om te verwachten dat het morgen zal komen. Maar als het gaat om onze eigen persoonlijke geschiedenis, is voor nu niet altijd een garantie.

De angsten van mensen wegnemen door te zeggen dat moeilijke momenten slechts tijdelijk zijn, is allemaal goed en wel als je mensen probeert te helpen iets echt donkers en vreselijks te doorstaan, en hen probeert te helpen zich een licht aan de horizon voor te stellen, zelfs als het pikdonker is. Het is veel moeilijker te verdragen als je slechte dingen, vreselijke dingen, brute dingen behandelt als ongelukkige maar overleefbare omstandigheden die grotendeels andere mensen overkomen, alsof het slechts perifere personages zijn in je eigen verhaal die eigenlijk gewoon zouden moeten leren om het te accepteren eenvoudig. Kunnen we niet allemaal gewoon met elkaar opschieten? We kunnen het erover eens zijn dat we allemaal racistisch zijn, toch? Een klein beetje?

Het is zo gemakkelijk om te geloven dat de problemen van iedereen hetzelfde zijn als die van jou als je geen echte problemen hebt. Het is zo gemakkelijk om jezelf te verdoven voor de verschrikkingen van de wereld, omdat je misschien je eigen schuld moet onderzoeken om ze te confronteren. Ik hou zoveel van For Now, en het is een nummer dat me vond toen ik het het meest nodig had. Maar het is een nummer dat is ontworpen om mensen zoals ik te paaien, om van een knipbeurt of een president of systemisch racisme een baas te maken in een videogame.

Waar ik woon, aan de overkant van de snelweg van het centrum van Los Angeles, waren het gezoem van helikopters en het gebulder van politiesirenes alomtegenwoordige geluiden. De burgemeester stelde afgelopen weekend een avondklok in en iedereen die betrapt wordt op overtreding kan worden gearresteerd. De stad voelt niet als zichzelf, ademend en levend, maar als een poging met brute kracht om een ​​andere, meer steriele stad op te leggen boven degene van wie ik hou.

Afgelopen zaterdag hebben een vriend en ik een wandeling door het centrum gemaakt. Er ontbraken ramen in de winkelpuien, de Shake Shack zag eruit alsof hij een tijdje dicht zou zijn en de woorden Fuck cops waren overal gespoten. Lokaal nieuws had me een onnoemelijke verwoesting verkocht, maar het zag er meestal uit als verbrijzeld glas dat op termijn gemakkelijk zal worden vervangen, een tijdelijke tegenvaller voor de gigantische wielen van gentrificatie.

Het is een gebrek aan verbeeldingskracht om te denken dat alle problemen slechts ongemakken zijn. Het is een gebrek aan empathie om te geloven dat alle andere mensen het leven ervaren zoals ik, als een reeks stappen en gebeurtenissen die me naar een onzekere maar hoopvolle toekomst brengen. Het is een gebrek aan begrip om aan te nemen dat optimisme de natuurlijke uitloper is van Amerikaan zijn, omdat het land zoveel sociale problemen en onrechtvaardigheden heeft met diepe wortels die niet zo gemakkelijk uit de grond zullen worden gerukt om iets beters op te bouwen.

Maar het is de moeite waard om te proberen dat iets toch te bouwen, en dat vereist een zekere mate van echt, echt geïnvesteerd worden in iets dat groter is dan jezelf. De komedie van niet-zorgen werkte voor een tijdperk waarin academici ernstig verkondigden dat de geschiedenis voorbij was, dat het kapitalisme had gewonnen. Het werkt niet zo goed in een tijdperk waarin het leven voelt alsof je in een badkuipafvoer wordt gezogen. Is dat de schuld van Avenue Q of South Park of een andere kunst van dit soort? Nee natuurlijk niet. Niets kan ontsnappen aan de culturele context waarin het is gemaakt. Maar het is onze schuld als we de geruststellende leugens uit het verleden verkiezen boven de grimmiger realiteit van het heden.

Een vroege versie van dit artikel verscheen oorspronkelijk in de nieuwsbrief van Emily VanDerWerff, afleveringen .