De flagrante problemen met de poging van Tucker Carlson om de FBI de schuld te geven van de opstand

Een complottheorie over de opstand illustreert de pijplijn van rechtse verkeerde informatie.

Aanhangers van de toenmalige president Trump breken op 6 januari in in het Capitool van de Verenigde Staten.

Brent Stirton/Getty Images

Op 15 juni keken ongeveer 3 miljoen mensen naar Fox News toen Tucker Carlson een complottheorie verkondigde dat de opstand van 6 januari een inside job was georganiseerd door de FBI. Zijn zaak berustte op een interpretatie van gerechtelijke documenten die vrijwel onmiddellijk werd ontkracht.



Maar het feit dat de theorie van Carlson al snel onjuist bleek te zijn, deed er niet toe. Ter illustratie van hoe de rechtse desinformatiepijplijn werkt, in plaats van het record te corrigeren, brachten Republikeinse leden van het Congres de volgende dagen door met het versterken van Carlsons ongegronde beweringen.

Carlson belichtte een zaak waarbij Thomas Caldwell betrokken was, een veteraan die deel uitmaakte van een groep Eedbewaarders die beschuldigd werd van samenzwering in verband met de opstand. Hij suggereerde dat Caldwell in de val zat door een niet-geïdentificeerde Persoon Twee waarnaar in het aanklachtdocument wordt verwezen.

ik wil zo graag een vrouw zijn

Persoon twee en persoon drie waren de organisatoren van de rellen, zei Carlson. De overheid weet wie ze zijn. Maar de regering heeft ze niet aangeklaagd. Waarom is dat? Je weet waarom - ze werkten vrijwel zeker voor de FBI.

Als een Carlson op-ed later in de week door Fox News gepubliceerd, werd duidelijk dat dit soort waarheidszucht is bedoeld om aan te tonen dat de FBI mogelijk heeft geholpen bij het organiseren van de Capitol-opstand van 6 januari. Het vertegenwoordigt een poging om de opstand te herschikken als een inside job van soorten onder leiding van de FBI in plaats van wat het werkelijk was - een poging van Donald Trump-aanhangers om het Congres te intimideren om de verkiezingsresultaten omver te werpen.

De opstand zelf werd veroorzaakt door een soortgelijk soort desinformatie: grote leugens over massale fraude die de overwinning van Joe Biden op Trump aantasten. In plaats van verantwoordelijkheid te nemen voor hun rol bij het aanzetten van Trump-aanhangers tot een gewelddadige rel, hebben veel Republikeinen ervoor gekozen om de antifa de schuld te geven of de plundering van het Capitool te bagatelliseren als louter toerisme.

Nu hebben Carlson en zijn bedrijf ontkenners van de Capitol-aanval een nieuwe manier geboden om de verantwoordelijkheid voor de opstand te ontwijken door een alternatieve geschiedenis te construeren waarin Trump-aanhangers in de val werden gelokt door sluwe provocateurs van de staat.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

De complottheorie van Carlson klopt niet. En dat hoeft ook niet.

Er is slechts één probleem: het idee dat Caldwell door de FBI in de val zat, kan de controle niet overleven.

Als nationale veiligheidsblogger Marcy Wheeler gedetailleerd , maakt een vergelijkend onderzoek van gerechtelijke documenten waarin namen zijn geredigeerd - zoals degene die Carlson aanhaalt - met documenten waarin de namen zichtbaar zijn, duidelijk dat persoon twee eigenlijk de vrouw van Caldwell is, Sharon Caldwell.

Latere indieningen over vrijgavevoorwaarden bevestigen de selfies op Facebook waren van de vrouw van Thomas, beschrijven Thomas ermee instemmen om vergezeld te worden door zijn vrouw, Sharon tijdens de mis, te beginnen met Pasen, bezorgdheid uiten dat zijn vrouw alle klusjes moet doen op hun 30 hectare grote boerderij, wat heeft geleid tot een verlies aan landbouwinkomen, en beschrijven dat hij zelden ergens naartoe reist zonder zijn vrouw, Sharon Caldwell, en ze is bereid om met hem mee te gaan elke keer als hij hun eigendom verlaat, schrijft Wheeler.

Dus Carlson beschuldigde de vrouw van Caldwell er in feite van hem in de val te laten lopen. De absurditeit van deze samenzweringstheorie blijkt uit het feit dat Sharon Caldwell werkte aan de vrijlating van Thomas uit de gevangenis, wat gebeurd in maart.

De complottheorie van Carlson berust echter niet alleen op de zaak Caldwell. Tijdens zijn monoloog van 15 juni suggereerde hij verder dat andere niet-aangeklaagde mede-samenzweerders die in beschuldigingsdocumenten met betrekking tot de opstand worden genoemd, mogelijk FBI-agenten waren.

heb je een echt identiteitsbewijs nodig om in 2021 te vliegen?

Vreemd genoeg zijn enkele van de belangrijkste mensen die op 6 januari hebben deelgenomen, niet aangeklaagd, zei Carlson. Kijk naar het document. De regering noemt die mensen ‘niet-aangeklaagde mede-samenzweerders’. Wat betekent dat? Het betekent dat het in potentieel elk geval FBI-agenten waren.

Dat is onwaarschijnlijk. In plaats daarvan berust de interpretatie van Carlson op een fundamenteel verkeerd begrip van juridische terminologie. Ryan Goodman, voormalig speciaal raadsman van het ministerie van Defensie, legde me uit dat federale wetshandhavers informanten niet zouden noemen als niet-aangeklaagde mede-samenzweerders.

Het is volkomen vergezocht om je voor te stellen dat het gebruik van de term door het ministerie van Justitie verwijst naar iedereen die destijds met de FBI werkte, zei Goodman in een direct bericht. Dergelijke personen zouden niet de mentale toestand hebben die nodig is om de misdaad te plegen en kunnen daarom nooit als mede-samenzweerder worden aangemerkt. Het is aannemelijk dat een niet-aangeklaagde mede-samenzweerder nu na dat feit samenwerkt met de federale autoriteiten, maar zeker niet op 6 januari zelf met betrekking tot de gedragingen die in deze [aanklacht]documenten worden beweerd.

De complottheorie van Carlson drong door van de marginale rechtse media tot MAGA-leden van het Congres

De complottheorie van Carlson is gebaseerd op een artikel gepubliceerd op 14 juni door de rechtse site Revolver News, die wordt geredigeerd door voormalig Trump White House-speechschrijver Darren Beattie. Zoals CNN's Marshall Cohen gedetailleerd , wordt het Revolver-stuk zorgvuldig afgedekt, met claims die als vragen worden gesteld. Met name de monoloog van Carlson ging verder dan het artikel waarop het was gebaseerd. Hij beweerde ondubbelzinnig dat FBI-agenten de aanval op het Capitool op 6 januari organiseerden, hoewel het bewijs dat niet ondersteunt.

Maar voor de Trump-aanhangers is de vraag of het idee dat de aanval op het Capitool een inside job was verdienste heeft, doet er niet toe. En nadat Carlson ontkenners van de feiten een glans van legitimiteit gaf – ondanks een compleet gebrek aan bewijs om het te ondersteunen – promootten Republikeinse leden van het Congres zoals Matt Gaetz uit Florida en Marjorie Taylor Greene uit Georgië het op Twitter.

Een andere huisrepublikein, Paul Gosar uit Arizona, ging zelfs nog verder en voerde het Revolver News-artikel in het congresverslag in en beweerde ten onrechte dat het informatie bevat over infiltratie en het aanzetten tot het protest van 6 januari door federale functionarissen.

Terwijl Republikeinen slappe samenzweringstheorieën omarmen in een poging om de schuld voor de aanval van 6 januari te verschuiven van fanatieke Trump-aanhangers naar diepe staatsinstellingen zoals de FBI, zijn ze tegelijkertijd het blokkeren van pogingen om een ​​tweeledige commissie te vormen die zou worden belast met het onderzoeken van de opstand. Greene, Gaetz en Gosar stemden allemaal tegen, en dat gold ook voor een kritieke massa van Republikeinen in de Senaat.

Maar MAGA Republikeinen en hun media-echokamer zijn niet van plan om feiten in de weg te laten staan. Op 16 juni reageerde Carlson op Twitter met het markeren van een tweet die hij plaatste met een waarschuwing voor verkeerde informatie – het promootte 6 januari waarheidsgeloof – door te suggereren dat het bewijs was dat hij altijd al gelijk had.

In een poging om ons te sluiten, heeft Twitter zojuist bevestigd dat wat we suggereerden waar was, Carlson zei . Bedankt, Twitter. Het zijn idioten!