Het GM-terugroepschandaal van 2014

Wat was het GM-terugroepschandaal van 2014?

General Motors kreeg in 2014 te maken met opschudding over de behandeling van een defecte contactschakelaar in sommige van de auto's die het produceerde - een probleem dat leidde tot minstens 13 doden.

In de eerste drie maanden van 2014 beval GM de terugroepactie van 2,6 miljoen kleine auto's vanwege defecte contactschakelaars die zijn gekoppeld aan ten minste 97 doden sinds 2005 . De defecte schakelaars kunnen onbedoeld automotoren en airbags uitschakelen tijdens het rijden. Tot de teruggeroepen modellen behoorden Chevrolet Cobalts en Saturn Ions.

Erger nog, er is bewijs naar voren gekomen dat GM al sinds 2003 op de hoogte was van de defecte schakelaars, maar traag was om het probleem op te lossen, mogelijk omdat het te veel zou hebben gekost. Zowel het Congres als de federale regering hebben GM op dit punt onderzocht.



wie heeft gisteravond het vice-presidentiële debat gewonnen?

481844359

Sen. Edward Markey (D-MA) houdt een defecte GM-contactschakelaar omhoog tijdens een persconferentie op 1 april 2014. (JIM WATSON/AFP/GETTY IMAGES)

Nadat ze op 14 januari 2014 de leiding had genomen over GM, werd CEO Mary Barra onder publieke controle geplaatst voor de terugroepacties. Begin april getuigde ze voor het Congres en verontschuldigde ze zich voor de acties van het bedrijf vóór haar ambtstermijn. 'Vroeger', zegt ze, 'hadden we meer een kostencultuur, nu hebben we een klantcultuur die gericht is op veiligheid en kwaliteit.' Toch blijven er veel vragen over waarom GM de schakelaars niet eerder heeft gerepareerd of zijn voertuigen niet heeft teruggeroepen.

Na te zijn geconfronteerd met een terugslag omdat het het probleem met de contactschakelaar niet eerder had opgelost, riep GM miljoenen meer voertuigen terug - sommige voor vergelijkbare problemen met de contactschakelaar en andere voor niet-gerelateerde problemen. Op 30 juni had GM in 2014 28 miljoen voertuigen teruggeroepen.

General Motors is gevestigd in Detroit en is de op twee na grootste autofabrikant ter wereld, die voertuigen maakt onder verschillende merken, waaronder Chevrolet, Buick, GMC en (tot voor kort) Saturn. Het bedrijf werd tussen 2009 en 2013 gered en gedeeltelijk eigendom van de Amerikaanse overheid nadat het tijdens de recessie in financiële problemen was geraakt.

Hoeveel voertuigen heeft GM in 2014 teruggeroepen?

In 2014, GM zo'n 30,1 miljoen voertuigen teruggeroepen in Noord-Amerika. Een deel van de terugroepacties was zeker te wijten aan de defecte contactschakelaar, sommige waren mogelijk gerelateerd en andere leken niets met elkaar te maken te hebben. Een inzinking:

Ontstekingsschakelaar herinnert aan: Begin 2014 herinnerde GM zich: 2,6 miljoen kleine auto's vanwege een defecte contactschakelaar die de motor en airbags kon uitschakelen terwijl de auto in beweging was. Dit was de grote, controversiële terugroepactie - het probleem met de contactschakelaar is gekoppeld tot ten minste 97 doden .

die herinnering inbegrepen Chevrolet Cobalts, Chevrolet HHRs, Saturn Ions, Saturn Skys, Pontiac G5s en Pontiac Solstices die werden geproduceerd tussen 2003 en 2011. GM zal hun schakelaars gratis vervangen en biedt betrokken bestuurders in de tussentijd gratis leenauto's aan.

De modellen van voor 2008 hadden allemaal het defecte contactslot. GM heeft naar verluidt de schakelaar opnieuw ontworpen voor auto's die in 2008 en later zijn gebouwd, maar sommige van die latere modellen hebben mogelijk per ongeluk defecte vervangende schakelaars ontvangen toen ze voor reparatie binnenkwamen. Dus die auto's werden ook teruggeroepen.

97376877

(David McNew/Getty Images)

Mogelijk gerelateerde terugroepacties: Op 30 juni 2014 riep GM nog eens 8,4 miljoen voertuigen terug in de Verenigde Staten en Canada, de meeste voor een defect contactslot. De autofabrikant zegt dat deze modellen betrokken zijn geweest bij zeven crashes, resulterend in acht gewonden en drie doden waarbij de airbags niet waren geactiveerd.

GM voegde er echter aan toe: 'Er is geen sluitend bewijs dat de defecte toestand deze crashes heeft veroorzaakt.'

Mogelijk niet-gerelateerde terugroepacties: GM heeft in de loop van het jaar ook miljoenen auto's teruggeroepen voor een aantal andere problemen - in totaal bijna 30,1 miljoen vanaf november 2014.

Sommige hiervan waren bedoeld voor schijnbaar niet-gerelateerde problemen. Bijvoorbeeld, in maart, GM teruggeroepen 1,5 miljoen auto's omdat de elektronische stuurbekrachtiging plotseling zou kunnen stoppen met werken, waardoor het moeilijker te sturen is. Dit lijkt een ander probleem te zijn, hoewel het ook om Chevrolet Cobalts en Saturn Ions gaat. (Er is bewijs dat GM al jaren vóór de terugroepactie op de hoogte was van dit stuurbekrachtigingsprobleem in Saturn Ions.)

Wat is er zo erg aan een defecte contactschakelaar?

De defecte contactschakelaars waren een enorm probleem — chauffeurs zou ze per ongeluk kunnen kloppen in de 'uit'- of 'accessoire'-modus tijdens het rijden, als ze bijvoorbeeld een zware sleutelhanger gebruikten. Zodra dat gebeurde, zou de motor worden uitgeschakeld en zouden auto's hun stuurbekrachtiging en remkracht verliezen. De airbags zouden ook niet opblazen bij een crash.

Bij de eerste telling in het voorjaar van 2014 koppelde GM 13 doden en 32 crashes aan de defecte schakelaars. Vanaf mei 2015 is dat aantal was gestegen tot 97 doden .

GM zei de auto's zouden nog steeds veilig kunnen rijden als mensen alles uit hun sleutelhanger zouden halen, behalve de sleutel zelf. Anderen, zoals senator Richard Blumenthal (D-CT), beweerden dat de auto's nog steeds per ongeluk konden uitschakelen - als ze bijvoorbeeld tijdens het rijden een hobbel in de weg zouden raken. Hoe dan ook, GM riep in het voorjaar van 2014 2,6 miljoen voertuigen terug om de contactschakelaars te vervangen.

Jongeren lijken te zijn geweest onevenredig betrokken bij de crashes. Dat komt omdat de betrokken voertuigen, zoals de Chevrolet Cobalt en Saturn Ion, het soort goedkopere auto's waren dat jongere bestuurders eerder zouden kopen. Bovendien, zeggen experts, hadden onervaren bestuurders meer kans om in paniek te raken en misten ze de focus die nodig was om de vastgelopen auto veilig naar de kant van de weg te worstelen.

Wat deed GM met het contactslot?

Het lijkt erop dat GM-ingenieurs al in 2004 op de hoogte waren van de defecte schakelaar, maar er pas in 2006 iets aan hebben gedaan - mogelijk omdat het te duur zou zijn geweest om te repareren. En de defecte voertuigen zelf werden pas in 2014 teruggeroepen.

Dat was de versie van gebeurtenissen opgemaakt in een onderzoek door de House Energy and Commerce Committee. Hier is een uitsplitsing:

Het probleem opmerken (2001-2004): GM-ingenieurs merkten een defect op in de contactschakelaar voor Saturn Ions in 2001 en voor Chevrolet Cobalts in 2004 - het contact kan per ongeluk worden uitgeschakeld tijdens het rijden, bijvoorbeeld als het wordt geraakt door de knie van een bestuurder. (Er is enig bewijs dat GM in 2001 een veerkrachtiger contactslot had overwogen, maar dit om kostenredenen had afgewezen.)

Niet te repareren (2005): GM heeft de kwestie verschillende keren onderzocht. Eén onderzoek werd in maart 2005 stopgezet omdat, volgens een projectmanager, de contactschakelaar te duur was om te repareren. (e-mails) opgegraven door Reuters suggereerde dat de reparatie GM 90 cent per auto zou hebben gekost.) Een andere ontwerpwijziging werd in mei 2005 goedgekeurd, maar werd om onduidelijke redenen nooit doorgevoerd.

Mogelijke oplossing (2006): Eindelijk, in april 2006, keurde een GM-ingenieur een nieuw ontwerp van de contactschakelaar goed om het koppel te verbeteren. Delphi, een onderdelenmaker, vertelde later aan het Congres dat de nieuwe schakelaar voor de modellen van 2008 moeilijker uit positie te krijgen was, maar 'nog steeds onder de oorspronkelijke specificaties van GM'.

Het is dus niet duidelijk of dit herontwerp het probleem daadwerkelijk heeft opgelost. Bovendien kreeg het nieuwe ontwerp nooit een nieuw onderdeelnummer - wat betekent dat de eerdere, defecte schakelaar per ongeluk in latere modellen is geïnstalleerd toen die auto's voor reparatie binnenkwamen.

hoeveel groter is jupiter dan de aarde?

Tekenen van ongevallen (2007-2013): In maart 2007 informeerden veiligheidsinstanties GM over de dood van Amber Rose, die in 2005 met haar Chevrolet Cobalt crashte nadat het contactslot het elektrische systeem van de auto had uitgeschakeld en de airbags niet waren geactiveerd. Het bedrijf leek op dat moment geen formeel onderzoek te starten.

In 2011, een advocaat uit Georgia genaamd Lance Cooper begon te onderzoeken de dood van Brooke Melton in 2010, wiens Chevrolet Cobalt tijdens het rijden vermogen verloor en in tegenliggers terechtkwam. In de komende twee jaar begint Coopers advocatenkantoor met het opgraven van bewijsmateriaal met betrekking tot de defecte contactschakelaar.

Eindelijk actie ondernemen (2012-2014): In 2012 had GM acht crashes en vier doden geïdentificeerd waarbij 2004 Saturn Ionen betrokken waren die te wijten waren aan het defect van de contactschakelaar. Tegen het einde van 2013 hadden ze vastgesteld dat de defecte contactschakelaar verantwoordelijk was voor ten minste 31 crashes en 13 doden in verschillende automodellen. Een formele terugroepactie begon in januari 2014.

Onderzoek (2014): In juni 2014 heeft GM een interne recensie uitgebracht van de gebeurtenissen die tot de terugroeping hebben geleid. Het onderzoek, geleid door Anton Valukas, bevestigde dat GM-medewerkers jarenlang hadden nagelaten actie te ondernemen - hoewel hij concludeerde dat dit niet te wijten was aan een doofpotaffaire, maar eerder aan een 'niet begrijpen, eenvoudigweg, hoe de auto was gebouwd.'

Waarom heeft GM het probleem met de contactschakelaar niet eerder opgelost?

Dat is niet helemaal duidelijk - hoewel er tal van theorieën zijn. Op 31 maart 2014 verscheen Mary Barra, CEO van GM, voor het Congres en kon ze niet uitleggen waarom het tien jaar duurde voordat het bedrijf zijn voertuigen terugriep nadat het probleem al in 2001 en 2004 was vastgesteld.

481860355

Mary Barra, CEO van General Motors, getuigt voor een hoorzitting van de House Energy and Commerce Committee in Rayburn Building op 1 april 2014. (Tom Williams/CQ Roll Call/Getty)

De schakelaar lijkt relatief eenvoudig te repareren. Zoals de Washington Post zet het : 'Het onderdeel kost minder dan groothandel. De reparatie duurt minder dan een uur. Een monteur verwijdert een paar schroeven en connectoren, haalt een plastic kapje eraf, steekt de nieuwe schakelaar erin en de klant is weer op weg.'

Een theorie voor passiviteit is dat het management van GM de vervanging eenvoudigweg te duur vond. Volgens een e-mailketen uit 2005, opgegraven door onderzoekers, schatten de managers van GM dat het vervangen van de contactsleutel 90 cent per auto zou kosten, maar slechts 10 tot 15 cent zou besparen op de garantiekosten.

Toen hij die documenten kreeg, vertelde Barra het Congres dat het besluit niet acceptabel was. 'Vroeger', voegde ze eraan toe, 'hadden we meer een kostencultuur, nu hebben we een klantcultuur die gericht is op veiligheid en kwaliteit.'

Er zijn ook andere vragen. In 2006 heeft GM naar verluidt de contactschakelaar opnieuw ontworpen voor modellen van 2008 en later. Maar dan waarom herinnerde GM zich niet? zijn eerdere auto's? En heeft dit herontwerp het probleem echt opgelost? (Delphi, een onderdelenmaker, vertelde congresonderzoekers dat zelfs het nieuwe ontwerp 'onder de oorspronkelijke specificaties van GM lag'.)

Hoe vaak komt het terugroepen van auto's?

Ze zijn vrij algemeen. In 2013 autobedrijven teruggeroepen ongeveer 22 miljoen voertuigen in de Verenigde Staten voor gevaarlijke defecten of problemen, met de belofte ze gratis te repareren. Toyota had dat jaar de meeste terugroepacties, met 5,3 miljoen terugroepacties.

In 2014, autofabrikanten heeft een record van 52 miljoen voertuigen teruggeroepen in de Verenigde Staten - en GM had de meeste terugroepacties, met 26 miljoen.

Tussen 1990 en 2013 hebben autobedrijven in de Verenigde Staten 3.497 terugroepacties uitgegeven die in totaal zo'n 398 miljoen voertuigen troffen:

grootte van de menigte bij de inauguratie van obama

Screen_shot_2014-04-05_at_2

Voertuigen worden doorgaans teruggeroepen wanneer ze een probleem hebben dat de openbare veiligheid in gevaar zou kunnen brengen - en worden kosteloos gerepareerd. Toyota riep in oktober 2013 803.000 voertuigen terug vanwege een probleem waardoor de airbags per ongeluk konden worden geactiveerd of de stuurbekrachtiging kon worden uitgeschakeld.

De autofabrikanten met de meeste terugroepacties zijn niet per se de bedrijven met de meeste problemen, zegt het federale agentschap dat de gegevens volgt. Verschillende bedrijven hebben verschillende besluitvormingsprocessen om te beslissen hoe ze met voertuigproblemen moeten omgaan. Een onderzoek door de New York Times bijvoorbeeld, ontdekte dat GM vaak vertrouwde op het sturen van discrete 'servicebulletins' naar autodealers om volledige terugroepacties te voorkomen.

Over het algemeen lijkt het aantal campagnes voor het terugroepen van auto's om verschillende redenen in de loop van de tijd toe te nemen.Toyota heeft gesuggereerd dat terugroepacties vaak groter zijn omdat bedrijven dezelfde onderdelen over verschillende modellijnen gebruiken - dus als het onderdeel faalt, worden meer modellen beïnvloed. Andere experts wijzen opeen groeiend hardhandig optredendoor Amerikaanse toezichthouders.

Wat deden regelgevers aan het probleem met de contactschakelaar van GM?

Het lijkt erop dat de regelgevers traag reageerden, hoewel het verantwoordelijke agentschap GM de schuld heeft gegeven van het niet verstrekken van informatie.

Langzaam om te reageren: In maart 2007 informeerde de National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) GM voor het eerst over de dood van Amber Rose, die in 2005 met haar Chevrolet Cobalt crashte nadat het contactslot het elektrische systeem van de auto had uitgeschakeld en de airbags niet waren geactiveerd. Noch GM noch NHTSA opende een onderzoek.

Vervolgens, in september 2007, onderzochten NHTSA-onderzoekers vier dodelijke ongevallen en verschillende meldingen van defecte ontsteking en uitgeschakelde airbags in Chevrolet Cobalts. Maar het bureau kon geen waarneembare trend identificeren en sloot het onderzoek. In 2010 gebeurde iets soortgelijks.

GM de schuld geven: David Friedman, de waarnemend hoofd van de NHTSA, vertelde het Congres in april 2014 dat regelgevers eerder zouden hebben gehandeld als GM meer op de voorgrond was geweest. 'GM had kritieke informatie die zou hebben geholpen bij het identificeren van dit defect', zei hij zei . 'Als deze informatie beschikbaar was geweest, zou de NHTSA waarschijnlijk haar benadering van het probleem hebben gewijzigd.'

Friedman zei onder meer dat zijn bureau niet wist dat GM met leveranciers sprak over zorgen over airbagstoringen. Regelgevers wisten ook niet dat GM de contactschakelaar in 2006 opnieuw had ontworpen zonder deze een nieuw onderdeelnummer te geven.

GM beboeten: Op 16 mei 2014, NHTSA boete van GM $ 35 miljoen — het wettelijk toegestane maximum — voor vertragingen bij het terugroepen van defecte ontstekingen. In het toestemmingsdecreet gaf GM toe dat het de federale wet had overtreden door de voertuigen niet tijdig terug te roepen.

(Voor meer hierover, zie deze New York Times deel door Jackie Calmes.)

Hoe reageerde GM op het schandaal?

Het bedrijf kondigde aan dat het de defecte contactschakelaars zou vervangen voor 2,6 miljoen teruggeroepen voertuigen. Vervangingen voor Chevrolet Cobalts, Saturn Ions en andere modellen begonnen op 7 april 2014. Reparatie van al die auto's kan maanden duren , dus bood het bedrijf in de tussentijd gratis huurauto's aan aan getroffen chauffeurs.

GM voerde ookeen intern onderzoekwaarom het onderdeel niet eerder is gerepareerd, wat? werd uitgebracht in juni 2014. Dat rapport bevestigde dat GM jarenlang had verzuimd het probleem van de contactschakelaar aan te pakken - hoewel het zei dat dit niet te wijten was aan een doofpotaffaire, maar eerder aan een misverstand over 'hoe de auto was gebouwd'. Het bedrijf ontslagen 15 werknemers en bestrafte vijf anderen nadat het onderzoek was gepubliceerd.

GM heeft ook getikt Kenneth Feinberg als adviseur om hen te helpen beslissen hoe gezinnen die gewond zijn geraakt door de teruggeroepen auto's te vergoeden. Met ingang van mei 2015 heeft het bedrijf: heeft $ 550 miljoen opzij gezet slachtoffers te vergoeden. Het fonds heeft meer dan 4.000 claims beoordeeld en vastgesteld dat ten minste 97 doden te maken kunnen hebben met de defecte contactschakelaars.

481865091

Mensen lopen op 1 april 2014 bij de hoofdingang van het hoofdkantoor van General Motors in Detroit, Michigan. (Jozua Lott/Getty)

Op 1 april 2014 zei GM-CEO Mary Barra verscheen voor het Congres en zei dat het bedrijf ooit te veel gefocust was op het besparen van kosten - maar sindsdien is veranderd. 'Vroeger', zegt ze, 'hadden we meer een kostencultuur, nu hebben we een klantcultuur die gericht is op veiligheid en kwaliteit.'

Met welke gevolgen heeft GM te maken gehad?

Dit is waar het bedrijf vanaf juni 2014 mee te maken heeft gehad:

Een boete van $ 35 miljoen: Op 16 mei 2014 trof het Amerikaanse ministerie van Transport GM met $ 35 miljoen aan boetes — het wettelijk toegestane maximum — voor vertragingen bij het terugroepen van defecte ontstekingen. In het toestemmingsdecreet gaf GM toe dat het de federale wet had overtreden door de voertuigen niet tijdig terug te roepen.

De kosten van terugroepacties: GM moet de kosten van de terugroepacties al betalen, die opliepen tot ten minste $ 1,7 miljard in de eerste helft van 2014 .

onderzoeken: In maart 2014, Manhattan US Attorney Preet Bharara geopend een federaal onderzoek naar de vraag of GM strafrechtelijk aansprakelijk kan worden gesteld voor het niet vrijgeven van informatie. (Dit zou niet ongekend zijn: in maart heeft het ministerie van Justitie geheven een boete van $ 1,2 miljard tegen Toyota wegens vermeende leugens tegen het publiek over een onbedoeld acceleratieprobleem in zijn voertuigen.)

Mogelijke betalingen aan slachtoffers: Vanaf mei 2015 had het bedrijf $ 550 miljoen gereserveerd voor het GM Ignition Compensation Fund om slachtoffers van de defecte schakelaar te compenseren. Per 31 januari 2015 heeft het bedrijf: heeft meer dan 4.000 claims ontvangen en koppelde ten minste 97 doden aan de overstap.

Was GM tijdens het schandaal niet in handen van de overheid?

Ja. GM is in 2009 failliet verklaard en was tussen 2009 en 2013 eigendom van de overheid.

GM was eigendom van de Amerikaanse regering tijdens een cruciaal onderdeel van het schandaal

waar kun je super bowl 2018 streamen

dat is na het bedrijf zou de defecte contactschakelaar opnieuw hebben ontworpen. Maar het eigendom van de overheid kwam in een periode waarin GM er niet in slaagde miljoenen defecte voertuigen terug te roepen die op de weg waren.

Some waarnemers heb je afgevraagd of GM-functionarissen te veel gefocust waren om het bedrijf uit het faillissement te halen om zich zorgen te maken over de defecte contactschakelaars. Anderen hebben gevraagd of federale toezichthouders misschien een oogje dichtgeknepen in de richting van de problemen van GM tijdens deze periode.

Het achtergrondverhaal: In 2009 werd GM geplaagd door dalende verkopen, hoge pensioenkosten en oplopende verliezen. Om een ​​totale ineenstorting te voorkomen, heeft de Amerikaanse federale regering geïnvesteerd ongeveer $ 50 miljard in GM in ruil voor een belang van 60 procent in het bedrijf (dat het in de loop van de tijd verkocht). Als onderdeel van de deal vroeg GM om: Hoofdstuk 11 reorganisatie op 1 juni 2009.

106950219

Het hoofdkantoor van General Motors op 18 november 2010 in Detroit, Michigan. (Bill Pugliano/Getty Images)

Tijdens de herstructurering sloot GM merken als Saturn en Hummer, schrapte duizenden banen, verlaagde de arbeidskosten en ging in juli 2009 weer naar de beurs. Het bedrijf is winstgevend sinds 2010.

De regering-Obama verkocht zijn laatst overgebleven aandelen in het bedrijf in december 2013 - uiteindelijk een verlies van $ 10,5 miljard op de door de belastingbetaler gefinancierde reddingsoperatie. (Voorstanders van de reddingsoperatie beweren dat het laten mislukken van GM een rampzalige economische impact zou hebben gehad tijdens het dieptepunt van de recessie.)

Waarom het uitmaakt: Dat faillissement was een issue tijdens het schandaal. Als onderdeel van de herstructurering van de overheid heeft GM technisch gezien: is niet aansprakelijk voor verwondingen die zijn ontstaan ​​voordat het in de zomer van 2009 failliet ging. Daaronder vallen mogelijk enkele slachtoffers van het defect aan het contactslot. In 2014 drongen sommige leden van het Congres er bij GM op aan om toch te betalen - en stelden voor: mogelijk herzien de voorwaarden van de deal van het bedrijf.

Wordt autorijden gevaarlijker?

Autorijden in de Verenigde Staten is een inherent gevaarlijke activiteit - 33.561 mensen stierf in auto-ongelukken in 2012.

Maar rijden gaat niet meer gevaarlijk. Het aantal verkeersdoden in de Verenigde Staten is dramatisch gedaald sinds de jaren 70:

Onsmotorvoertuigdodenper10000

Dat komt deels doordat mensen veiligere bestuurders worden (minder rijden onder invloed, minder rijden in het algemeen). En het is deels te wijten aan het feit dat auto's worden veiliger - Airbags redden levens, en de combinatie van antiblokkeerremmen en elektronische stabiliteitscontrole heeft het aantal crashes met 30 procent verminderd.

Toch beweren sommige critici dat autorijden veel veiliger zou kunnen zijn. In Leisteen , Nicholas Freudenberg betoogt dat het aantal autododen in de Verenigde Staten drie keer zo hoog is als het isin, zeg, Zweden . En, zo stelt hij, autobedrijven hebben zich vaak verzet tegen regelgeving die autorijden nog veiliger zou kunnen maken.