Gina Haspel, de controversiële keuze van Trump voor CIA-directeur, is zojuist bevestigd

Ondanks de rol van Haspel in een martelprogramma uit het Bush-tijdperk, stemde de Senaat 54 tegen 45 om haar te bevestigen.

Gina Haspel, de kandidaat van president Trump om de CIA te leiden, is zojuist bevestigd door de Senaat, ondanks haar rol in een martelprogramma uit het Bush-tijdperk.

Gina Haspel, de kandidaat van president Trump om de CIA te leiden, is zojuist bevestigd door de Senaat, ondanks haar rol in een martelprogramma uit het Bush-tijdperk.

is het illegaal om te drinken tijdens de zwangerschap?
CIA / AP

Gina Haspel , de controversiële keuze van president Donald Trump om de volgende CIA-directeur te worden, is officieel bevestigd door de Senaat met 54-45 stemmen.



Ondanks dat Haspel vorige week een harde hoorzitting voor de Inlichtingencommissie van de Senaat moest ondergaan over haar rol in een martelprogramma uit het Bush-tijdperk, heeft Haspel blijkbaar genoeg senatoren ervan overtuigd dat zij de juiste vrouw voor de baan was.

Haspel, 61, is zelfs de eerste vrouw die ooit het spionagebureau leidt. Ze is een 33-jarige veteraan van de clandestiene dienst - de tak van de CIA die formeel bekend staat als het Directoraat van Operaties en die al het geheime undercover spionagewerk doet dat de meeste mensen zich voorstellen als ze aan de CIA denken.

Omdat het meeste van haar werk undercover werd gedaan, wisten het Amerikaanse publiek – en de senatoren die over haar nominatie moeten stemmen – heel weinig over haar voordat Trump haar uitkoos om het bureau te leiden na Mike Pompeo.

Maar de weinige dingen die we wisten waren verontrustend.

We wisten dat Haspel toezicht hield op een van de meest beruchte zwarte locaties van de regering-Bush - geheime gevangenissen die de CIA over de hele wereld heeft opgezet om vermoedelijke terroristen vast te houden en te martelen, weg van de nieuwsgierige blikken van advocaten, mensenrechtenorganisaties en het Amerikaanse publiek - in Thailand.

En we wisten het, op basis van onlangs uitgebrachte interne CIA-documenten, dat ze direct betrokken was bij de vernietiging van bijna 100 videobanden die de brute ondervraging en marteling door de CIA van twee gevangenen, Abu Zubaydah en Abd al-Rahim al-Nashiri, op die zwarte plek documenteren.

CIA-agenten daar onderworpen Zubaydah en al-Nashiri tot waterboarding, wallen (ze herhaaldelijk tegen muren slaan), slaaptekort, naaktheid en uren achtereen worden vastgehouden in besloten ruimtes (inclusief een houten kist ter grootte van een doodskist).

Haspel nam pas officieel de leiding over de zwarte site nadat het verhoor van Zubaydah voorbij was. Maar zij was die de leiding had tijdens het verhoor van al-Nashiri.

Dit alles helpt verklaren waarom veel waarnemers, waaronder enkele hoge functionarissen van het Witte Huis , dacht dat ze misschien verslagen zou worden. CNN gemeld dat sommige nationale veiligheidsfunctionarissen en zelfs sommige Republikeinen begonnen waren met het bedenken van een back-upplan als Haspel niet werd bevestigd.

Met de nominatie van Haspel geconfronteerd met steeds grotere kansen, lanceerde het Witte Huis – en president Trump zelf – een public relations-blitz die Haspel verdedigde en de Democraten de schuld gaf van het proberen haar nominatie te blokkeren:

Zowel Democraten als Republikeinen hadden hun bezorgdheid geuit over Haspel. Republikeinse senator John McCain , die als krijgsgevangene in Vietnam werd gemarteld, schreef een brief aan Haspel waarin ze eiste dat ze haar exacte rol in het verbeterde ondervragingsprogramma van de CIA in detail zou uitleggen.

Haspel beantwoordde die vragen wel tijdens haar bevestigingshoor. Ze vertelde senatoren dat ze niet gelooft dat marteling werkt en heeft gezworen dat de CIA onder mijn leiding niet zo'n detentie- en ondervragingsprogramma zal hervatten.

In een vervolg brief tegen Virginia Sen. Mark Warner, de topdemocraat in de inlichtingencommissie van de Senaat, ging Haspel nog verder en verklaarde dat het ondervragingsprogramma niet iets is dat de CIA had moeten ondernemen.

Maar McCain was niet overtuigd: na de hoorzitting zei hij... getweet dat haar weigering om de immoraliteit van marteling te erkennen, diskwalificerend was.

McCain, die al enkele weken weg is voor een behandeling voor hersenkanker, heeft uiteindelijk niet gestemd. En vele anderen die sceptisch waren over Haspel - waaronder Warner en verschillende andere Democraten - heeft gestemd om haar te bevestigen.

Wat betekent dat Gina Haspel, die een centrale rol speelde in een van de donkerste periodes van de Amerikaanse geschiedenis, nu onze nieuwe CIA-directeur is.

tovenaarswereld fantastische beesten: de misdaden van grindelwald

Als je de CIA vraagt, is Haspel een Amerikaanse held, geen folteraar

Voor Trump bekend gemaakt Haspel's nominatie op 13 maart hadden maar heel weinig mensen buiten de inlichtingengemeenschap haar naam ooit gehoord. Ze is niet aan sociale media of LinkedIn . Ze houdt geen openbare toespraken.

Dat is geen toeval. Het werk van een clandestiene dienstofficier speelt zich af in de schaduw. Als je de (echte) naam en het gezicht van een medewerker kent, is er iets vreselijk misgegaan.

Maar toen Haspel eenmaal was genomineerd als de volgende directeur van de CIA, besloot het bureau met tegenzin een zeer beperkte hoeveelheid biografische informatie vrij te geven over de agent, die momenteel de adjunct-directeur van het spionagebureau is.

In een online artikel met de vrolijke titel Maak kennis met onze adjunct-directeur , deelde de CIA details over de achtergrond en carrière van Haspel, waaronder dat ze oorspronkelijk uit Kentucky komt en dat ze een 1,5 meter hoge poster van Johnny Cash in haar kantoor heeft. Ze is niet getrouwd en heeft geen kinderen.

In de afgelopen drie decennia, zo stond in het artikel, heeft Haspel zich stilletjes gewijd aan het dienen in de frontlinie van de missie van het Agentschap.

Het bureau bracht ook een vrijgegeven tijdlijn van haar carrière die een kale schets biedt van haar traject van een jonge zaaksofficier in Afrika eind jaren tachtig tot het hoofd van het station van de Eurasia-divisie in de jaren negentig tot haar positie als de eerste vrouwelijke adjunct-directeur van de CIA in 2017.

Als David Ignatius van de Washington Post opmerkte, gaf haar tijd in de Eurazië-divisie haar van dichtbij ervaring met het werken tegen een van de taaiste buitenlandse tegenstanders van de CIA: Rusland.

Ze heeft een Ph.D. in de FSB, SVR en GRU vertelde Dan Hoffman, een voormalig hoofd van het CIA-station in Moskou die nauw samenwerkte met Haspel, aan Ignatius, verwijzend naar de initialen van de drie belangrijkste Russische inlichtingendiensten.

Maar, kritisch, de CIA-tijdlijn vermeldde expliciet dat deze niet meer dan 30 kortetermijnopdrachten ('TDY') in de loop van haar carrière dekt.

Opdrachten zoals het runnen van een zwarte CIA-site in Thailand, bijvoorbeeld.

Gedurende de periode in kwestie, 2001 tot 2004, zei de CIA-tijdlijn alleen dat Haspel een plaatsvervangend groepshoofd was en vervolgens een senior supervisor in het Counterterrorism Center van het agentschap. Maar vooral dankzij journalisten weten we eigenlijk veel meer over waar Haspel in die jaren was en wat ze deed. Het is lelijk en mogelijk illegaal.

Haspel had een beruchte zwarte site waar gevangenen werden gemarteld

De New York Times , ProPublica , de New Yorker , en anderen hebben allemaal onafhankelijk gemeld dat Haspel toezicht hield op een geheime zwarte gevangenis in Thailand, met de codenaam Cat's Eye. Ander CIA zwarte sites zouden hebben bestaan ​​in Polen, Roemenië, Litouwen, Kosovo en elders.

Abu Zubaydah was de eerste gevangene die werd ondervraagd op de zwarte site in Thailand. De CIA verdacht hem ervan een hooggeplaatste al-Qaeda-agent te zijn die betrokken was bij de aanslagen van 9/11 (hoewel later bleek dat hij niet alleen geen hooggeplaatste agent was, maar hij was niet eens lid van al-Qaeda ). Hij is beschreven als de regering-Bush - en de CIA - cavia voor de verbeterde ondervragingstechnieken die de regering-Obama later zou noemen marteling .

Zubaydah werd alleen al in augustus 2002 83 keer gewaterboard, volgens een notitie 2005 van toenmalig plaatsvervangend adjunct-procureur-generaal Steven Bradbury tot John Rizzo, die destijds algemeen adviseur van de CIA was.

Hij werd ook herhaaldelijk tegen muren geslagen, soms 20 tot 30 keer achter elkaar; in pijnlijke stressposities zetten; gedwongen om langdurig slaaptekort te doorstaan ​​(meer dan 96 uur), waarbij hij een luier voor volwassenen moest dragen; voor langere tijd naakt gehouden; en urenlang in kleine ruimtes bewaard als een houten kist ter grootte van een doodskist.

De brute ondervragingen van Zubaydah werden ook op video opgenomen (meer hierover in een minuut).

Volgens de New York Times nam Haspel eind oktober 2002 de controle over de zwarte site in Thailand over. de marteling van Zubaydah vond plaats (hoewel sommige rapporten zette haar nog steeds ter plaatse tijdens zijn verhoor).

Maar volgens talrijke geloofwaardige rapporten, zij had de leiding tijdens de marteling van Abd al-Rahim al-Nashiri in november 2002.

Al-Nashiri was geloofde een terroristische operatieplanner van Al-Qaeda zijn die nauw betrokken was bij het plannen van de bomaanslagen op de Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania in 1998 en de USS Cole in 2000. Hij werd medio oktober 2002 gevangengenomen in de Verenigde Arabische Emiraten en werd uiteindelijk overgebracht naar de zwarte plek in Thailand.

Volgens de Rapport over marteling van de inlichtingencommissie van de Senaat uit 2014 , werd al-Nashiri ondervraagd met behulp van de verbeterde ondervragingstechnieken van de CIA, waaronder minstens drie keer onderworpen zijn aan het waterschap terwijl hij op de zwarte site van Thailand was (waarnaar het rapport verwijst als DETENTIEPLAATS GROEN).

De zwarte site van Thailand was stilgelegd kort daarna, in december 2002, na een Amerikaanse krant ontdekt dat Zubaydah werd vastgehouden in Thailand. Zubaydah en al-Nashiri werden overgebracht naar een andere zwarte site (deze in Polen), waar het verhoor van al-Nashiri werd voortgezet. (Beide Zubaydah en al-Nashiri zijn vandaag nog steeds in Amerikaanse hechtenis in de Amerikaanse gevangenis in Guantanamo Bay, Cuba.)

Maar hoewel de zwarte site in Thailand officieel gesloten was, bleven de videobanden over wat de CIA daar deed.

Haspel hielp bij het vernietigen van videobewijs van CIA-marteling

In 2004, journalisten onbedekt gruwelijke foto's die de marteling en het misbruik van gevangenen in de Irakese Abu Ghraib-gevangenis door Amerikaanse soldaten documenteren. De foto's schokten de wereld - en bange hoge functionarissen bij de CIA , die vreesden dat ze een soortgelijke reactie zouden krijgen als de banden van het verhoor van Abu Zubaydah ooit zouden uitkomen.

John Rizzo, de voormalige waarnemend algemeen adviseur van de CIA, beschreef wat er gebeurde in een interview in 2015 met frontlinie :

We spraken met elkaar over hoe vreselijk, afschuwelijk de foto's, foto's uit Abu Ghraib kwamen. En John [Bellinger, destijds de juridische adviseur voor de nationale veiligheid van president George W. Bush] vroeg, denk ik als een retorische vraag, iets in de trant van: Godzijdank heeft de dienst geen foto's van zijn gevangenen. Jij niet, toch? En natuurlijk, wij, Scott Muller, destijds de algemeen adviseur van [CIA], en ik moest toegeven dat we dat eigenlijk wel doen.

Rizzo zei dat hij al in oktober 2002 verzoeken had gekregen van CIA-functionarissen om wettelijke toestemming om de banden te vernietigen - rond de tijd dat Haspel op het punt stond het bevel over de zwarte site in Thailand over te nemen - maar hij en andere hooggeplaatste advocaten van de regering-Bush ontkenden herhaaldelijk de verzoeken.

Toen, in november 2005, kreeg Rizzo uit het niets een telegram met de mededeling: Volgens de aanwijzingen van het hoofdkantoor zijn de videobanden vernietigd.

Het bleek dat er een paar dagen eerder een kabel was uitgegaan van het CIA-hoofdkwartier die de beheerders van de zwarte site opdroeg de banden te vernietigen.

De persoon die die kabel uitgaf was... Gina Haspel .

Waarom de meeste CIA-achterban nog steeds Gina Haspel ondersteunen?

Haspel was stafchef van Jose Rodriguez, de directeur van operaties die toezicht hield op de hele clandestiene tak van de CIA, toen ze de kabel uitgaf. Haar aanhangers beweren dat ze gewoon bevelen opvolgde en geen deel had aan de beslissing om de vernietiging van de banden te gelasten. Die beslissing werd alleen door Rodriguez genomen - iets? hij is ook in het openbaar vermeld voordat.

inderdaad, een onlangs vrijgegeven interne disciplinaire beoordeling door de CIA uitgevoerd in 2011 maakt een back-up van dit account. De beoordeling, uitgevoerd door voormalig CIA-adjunct-directeur Michael Morell, vond geen fout in de prestaties van mevrouw Haspel.

coretta scott king's letter jeff sessies

Ze stelde de kabel op in opdracht van de heer Rodriguez, aldus de recensie. Hij heeft die kabel niet losgelaten. Het was niet haar beslissing om de banden te vernietigen; het was meneer Rodriguez.

Met andere woorden, Haspel volgde gewoon bevelen op.

Dat gevoel – dat Haspel gewoon een goede soldaat was die bevelen opvolgde tijdens een van de moeilijkste, meest controversiële periodes in de geschiedenis van de CIA – kan helpen verklaren waarom zoveel voormalige CIA-functionarissen, waaronder functionarissen die door president Obama waren aangesteld, zich uitten om haar benoeming te steunen.

Een groep van 53 voormalige topfunctionarissen van de inlichtingendienst, waaronder drie voormalige directeuren van de nationale inlichtingendienst en zes voormalige CIA-directeuren, een brief gestuurd aan de Inlichtingencommissie van de Senaat waarin ze hun krachtige steun uitspreken voor Haspel om de volgende CIA-directeur te worden.

De kwalificaties van mevrouw Haspel om CIA-directeur te zijn, komen overeen met of overtreffen die van de meeste kandidaten die naar voren zijn gebracht in de 70-jarige geschiedenis van het Agentschap, aldus de brief.

Zoals Alex Ward van Vox opmerkte, bracht het Witte Huis eerder in mei ook een volledige verdediging van Haspel uit en noemde haar de juiste persoon om de CIA te leiden. De factsheet bevatte lovende verklaringen van voormalige leiders van de Amerikaanse inlichtingendiensten, waaronder John Brennan en James Clapper, beiden van die Trump routinematig aanvalt vanwege hun dienst in de regering-Obama.

Clapper, de directeur van de nationale inlichtingendienst onder president Barack Obama, zei dat hij de wereld van Gina denkt; ze is bekwaam, slim, zeer ervaren, zeer gerespecteerd door de basis van het Agentschap, en een geweldig persoon, volgens de factsheet. Brennan, Obama's CIA-directeur, zei dat Haspel de ervaring heeft - de breedte en diepte - op het gebied van inlichtingenkwesties.

Het lijkt erop dat de mediablitz van het Witte Huis heeft gewerkt.