GM sluit fabrieken en schrapt banen. Dit is wat het betekent voor werknemers – en voor Trump.

Het is voor beide geen goed nieuws.

President Donald Trump begroet General Motors CEO Mary Barra in het Witte Huis in januari 2017.

President Donald Trump begroet General Motors CEO Mary Barra in het Witte Huis in januari 2017.

Shawn Thew-Pool/Getty Images

Te midden van kritiek van de verkozen president Donald Trump in januari 2017, General Motors bekend gemaakt is van plan om nog eens $ 1 miljard te investeren in productie in de Verenigde Staten en zei dat het 7.000 banen in de VS zou toevoegen of behouden - een beslissing die het toegegeven was jaren in de maak . Troef bedankte het bedrijf destijds.



Minder dan twee jaar later, de automaker zei op maandag zou het revisies uitvoeren die zouden leiden tot $ 6 miljard aan kostenbesparingen in 2020, waaronder het sluiten van maximaal vijf fabrieken in de VS en Canada en het snijden van 15 procent van zijn loontrekkende personeel, in totaal ongeveer 14.700 banen .

Er is een samenvloeiing van factoren achter de beslissing van GM - veranderende consumenteneisen, productiekosten, handel - waarvan sommige gebonden zijn aan Trump en andere niet.

Maar de algemene conclusie, in ieder geval voor de president, zou kunnen zijn dat hij gewoon niet altijd kan krijgen wat hij wil: bedrijven gaan doen wat ze moeten doen om geld te verdienen, zelfs als hij probeert ze sterk te bewapenen en te schande te maken. om het anders te doen. En wanneer zijn beleid niet bijzonder nuttig is, is dat nog meer het geval.

Trump kan mensen niet dwingen auto's te kopen die ze niet willen. In het geval van GM neemt de vraag naar kleinere, traditionele personenauto's af, zoals de fabrieken die het sluit produceren. In plaats daarvan kopen consumenten cross-over voertuigen, SUV's en lichte vrachtwagens. En hoezeer de Republikeinse belastingverlagingen het bedrijf ook zouden hebben geprofiteerd, staal- en aluminiumtarieven een domper hebben gezet op de positieve effecten.

Je geeft ze een soort van zes en neemt er een half dozijn weg, vertelde Clayton Allen, een analist bij onderzoeksbureau Height Capital Markets, me. Je eindigt weer op nul.

Trump woog maandagmiddag en zei dat hij tegen Mary Barra, CEO van GM, had gezegd: je kunt maar beter snel weer naar binnen gaan.

Wat is er aan de hand met GM, kort uitgelegd

GM op maandag bekend gemaakt is van plan om zijn transformatie naar elektrische en autonome voertuigen te versnellen - corporate spreken voor maatregelen om zijn bedrijf winstgevender te maken en kosten te besparen.

Het bedrijf zei dat het een herstructureringsplan zou uitvoeren dat aanvankelijk tot $ 3,8 miljard zou kosten, maar tegen het einde van 2020 zou leiden tot jaarlijkse besparingen van $ 6 miljard. Belangrijkste onderdelen van het plan: het stilleggen van vijf assemblagefabrieken, waaronder één in Canada, twee in Ohio, één in Michigan en één in Maryland, en het verminderen van het loontrekkende en contractuele personeel in loondienst met 15 procent, inclusief 25 procent minder leidinggevenden. Dat vertaalt zich naar een naar schatting 14.700 banen .

De aankondiging was niet per se een verrassing, want het bedrijf dit najaar aangeboden vrijwillige afkooppakketten voor ongeveer 18.000 loontrekkende werknemers in Noord-Amerika en zei dat het meerdere proactieve stappen ondernam om kosten te besparen. In de zomer waarschuwde het ook dat: tarieven onder de regering-Trump zou kunnen leiden tot een kleinere GM.

wanneer komt het eindspel van Avengers opnieuw uit?

Garrett Nelson, een senior aandelenanalist bij onderzoeksinvesteringsbedrijf CFRA Research, vertelde me dat een aantal factoren hebben bijgedragen aan de aankondiging van GM, sommige gerelateerd aan Trump en andere niet. In de eerste plaats, zei hij, reageert de automaker op het veranderende landschap voor zijn bedrijf.

Als je kijkt naar de vijf fabrieken die ze sluiten, dan lopen de fabrieken al jaren een beetje mank, en ze produceren voornamelijk kleinere sedans en voertuigen waar de vraag de afgelopen jaren is afgenomen, voornamelijk als gevolg van de voorkeuren van de consument, zei Nelson. .

De Lordstown-assemblagefabriek in Warren, Ohio, die GM van plan is te sluiten, ontsloeg bijvoorbeeld honderden werknemers in januari 2017 toen de derde ploeg werd daar geëlimineerd , en in april 2018 ging de fabriek terug naar één ploeg.

Maar naast de vraag van de consument, zijn er nog andere factoren in het spel.

De tarieven op invoer van aluminium en staal de Trump-administratie die eerder dit jaar werd opgelegd, kan ook een factor zijn geweest, aangezien GM en andere autofabrikanten duidelijk hebben gemaakt dat ze slecht zijn voor het bedrijfsleven. Ford-CEO James Hackett zei in september kostten die tarieven het bedrijf ongeveer $ 1 miljard aan winst. GM waarschuwde in juni dat ze zouden kunnen leiden tot een verminderde aanwezigheid in de VS en in het buitenland en minder banen in de VS riskeren.

Dit ziet er zeker uit als een groot bedrijf dat zich klaarmaakt voor een toekomst die niet zo rooskleurig is als vandaag, zei Allen.

Het zijn niet alleen de handelsgevechten van Trump, maar ook zijn vermeende handelssuccessen die een rol kunnen spelen – namelijk de overeenkomst tussen de Verenigde Staten en Mexico-Canada (USMCA), of de heronderhandelde NAFTA die het Witte Huis vorige maand vierde. De deal zou positief zijn voor banen in de VS en Canada, maar als de GM-manoeuvre iets aangeeft, is dat misschien niet het geval. Het zijn bekistingsfabrieken in de VS en Canada, maar het raakt geen enkele in Mexico. Het stopt in 2019 met de activiteiten in twee extra fabrieken buiten Noord-Amerika, maar het is nog niet bekend welke.

Ondanks alle bluf en gebrul [rond USMCA], is het echt geen verandering van zee, zei Allen. Het is echt alsof iemand NAFTA heeft gepolijst.

de oude man en het pistool

Ondanks de nieuwe handelsovereenkomst, ondanks de nieuwe economie, geeft het nog steeds de voorkeur aan fabrieken buiten de VS en Canada, zei Nelson.

Het nieuws komt niet bijzonder goed over

Wall Street vierde de aankondiging van GM, met zijn aandelenkoers ju mping met meer dan 7 procent tijdens de handel op maandag. Anderen waren echter niet zo enthousiast.

Democratische senator Sherrod Brown vertegenwoordigt Ohio, waar GM van plan is één faciliteit te sluiten. Hij sloeg de beslissing als: beschamend en wees erop dat GM in juni zei dat het zou? doe Maar met zijn plan om zijn Blazer SUV in Mexico te bouwen ondanks een enorm belastingvoordeel van de belastingaanslag van 2017. (Als de Washington Post wijst erop dat GM aanvankelijk een klap kreeg op de belastingaanslag vanwege zogenaamde uitgestelde belastingvorderingen, maar uiteindelijk zal profiteren.)

Deze beslissing is op zijn slechtst voor hebzucht van het bedrijfsleven, zei hij in een tweet.

De Republikeinse senator Rob Portman uit Ohio zei dat hij diep gefrustreerd was over het besluit van GM en drong erop aan om de productie van andere voertuigen in de bedreigde fabriek in Ohio te overwegen.

De United Auto Workers vakbond zei dat het de beslissing van GM zou aanvechten en het bedrijf zou confronteren via alle wettelijke, contractuele en collectieve onderhandelingen die openstaan ​​voor ons lidmaatschap.

Trump nam opnieuw een sterke houding aan toen hij maandagmiddag openbare opmerkingen maakte over de fabriekssluitingen en zei dat hij de CEO van GM had verteld nieuwe fabrieken te openen.

Trump zal niet blij zijn

Hoewel veel van de besluitvorming van GM weinig te maken heeft met Trump of het overheidsbeleid in het algemeen, is het nog steeds niet geweldig voor het Witte Huis. Trump heeft een groot deel van zijn presidentschap besteed aan het terugbrengen van banen in de industrie, met name aan de VS, en hij heeft geprobeerd bedrijven met kracht te dwingen naar zijn wil te buigen, zelfs als de economie zegt dat ze dat niet zouden moeten doen. Bovendien zijn twee van de staten waar fabrieken sluiten de staten die hem in 2016 naar de overwinning hebben geholpen: Michigan en Ohio.

Trump heeft schepte op dat zijn staaltarieven helpen de Amerikaanse staalindustrie te redden, maar hij lijkt andere sectoren te hebben genegeerd die de tarieven zouden kunnen schaden, waaronder autofabrikanten. De kortetermijnstrategie is misschien gunstig voor staalbelangen, maar het schaadt werknemers in fabrieken in staten als Ohio, Michigan en Wisconsin. Hij won Michigan in 2016 met ongeveer 11.000 stemmen . Dat zijn minder mensen die hun baan zullen verliezen door de herstructurering van GM.

kaart van burgeroorlogstaten noord en zuid

Er was een mini-recessie in delen van de economie in de aanloop naar de verkiezingen van 2016, wat resulteerde in verminderde investeringen in de industrie in het middenwesten en lokale economische pijn die de steun voor Trump daar had kunnen versterken, zei Allen. Als het onder zijn toezicht slechter gaat en niet beter, kan dat zijn herverkiezingskansen schaden.

Als dit het eerste signaal is dat deze cyclus wordt hervat, wat doet dat dan met het politieke fortuin van Trump op weg naar 2020? vroeg Allen.

Zoals Daniel Dale van de Toronto Star opmerkte: Twitter , heeft de president de laatste tijd beweerd dat er autofabrieken zullen worden geopend in meerdere staten, waaronder Michigan en Ohio.

GM CEO Mary Barra is verwacht te ontmoeten met de directeur van de National Economic Council, Larry Kudlow, op maandag na de aankondiging van het schrappen van banen, volgens a verslag doen van van Reuters. Het is heel goed mogelijk dat Kudlow en de regering-Trump haar zullen aanmoedigen om van koers te veranderen.

Maar Barra en andere GM-managers wisten waarschijnlijk voordat ze de aankondiging deden dat het zou worden teruggedrongen door het Witte Huis, en ze gingen er toch mee door.