Giraffen zijn op weg naar uitsterven

De wereld heeft sinds 1985 een derde van zijn giraffen verloren

Anup Shah / Getty creatieve afbeeldingen

Giraffen - 's werelds hoogste dier - zijn kwetsbaar voor uitsterven. Hun bevolkingsaantal is in de afgelopen 30 jaar met 40 procent afgenomen, zei de International Union for the Conservation of Nature vandaag in een verontrustende aankondiging.

De Internationale Unie voor het behoud van de natuur houdt een rode lijst bij van soorten - een uitgebreid mondiaal compendium van de staat van instandhouding van 85.604 soorten met het uiteindelijke doel om 160.000 soorten te volgen, al dan niet bedreigd, om een barometer van het leven om trends in biodiversiteit over de hele wereld te volgen. De lijst heeft zeven categorieën, die in angstaanjagende volgorde opklimmen: minst zorgwekkend, bijna bedreigd, kwetsbaar, bedreigd, ernstig bedreigd, uitgestorven in het wild en ten slotte uitgestorven.



In de nieuwe update van de lijst, de IUCN heeft giraffen verplaatst van de categorie met de minste zorg naar kwetsbaar, daarbij verwijzend naar een enorm verlies aan populaties. (Kwetsbaar is bepaald omdat ze op middellange termijn een hoog risico lopen om in het wild uit te sterven.)

In 1985 telden giraffen - die alleen worden gevonden in de savannes van Centraal-, Oost- en Zuidelijk Afrika - meer dan 150.000 individuen. Nu zijn er naar schatting ongeveer 97.500.

Vanwaar de grote daling? Geen verrassing hier; de IUCN meldt dat het te wijten is aan menselijke activiteit.

De groeiende menselijke populatie heeft een negatief effect op veel subpopulaties van giraffen. Illegale jacht, verlies van leefgebied en veranderingen door uitbreiding van landbouw en mijnbouw, toenemende conflicten tussen mens en natuur en burgerlijke onrust dwingen de soort tot uitsterven. Van de negen ondersoorten van giraffen hebben er drie een toenemende populatie, terwijl vijf een afnemende populatie hebben en één stabiel is.

Julian Fennessy, co-voorzitter van de IUCN-groep die giraffen onderzoekt, karakteriseerde de achteruitgang als een stille uitsterving. Giraffen worden vaak gezien op safari, in de media en in dierentuinen, zegt hij. Maar hun alomtegenwoordigheid in de populaire cultuur en hun iconische status in dierentuinen heeft zich niet vertaald naar natuurbehoud in het wild.

Als een van 's werelds meest iconische dieren is het hoog tijd dat we onze nek uitsteken voor de giraf voordat het te laat is, zegt hij.

Er worden echter maatregelen genomen om de achteruitgang van de giraf ongedaan te maken. In november keurde de IUCN een oplossing om actie te ondernemen om de resterende giraffen te redden, inclusief mandaten voor meer financiering en monitoring voor de soort.

Lees verder

Wat we verliezen als we de kikkers van de wereld verliezen

Amfibieën hebben het uitsterven van de dinosauriërs prima overleefd. Waarom zijn ze nu in gevaar?

De achteruitgang van de giraffen is niet het enige nieuws van de IUCN vandaag. De groep heeft onlangs ook 742 nieuw ontdekte vogelsoorten toegevoegd aan de rode lijst. Ongeveer 11 procent van deze nieuw ontdekte vogels wordt met uitsterven bedreigd. Veel soorten glippen weg voordat we ze zelfs maar kunnen beschrijven, zei IUCN-directeur-generaal Inger Andersen in een persverklaring.

Bijna overal waar je tegenwoordig kijkt in het dierenrijk, zijn er dalingen. De wereld ondergaat een massale afsterving van amfibieën , een bijzonder zorgwekkende trend, aangezien kikkers het uitsterven van de dinosauriërs prima leken te overleven. Bij een gezamenlijke schatting van het Wereld Natuur Fonds en de Zoological Society of London, zal de wereld tegen 2020 twee derde van de wilde dieren verliezen die ze in 1970 had (in termen van bevolkingsaantallen).

Wetenschappers vrezen dat we in een tijdperk van massale uitsterving leven, met dierenverliezen die niet zijn gezien sinds het verval van de dinosauriërs. Met nieuws zoals de achteruitgang van de giraffen, is het moeilijk om het niet te geloven.