George Michael, popicoon, sterft op 53-jarige leeftijd

Bekend van hits als Faith en Wake Me Up Before You Go-Go, leidde Michael en zijn succes tot nieuwe openheid in het bespreken van seksualiteit.

Olympische Spelen 2012 - Slotceremonie

George Michael treedt op tijdens de slotceremonie van de Olympische Zomerspelen 2012 in Londen.

Foto door Jeff J Mitchell/Getty Images

Zanger en pop icoon George Michael is overleden in zijn huis in het Verenigd Koninkrijk op 53-jarige leeftijd. De politie zei dat ze momenteel de doodsoorzaak als onverklaarbaar behandelen, maar er waren geen verdachte omstandigheden in de dood van Michael, volgens de BBC .



Michael speelde enkele van de grootste pophits van de jaren '80

Michael, geboren in Londen in 1963 als Georgios Kyriacos Panayiotou, werd voor het eerst geprezen als onderdeel van het duo Wham!. Hij begon op te treden met Andrew Ridgeley onder die naam in 1981 op 18-jarige leeftijd. Het eerste album van de band, Fantastisch , uitgebracht in 1983, was een hit in het VK, maar het zou duren tot het tweede album Maak het groot , die ook in de VS nummer 1 in de hitparades bereikte, om internationaal succes te behalen.

Maak het groot bevatte een aantal tophits, waaronder de doorbraaksingle van de band, Wake Me Up Before You Go-Go, en de ballad Careless Whisper, die nummer 2 bereikte in meer dan twee dozijn landen en de eerste hit was met Michael als een soloartiest.

Tijdens zijn jaren bij Wham! heeft Michael ook bijgedragen aan twee kerstartikelen uit de jaren 80, de Wham! single Last Christmas en Band Aid's Do They Know It's Christmas? waarvoor hij diende als onderdeel van een enorm koor van popsterren die zongen om bewustzijn en fondsen te werven voor de Ethiopische hongersnood.

Michael begon halverwege de jaren '80 uitstapjes te maken als soloartiest en bracht uiteindelijk zijn eerste soloalbum uit, Vertrouwen , met de gelijknamige hit in 1987. I Want Your Sex van hetzelfde album bereikte nummer 2, ondanks dat het gehinderd werd door controverse rond de titel, vooral in de VS.

pijplijnstatistieken van school naar gevangenis 2015

Michael's laatste commerciële succes als soloartiest kwam in 1990, met: Luister zonder vooroordelen, Vol. 1 . De titel van het album weerspiegelde zijn groeiende verlangen om serieus genomen te worden als artiest en niet alleen als maker van perfecte, kortstondige popsnuisterijen. Hij bleef opnemen en vergaarde zes Grammy-nominaties (waaronder twee in 2005) en twee overwinningen in zijn solocarrière. Het laatste album dat werd uitgebracht toen hij nog leefde, was dat van 2014 Symphonica , maar hij bereikte nooit meer de hoogten van zijn vroege carrière.

En toch berust de erfenis van Michael bijna volledig op zijn werk in de jaren '80, geef of neem Freedom 90 vanaf de release in 1990. Zijn oeuvre, opgehouden als hopeloos witbrood maar ook stiekem geweldig, is zelfs voer voor een grote lopende grap in de komedie van 2016 Keanu . (Michael's oude manager Michael Lippmann beschreef de Keanu gag als een gouden kans naar Billboard .)

Daar is een goede reden voor - zijn pophits uit de jaren 80 zijn behoorlijk geweldig.

George Michael begreep popmuziek intuïtief, maar begreep ook hoe visuals zijn muziek nog gedenkwaardiger konden maken

Voor iedereen die in de jaren ’80 en vroege jaren ’90 naar de radio had geluisterd, was Michael een onontkoombare figuur. Hij hield van alle soorten muziek - hij citeerde ooit Joy Division als een vaste waarde opgroeien - maar de man voelde zich aangetrokken tot popmuziek.

Ik herinner me dat ik in de slaapkamer van Andrew Ridgley zat toen we kinderen waren en 'Don't You Want Me' van de Human League hoorde. Ik herinner me dat ik onder de indruk was van de perfectie ervan - ze hadden dit perfecte commerciële record gemaakt, Michael zei in 2011 .

Zijn liedjes zouden net zo populair en net zo standaard worden als de liedjes waar hij zo onder de indruk van was. Als onderdeel van Wham! had Michael de hand in hits als Wake Me Up Before You Go-Go en Vorige Kerst - gigantische pophits waar mensen zowel oprecht als ironisch van houden.

toespraak van trump tot de padvinders

En als soloartiest had Michael een talent voor ongegeneerde verwennerij. ik wil je seks, met zijn grunts en woohas, was een van de grootste nummers van zijn carrière, ondanks censuur en controverse. En nummers als Careless Whisper en Father Figure demonstreerden Michaels magische vermogen om een ​​popsong te laten aanvoelen als een intiem of zelfs eenzaam verhaal waar alleen jij naar aan het luisteren was:

Michaels meest iconische prestatie was het verbinden van zijn ontembare gevoel voor popmuziek met een diep begrip van visuals, vooral in de Freedom! 90 muziekvideo, geregisseerd door David Fincher .

Het nummer en de video werken samen als een slimme blik op beroemdheden. Stukken iconografie van Michael (onder andere een leren jas en jukebox) branden terwijl Michael zingt, ik hoop alleen dat je het begrijpt / soms maken de kleren de man niet.

In plaats van dat Michael in de muziekvideo verscheen, verschenen supermodellen - Christy Turlington, Cindy Crawford, Linda Evangelista en Naomi Campbell - en synchroniseerden ze het nummer. Vrijheid was een botsing van mode en muziek, stijl en inhoud. Het is onmogelijk om naar dat nummer te luisteren zonder aan de video te denken:

waarom nfl-spelers protesteren tegen het volkslied

Michael was een popmuziekicoon die niet alleen enkele van de grootste hits in de industrie creëerde, maar ook de manier waarop mensen dachten over het presenteren van die hits, en de kunst en de boodschap erachter beïnvloedde.

Michael was ook een doorbraak in de publieke discussie over homoseksualiteit

Geruchten over Michaels seksuele geaardheid achtervolgden hem gedurende de jaren tachtig. Hoewel hij verschillende kortstondige affaires met vrouwen had terwijl hij in Wham! was, en op 19-jarige leeftijd uit de kast kwam als biseksueel, was hij, vertelde hij de het Britse GQ-magazine in 2004 , emotioneel ... een homoseksuele man. Hij zei:

Als ik een restaurant binnenloop, bekijk ik de vrouwen eerder dan de mannen, omdat ze meer glamoureus zijn. Als ik niet met [toenmalige partner] Kenny [Goss] was, zou ik zonder twijfel seks hebben met vrouwen. Maar ik zou nooit een relatie met een vrouw kunnen hebben omdat ik me nep zou voelen. Ik beschouw seksualiteit als iets met wie je een relatie aangaat, en ik zou niet met een vrouw omgaan en bij haar blijven. Emotioneel ben ik absoluut een homoseksuele man.

Michaels seksualiteit werd nog meer een punt van discussie in 1998, toen hij werd gearresteerd voor het plegen van een onzedelijke daad in een openbaar toilet in een Beverly Hills-park. Michael pleitte uiteindelijk niet voor de aanklacht, betaalde een boete en diende een taakstraf.

Maar waar andere sterren waren vernietigd door dergelijke aanklachten, verzette Michael zich niet alleen tegen het aantasten van zijn imago, maar ook tegen het idee dat seks tussen mannen op de een of andere manier crimineel was, met een videoclip voor zijn nummer Outside met kussende politieagenten en een interview uit 1999 met de advocaat waarin hij uit de kast kwam als homo. (De videoclip leidde tot een rechtszaak van de politieagent die Michael had gearresteerd, maar de rechtbank oordeelde uiteindelijk in het voordeel van Michael.)

In die zin markeerde de arrestatie van Michael en de daaropvolgende weigering om zich in het openbaar te verontschuldigen voor de groeiende openheid van LGBTQ-beroemdheden aan het eind van de jaren negentig. Net als bij verschillende andere popsterren uit de jaren 80 - met name Madonna en Prince - was zijn openheid over seks en seksualiteit een belangrijk onderdeel van zijn persoonlijkheid. Hij zou zich niet verontschuldigen voor wie hij was, want wie hij was, had hem in de eerste plaats naar het sterrendom gebracht.

En naarmate hij ouder werd, werd Michael steeds opener over zijn leven - zijn politiek, zijn relaties, zelfs zijn drugsgebruik (waardoor hij ook af en toe in de problemen kwam met de wet). Het was soms alsof het mega-sterrendom dat hij in de jaren '80 bereikte hem gehard had tegen alles wat hem kon worden toegeworpen.

Michael heeft misschien nooit meer het niveau van roem bereikt dat hij in de jaren '80 had gevonden, maar dat was niet ter zake. Door simpelweg beroemd te worden in de periode waarin hij dat deed, hielp Michael het concept te openen van wat popmuziek zou kunnen zijn, voor wie het zou kunnen zijn en waar het over zou kunnen gaan.