The Girls is een prachtige nieuwe roman over sekten en vriendschappen tussen tienermeisjes

De meisjes door Emma Cline

De meisjes door Emma Cline

Willekeurig huis

Emma Cline's nieuw uitgebrachte, veelgeprezen debuutroman De meisjes is ogenschijnlijk gebaseerd op de moorden op de familie Manson. Maar toen ik het las, moest ik aan niets meer denken dan... Mijn zogenoemde leven , de cult-tv-serie voor tieners die in 1994 alle 19 afleveringen vertoonde.

In het midden van Mijn zogenoemde leven is de afwisselend wrede en tedere relatie tussen de hoofdrolspeler van de show, middenklasse en gemiddelde Angela, en haar nieuwe beste vriend, de wilde en onvoorspelbare Rayanne. Hier is hoe een ander personage de twee beschrijft: hen:



hoe kan ik de abortuspil krijgen?

Nee, weet je niet meer, er zou zo'n ene persoon zijn die perfect haar had, of perfecte borsten, of ze waren gewoon zo grappig, en je wilde ze gewoon opeten? Gewoon in hun bed wonen. Wees ze gewoon. Zoals iedereen in zwart-wit was en die persoon in kleur. Nou, Rayanne denkt dat Angela in kleur is. Belangrijk kleur.

Ze hebben een klassieke vriendschapsdynamiek voor tienermeisjes, waarin twee meisjes in elkaar opgaan met uitsluiting van al het andere, en hun eigen insulaire wereld creëren. Het is een intens soort relatie, een waarvan de randen trillen van zowel wrok (Is dat andere meisje zo geweldig dat ik haar wil zijn? Haat ik haar daarvoor eigenlijk?) en erotiek (Is ze zo geweldig dat ik wil slapen met haar?).

Die mengeling van wrok en erotiek is wat Rayanne er uiteindelijk toe brengt om met Angela's ex-vriendje te slapen op Mijn zogenoemde leven , en het is wat Evie, de hoofdpersoon van meisjes , gevaarlijk dicht bij het plegen komen moord . Zoals Cline duidelijk maakt, kan dit soort vriendschap zenuwslopend dicht bij de ervaring van het zijn in een sekte.

In De meisjes, Suzanne ontmoeten geeft kleur aan Evie's zwart-wit leven

Evie is 14 jaar oud De meisjes opent, en ze zit vast in een van die zakken van dode tijd die je op die leeftijd kunnen kwellen. De school is uit voor de zomer. Ze is te oud voor een zomerkamp, ​​te jong voor een baan. Haar ouders zijn gescheiden en hebben vervolgens geen tijd voor haar. Ze is vervreemd geraakt van haar beste vriend. Ze bevindt zich in een saaie, zwart-witperiode. Het is dus volkomen logisch dat wanneer Evie voor het eerst de oudere, wereldse Suzanne ontmoet, Suzanne er ook bij is belangrijk kleur:

Zodra ik de meisjes zag die zich een weg baanden door het park, bleef mijn aandacht op hen gericht. Het zwartharige meisje met haar bedienden, hun gelach een berisping van mijn eenzaamheid. Ik wachtte op iets zonder te weten wat. En toen gebeurde het. Snel, maar toch zag ik het: het meisje met het zwarte haar trok de halslijn van haar jurk heel even naar beneden, waardoor de rode tepel van haar blote borst zichtbaar werd. Midden in een park dat wemelt van de mensen. ... De aanblik van hen; de gruwelijke foetale kwaliteit van de kip; de kers op de enkele tepel van het meisje. Het was allemaal zo opzichtig, en misschien bleef ik daarom aan ze denken.

Evie is onmiddellijk verliefd op de zwartharige Suzanne, en het verlangen om dicht bij Suzanne te zijn, is wat haar naar het hoofdkwartier van De meisjes ' Manson Family analoog.

Evie's band met haar sekteleider heeft minder met hem te maken dan met haar verlangen om dicht bij Suzanne te zijn

In De meisjes , Charles Manson heet Russell, maar hij is nog steeds een aspirant-muzikant die zich omringt met eenzame, beïnvloedbare mensen en belooft dat hij hun pijn en hun problemen begrijpt en dat ze door hem kunnen worden genezen. En net als Manson omringt Russell zich meestal met jonge meisjes die hij kan gebruiken voor seks - voor zijn eigen bevrediging en om met andere mannen te handelen als onderhandelingsmiddel.

Evie is niet de enige die zich aan Russell vastklampt. Net als iedereen op de smerige, door afval geteisterde ranch waar hij kampeert, bewondert ze zijn overweldigende charisma, en wanneer de anderen haar vertellen dat hij alles kan, gelooft ze hen. Maar de platitudes die Russell haar biedt - dat ze slimme ogen heeft, dat ze verdrietig lijkt - zijn zo banaal dat zelfs de beschutte, naïeve Evie er niet echt van onder de indruk is.

bewijs dat we in een matrix leven

Dus als ze met Russell aan het dollen is, is dat niet helemaal omdat ze in de ban is. Het is een manier om dichter bij Suzanne te zijn. Ik liet me voelen als Suzanne, denkt ze als Russell haar nadert, het soort meisje waar een man van zou schrikken, zou willen aanraken. Naderhand voelt ze een soort samenzweerderige vreugde, de duizeling van een geheim, van het delen van iets met Susanne. De volgende ochtend, als Suzanne zegt: We hebben benzine nodig, echoot de verliefde Evie in haar gedachten: We... wij benzine nodig.

Het duurt niet lang of Evie biedt zich vrijwillig aan om benzinegeld te stelen voor Suzanne. Ze zou alles voor Suzanne doen. Ze wilt zijn Suzanne, zo mooi en werelds en onzelfzuchtig, en haar verlangen vervaagt af en toe in een soort romantisch verlangen. Wanneer Evie eindelijk haar maagdelijkheid verliest aan een van Russells louche muzikantenvrienden, ligt Suzanne bij hen in bed.

De meisjes 'cultplot verhoogt de inzet van een bekende vriendschapsdynamiek voor tienermeisjes'

De eerste regel van Mijn zogenoemde leven ziet Rayanne fluisteren: Ga, nu! Gaan! tegen Angela, haar aansporend vreemden om kleingeld te vragen, maar Angela barst te hard in haar keel om het te doen. Het is een onschuldige puberale grap, nauwelijks een grap, en mijlen minder gevaarlijk en grensoverschrijdend dan de dingen die Suzanne aan Evie vraagt, maar de patronen van de twee relaties zijn hetzelfde.

welke republikeinen tegen de muur stemden

Het wereldse meisje spoort haar meer onschuldige vriendin aan om iets ongeoorloofds te doen, en dan kan het wereldse meisje koesteren in de bewondering van haar vriend en plaatsvervangend het gevoel van kinderachtigheid herbeleven; ondertussen grijpt het meer onschuldige meisje de kans aan om zich wijs en ervaren te voelen, net als haar wereldlijkere vriendin. Het is een krachtige en aantrekkelijke relatie.

Wat De meisjes doet met dit bekende vriendschapsverhaal staat op het spel. Op een normale Amerikaanse middelbare school is het emotionele wrak van de vriendschap van Rayanne en Angela noodzakelijkerwijs beperkt. Wanneer Angela ontdekt dat Rayanne haar heeft verraden, is het voelt zoals leven en dood, ook al is dat niet zo. Maar Evie en Suzanne zitten niet op de middelbare school. Ze zitten in een sekte. Het echt is een kwestie van leven en dood.

Wanneer Russell Suzanne en een karvol van zijn andere volgelingen eindelijk op pad stuurt om te vermoorden, gaat Evie mee zonder echt te weten wat er gebeurt. Ze wil gewoon dicht bij Suzanne zijn. En dat is uiteindelijk wat Evie van de misdaad redt. Suzanne moet de behoeftige zwerm liefde [in my face] hebben gezien, denkt ze. Moet de maatregel genomen hebben, als een steen die in een put valt. En in haar eigen ultieme liefdesdaad schopt Suzanne Evie uit de auto en laat haar alleen aan de kant van de snelweg.

Als ze terugkijkt op de sektemoorden als volwassene, kan Evie er niet zeker van zijn dat ze niet met hen zou zijn meegegaan als Suzanne haar niet had weggestuurd. Ze had heel gemakkelijk kunnen doen wat Suzanne deed, denkt ze: de haat die ze moet hebben gevoeld... zo'n haat was me niet onbekend. En zo komt de volwassen Evie tot de conclusie dat Suzanne, door haar weg te sturen, nog een laatste identificatiehandeling verrichtte. Ze zette me los in de wereld als een avatar voor het meisje dat ze niet zou zijn.

Deze glibberige liefde voor tienermeisjes - soms solipsistisch en onbaatzuchtig, quasi-romantisch en uiterst boeiend - is gevaarlijker dan het aantrekkingskracht van een Russell of een Charles Manson, maar het is ook de enige emotionele band die Evie en Suzanne de mogelijkheid tot verlossing. Het is De meisjes ' kloppend hart .